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TEMA 13

GNERO (Kottak)

0. INTRODUCCIN
En trminos biolgicos, los hombres y las mujeres son genticamente diferentes,
pues mientras que ellas poseen dos cromosomas X (XX), ellos tienen uno X y uno Y
(XY); por tanto, es el padre quien determina el sexo del beb, ya que la madre siempre
proporciona un cromosoma X y es l quien puede aportar o X o Y. Esta diferencia
cromosmica propicia el dimorfismo sexual, es decir, contrastes biolgicos
manifiestos entre hombres y mujeres, tanto hormonales como fisiolgicos
(rganos genitales y reproductores, altura, peso y fuerza medios) y conductuales. Por
ello, el trmino sexo suele emplearse para definir la diferencia biolgica entre
los organismos segn sus funciones en el proceso de reproduccin.
En trminos culturales, la antropologa suele emplear el trmino gnero para
denominar a la construccin cultural de las diferencias sociales entre los sexos
(comportamientos, actividades, ideas, temperamento). El trmino roles de gnero
define las tareas y actividades que una cultura asigna a cada uno de los sexos,
variando en funcin del entorno, la economa, la estrategia adaptante (forrajeo,
cultivadores, agricultura, capitalismo) y el tipo de sistema poltico; el de
estereotipos de gnero define las ideas demasiado simplificadas,
pero fuertemente asumidas, sobre las caractersticas de varones y
mujeres; y el de estratificacin de gnero define la distribucin
desigual de recursos y recompensas socialmente valiosas entre hombres
y mujeres, reflejando sus diferentes posiciones en la jerarqua social. En
este terreno, destacan el trabajo de Margaret Mead (1901-1978) Sexo
y temperamento en tres sociedades primitivas (1935), en el que
demuestra la medida en que varan las personalidades de hombre y mujeres en tres
sociedades de Papa-Nueva Guinea (los arapesh, los mundugumor y los tchambuli); y
el de Michelle Z. Rosaldo Conocimiento y pasin (1980), en el que demuestra
cmo entre los ilongotes de Luzn (Filipinas) las diferencias de gnero
estn relacionadas con el valor cultural que se atribuye al conocimiento
del mundo externo, algo que slo conseguan los varones ilongotes en sus
viajes como cazadores de cabezas mientras que las mujeres se quedaban
en casa. En cualquier caso, Aihwa Ong (1989) no ha dudado en sealar
la necesidad de distinguir entre los sistemas de prestigio y el poder real
en una sociedad dada.
Por tanto, la posicin antropolgica apunta que si bien las diferencias de sexo son
biolgicas, las diferencias de gnero son una construccin cultural, aunque ello no
excluye que persista el debate naturaleza-educacin entre los deterministas
biolgicos (el comportamiento humano y la organizacin social estn biolgicamente
determinados) y los deterministas culturales (el xito evolutivo de la adaptacin
humana depende casi en exclusiva del aprendizaje cultural).

1. GNERO ENTRE LOS FORRAJEROS


Aunque la estratificacin de gnero puede explicarse por numerosas causas,

podemos destacar cuatro: (i) los roles econmicos, (ii) la dicotoma domstico-pblica,
(iii) la divisin del trabajo vinculada al gnero y (iv) la movilidad masculina.
i.

Roles econmicos. Peggy Sanday (n. 1937) demostr que los roles
econmicos afectan a la estratificacin de gnero, en el sentido de
que sta decrece cuando hombres y mujeres hacen contribuciones
relativamente iguales a la subsistencia y aumenta cuando la
contribucin de las mujeres es mucho menor o mucho mayor que la
de los hombres (aunque esto ltimo se observa principalmente entre
los productores de alimentos). En las sociedades forrajeras, la
estratificacin llega al mximo cuando los hombres contribuyen a la dieta mucho
ms que las mujeres, como ocurre entre los forrajeros septentrionales
(esquimales inuit y otras sociedades de cazadores y pescadores), y se reduce
entre los forrajeros tropicales, donde la recoleccin suele ser tarea de las
mujeres y proporciona ms alimentos que la caza y la pesca.

ii. Dicotoma domstico-pblica. En general, el status de gnero es ms


igualitario cuando las esferas domstica (hogar) y pblica (poltica, comercio,
guerra, trabajo) no estn tajantemente separadas; dado que las actividades
pblicas poseen mayor prestigio, un fuerte contraste pblico-privado suele
propiciar estratificacin de gnero, pues los hombres se han mostrado
transculturalmente ms activos en la esfera pblica que las mujeres, que tienden
a estar ms prximas al hogar. Por tanto, otra razn por la que los forrajeros
poseen una menor estratificacin de gnero que los productores de alimentos es
porque la dicotoma domstico-pblica est menos desarrollada entre ellos que
entre stos ltimos.
iii. Divisin del trabajo. Aunque la divisin del trabajo vinculada al gnero
existe en todas las culturas, las tareas asignadas a hombres y mujeres no
siempre reflejan diferencias de fortaleza y resistencia, y muchos de los trabajos
realizados por los hombres en algunas sociedades son realizados por mujeres en
otras y viceversa. Sin embargo, en general ciertos roles parecen estar ms
vinculados al sexo que otros, como la caza, la pesca o la guerra, tanto por ser el
hombre habitualmente ms grande y fuerte que la mujer, como porque sta se
ve limitada su movilidad durante los embarazos y los periodos de lactancia.
iv. Movilidad masculina. Obviamente, los periodos de embarazo y de lactancia
en las mujeres reducen su movilidad para la guerra, la caza o el comercio
interregional, papeles que suelen proporcionar a los hombres mayor poder y
prestigio en la estratificacin social. La guerra y el comercio no suelen darse en
las sociedades forrajeras, mantenindose el carcter igualitario entre los
gneros; sin embargo, s se dan en gran medida en las sociedades productoras
de alimentos, contribuyendo a una creciente desigualdad de status entre varones
y mujeres.
Como refleja el trabajo de Patricia Draper (1975) entre los ju/hoansi
(san o bosquimanos), en las culturas forrajeras tradicionales el
igualitarismo abarcaba las relaciones entre los sexos, en un ethos
generalizado de compartirlo todo: comida, tiempo libre, actividades,
recursos Con las esferas pblica y privada escasamente diferenciadas,
los roles de gnero eran interdependientes y solapados, no viendo nada
malo en realizar el trabajo del otro gnero: las mujeres colaboran en la caza
proporcionando informacin, los hombres tambin recolectan y van a por agua, los
chicos y las chicas juegan juntos, ambos padres colaboran en la crianza de los hijos,
sistemas de parentesco bilaterales... Segn Draper, este modelo de sociedad forrajera
es la forma ms natural de sociedad humana.
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El estudio de Draper contina con el anlisis de un grupo de ju/hoansi que se haban


hecho sedentarios en Mahopa (Botswana), y detect que, al hilo de un mayor
alejamiento en la dicotoma domstico-pblico (los hombres viajaban ms, las mujeres
recolectaban menos y pasaban ms tiempo en casa), entre ellos los roles de gnero se
estaban volviendo ms rgidamente definidos; como observ, los rasgos de la vida
sedentaria (trabajo asalariado, ventas mercantiles, economa capitalista) estaban
empujando a aquel grupo de ju/hoansi al abandono del modo comunal igualitario de la
selva y al desarrollo de una estructura social diferencial segn los rebaos, nmero de
casas e hijos, configurando progresivamente a los varones como los productores ms
valiosos.

2. GNERO ENTRE LOS HORTICULTORES


Los roles y la estratificacin de gnero en las sociedades de horticultores varan
ampliamente dependiendo de los rasgos econmicos, la estructura social y el modelo
de filiacin. As, la filiacin patrilineal y la patrilocalidad tienden a agrupar a los
parientes varones, lo que es una ventaja en caso de guerra, mientras que la filiacin
matrilineal mantiene agrupadas a las mujeres y dispersa a los varones, por lo que es
ms frecuente all donde la presin sobre los recursos estratgicos es mnima y la
guerra poco frecuente.
Por otra parte, Martin y Voorhies (1975) demostraron, sobre una muestra de 515
sociedades horticultoras, que las mujeres eran las principales productoras en el
50 % de los casos frente al 17 % en que lo eran los hombres (en el 33 % su
contribucin era similar).

A)

Estratificacin de gnero reducida: sociedades matrilineales-matrilocales


Los antroplogos nunca han descubierto un matriarcado (sociedad regida por
mujeres); sin embargo, entre los horticultores con filiacin matrilineal y matrilocalidad
el status femenino tiende a ser elevado y en algunas sociedades la influencia
ritual y poltica de las mujeres llega a rivalizar con la de los hombres, como
demuestran los ejemplos de los minangkabau (Malasia) y los iroqueses (EEUUCanad).
Como hemos visto entre los forrajeros, lo que promueve la estratificacin de gnero es
el contraste entre los roles masculino-femenino y entre las esferas domsticapblica en una comunidad local. Sin embargo, la diferenciacin de status tambin
puede verse reducida cuando los hombres se dedican a realizar sus actividades en un
sistema regional ms amplio y las mujeres asumen los roles locales importantes. Esto
es lo que ocurre entre los iroqueses: mientras los hombres se alejan de la tribu
durante largos periodos (caza, pesca, guerra), las mujeres controlan el poder
local: proporcionan la identidad social al grupo, organizan la produccin y la
distribucin, controlan las alianzas entre grupos de filiacin, poseen un papel
prominente en el ritual religioso y en la poltica, la mitad de los especialistas religiosos
son mujeres y la sucesin en la jefatura del consejo, en los cargos y en los ttulos de
propiedad vienen dados por la lnea femenina; adems, aunque el Consejo est
formado por jefes varones, las mujeres de ms edad los controlan constantemente,
pudiendo enjuiciarlos, vetar declaraciones de guerra, retener provisiones para la
guerra o iniciar conversaciones de paz.

B) Estratificacin de gnero reducida: sociedades matrifocales


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La organizacin matrifocal es un modelo familiar centrado en la madre, con


frecuencia sin un marido-padre residente, pero no necesariamente matrilineal. Nancy
Tanner (1974) estudi este modelo entre los igbo (Nigeria), que son patrilineales,
patrilocales y polignicos; mientras los hombres se encargan del comercio a larga
distancia, cada esposa tiene su propia casa y asume el control de su produccin y del
comercio local de sus propios excedentes. Como seala Afi Amadiune (1987), en los
igbo cualquiera de los sexos puede cumplir roles de gnero masculinos, al punto que
las mujeres que triunfan en los negocios pueden adquirir ttulos de propiedad, tomar
esposas (maridos femeninos que mantienen su feminidad) y destacar en poltica. Por
tanto, el ejemplo de los igbo refleja que la combinacin entre el alejamiento
masculino de la subsistencia local y un rol econmico prominente de las
mujeres promueven un elevado estatus femenino, reduciendo la estratificacin de
gnero incluso en una sociedad patrilineal.
C) Estratificacin de gnero aumentada: sociedades patrilineales-patrilocales
Segn Martin y Voorhies (1975), la escasez y presin sobre los recursos seala
el declive de la matrilinealidad a favor de la difusin del complejo patrilinealpatrilocal, caracterizado por la patrilinealidad, la patrilocalidad, la guerra y la
supremaca masculina. Como ejemplifican los cultivadores yanomami (Amazonas),
la escasez de recursos les arrastra a entrar en guerra con otros poblados, lo que
favorece la patrilinealidad y la patrilocalidad, costumbres que mantienen juntos en el
mismo poblado a los hombres emparentados, donde se hacen fuertes aliados en el
combate. Tales sociedades tienden a tener una acusada dicotoma domsticopblica; aunque las mujeres trabajan duro cultivando cosechas de subsistencia,
cuidando cerdos, cocinando en casa y criando a los nios, permanecen aisladas del
dominio pblico, controlado por los hombres, quienes dominan la jerarqua del
prestigio, dirigen la guerra y el comercio, cultivan y distribuyen cosechas de prestigio,
preparan alimentos para los festines y convienen los matrimonios.
El progresivo distanciamiento entre hombres y mujeres se extrema en algunas
sociedades densamente pobladas de las tierras altas de Papa-Nueva Guinea, donde
se llega a la evitacin masculino-femenina, viendo todo lo femenino como
peligroso y contaminante; los varones se recluyen en casas de hombres, convencidos
de que el contacto sexual con mujeres les debilita, muchos de ellos retrasan el
matrimonio y algunos no se llegan a casar. Sin embargo, en las zonas escasamente
pobladas del pas la evitacin se diluye, la relacin heterosexual resulta atractiva y las
tasas de reproduccin son elevadas.
Un ejemplo extremo de antagonismo sexual son los etoro (Papa-Nueva Guinea),
un grupo de unas 400 personas que subsisten de la caza y la horticultura. Los etoro
creen que los hombres tienen una cantidad limitada de semen y que, por tanto, la
sexualidad socava su vitalidad. Dado que el semen es necesario para el nacimiento de
nios, su donacin para ello simboliza un sacrificio necesario que conducir a la
eventual muerte del marido. As, existe el tab de que debe evitarse toda relacin
heterosexual que no tenga como objetivo la reproduccin, por lo que slo son
permitidas unos 100 das al ao y slo en la selva, nunca en el poblado o en los
campos. Por contra, las relaciones homosexuales son consideradas esenciales. Los
etoro creen que los chicos no pueden producir semen por s mismos, y que para llegar
a convertirse en hombres y poder dar fuerza vital algn da a sus hijos deben adquirir
el semen oralmente de los mayores. Por ello, entre los diez y los veinte aos son
inseminados por los varones adultos en cualquier lugar del poblado, y cada tres aos
un grupo de chicos de unos veinte aos es formalmente iniciado en la
hombra: van a una cabaa aislada en la montaa, donde son
inseminados por varios hombres adultos. A este patrn sexual de los
etoro, que no descansa en las hormonas o en los genes sino en las
tradiciones culturales ( determinismo cultural), Gilbert Herdt (1984) lo
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denomina homosexualidad ritual, y lo identifica en otras 50 tribus de Papa-Nueva


Guinea (como los kaluli y los sambia).

3. SEXUALIDADES Y GNERO
La orientacin sexual refiere a la atraccin sexual habitual de una persona,
pudiendo tratarse de heterosexualidad (hacia personas del sexo opuesto),
homosexualidad (del mismo sexo), bisexualidad (ambos sexos) o asexualidad
(indiferencia hacia el sexo); obviamente, cada tipo de orientacin posee diferentes
significados para cada individuo y para los distintos grupos.
Aunque se desconoce por qu existen las diferencias sexuales, se puede afirmar, sin
descartar cierta base biolgica, que todas las actividades y preferencias
humanas son aprendidas y moldeables, incluyendo la expresin ertica. La cultura
siempre juega un papel relevante en el moldeado de los impulsos sexuales
individuales hacia las normas colectivas, las cuales varan de una cultura a otra.
Puesto que siempre existen personas diferentes o distanciadas de la norma general en
cada cultura, la mayor o menor tolerancia de una sociedad hacia ellas hace que a
menudo el sexo entre en el mundo de la poltica, en el debate sobre la forma adecuada
de relacionarse sexualmente.
Por su parte, Ford y Beach (1951) tambin demostraron que las normas sexuales
cambian, no slo de una cultura a otra, sino en una misma cultura a lo largo del
tiempo, e incluso que las actitudes hacia el sexo (masturbacin, homosexualidad,
zoofilia) difieren con el estatus socioeconmico, la religin y la residencia urbana o
rural. Como ejemplo, mientras que en Arembepe (Brasil) las personas hablan
abiertamente de sus experiencias sexuales y la zoofilia est muy extendida, entre los
betsileo (Madagascar) existe un frreo tab que evita cualquier comentario sobre
sexualidad.
De las 76 sociedades estudiadas por Ford y Beach (1951), en 48 (63 %) las prcticas
homosexuales eran aceptadas y habituales y slo en 28 (27 %) estaban
completamente ausentes. A veces la homosexualidad implica algn tipo de
travestismo, como ejemplifica la figura de los berdaches entre los indios
americanos, hombres que asumen las maneras, patrones de comportamiento y tareas
de las mujeres, llegando a casarse con otros hombres ejerciendo el rol de esposa; o la
tradicin entre los azande (Sudn) de que los guerreros tomen como novias a
muchachos jvenes que les sirven sexualmente y realizan las tareas domsticas,
casndose con mujeres slo cuando se jubilan como guerreros. Sin embargo, en dicho
estudio se refleja una menor aceptacin tanto de la masturbacin como de la
zoofilia, que slo era permitida en cinco sociedades (6 %). Todo ello refleja que el
componente sexual de la personalidad humana est modelado por la cultura, el
entorno y la necesidad reproductora.

4. GNERO ENTRE LOS AGRICULTORES


A medida que la horticultura evolucionaba hacia la agricultura, ciertas tcnicas
agrcolas como arar las fueron asumiendo los hombres por ser en general de mayor
tamao y fortaleza; as, si las mujeres fueron las principales trabajadoras en el 50 %
de las sociedades horticultoras (frente al 17 % de los hombres), ahora slo lo eran en
el 15 % de las agricultoras (frente al 81 % de los hombres). Por tanto, con la
agricultura se separ a las mujeres de la produccin por primera vez en la
historia de la humanidad, al tiempo que los sistemas de creencias comenzaron a
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contrastar el valioso trabajo extradomstico de los hombres con el ahora rol domstico
inferior de la mujer.
La paulatina prdida de status de la mujer tambin fue consecuencia de otros
cambios: demogrficos, pues con la agricultura se precisaban ms hijos para hacer
frente a la mayor demanda de mano de obra, lo que obligaba a la mujer a
permanecer ms tiempo en el hogar en su crianza; y en los patrones de parentesco y
de residencia postmarital, pues con la agricultura los grupos de filiacin y la poliginia
decayeron y la familia nuclear se hizo ms comn, aislando a la esposa de sus
parientes y de las co-esposas.
No obstante, se ha demostrado que la estratificacin de gnero est asociada con
la agricultura de arado y no con el cultivo intensivo per se. As, las mujeres
betsileo tienen un papel prominente en la agricultura (aportan un tercio de las horas
invertidas en la produccin del arroz: trasplante, cosecha, quitar malas hierbas,
separar grano, transporte), lo que les proporciona un rol econmico prominente; las
reglas de filiacin les permiten mantener su pertenencia a sus grupos de filiacin con
un amplio parentesco bilateral, a pesar de que predomine la patrilocalidad; venden su
propia produccin en los mercados, invierten en ganado, promueven ceremonias y
convienen matrimonios. Obviamente, la mujer betsileo tiene obligaciones respecto a
su marido y sus parientes, pero ste tambin est obligado para con ella y los suyos.
Por tanto, los betsileo ilustran la idea de que el cultivo intensivo no necesariamente
conlleva una acusada estratificacin de gnero. Como afirma Aihwa Ong (1989), los
sistemas de parentesco bilaterales junto a economas de subsistencia en las
que los sexos tienen roles complementarios en la produccin suelen poseer una
reducida estratificacin de gnero.

5. GNERO ENTRE LOS PASTORES


En general, se denomina pastores a quienes cubren ms del 50 % de su dieta con
carne y productos lcteos, aunque la mayora tambin cultiva, sea con tcnicas
horticultoras o agrcolas. As, entre los pastores que practican la agricultura intensiva o
que descienden de comunidades agrcolas se observa la difusin de la dicotoma
domstico-pblica caracterstica de stas, as como el del complejo patrilinealpatrilocal, factores ambos que contribuyen a la estratificacin de gnero.
Un ejemplo extremo de organizacin pastoril panticntrica son los pastores
trashumantes de los Balcanes, donde los hombres controlan todas las propiedades
familiares, al identificar a su prole mencionan slo a los hijos varones, convienen todos
los matrimonios del grupo, ostentan la autoridad y el poder, slo se recuerda a los
antepasados varones y nunca a los de sexo femenino y pueden golpear a su mujer,
incluso matarla si se la declara adltera.

6. PATRIARCADO Y VIOLENCIA
En general, el patriarcado describe un sistema poltico regido por hombres, en el
que las mujeres tienen un status social y poltico inferior, incluidos los derechos
humanos bsicos, y en ellos prolifera un complejo patrilineal-patrilocal. En tales
entornos no son extraos los saqueos de poblados (en los que las mujeres son
violadas, raptadas o asesinadas), el infanticidio femenino (asesinato del primer hijo
si es una nia), la prctica del sati (quema de las viudas), el asesinato por la dote
(cuando sta se considera escasa) o la clitoridectoma (ablacin del cltoris).
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Si bien la estratificacin de gnero se reduce en sociedades matrilineales-matrilocales,


en las matrifocales o en entornos patrilocales polignicos, en la actualidad estos
escenarios tienden a disminuir en favor de familias aisladas y formas sociales
patrilineales, y en muchos pases se ha prohibido la poliginia. Todo ello propicia el
aislamiento de la mujer de sus lazos de parentesco, lo que se refleja en el
crecimiento de la violencia y el maltrato domstico de las mujeres.
Increblemente, a finales del s. XX (1996) en Pakistn el 50 % de todos los asesinatos
del pas son mujeres a manos de sus esposos. Por fortuna, la extensin del
movimiento por los derechos de las mujeres y el de los derechos humanos ha
aumentado la atencin a la violencia domstica y al maltrato de a las mujeres.

7. GNERO E INDUSTRIALISMO
Los roles de gnero han estado cambiando continuamente a lo largo de la
historia y, como seala Maxine Margolis (1984), especialmente las
actitudes y creencias relacionadas con el trabajo propio de cada
gnero, que han variado como respuesta a las necesidades econmicas.
As, en EEUU las mujeres blancas pioneras del Medio Oeste estaban
reconocidas como trabajadoras plenamente productivas, tanto en la
agricultura como en la industria domstica, y tras la abolicin de la esclavitud
(1862-1865) muchas mujeres negras siguieron trabajando como mano de obra agrcola
o trabajadoras domsticas, aunque ambas en puestos de nivel bajo, de carcter
repetitivo y sin cualificacin. Sin embargo, a partir de 1900 la inmigracin europea
supuso una fuerza de trabajo masculina que empez a ocupar en las fbricas los
puestos previamente ocupados por mujeres, a lo que se uni la necesidad de menos
mano de obra por la proliferacin de las mquinas. Todo ello fue generando la idea de
que las mujeres no estaban biolgicamente preparadas para el trabajo en la fbrica y
que el lugar de una mujer es el hogar.
Sin embargo, dicha idea ha fluctuado a lo largo del s. XX al comps de los cambios
econmicos. As, durante los periodos blicos, con su escasez de varones, dicha idea
se desvaneci, fomentndose que el trabajo fuera de casa es un deber patritico de la
mujer; en los periodos de inflacin o recesin la cultura del consumo tambin ha
espoleado el empleo femenino para mantener los niveles de vida familiares; muchos
empleadores descubrieron que podan aumentar sus beneficios contratando mujeres
con salarios inferiores; y, en definitiva, cuando ha existido oferta de trabajo
siempre se ha recurrido a la mano de obra femenina para cubrirla, aunque se hayan
ido definiendo ciertos trabajos como ocupaciones ms femeninas: oficinas, enfermera,
enseanza... Significativamente, en 1960 trabajaba fuera del hogar el 32 % de las
mujeres casadas y el 89 % de los hombres casados, mientras que en 1998 lo hacen el
61 y el 77 %, lo que refleja un cambio de ideas espectacular respecto a los roles de
gnero tradicionales. Puesto que ahora las mquinas realizan casi todo el trabajo
pesado, la menor fuerza corporal ya no impide que las mujeres trabajen en las
fbricas; si ello no ocurre se debe a que se est desviando la industria pesada hacia
los pases del Tercer Mundo y los empleos de cuello azul se han reducido del 65 %
(1950) al 16 % (2000), con un progresivo crecimiento de los trabajos de servicios e
informacin.
La feminizacin de la pobreza
El concepto de feminizacin de la pobreza refiere a la creciente
representacin de las mujeres (y sus hijos) entre los ms pobres, muchas de
ellas a causa de la crisis econmica causada por la partida, incapacitacin o muerte de
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su marido. Su importancia se observa en los datos: si en 1959 los hogares


encabezados por mujeres representaban el 25 % de los pobres norteamericanos, hacia
el ao 2000 suponen el 50 %; si en 1997 los ingresos medios de la familia de una
pareja casada era de 51.700 $, los de una familia mantenida por una mujer sola eran
de 15.500 $ (30 %).
La Organizacin Nacional de Mujeres (NOW), creada por Betty Friedan (n.
1921) en 1966, tiene la feminizacin de la pobreza como una de sus prioridades, lo
que supone, entre otras cosas, luchar por la ampliacin de las oportunidades de
trabajo para las mujeres y la meta del mismo salario por el mismo trabajo, la carencia
de hogar, la atencin sanitaria a las mujeres, las guarderas para dejar a los nios
durante el horario laboral, la violencia domstica y los derechos reproductores de las
mujeres.

8. QU DETERMINA LA VARIACIN EN LAS CUESTIONES DE GNERO?


A modo de resumen, hemos visto que los roles y la estratificacin de gnero han
variado ampliamente a travs de las culturas y de la historia.
En las sociedades forrajeras y en las cultivadoras matrilineales existe escasa
estratificacin de gnero. Sin embargo, la competencia por los recursos lleva a la
guerra y a la intensificacin de la produccin, lo que favorece la patrilinealidad y la
patrilocalidad.
En las sociedades agricultoras y pastoriles las mujeres fueron perdiendo
progresivamente sus roles productivos, lo que acentu la dicotoma domstico-pblico
y agudiz la estratificacin de gnero.
En la sociedad industrial las actitudes sobre el gnero varan en el contexto del
empleo extradomstico femenino. El gnero es flexible y vara con los factores
culturales, sociales, polticos y econmicos.
Dicha variabilidad del gnero en el tiempo y en el espacio sugiere que
continuar cambiando y que la biologa de los sexos es una amplia base sobre la que
pueden construirse una gran variedad de estructuras.

TEMA 14
EL DIFUSIONISMO Y LA ESCUELA AMERICANA (Lombard)

1. EL DIFUSIONISMO
El difusionismo ( 1890-1950), que nace como una simplificacin del evolucionismo,
es una escuela antropolgica que cree que los rasgos culturales tienen un nico
origen a partir del cual se dispersan geogrficamente y son adoptados por otras
sociedades (migraciones, guerras, comercio). El difusionismo defiende la igualdad de
los hombres, pero tambin la desigualdad de las culturas, las cuales se desarrollan
ms por el prstamo y por la imitacin derivados de contactos culturales que por la
invencin particular. Como seala J. Poirier (1966), el difusionismo considera que el
hombre rara vez inventa y que la historia de la humanidad se resumira en una
serie de prstamos culturales a partir de ncleos difusores de la civilizacin.
Obviamente, el difusionismo es contrario a la tesis evolucionista de Lewis H.
Morgan (1818-1881), segn el cual la humanidad se desarrolla por medio de unidades
cerradas que evolucionan de manera autnoma; por tanto, mientras el evolucionismo
indaga sobre las causas de la desigualdad (por qu son diversas las culturas?), el
difusionismo busca los modos en que se realiza la difusin entre culturas
(cmo se ha llegado a tal diversidad?). Ambos puntos de vista, evolucionista y
difusionista, pueden verse como complementarios si se admite la existencia de
grandes regiones aisladas entre s y que el proceso de difusin ha podido operar
dentro de cada una de ellas.
Los primeros en abrir las puertas al difusionismo fueron Franz Boas (1858-1942),
quien critic las tesis evolucionistas en 1896, y el gegrafo Friedrich Ratzel (18441904), quien seal la importancia de los movimientos migratorios para difusin de
inventos y tcnicas. Posteriormente, Fritz Graebner (1877-1934) y Leo Frobenius
(1873-1938) desarrollaron el concepto de rea cultural (Kulturkreis), definido como
un conjunto geogrfico que presenta similitudes en los rasgos culturales, instituciones,
creencias y tcnicas, los cuales se han difundido a partir de un ncleo o centro.
En base a ello, H. Baumann y D. Westermann (1948) dividieron frica en reas de
civilizacin con rasgos caractersticos comunes (races tnicas, economa,
organizacin familiar, poltica, religin). Su mtodo consisti en dividir toda cultura
en rasgos culturales (tcnicas, instituciones) y en complejos culturales
(grupos de rasgos culturales asociados que pertenecen a una misma cultura); el
estudio de cmo se reparten los rasgos y complejos en una regin permite la
distribucin en el espacio de reas culturales ms o menos homogneas, as
como de las probables rutas seguidas por la difusin de cada rasgo. En ese sentido, es
frecuente que ciertas tcnicas impliquen ciertas formas de vida (alfarera
sedentarismo; curtido de pieles nomadismo), lo que permite inducir ciertas
correlaciones. Entre los estudios difusionistas destaca el de Clark Wissler, quien
analiz la cultura de los indios americanos de las llanuras; para ello, dividi cada
uno de los 31 grupos tribales en 13 categoras culturales, y en base a ello seal el
lugar donde los elementos se manifestaban ms intensamente como el centro del rea
cultural.
Otro difusionista notable fue el padre Wilhelm Schmidt (1868-1954), fundador de la
Escuela de Viena. Fiel a la idea de las reas culturales, combati las ideas
evolucionistas de Tylor y se esforz por demostrar que la idea de un Dios supremo
(monotesmo) se encuentra presente desde el origen de la humanidad.
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El difusionismo llevado a su extremo se ejemplifica en el hiperdifusionismo ingls,


cuyos mximos representantes fueron G. Elliot Smith (1871-1937) y W. J. Perry
(1887-1950). En su opinin, poco realista, se rechaza totalmente la idea del desarrollo
autnomo y se plantea la hiptesis de que la civilizacin tiene su origen en el
Egipto faranico, del que se habran impregnado o enriquecido todas las culturas.

2. LA ANTROPOLOGA CULTURAL AMERICANA


Tras el evolucionismo y el difusionismo, la etnologa americana ir progresivamente
haciendo cada vez ms hincapi en la cultura, a la que considera como el factor
dominante en la socializacin del individuo que determina su comportamiento. Fue
Franz Boas quien creo la primera verdadera Escuela americana de antropologa,
aunque en ella pronto se diferenciaron dos ramas o vertientes:
a) Historia y cultura o Historicismo cultural, basada en el estudio de las
culturas desde un punto de vista global teniendo en cuenta su historia
(Kroeber, Lowie, Radin, Salir, Herskovits). Se considera que las formas que
puede adoptar la cultura son muchas y que la labor de los antroplogos es
describir cada una objetivamente.
b) Cultura y personalidad, basada en el estudio de la cultura desde el
punto de vista de sus relaciones con la personalidad (Benedict, Mead,
Linton, Kardiner). Se considera que la personalidad es reflejo de la cultura, la cual
tiende a crear una personalidad-modelo propio de cada grupo o pueblo.
A) Franz Boas. Fundador de la escuela americana, con formacin
cientfica de fsico y gegrafo, Franz Boas (1858-1942) se orient
hacia la etnologa gracias a una misin entre los esquimales (1884).
Partidario del trabajo de campo, del mtodo inductivo (bsqueda
de generalizaciones basadas en la observacin repetida de fenmenos
idnticos) y del relativismo cultural (cada cultura tiene su propia especificidad),
critic el evolucionismo y las explicaciones universalistas. En sus estudios sigui
una metodologa eclctica, fundamentada en cuatro ideas bsicas:
i.

Estudio
detallado
de
las
costumbres,
no
como
fenmenos
independientes, sino segn el papel que desempean en el sistema global de
la cultura de la tribu.

ii. Estudio de la distribucin geogrfica de las costumbres entre tribus


vecinas, as como de su transformacin y adaptacin a cada una (
difusionismo).
iii. Estudio de las causas histricas que han generado las costumbres y
de los procesos psquicos que las han hecho posibles; se trata de constatar
cmo los contactos entre pueblos pueden modificar las culturas, as como de
descubrir los procesos psquicos por los cuales una poblacin selecciona las
costumbres extranjeras, aceptndolas, rechazndolas o transformndolas.
iv. Estudio del papel del entorno en la configuracin de las culturas (
determinismo ecolgico). Precursor de la antropologa ecolgica, postula que
toda sociedad se adapta a su medio y puede transformar su organizacin
social segn sean sus constreimientos culturales.

10

B) Alfred L. Kroeber. Alumno de Boas, Alfred Louis Kroeber (1876-1960)


es especialmente conocido por su concepto de cultura, a la que define
como toda actividad y manifestacin no fisiolgica de la personalidad,
que no es instintiva ni producto de un reflejo automtico; es decir, todas
aquellas actividades que son aprendidas o condicionadas. Kroeber asigna
a la cultura un valor constreidor y lo dota de una entidad que
transciende al hombre y lo determina; es algo inventado por el hombre, pero
ms all de derivar de la humanidad, acta sobre ella y la modela (concepcin
absolutista).
C) Cultura y personalidad. Esta escuela se caracteriza por el uso de la psicologa
como referencia y medio para la investigacin de la personalidad cultural de un
grupo, tribu o sociedad, buscando descubrir la personalidad individual tipo reflejo
de cada cultura. Segn Ralf Linton, se trata de descubrir qu tipo de personalidad
representa mejor a la cultura estudiada, la cual ha conformado a cada individuo del
grupo confirindoles una configuracin cultural (o configuracin de la
personalidad) determinada; por ello, el estudio del modo de educar a los nios
cobra especial importancia, a fin de entender cmo les socializa y les determina la
cultura. Desde esta perspectiva, la cultura es la configuracin general de los
comportamientos adquiridos, es decir, la forma en que se conjuntan los
elementos culturales.
Esta escuela se corresponde con dos grandes enfoques de la psicologa de la poca:
(i) la Psicologa del comportamiento (Behaviorismo o conductismo), que
permita el estudio de las respuestas condicionadas de un individuo como
representante de su cultura; y (ii) la Psicologa de la Gestalt (o de la forma),
centrada en el estudio de los diferentes elementos que componen y explican la
actitud o reaccin de un ser humano.
El descubrimiento de la personalidad se realiza a travs de tests, basados en
tcnicas de proyeccin para el estudio de la motivacin inconsciente. Entre ellos
destacan el Test de Apercepcin Temtica (TAT) de H. A. Murray y el Test de
las manchas de tinta de H. Rorschach, ste ltimo basado en el anlisis de las
respuestas orales de los sujetos frente a sucesivas manchas indefinidas de tinta con
estructura simtrica.
En Ttem y tab (1913), adems de intentar explicar el totemismo a travs del
complejo de Edipo, Sigmund Freud (1856-1939) plante la tesis de una analoga
entre la historia psicolgica individual y la historia de la humanidad. Igual que el ser
humano manifiesta durante su infancia inclinaciones que luego reprime, el mundo
contemporneo guarda en su inconsciente colectivo el conjunto de sus
inclinaciones primitivas reprimidas por las sucesivas civilizaciones; adems,
afirm que el instinto subyace a todos los procesos psicolgicos, pero la sociedad
moderna lo rechaza.
La antropologa abandon pronto las tesis de Freud, pero no sus tcnicas
psicoanalticas. As, en 1927 Bronislaw Malinowski (1884-1942) seal la utilidad
del relato de los sueos para entender la psicologa de una cultura distinta; y en
1939 Abram Kardiner (1891-1981) hizo hincapi en la diversidad de culturas y en
la inexistencia de la universalidad del instinto, aunque afirm la autoridad de lo
social sobre el individuo y describi un nuevo concepto: la personalidad
bsica. En su opinin, la personalidad bsica se descubre mediante el estudio de
los tipos de complejos que presentan los individuos, que estn estrechamente
condicionados por su entorno, los cuales aparecen durante la infancia como
consecuencia de frustraciones de carcter cultural; estos rasgos psicolgicos
reflejan la cultura y constituyen un factor de integracin social del grupo. Como
resultado, se obtiene una ideologa o creencias comunes, que es la proyeccin
11

en sentido psicoanaltico de las expectativas de cada uno. Un ejemplo de


personalidad bsica nos lo ofrece el psiclogo francs Octave Mannoni (1950),
quien tras su experiencia en Madagascar describi la sociedad malgache como
caracterizada por un complejo de dependencia, propio de una cultura en la que
cada individuo se siente amparado y protegido por sus mayores o ancianos, e
implica una atencin total por parte de aquel o aquellos de quien se depende. Por
contra, las sociedades modernas parecen caracterizadas por un complejo de
inferioridad, por el que el hombre, tras haber dependido del padre durante la
infancia, afirma su individualidad pasando a una situacin de libertad y de
competicin.
En resumen, la Escuela de Cultura y personalidad hace hincapi en: (i) la variedad
de las culturas y la especificidad de cada una, (ii) en el papel esencial de la infancia
y de la socializacin, y (iii) en la uniformidad de la personalidad cultural, que se
manifiesta en todos los miembros del mismo grupo la misma identidad. Entre sus
defensores ms relevantes se encuentran:

Ruth Benedict (1887-1948). Discpula de Boas, seguidora de la


psicologa de Wundt, del psicoanlisis de Freud, de la teora de la
relatividad de los sistemas filosficos de Dilthey y de la teora
sobre la oposicin Apolo-Dionisos de Spengler, salt a la fama con
su obra Patterns of culture (1934), en la que identificaba la
cultura del pueblo zui como apolnea (temperamento afable,
conformista, poco expresivo, introvertido) y la del pueblo kwakiutl como
dionisiaco (agresivo, emotivo, individualista, extrovertido). Aquello supona
defender una concepcin determinista del comportamiento, configurada
por la educacin y los imperativos sociales; en definitiva, que cada cultura
contaba con una configuracin o modelo cultural (pattern) propio, trmino
que se debe entender no simplemente como modelo sino como modelo
constreidor.

Margaret Mead (1901-1978). Clebre por su militancia feminista,


en el terreno etnolgico destaca su estudio de la personalidad
cultural de tres tribus de Nueva Guinea, en el que prest especial
atencin a los fenmenos e instituciones que le parecan
determinantes para su formacin, as como a las actitudes que
manifestaban los comportamientos dominantes. Las patentes
diferencias de personalidad entre las tres tribus le permitieron constatar la
ductilidad de la naturaleza humana y la inexistencia de tendencias
innatas en el individuo, lo que le llev a afirmar que, por tanto, todo
comportamiento es cultural.

Otros autores destacados de esta Escuela son: Ralf Linton (1893-1953), que
seal la complejidad de toda cultura, la existencia de subculturas, la diferencia
entre cultura real y cultura construida y puso de relieve la importancia de los
conceptos de rol y status; Edward Sapir (1884-1939), que estableci la analoga
entre los fenmenos culturales y los lingsticos y seal la importancia de los
elementos inconscientes en la estructura social y mental; y Melville J. Herskovits
(1895-1963), fundador del africanismo y analista minucioso del concepto de cultura.
D) Cultura y aculturacin. Frente al reino animal, la cultura es lo que caracteriza al
ser humano: da unidad al grupo y un carcter particular a su entorno; se
fundamenta en un pasado histrico y da sentido a las relaciones sociales; determina
al hombre, pero ste tambin la determina por medio de sus invenciones y
adaptaciones. Sus tres caractersticas ms relevantes son:
i.

Universalidad y particularidad. La cultura es universal, en tanto se


12

encuentra en todos los seres humanos y en todos los mbitos de la vida social,
pero tambin es nica en cada una de sus expresiones: instituciones, tcnicas,
organizacin familiar y poltica, arte Cada cultura es fruto de una experiencia
concreta, de un pasado comn y de una memoria colectiva.
ii. Estabilidad y dinamismo. La cultura es estable, pues permanece en el
tiempo, pero tambin dinmica, pues por un lado permite nuevas
incorporaciones externas, modificaciones y desapariciones, y por otro se
desplaza en el espacio. Cada sociedad selecciona las aportaciones culturales
externas para incorporarlas a su propia cultura; en ese sentido, es preciso
distinguir entre:
a) Cambio cultural: trmino amplio, que comprende cualquier tipo de
cambio que se produzca en una cultura, pudiendo tratarse tanto de
carcter exgeno como endgeno, o por ambas causas a la vez.
b) Aculturacin: La aculturacin comprende los fenmenos que se
producen por el contacto directo y continuado entre grupos de individuos
de diferente cultura, con los correspondientes cambios en los tipos
culturales originales de uno o dos grupos (Herskovits, 1935). Se trata de
un cambio cultural exgeno (que proviene del exterior), aunque siempre
hay un filtro de la cultura receptora, tanto al seleccionar las aportaciones
culturales externas, como al reinterpretarlas, pudiendo modificar su
contenido, su funcin o ambos. Una aculturacin forzada puede llevar
tambin a una contra-aculturacin, un movimiento elitista o de masas
que pretende revalorizar una cultura afectada por el cambio en su
autenticidad; ese fue el caso del movimiento de la negritud (1930-1940)
respecto de la cultura africana, o el integrismo islmico frente lo que
algunos pueblos consideran como imperialismo ideolgico occidental.
c) Asimilacin: consiste en una aculturacin extrema, en el sentido de que
lleva a una cultura a la imitacin de otra cultura que le sirve de modelo.
iii. Trascendencia e inmanencia. La cultura es trascendente, tanto por su
importancia y consecuencias, como por encontrarse fuera del alcance del ser
humano; pero tambin es inmanente, en tanto cada individuo puede asimilarla
en su conjunto, hacindola formar parte de su propia personalidad. De ah la
dificultad para distinguir en nosotros mismos lo adquirido de lo innato.
E) Definiciones de cultura. De entre las numerosas definiciones que se han
formulado del concepto de cultura destacan las siguientes:
i.

Tylor (1871): Es ese todo complejo que incluye los conocimientos, las
creencias, el arte, la moral, las leyes, las costumbres u otras
disposiciones y hbitos adquiridos por el hombre en tanto que miembro
de una sociedad.

ii. Wissler (1920): Todas las actividades sociales en el sentido ms amplio, como
el lenguaje, el matrimonio, el sistema de propiedad, el ceremonial, las industrias,
el arte, etc..
iii. Malinowski (1944): Ese todo donde se incluyen los instrumentos y los
bienes de consumo, los contratos orgnicos que rigen las diversas
agrupaciones sociales, las ideas y las artes, las creencias y las
costumbres.
iv. Benedict (1929): Ese todo complejo que incluye todas las costumbres
13

adquiridas por el ser humano, como miembro de la sociedad.


v.

Linton (1945): Una cultura es una configuracin de los


comportamientos aprendidos y sus resultados, cuyos elementos
constitutivos se comparten y transmiten por medio de los miembros de
una sociedad dada.

vi. Kroeber (1948): La cultura podra definirse como toda actividad y


manifestacin no fisiolgica de la personalidad, que no es instintiva ni
producto de un reflejo automtico... Corresponde a las actividades
aprendidas o condicionadas.
vii. Titiev (1949): Este trmino incluye los objetos o instrumentos, las actitudes y
formas de comportamiento cuyo uso est sancionado por los miembros de una
sociedad.
viii. Dawson (1928): Una cultura es un modo de vida compartido, una forma
especial que tiene el hombre de adaptarse a su entorno natural y a sus
necesidades econmicas.
ix. Willey (1929): Una cultura es un sistema de modelos de respuesta
interdependientes y con relaciones mutuas.
Es importante advertir la diferencia entre cultura y civilizacin. Para los
antroplogos alemanes la diferencia es clara, reservando el trmino cultura para
los aspectos ideolgicos, artsticos y espirituales, y el de civilizacin
para los tcnicos y materiales. Sin embargo, a menudo se recurre a la
definicin de M. Mauss (1872-1950) La civilizacin es un conjunto lo
suficientemente grande de fenmenos de civilizacin, suficientemente
numerosos y en s mismos lo bastante importantes tanto por su volumen
como por sus cualidades; tambin es un conjunto bastante amplio
debido a la cantidad de sociedades que los presentan (1950); por tanto, desde
esta perspectiva la civilizacin parece extenderse ms all de los lmites de
una cultura, y de ah que se hable de civilizacin bizantina, civilizacin china o
civilizacin occidental.

14

TEMA 15
RELIGIN (Kottak)

1. ORGENES, FUNCIONES Y EXPRESIONES DE LA RELIGIN


El antroplogo Anthony F. C. Wallace (1966) defini la religin como la creencia
y ritual relacionados con seres, poderes y fuerzas sobrenaturales,
entendiendo por sobrenatural al reino de lo extraordinario, fuera del mundo
observable; algo no emprico, no verificable, misterioso e inexplicable, que comprende
seres y fuerzas sobrenaturales. La religin es un universal cultural, pero las
diferentes culturas conceptualizan lo sobrenatural de formas muy diferentes, y no
siempre es fcil distinguir lo natural de lo sobrenatural.
Aunque hay quienes ven en los enterramientos neandertales los primeros indicios
arqueolgicos de religin, lo cierto es que cualquier declaracin acerca de cundo,
dnde, cmo y por qu emergi la religin es pura especulacin. Sin embargo, sta ha
permitido revelar importantes funciones y efectos del comportamiento religioso.
A) Animismo. Segn Edward B. Tylor (1871-1958), la religin naci
cuando la gente intent comprender condiciones y eventos que no
poda explicar, especialmente la muerte, los sueos y el trance. Puesto
que al despertar del sueo y los trances las personas recuerdan las
imgenes del mundo de los sueos, se lleg a la conclusin de que el
cuerpo est habitado por dos entes, uno activo durante el da y el
otro durante el sueo y los estados de trance (el anima); aunque estos
dos entes nunca se encuentran, son vitales el uno para el otro, pues cuando el
doble abandona el cuerpo de forma permanente, la persona muere. Segn Tylor,
ste era el ncleo de las creencias del animismo, en tanto primera formulacin
religiosa de la humanidad. En su opinin, la religin evolucion a travs de una
serie de etapas para explicar las cosas que la gente no entiende: animismo
fetichismo politesmo monotesmo.
B) Mana y tab. Algunos seres humanos ven lo sobrenatural como el dominio de un
poder impersonal o fuerza que las personas pueden controlar bajo ciertas
condiciones. As, en Melanesia se la denomina mana, una fuerza sagrada
existente en el universo que puede residir en personas, animales, plantas u
objetos (semejante a nuestra nocin de suerte o fortuna) y que se puede adquirir
por casualidad o trabajando duro para adquirirla. Sin embargo, en Polinesia el
mana no estaba al alcance de cualquiera, sino que vinculado a los cargos polticos:
gobernantes y nobles tenan ms mana que las personas ordinarias, e incluso el
contacto con ellos resultaba peligroso y daba lugar a ritos de purificacin; puesto
que los ms altos jefes tenan tanto mana, sus cuerpos y sus posesiones eran tab.
Sea a travs de la creencia en seres espirituales (animismo) o en fuerzas
sobrenaturales (mana), la religin sirve para ofrecer explicaciones: qu es lo
que sucede en los sueos, porqu unas personas triunfan o fracasan en la caza
C) Magia y religin. La magia refiere al empleo de tcnicas sobrenaturales para
alcanzar propsitos especficos, e incluye conjuros, frmulas y encantamientos
utilizados con deidades o fuerzas impersonales. Los magos utilizan tanto la magia
imitativa para producir el efecto deseado mediante su imitacin (muecos vud),
como la magia contagiosa, pensando que cualquier conjuro o cosa que se haga a
un objeto afectar a la persona que alguna vez estuvo en contacto con l (uas,
pelo). La magia se puede encontrar en culturas con creencias religiosas diversas, y
puede estar asociada con el animismo, el politesmo y el monotesmo.
15

D) Ansiedad, control y consuelo. La religin y la magia no slo explican cosas y


ayudan a las personas a alcanzar metas (funcin cognitiva), tambin entran en el
dominio de los sentimientos (funcin emocional), ayudando a reducir la
ansiedad. La religin ofrece alivio emocional, especialmente cuando las personas
se enfrentan a una crisis vital (nacimiento, pubertad, matrimonio, muerte), mientras
que las tcnicas mgicas pueden disipar las dudas cuando los resultados
estn ms all del control humano; como seala Malinowski, las personas
recurren a la magia cuando tropiezan con una laguna en su conocimiento o en su
poder de control prctico y tienen que proseguir con su propsito, especialmente
cuando se enfrentan a la incertidumbre y al peligro (p. e., los trobiandeses cuando
navegaban para controlar el viento, el clima o la pesca).
E) Rituales. El ritual se define como el comportamiento formal, estilizado,
repetitivo y estereotipado, realizado de forma seria como un acto social,
en momentos y lugares establecidos (sagrados) y con un orden litrgico (secuencias
de acciones y palabras), cuya funcin social consiste en crear una solidaridad
temporal o permanente entre personas (es decir, una comunidad social). Aunque
se asemeja a una representacin teatral, no es as: el teatro se realiza en un lugar
secular, tiene audiencias y sus actores representan algo, mientras que el ritual se
realiza en un lugar sagrado, tiene participantes y sus actores creen en lo que
representan, adems de ser un acto social, en el sentido de que sus participantes
aceptan un orden social y moral comn.
F) Ritos de transicin. Aunque la magia, la religin y los ritos suelen reducir la
ansiedad y calmar los temores, en ocasiones la ansiedad puede surgir debido a la
existencia del rito. Es el caso de los ritos de transicin, aquellas actividades y
costumbres culturalmente definidas y asociadas a la transicin de una
etapa de la vida a otra, aunque tambin pueden sealar cualquier cambio de
lugar, condicin, posicin social o edad. Entre los indios americanos de las praderas
el paso de adolescente a adulto supona el paso por un periodo de aislamiento,
ayuno y consumo de drogas en la naturaleza durante el que deba encontrarse con
su espritu guardin; en las culturas contemporneas incluyen las confirmaciones,
los bautismos, la circuncisin, las novatadas
En general, los ritos de transicin tienen tres fases: (i) separacin del grupo, (ii)
liminaridad y (iii) reincorporacin. La fase liminar es la ms interesante, pues en
ella las personas liminares ocupan posiciones sociales ambiguas, viviendo en un
tiempo fuera del tiempo, hallndose separados de los contactos sociales normales y
al margen de las distinciones y expectativas ordinarias, en un marcado contraste
respecto a la vida social regular. Aunque existen ritos de transicin individuales
(p. e., el candidato a jefe entre los ndebu de Zambia), predominan los ritos de
transicin colectivos (muchachos que van a ser circuncidados, novicias
candidatas a ser monjas, reclutas al llegar al cuartel); en ese caso, la liminaridad
colectiva propicia la denominada communitas, un espritu intenso de comunidad
y de gran solidaridad, unidad e igualdad, caracterstico entre las personas que
experimentan juntas la liminaridad. Los smbolos liminares pueden utilizarse para
separar un grupo de otro, o incluso de la sociedad en general, e incluso existen
grupos liminares permanentes a cuyos integrantes se les exige mantener
caractersticas liminares como la pobreza, la humildad, la castidad, la igualdad, la
obediencia, la abstinencia sexual, el silencio, una uniformidad concreta o un corte
de pelo determinado (sacerdotes, monjas). Con todo ello se pretende que la
identidad como miembro del grupo trascienda la individualidad, y que los
rasgos liminares delimiten la sacralidad de personas, entornos y eventos.
G) Totemismo. El totemismo, originario de los aborgenes australianos y de los indios
nativos norteamericanos, es una prctica religiosa que utiliza la naturaleza como
modelo para la sociedad. Cada tribu tena su ttem particular, del que se
16

crean descendientes, pudiendo tratarse de un animal, una planta o un rasgo


geogrfico; por ello, tenan por costumbre no matarlo ni comerlo, aunque este tab
se levantaba una vez al ao durante las ceremonias dedicadas al ttem, cuyos ritos
anuales se consideraban necesarios para su supervivencia y reproduccin. En
resumen, los ttems son emblemas sagrados que simbolizan una identidad
comn, ayudando a mantener la unidad social y la solidaridad; por un lado, las
diferencias sociales reproducen los contrastes naturales, pues la diversidad natural
se convierte en el modelo de separacin social; por otro, todos se hallan unidos a un
nivel superior al formar parte de la misma naturaleza.

2. RELIGIN Y ECOLOGA CULTURAL


La ecologa cultural estudia los procesos por medio de los cuales los sistemas
sociales se adaptan a su entorno. En ese sentido, es importante analizar cmo las
creencias y rituales religiosos, motivados por creencias en seres, poderes y fuerzas
sobrenaturales, funcionan como parte de la adaptacin de un grupo a su entorno
material.
Un ejemplo de ello lo proporciona el carcter sagrado de las vacas en la India.
Aunque los expertos occidentales lo esgrimen como un ejemplo de cmo la cultura y la
tradicin impiden el desarrollo de la racionalidad, lo cierto es que las vacas sagradas
juegan un importante rol adaptante en el ecosistema indio, evolucionado durante
miles de aos: los indios hacen uso del ganado vacuno como animal de tiro para los
arados y carros, utilizan su estircol para fertilizar los campos y emplean la bosta
seca como combustible para cocinar, dado que se quema lentamente y de forma
regular; adems, su estado famlico no responde a dejacin de los agricultores y
ganaderos indios, sino a su adaptacin biolgica a una tierra pobre en pastos y a un
entorno marginal. Por tanto, el ganado vacuno sagrado resulta esencial para la
adaptacin cultural india, pues colabora con el agricultor en sus tareas agrcolas,
proporciona combustible y fertilizante y resulta asequible de mantener, siendo un
ejemplo de cmo una doctrina religiosa (la ahimsa, principio religioso de no-violencia
que prohbe matar a los animales en general) se emplea para no destruir un recurso
valioso incluso en tiempos de extrema necesidad.
Otro ejemplo lo proporcionan los festines promocionados por los big men. Aunque
estos festines intercomunitarios suelen realizarse con fines religiosos (homenaje a
los antepasados), en realidad tienen efectos en el mundo real, pues (i) al atraer a
personas de diversos lugares ayudan a forjar comunidades regionales y alianzas
polticas, (ii) ayudan a nivelar las variaciones en la produccin local mediante la
distribucin de recursos por toda la regin, y (iii) evita la diferenciacin econmica
al distribuir la riqueza, actuando como un mecanismo nivelador y redistribuidor
que ayuda a equilibrar los desequilibrios de acceso a los recursos estratgicos.

3. CONTROL SOCIAL
Puesto que la religin tiene significado para los individuos, que interiorizan mediante
la fe un sistema de recompensas y castigos, se constituye en un poderoso medio de
control social, que puede utilizarse en muchos sentidos. Por un lado, las personas
que se implican en la actividad religiosa creen que eso funciona, por lo que no cuesta
mucho convencer al creyente de que las acciones religiosas son eficaces (promesas,
sanadores, curanderos, votos). Por otro lado, la religin acta mediante una fuerza
sagrada que entra en la gente y moviliza sus emociones; ya en 1912, Durkheim
17

describi la efervescencia colectiva que se desarrolla en contextos religiosos,


durante los cuales la gente comparte un profundo sentimiento de emocin, alegra y
compromiso con su religin.
La religin tambin puede inspirar la accin, como ejemplifican las cruzadas y las
jihads cuando el encuentro entre dos religiones deja de ser pacfico, o cuando sirve
para movilizar a la sociedad contra grupos particulares, sea a travs de la persuasin o
inspirando temor u odio, como ejemplifica la caza de brujas, casi siempre hacia
individuos pobres y socialmente marginados.
En general, la religin suele prescribir un cdigo tico y moral que gua el
comportamiento, y cuyo cumplimiento o no acarrea recompensas o castigos, como
ejemplifican los Diez Mandamientos de la religin cristiana. Estos cdigos morales,
psicolgicamente interiorizados, actan manteniendo el orden, la estabilidad
social y el statu quo, as como orientando el comportamiento.

4. TIPOS DE RELIGIN
A pesar de ser un universal cultural, las religiones forman parte de culturas
particulares, por lo cual las diferencias culturales asoman en las creencias, prcticas
e instituciones religiosas. En base a ello, A. F. C. Wallace (1966) identific cuatro
tipos de religin: chamanstica, comunal, olmpica y monotesta.
i.

Chamanismo. Tpica de los forrajeros, es la forma religiosa ms simple.


Chamn es un trmino general que engloba a sanadores, hechiceros, mdiums,
espiritistas, astrlogos, quiromnticos y adivinadores. Sin embargo, los chamanes
no son cargos religiosos a tiempo completo, sino figuras religiosas a tiempo
parcial que median entre las personas y los seres y fuerzas sobrenaturales,
situndose simblicamente al margen de las personas ordinarias asumiendo
un rol diferente de sexo o gnero, a menudo a travs del travestismo. As, entre
los chukchee (Siberia) los chamanes varones imitan la vestimenta, el discurso, el
peinado y los estilos de vida de las mujeres, tomando como maridos y compaeros
sexuales a otros hombres; y entre los indios crow (EEUU) se reserva a los
berdaches ciertos cometidos rituales.

ii. Religiones comunales. Tpica de los productores de alimentos, esta


modalidad religiosa cuenta con chamanes, pero tambin con rituales
comunitarios, como ceremonias de cosecha y ritos de transicin, aunque sigue
careciendo de especialistas religiosos a tiempo completo. En general, suelen creer
en varias deidades (politesmo) que controlan diversos aspectos de la naturaleza.
iii. Religiones olmpicas. Surgidas con la organizacin estatal, esta modalidad
aporta los especialistas religiosos a tiempo completo o sacerdocio profesional,
organizado jerrquica y burocrticamente. En general, las religiones olmpicas son
politestas, e incluyen dioses antropomorfos poderosos (panteones) con
funciones especializadas, como dioses del amor, de la guerra, de la muerte
iv. Monotesmo. Tpica de los estados e imperios, esta modalidad religiosa posee
religiones modernas organizadas (judasmo, cristianismo, islamismo), y asume
que todos los fenmenos sobrenaturales son manifestaciones de (o se hallan bajo
el control de) un nico ser supremo eterno, omnisciente, omnipotente y
omnipresente.

18

5. LA RELIGIN EN LOS ESTADOS


Segn Robert N. Bellah (1978), las religiones de rechazo del mundo,
como el cristianismo, surgieron en las civilizaciones antiguas, junto a la
escritura y al sacerdocio especializado, y propugnan el rechazo del mundo
natural (mundano, ordinario, material, secular) y la bsqueda de un plano
ms elevado de realidad (sagrado, trascendente, inmaterial).
En el cristianismo, con sacerdotes profesionales y una rgida jerarqua, las
nociones de salvacin y vida postrera dominan la ideologa. Sin embargo, el
protestantismo carece de tal estructura jerrquica y sus ministros poseen un papel
disminuido, pues se acepta que cualquier protestante tiene acceso sin mediadores a
lo sobrenatural. Obviamente, este enfoque individualista encaja con la ideologa
capitalista y la cultura norteamericana; como ya seal Max Weber (1864-1920) en
La tica protestante y el espritu del capitalismo (1905), el desarrollo del
capitalismo requera que los valores catlicos (felicidad inmediata, sumisin,
aceptacin de la situacin, colectividad) fuesen sustituidos por unos valores ms
compatibles con la economa industrial como los valores protestantes (el xito es
una seal del favor divino, bsqueda del xito econmico, orientacin al futuro,
ascetismo, individualidad, honradez, trabajo duro). Por tanto, el enfoque individualista
del protestantismo se mostr compatible con la necesaria e ineludible ruptura con los
lazos con la tierra y los parientes que exiga el industrialismo.
Sin embargo, entre 1967 y 1998 los protestantes se han reducido en EEUU, pasando
del 67 al 59 %, mientras que los catlicos han subido discretamente del 25 al 27 %,
siendo notable el ascenso de otras religiones del 2 al 6 %. En cualquier caso, las
variaciones regionales son notables en cuanto a filiacin religiosa y pertenencia a
iglesias, as como se constata que la filiacin religiosa vara con la edad, dado que
las personas mayores son ms proclives a pertenecer a un grupo religioso (73 %) que
los jvenes (65 %).

6. RELIGIN Y CAMBIO
A) Movimientos de revitalizacin. En general, la religin suele ayudar al
mantenimiento del orden social, denominndose fundamentalistas a quienes
buscan imponer dicho orden a travs de la estricta adherencia a estndares,
creencias, reglas y costumbres tradicionales. Sin embargo, la religin tambin
puede ser un instrumento de cambio, e incluso de revolucin, como ejemplifican los
movimientos de revitalizacin.
Los movimientos de revitalizacin son movimientos sociales que se producen en
periodos de cambio, en los que surgen lderes religiosos que emprenden el
cambio o la revitalizacin de la sociedad. Ejemplos de ello son el propio
cristianismo en sus orgenes en Palestina frente a la dominacin romana, o la
revolucin islmica de los ayatols en Irn. Otro ejemplo nos lo ofrece la religin de
Handsome Lake, surgida en 1800 entre los iroqueses (Nueva York, EEUU).
Dispersados en pequeas reservas por los colonos norteamericanos tras su victoria
sobre los ingleses, a quienes haban prestado su apoyo, e incapaces de practicar la
horticultura y la caza tradicionales en sus tierras, los iroqueses se volvieron
bebedores y empezaron a disputar entre ellos. Bebedor empedernido, Handsome
Lake era jefe de una de las tribus, pero empez a tener visiones de mensajeros
celestiales, quienes le advertan que si los iroqueses no cambiaban sus hbitos seran
destruidos; decidido a que aquello no sucediera, su plan consisti en imitar las
tcnicas de cultivo europeas, en abandonar los grupos de filiacin matrilineal por
19

matrimonios ms permanentes y en abandonar sus tpicas casas comunales


alargadas por residencias familiares individuales. Todo aquello acab convirtindose
en una nueva iglesia y religin que ayudaron a sobrevivir a los iroqueses en un
entorno modificado.
B) Sincretismos. Los sincretismos consisten en mezclas culturales, incluidas
combinaciones religiosas, que surgen de la aculturacin, es decir, del
intercambio de rasgos culturales entre culturas que se encuentran en contacto
continuado. Ejemplos de ello son la santera cubana, el candombl afrobrasileo y
los cultos cargo melanesios.
Los cultos cargo son movimientos de revitalizacin que emergen cuando una
cultura nativa mantiene un contacto regular con las sociedades industriales
y desea imitar su comportamiento, pero carece de su riqueza, tecnologa y nivel de
vida, por lo que acta manipulando sus smbolos y estilo de vida. La denominacin
procede de los bienes europeos que los nativos vean descender de los barcos y
aviones (cargos), que empezaron a tratar como objetos sagrados; puesto que los
europeos que los utilizan tienen riquezas, deben conocer el secreto del cargo, el cual
aspiraban a conocer a travs de su imitacin (p. e., empleando latas al hablar a modo
de micrfono, adorando un mstil con un pedazo de tela a modo de bandera o
fabricando una pista de aterrizaje para atraer a los aviones con el cargo). Los cultos
cargo tambin mezclan creencias aborgenes y cristianas, como la creencia en
muertos que vuelven a la vida y la resurreccin, o asemejando los colonos blancos a
sus big men; obviamente, cuando los europeos rehusaron distribuir sus riquezas los
nativos invocaron la intercesin de seres sobrenaturales para castigarlos. En
definitiva, los cultos cargo son respuestas religiosas a la expansin de la
economa capitalista mundial, pero con resultados polticos y econmicos; de
hecho, sirvieron como cimiento de la accin poltica, pues la participacin comn
en el culto proporcion a los melanesios una base de intereses comunes que abri la
va hacia los partidos polticos y las organizaciones econmicas.
C) Una nueva era. En la actualidad, se detecta un declive de las religiones formalmente
organizadas y un ascenso del secularismo. Los humanistas seculares tienen como
punto de debate la revista trimestral Free Inquiry, pronuncindose contra la
religin
organizada,
sus
pronunciamientos
dogmticos,
sus
agendas
sobrenaturales y las visiones oscurantistas de lderes religiosos que pretenden
informarnos del punto de vista de Dios.
Sin embargo, tampoco se debe obviar que las orientaciones espirituales sirven de
base a nuevos movimientos sociales en busca de significado a la vida, como las
religiones New Age, que se han apropiado de los smbolos, entornos y prcticas
religiosas de los indios nativos norteamericanos; o los nuevos movimientos
religiosos, como el Movimiento Raeliano, que promueve la clonacin como forma de
alcanzar la vida eterna. Sin embargo, no todas las pretendidas religiones reciben
reconocimiento oficial, como ejemplifica la Cienciologa, reconocida en EEUU pero
perseguida en Alemania.

7. RITUALES SECULARES
Algunos antroplogos distinguen entre rituales sagrados y rituales seculares,
entendidos como aquellos comportamientos formales, sin variacin, repetitivos,
estereotipados, serios, que se dan en situaciones no religiosas. Sin embargo,
siempre queda abierto el debate sobre lo que es religioso y lo que no lo es, no ya entre
20

culturas con diferentes conceptos de la religiosidad, sino tambin en el seno de una


misma cultura.
Obviamente, el comportamiento secular puede presentar paralelos evidentes
con el religioso, lo que se observa en el anlisis de las visitas a uno de los parques
temticos de Walt Disney o Disneylandia. Las creaciones y productos de Disney son
fuerzas importantes en la enculturacin infantil, y el xito de sus parques responde a
aos de preprogramacin en la mentalidad occidental.
Muchas religiones dan gran importancia a los lugares sagrados y santuarios (ttems,
piedras flicas, bosques sagrados, ros purificadores), y la visita a Disneylandia
contiene gran parte de los atributos de una peregrinacin religiosa. Segn el
antroplogo Alexander Moore, en Disney World se puede distinguir entre un domino
externo o secular, donde se concentran los moteles, hoteles, restaurantes,
cmpings, aparcamientos y centros de ocio, y un dominio interior o sagrado,
donde se encuentra el Reino Mgico, unidos por un monorral que hace de puente
entre ellos. Moore hace un paralelismo entre la visita al parque y un rito de paso,
desde el mundo secular al sagrado a travs de una fase de liminaridad (el
monorral) en el que los viajeros renuncian temporalmente al control de sus destinos
hasta que la sbita aparicin del Reino Mgico representa el renacer y la culminacin
de la visita, dando por finalizada la transicin.
Por otra parte, la estructura y las atracciones del Reino Mgico estn pensados con la
intencin de representar, recordar y reafirmar los valores de la sociedad
norteamericana, recordando su historia, presidentes, personajes, capacidad
tecnolgica, creatividad, mitos y valores, que siempre perdurarn; la yuxtaposicin del
pasado, presente, futuro y la fantasa simboliza la eternidad, presentando a Walt
Disney como a una figura mtica, creador de un cosmos a partir del caos.
Reconociendo la religin
Aunque algunos antroplogos limitan el trmino ritual a aquellos tipos de
comportamiento que comportan emociones especiales, intenciones no utilitarias y
entes sobrenaturales, muchas personas lo emplean en un sentido ms amplio; as,
mientras algunos ven el ftbol como simplemente un deporte, otros lo identifican
como un ritual pblico. De hecho, pretender separar la diversin de la religin es un
concepto etnocntrico, pues muchas personas encuentran en la diversin (p. e., las
ceremonias en torno a los sepulcros de Madagascar, en las cuales la gente se
emborracha, se atiborra y se permite incluso libertades sexuales) lo que otras
encuentran en los ritos religiosos, las creencias y las ceremonias.
Adems, la distincin entre sagrado y profano no depende de las cualidades
intrnsecas del objeto sagrado, sino de la interpretacin que se haga de l; as,
mientras algunos ven el un ttem una simple talla de madera, otros lo identifican
como un ser real y poderoso. Por tanto, si una rana o un gusano pueden ser elevados a
un nivel sagrado, por qu no los productos de la cultura popular y comercial?

21

22

TEMA 16
FUNCIN Y CULTURA: MALINOWSKI (Lombard)

1. FUNCIN: UN CONCEPTO CONTROVERTIDO


El funcionalismo caracteriz la poca de mayor expansin de la investigacin
etnolgica, entre 1920-1950, siendo encabezado por hombres tan prestigiosos como
Malinowski, Radcliffe-Brown, Durkheim o Mauss, cuyo esfuerzo abarc el mundo
y sac del olvido a sociedades cientficamente desconocidas.
La idea de que la cultura debera estudiarse como un todo ya haba surgido
anteriormente con la Escuela americana de Franz Boas (1858-1942), siendo
desarrollada por sus discpulos R. Benedict y R. Linton. Pero no sera hasta que E.
Durkheim (1858-1917) public las Reglas del mtodo sociolgico (1895) que el
funcionalismo iniciara su dominio en la metodologa de la poca, donde sealara que
para explicar un fenmeno es preciso analizar por separado la causa eficiente que lo
produce y la funcin que cumple.
Inicialmente, el trmino funcin admite dos sentidos: un sentido biolgico que se
origina en la afirmacin de H. Spencer de que los organismos existen gracias a la
dependencia funcional de las partes, y que definira la funcin como el papel que
desempea un rgano en la actividad general del cuerpo; y un sentido matemtico,
que considera que una variable a es funcin de otra variable b si existe una relacin
constante entre ellas. En base a ello, el mtodo funcional supondra el estudio de los
fenmenos por medio del papel que desempean los unos con respecto a los otros, o
bien las relaciones entre mbitos diferentes de la vida social (economa, poltica,
religin). Sin embargo, los funcionalistas mantuvieron distintas acepciones de
funcin, progresivamente ms exigentes:
i.

Relacin ( interdependencia). La acepcin menos exigente definira una


funcin como una relacin entre fenmenos y el funcionalismo como el
estudio de dicha interaccin, especialmente cuando los fenmenos se modifican.

ii. Finalidad ( contribucin). La funcin no implica slo una correlacin entre


fenmenos, sino tambin una finalidad o contribucin parcial de dicha
interrelacin a la actividad global o estructura de la que forman parte
(Durkheim, Radcliffe-Brown).
iii. Respuesta. La funcin consiste en una correlacin y una contribucin, pero no
aleatorias, sino como respuesta a las necesidades de la sociedad, tanto a
las sociales (frmula poltica, modelo de filiacin) como a las primarias o
biolgicas (alimentacin, cobijo, reproduccin) (Malinowski).
Por tanto, la funcin implica interdependencia, finalidad y respuesta. Sin
embargo, como seala Lucy Mair (n. 1901), las definiciones han sido tan diversas y
distintas entre s, que a menudo se ha considerado el funcionalismo simplemente
como un mtodo holstico, es decir, como el estudio de la sociedad como un
todo, teniendo en cuenta todos sus aspectos, que son solidarios entre s para
mantener cierto equilibrio social.
Por ltimo, otra discrepancia entre funcionalistas seala a que mientras Durkheim y la
antropologa social inglesa valorizaron el concepto de sociedad, Malinowski y la
antropologa americana valorizaron el de cultura.
23

2. MALINOWSKI
Britnico de origen polaco, Bronislaw Malinowski (1884-1942) se
doctor en fsica tras estudiar en Polonia, Alemania, Inglaterra y EEUU.
Para muchos el autntico fundador de la escuela funcionalista (Una
teora cientfica de la cultura, 1968), es sin duda el impulsor definitivo
y uno de los ms claros exponentes de la antropologa de campo; fruto
de su estancia en la Isla de Malib y en las Islas Trobiand (1915-1918),
donde vivi como un indgena, fue una de las obras ms famosa de la historia
antropolgica: Los Argonautas del Pacfico occidental (1922). Precursor de la
antropologa econmica, sus estudios abarcan, entre otros temas, la magia, las
tcnicas, la organizacin familiar, el derecho, las leyes, la cultura, las instituciones, el
cambio cultural y el psicoanlisis.
A) Metodologa de Malinowski
La metodologa de Malinowski contempla los siguientes puntos bsicos:
1. Necesidad de estudiar empricamente los acontecimientos de la vida
cotidiana, econmica y familiar de toda sociedad, en las que, en ltima
instancia, los comportamientos de los hombres son bastante parecidos a los
nuestros. Esta perspectiva implicaba la confrontacin con las escuelas
evolucionista y difusionista, que preconizaban el estudio de las sociedades
tribales por lo extico o salvaje. Segn Malinowski, no hay ciencia si no hay
hechos empricos, y no existe observacin realmente emprica, objetiva, si no
se realiza sobre el terreno, en el campo, en la sociedad observada. Ello supona
un rechazo frontal de la antropologa acadmica.
2. Necesidad de estudiar las sociedades en el presente, analizando las
instituciones que las mantienen vivas y que son interdependientes. Esta
perspectiva implicaba el rechazo rotundo al historicismo y a las retrospectivas
evolucionistas.
3. Convencimiento de que todo fenmeno social debe responder a una
funcin, y de que si ya no est al servicio de una necesidad biolgica o social
desaparecer necesariamente. Esta perspectiva implicaba el rechazo de la teora
de las supervivencias del evolucionismo.
4. Visin holstica de la sociedad, pues el etnlogo debe considerar las culturas
como un todo, observarlas en toda su amplitud, con sus propios ojos.
5. Papel preponderante de la cultura, definida por Malinowski como ese todo
indivisible en el que se incluyen las instituciones que, por un lado, son autnomas
y, por otro, se relacionan entre s y que debe su integridad al hecho de que se
trata de satisfacer todo el abanico de necesidades. En definitiva (vase punto 7),
la cultura constituye un conjunto de respuestas de diverso tipo a las
necesidades permanentes e idnticas de las sociedades (universalizacin del
comportamiento humano).
6. Papel relevante de las instituciones, en tanto fundamentos de la cultura y
vas a travs de las cuales estudiar la sociedad. En cada institucin, Malinowski
distingue seis elementos constitutivos:
i.

Un sistema de valores propio.


24

ii. Las personas, que las hacen funcionar de acuerdo a dichos valores.
iii. Unas reglas o normas propias, que se imponen al grupo al aplicar sus
valores.
iv. El entorno material que emplea (tcnicas, instrumentos).
v. Las actividades o resultados de la institucin.
vi. La funcin o papel que desempea en el conjunto de la sociedad.
7. Constatacin de las necesidades como elemento esencial de toda cultura
(teora de las necesidades), en las que Malinowski distingue tres niveles:
i.

Necesidades biolgicas o exigencias corporales (alimento, abrigo,


reproduccin), a cada una de las cuales se corresponde una respuesta
cultural: tcnicas de subsistencia, normas de parentesco

ii. Necesidades derivadas o imperativos culturales, que son las


necesidades sociales ms corrientes y a las que se responde con las
instituciones econmicas, educativas, polticas
iii. Necesidades simblicas o Imperativos integrantes, referidos a los
aspectos simblicos de la sociedad: lenguaje, comunicacin, dogmas,
moral
8. Necesidad de buscar el punto de vista del individuo. Malinowski insiste en la
necesidad de observar la sociedad y el individuo desde dentro, buscando
analizar el yo ms ntimo, la sensibilidad y la vida instintiva y cmo esta
psicologa se expresa en los cantos, los sueos, las artes o los mitos.
B) La observacin participante
Malinowski fue un firme defensor de la observacin participante o investigacin
directa, en la que el etnlogo se convierte en etngrafo y el terico en
recopilador de sus propios materiales de anlisis, rechazando a los eruditos de saln y
a la antropologa de silln.
Para emprender una investigacin mediante la observacin participante, Malinowski
seal la necesidad de una preparacin psicolgica previa que permita al etnlogo
olvidar sus referencias culturales y evitar el etnocentrismo, los prejuicios y las
imgenes estereotipadas, pues de lo que se trata es de intentar comprender las
razones o motivaciones de los comportamientos que va a observar y explicarlos por
medio de la lgica propia de dicha cultura, la cual debe descubrir desde dentro.
Iniciada la investigacin, el etnlogo debe acostumbrarse a vivir entre la poblacin
que estudia, observndolo todo por s mismo y no confiando exclusivamente en los
relatos o descripciones de los informantes. Esta observacin directa ofrece al
investigador tres utilidades fundamentales: (i) registrar fenmenos que un
informante podra deformar u omitir; (ii) contrastar declaraciones entre
informantes; y (iii) medir la contradiccin o distancia entre lo ideal (el deber ser) y
la realidad de los hechos (es decir, entre lo que afirman los informantes y lo que
realmente se observa). Constatar y evaluar esta contradiccin, que existe en todas las
sociedades, permitir al investigador comprender mejor la mentalidad, motivaciones y
sentimientos del hombre observado; ello evidencia cmo la observacin se revela
como un medio de desvelar la personalidad de un pueblo.
Malinowski seal la conveniencia de lo siguiente:
i.

Conveniencia de establecer intervalos de tiempo entre las estancias. En su


opinin, un corte entre dos expediciones de un ao cada una es mejor que una
25

estancia continuada de dos aos, pues ello permite al investigador releer las
notas y reformular los problemas con lecturas de los trabajos recientes
publicados.
ii. Conveniencia de aprender la lengua local para acceder adecuadamente y en
mayor profundidad a las mentalidades y creencias de los habitantes, dado que
los intrpretes estn abiertos a distorsiones al realizar la traduccin.
iii. Conveniencia de empezar por el estudio de los hechos relativamente
estables o ms evidentes, para ir abordando progresivamente los fenmenos
ms complejos. Entre ellos estn: las tcnicas y la tecnologa, dado que son
una buena va para abordar la actividad econmica y sociolgica, o incluso para
introducirse en el mbito de las instituciones o creencias (armas organizacin
militar, mscaras culto a los antepasados); las actividades agrcolas o
artesanales, la morfologa social, el plano de la aldea, la distribucin de la
vivienda, el censo de habitantes, el grado de poligamia, las profesiones, la
importancia de los grupos de edad
iv. Conveniencia de elaborar genealogas, pues ello permite distinguir clanes,
analizar el modelo familiar, analizar la nomenclatura de los trminos de
parentesco
v.

Conveniencia de elaborar biografas, en las que la persona entrevistada


cuenta su vida y los grandes acontecimientos de la misma (adolescencia,
matrimonio, hijos, enfermedades, fallecimientos); ello permite profundizar en la
organizacin social, familiar, poltica y econmica.

vi. Conveniencia de registrar los imponderables de la vida real: estilo de vida,


comportamientos habituales, estilo de la conversacin, resolucin de conflictos,
trato entre amistades, estrategias y ambiciones de los individuos, actitud
mental
vii. Conveniencia de registrar los hechos en accin: la descripcin de las
ceremonias y los papeles en ellas de los distintos actores.
C) El descubrimiento de las economas primitivas
Aunque fue el introductor del campo de la economa en la etnologa, Malinowski
nunca pretendi sistematizar un mbito antropolgico concreto; por ello, de los tres
temas bsicos de la economa, produccin, distribucin y consumo, se centr
especialmente en el de la distribucin de las riquezas, y ms concretamente en el
del intercambio.
Malinowski rechaz la teora evolucionista de los estadios econmicos (forrajeo
horticultura ganadera agricultura), pues no crea en la especificidad de una
realidad econmica. Adems, en su opinin existe un carcter radicalmente
diferente entre las economas antiguas y las modernas, fundamentalmente porque en
las primeras no existe un homo econmicus, definido por su concepcin
racionalista del beneficio personal, sino ms bien un hombre que trabaja con
objetivos que no tienen nada que ver con la satisfaccin de las necesidades
presentes o la realizacin inmediata de proyectos utilitarios. (Posteriormente, durante
los aos 60, la antropologa econmica de inspiracin marxista sealar que no
existe diferencia de carcter sino slo de grado entre estas sociedades y las
nuestras, y que, si bien existen comportamientos especficos, la racionalidad
econmica y las estrategias de dominacin de los hombres son idnticas.)
A travs de sus anlisis de la economa melanesia, Malinowski refuta ciertos
26

principios:
i.

La creencia en una edad de oro en algunos pases, en la que los hombres


podran vivir y sobrevivir sin esforzarse, mostrndose indolentes y
despreocupados.

ii. La creencia en que la motivacin econmica melanesia es idntica a la


nuestra. En realidad, sus motivaciones sociales, el anhelo de prestigio y el
deseo de un estatus social alto van ms all de la mera bsqueda del beneficio.
iii. La creencia de que estos pueblos tenan una economa comunista o
colectiva basada en la propiedad comn. Muy al contrario, cada barca tena su
propietario y cada uno reciba su parte del producto de la caza o pesca,
existiendo un verdadero sentido de la propiedad.
iv. La creencia de que cada familia viva autrquicamente, satisfaciendo
aisladamente sus necesidades. Muy al contrario, la vida tribal est dominada por
un juego continuo de dar y recibir, haciendo del principio de reciprocidad (do ut
des) un fundamento de las relaciones sociales y de la cohesin del grupo.
Respecto a la organizacin del trabajo, Malinowski no duda en afirmar que en las
economas antiguas predominan la cooperacin econmica y la organizacin
social de la produccin, es decir, el trabajo colectivo en un marco de ayuda mutua
bajo el principio de la reciprocidad. En cualquier caso, distingue dos modalidades de
trabajo colectivo: el trabajo en comn, basado en un conjunto de hombres
realizando tareas idnticas sin especializacin; y el trabajo organizado, basado en
una cooperacin a travs de la divisin social del trabajo y la diferenciacin de
funciones.
D) Reciprocidad: el Urigubu y el Kula
La tesis de reciprocidad es una de las aportaciones esenciales de la obra de
Malinowski. En ese mbito, destaca su descubrimiento en las Islas Trobiand del
Urigubu, una institucin contraria a nuestra racionalidad econmica, que impone al
hermano de una mujer la obligacin de contribuir anualmente a su
alimentacin; de carcter ceremonial y ostentatorio, el honor y el prestigio de cada
hombre depende de su generosidad al distribuir los frutos de su esfuerzo como
cultivador, cazador o pescador. Sin embargo, el carcter peculiar del Urigubu es que
no se trata de un intercambio generalizado, bilateral o recproco, sino de un
intercambio unilateral (A da a B, B da a C...), de modo que el conjunto se configura
como un sistema de donaciones mutuas. Por otra parte, Malinowski descubri que
tambin exista un sistema de intercambio familiar, el cual era escrupulosamente
recproco y equivalente, es decir, que consista en donaciones bilaterales entre
familias y en productos de un valor similar.
Pero Malinowski tambin descubri una institucin original e inslita, sin equivalente
en otra parte: el Kula (o Kula Ring), un fenmeno econmico de intercambio que
propicia una intensa actividad de relaciones exteriores entre pueblos del mismo origen
(los massim) que habitan islas vecinas. Segn Malinowski, el Kula es una forma de
intercambio intertribal de gran envergadura que une estrechamente gran
nmero de tribus y engloba todo tipo de actividades que se conjugan e influyen entre
s hasta el punto de constituir un todo orgnico. Se trata de un fenmeno
inconsciente, pues la mayora de indgenas desconoce su alcance y slo poseen una
idea vaga de su organizacin, pero tambin es un fenmeno rigurosamente
organizado, con unas transacciones pblicas y solemnes, unas rutas
comerciales bien definidas e incluso con un apoyo religioso.
27

En lneas generales, el Kula consiste en un sistema de intercambio de collares


(sulava) y brazaletes (mwali), fabricados con cuentas rojas de moluscos y conchas
blancas, considerados de carcter sagrado (transmisores de virtudes y fuerza
espiritual). Puesto que no existe el dinero, los nativos catalogan los bienes en
categoras de valor, y a los sulava y mwali se los considera del grupo ms valioso
(vaygua), los bienes de prestigio, que slo se intercambian entre personas
asociadas en grandes fiestas o ceremonias y nunca por bienes de consumo,
considerados de una categora inferior. As, una persona entrega un collar a un
asociado de otra isla y recibe a cambio un brazalete, haciendo que los bienes
circulen constantemente de una isla a otra y siempre en el mismo sentido.
Existen otras normas relacionadas con el funcionamiento del Kula, como son:

Siempre se realiza entre los mismos asociados y cada uno tiene un nmero
limitado de vaygua.

El nmero de asociados vara segn el estatus social; los plebeyos slo


tienen unos pocos y casi todos dentro de la isla, a modo de un kula interno,
mientras que los nobles tienen muchos asociados y especialmente en otras islas.

Es un don ceremonial, pblico y formalista, que implica devolver algo de


valor equivalente, aunque esto se deja al juicio del asociado, quien pone en
juego su prestigio ante los dems.

Slo participan los hombres adultos que conocen los ritos mgicos
apropiados para este tipo de transaccin y que poseen uno o varios vaygua, en
general heredados de su padre o del to materno.

Aunque no lo explic nunca de un modo plenamente satisfactorio, dejando muchos


aspectos sin responder, con el anlisis del Kula Malinowski puso de relieve el papel de
la reciprocidad en la vida social: consolidar relaciones, funcin pacificadora,
intercambio econmico, relaciones comerciales Quizs la aportacin ms notable de
Malinowski con su antropologa econmica fue poner de relieve tanto el papel
esencial de la motivacin social en el intercambio econmico, como el papel de la
economa en los lazos sociales, as como la influencia en todo ello de lo religioso y
la magia.

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TEMA 17
FUNCIN Y SOCIEDAD: DURKHEIM Y MAUSS (Lombard)

0. INTRODUCCIN
Dominada por la sociologa, el funcionalismo de la etnologa francesa de principios
del s. XX ignora e incluso rechaza el trmino cultura y el relativismo cultural, en
beneficio de la sociedad y el universalismo (bsqueda de leyes universales).
Adems, considera el estudio de los hechos sociales como una verdadera ciencia, pues
en ellos reina la ley de causalidad, lo que permite aplicar la metodologa de las
ciencias naturales al estudio de las sociedades humanas.

1. DURKHEIM
mile Durkheim (1858-1917) fue el verdadero fundador de la sociologa
francesa. Por ello, habla poco de etnologa, a la que considera como un
medio para conocer formas antiguas de la civilizacin o sociedades
diferentes, otorgando a la sociologa el papel de, mediante la comparacin
de estas referencias, buscar las leyes generales del carcter social del
hombre.
Respecto a la antropologa del derecho, el desconocimiento de la poca de las
sociedades sin escritura le llev a diferenciar entre solidaridad mecnica (derecho
penal y represivo) y solidaridad orgnica (derecho civil y compensatorio), lo que
posteriormente se demostr un error al descubrirse sociedades antiguas con leyes
civiles y un derecho compensatorio muy desarrollados. Por ello, vamos a centrarnos
especialmente en el anlisis de su antropologa religiosa, en la que se mostr
especialmente interesado en las funciones sociales de la religin y su aspecto
sociolgico.
La antropologa religiosa de Durkheim
En general, el estudio de la religin puede afrontarse desde dos pticas distintas y
opuestas: (a) como hecho humano e individual, entendiendo la religin como la
relacin del hombre con los dioses; o (b) como hecho social o comunitario,
entendiendo la religin como una fuerza constreidora que la comunidad ejerce sobre
el individuo y que tiene como funcin reforzar la cohesin social. Obviamente, ste
segundo aspecto ser el adoptado por Durkheim y las escuelas sociolgicas.
En su anlisis sobre los orgenes y el orden en que se suceden las creencias a lo largo
del tiempo, Durkheim parti de los trabajos evolucionistas y especialmente de los de
Tylor sobre el animismo: alma, mana, tab, sagrado, profano, magia, religin Es
importante sealar que, aunque a ambos se los considera fenmenos universales,
en general se ha definido a la magia y a la religin como opuestos: la magia es
inmanente e individual, casi de carcter clandestino, y su pretensin es dominar la
naturaleza con fines especficos (cosechas, pesca, caza, curaciones) mediante ritos y
encantamientos; sin embargo, la religin es trascendente y colectiva, de carcter
oficial, y su pretensin es tranquilizar ante los misterios de la vida y el miedo a la
muerte mediante la fe en la divinidad. En base a ello, al considerar la religin como
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algo eminentemente social y colectivo, Durkheim excluye la magia del campo


religioso, aunque en la actualidad los etnlogos reconocen elementos mgicos en los
ritos religiosos y viceversa.
Tras analizar los diversos elementos que tradicionalmente se han considerado
atributos de la religin (lo sobrenatural, la divinidad, las creencias y los ritos, lo
sagrado y lo profano), Durkheim formula una definicin de religin, como un
sistema solidario de creencias y prcticas, relativas a cosas sagradas, es
decir, aisladas y prohibidas, que unen en una misma comunidad moral denominada
Iglesia a todos aquellos que se adhieren a ella. Por tanto, para Durkheim la religin
es algo eminentemente colectivo, aunque su definicin, considerada demasiado
sociolgica, deja sin explicar por qu unas cosas se convierten en sagradas y otras no.
Sobre los orgenes de la religin, Durkheim distingue entre el naturalismo, o culto
a las cosas naturales, fuerzas csmicas, reino animal o vegetal; y el animismo, o culto
a los espritus, almas, genios o antepasados.
i.

Totemismo. Segn Durkheim, el naturalismo constituye el elemento ms


antiguo de la primera formulacin religiosa, el totemismo, basado en el culto a
un poder natural, un animal o un vegetal (ttem), cuyo poder o esencia se
considera consustancial a un hombre, grupo, clan o tribu. Por tanto, el totemismo
consiste en una identificacin entre un grupo y un ttem, en la que W. H.
Rivers diferencia tres elementos: (i) social (conexin ttem-grupo), (ii)
psicolgico (relacin de parentesco ttem-grupo) y (iii) ritual (prohibicin de
consumir o utilizar el ttem, salvo en ceremonias o das especiales). Respecto al
papel (funcin) que desempea esta religin primitiva, Durkheim postula que el
culto no se dirige a un animal, planta u objeto, sino a un emblema o imagen que
es el smbolo del grupo, del nosotros, de la solidaridad grupal; por tanto, el
Dios del clan, el principio totmico, no puede ser otra cosa que el
propio clan, pero hipostasiado, y no duda en sealar que ah reside la funcin
de esta religin: ser la expresin en sentido figurado de la sociedad.

ii. Animismo. A continuacin, Durkheim apunt al vnculo entre el totemismo y el


concepto de mana como la base del animismo, basado en una visin del
mundo como un sistema de fuerzas que se limitan, se dominan y se
mantienen en equilibrio.
Entre las crticas a estas teoras destaca la de A. R. Radcliffe-Brown (18811955), quien seal que, en efecto, el ttem de un clan es como la bandera
de una nacin, pero que esas especies u objetos no se convierten en
sagradas porque representen al grupo, sino que, por el contrario, se los
elige para representarlo porque desde el primer momento ya se los
considera sagrados.
Por su parte, C. Lvi-Strauss (n. 1908) seal que el totemismo no es un fenmeno
ni homogneo ni universal, que no revela en ninguna parte caracteres comunes y que,
por tanto, no constituye un estadio de la evolucin religiosa, sino que ms
bien manifiesta una estructura de pensamiento propia del hombre.
Adems, no duda en sealar una confusin entre los puntos de vista
histrico y lgico; entre la bsqueda de los orgenes y el descubrimiento
de las funciones, pues por un lado afirma que una cosa puede existir
aunque no sirva para nada, aunque nunca haya respondido a un fin vital
(teora durkheimiana de las supervivencias) y por otra que una institucin humana no
puede basarse en el error y la mentira, es decir, que todas responden a una funcin
social.

30

2. MAUSS
Sobrino de Durkheim, Marcel Mauss (1872-1950) se mostr menos
influenciado por Comte y Spencer y ms abierto a los trabajos etnolgicos.
Cofundador del Instituto de Etnologa de Pars (1925), no hizo de ella
una prolongacin de la sociologa, sino que la dot de estatus y
especificidad propia. Siempre desde una perspectiva funcionalista, su
originalidad reside en la importancia que otorg a los fenmenos
psicolgicos y al simbolismo.
Mauss consideraba la sociedad como un todo que haba que analizar en funcin del
papel que desempean los distintos elementos de la realidad social en el conjunto; en
su opinin, las realidades socioculturales eran conjuntos profundamente
integrados, y su estudio exiga el anlisis exhaustivo de las relaciones entre todos sus
elementos.
Su determinismo inicial deriv hacia una concepcin relativista de las sociedades,
pues considera que el reino social es el reino de lo arbitrario en el que se puede
elegir entre diversas opciones posibles. Por ello, seala que no se debe intentar
formular leyes salvo en la ltima etapa de la investigacin.
A) El fenmeno religioso
Mauss afronta el fenmeno religioso mediante el anlisis de una triloga temtica: el
sacrificio, la magia y la oracin.
a) El sacrificio. En su Ensayo sobre la naturaleza y la funcin del sacrificio
(1899, con H. Hubert), Mauss analiza otras opiniones: Tylor distingue tres fases
(don con un fin personal, ofrenda sin esperanza de devolucin y sacrificio de
uno mismo); Robertson Smith lo asoci al totemismo, al considerarlo una
comida en la que los fieles, al consumir el ttem, se identificaban con l,
pudiendo ser expiatorio (reparar una falta) o propiciatorio (solicitar algo); y
Frazer desarroll la teora del sacrificio del dios, ceremonia destinada a purificar
la comunidad o a ganar el favor de los dioses. Por su parte, Mauss definir el
sacrificio como un acto religioso que, por medio de la consagracin de
una vctima, modifica el estado de la persona moral que lo realiza o de
algunos de los implicados. Por tanto, el sacrificio posee dos vertientes: la
consagracin de un objeto y la modificacin moral de las personas,
constituyendo una comunicacin entre el mundo sagrado y el mundo
profano por medio de una vctima. Las crticas ante esta visin del sacrificio
sealan a su carcter social o colectivo, excluyendo otras opciones ms
individuales, as como su carcter religioso, obviando que en ocasiones se
trata de un acto ms bien mgico, como en el animismo, donde su funcin
consistira en hacer circular las fuerzas msticas, sea en beneficio de un
peticionario individual o colectivo (p. e., entre los dogn).
b) La magia. Mauss tambin analiza estudios anteriores, especialmente a Frazer,
para quien es mgico todo lo que se corresponda con las leyes de simpata
(similaridad y contigidad), sin necesidad de la mediacin de un agente
espiritual. Por su parte, Mauss distingue entre la religin, dirigida al polo del
sacrificio y tendente a la metafsica, lo abstracto, la creacin de imgenes
ideales, la ofrenda, la oracin y la comunin de los fieles, con necesidad de un
mediador espiritual; y la magia, dirigida al polo del encantamiento, tendente
a lo concreto y a la vida laica, basada en actos mecnicos e individuales
hacia fines concretos y sin necesidad de mediador.
31

c) La oracin. Mauss la define como un rito, un acto que se realiza ante las
cosas sagradas, pero que se basa en una creencia; por tanto, se trata de
un acto y una representacin. Su variacin se corresponde con la de las
religiones, existiendo desde un acto mecnico hasta la expresin libre, y desde la
oracin mental hasta la concentracin mstica. Sin embargo, Mauss no la
considera un acto individual, sino un acto social y colectivo, tanto por su
contenido como por su forma, pues se trata del fruto del esfuerzo acumulado de
los hombres y las generaciones.
Por tanto, Mauss distingue entre sacrificio y oracin por un lado, como fenmenos
esencialmente religiosos y sociales, y la magia por otro, como fenmeno no religioso y
esencialmente individual por sus ritos, aunque mantenga cierto carcter social por su
origen y los comportamientos que conlleva.
B) El fenmeno econmico
En su Ensayo sobre el don. Forma y razn del intercambio en las sociedades
antiguas (1923), Mauss investiga el fenmeno de la reciprocidad, buscando una
teora sociolgica del contrato que fuese vlida para todas las sociedades. Su
objetivo es hallar los principios de moral econmica que presiden las transacciones en
las sociedades primitivas, para contribuir con ello a explicar el funcionamiento de
nuestras propias sociedades.
En su ensayo, Mauss empieza analizando el potlatch y el Kula, a los que cataloga como
un tipo de prestacin agonstica, dado que manifiestan una lucha por el prestigio
entre nobles que repercute en toda la tribu o clan. Aunque aparenta ser un
intercambio libre y voluntario, en realidad se trata de un intercambio obligatorio, en
el que se distinguen tres tipos de obligaciones: (i) de dar, (ii) de recibir y (iii) de
devolver algo a cambio. Por tanto, la pregunta a resolver es porqu hay que aceptar
y devolver a cambio, o bien cul es la fuerza que posee la cosa que se da para que
quien la reciba la devuelva.
Segn Mauss, la explicacin se encuentra en la creencia maor que considera a estos
objetos impregnados de una fuerza mgica o espiritual a la que denominan hau, la
cual, a su vez, ejerce de vehculo del mana de los individuos poderosos que
poseyeron el objeto anteriormente. Esta fuerza o hau es la que obliga a devolver
algo a cambio, puesto que si no se hiciera se vengara en quien los posee (el hau
persigue a todo el que lo posea). Por su parte, Lvi-Strauss no ve en el hau ms que
una razn aparente para el intercambio, es decir, una forma consciente que oculta su
necesidad inconsciente.
En cuanto al potlatch, Mauss lo defini como un fenmeno social total:
econmico, pues se trata transacciones; religioso y mitolgico, puesto que los
jefes encarnan a los dioses y a los antepasados; esttico, por las fiestas que se
celebran; de morfologa social, por la reunin de familias, clanes y tribus A travs
de l se expresan a la vez y de un golpe todo tipo de instituciones: religiosas,
jurdicas, morales, polticas, familiares, de produccin, distribucin y consumo Las
caractersticas de un fenmeno social total son:

Es un fenmeno colectivo que pone en marcha a toda la sociedad y a todas


sus instituciones (no slo a ciertos grupos).

Es un fenmeno que implica a diferentes sectores de la realidad social,


que slo pueden comprenderse si se relacionan entre s. Poseen generalidad,
en tanto son ms universales que las distintas instituciones; y realidad, pues se
observa lo concreto, hombres, grupos y comportamientos, no slo ideas y reglas.
32

Permite observar la sociedad condensada en un lugar y un momento


determinados, en lo que respecta a su organizacin, jerarqua y psicologa.

Refleja el estilo de la sociedad, los aspectos prioritarios de la vida social y


los momentos fuertes de su existencia.

3. LVY-BRUHL
El antroplogo Lucien Lvy-Bruhl (1857-1939), contemporneo de
Durkheim, fue uno de los cofundadores del Instituto de Etnologa de
Pars (1925), decantndose por el estudio de las representaciones
colectivas ms que por el anlisis de la psicologa individual.
Partidario del relativismo cultural y la diversidad humana, se le
recuerda especialmente por su distincin radical entre el pensamiento lgico y
cientfico moderno y el pensamiento prelgico de la mentalidad primitiva (La
mentalidad primitiva, 1922; El alma primitiva, 1927). En su opinin, los
rasgos de la mentalidad primitiva son:
i.

Sus representaciones colectivas (formas de captar lo real) son msticas,


en el sentido de que se basan en la creencia en fuerzas e influencias que no se
pueden percibir con los sentidos, pero son reales; por ello, el primitivo no
tendra una distincin clara entre el mundo natural y el sobrenatural.

ii. La mentalidad primitiva sera prelgica, puesto que asociara lo que para
nosotros puede resultar contradictorio siguiendo una ley de participacin, por
la cual los seres pueden ser a la vez ellos mismos y otra cosa distinta y pueden
estar unidos por relaciones que no tienen nada que ver con las de nuestra
lgica (Cazeneuve); adems, la participacin supone una teora de las
fuerzas y slo conecta los objetos o los seres que estn inmersos en la misma
fuerza csmica (Bastide).
iii. La mentalidad primitiva supone una concepcin diferente de la causalidad,
pues buscar las causas primeras y no las cientficas o secundarias.
iv. El concepto de la persona, del yo, es confuso, distinguindose mal de los
seres y las cosas que les rodean, y sobre todo el hombre con respecto al grupo.
Sin embargo, al final de su vida Lvy-Bruhl se retract de algunos puntos de vista y
afirm la unidad psquica de la humanidad, es decir, que todos los seres humanos
piensan fundamentalmente del mismo modo, y que la distincin que estableci
inicialmente entre mentalidad primitiva y mentalidad racional era demasiado radical
(Mitologa primitiva, 1935; Carnets, 1949).

33

34

TEMA 18
FUNCIN Y ESTRUCTURA: RADCLIFFE-BROWN (Lombard)

0. INTRODUCCIN
Frente a la antropologa cultural americana, preocupada por las representaciones,
las ideologas y las culturas, la antropologa social britnica se caracteriza por el
estudio de las organizaciones y las estructuras sociales, con una tendencia
sociolgica y la negacin del relativismo cultural. Su fundador, Radcliffe-Brown,
vincul el concepto de funcin al de estructura, por lo cual a la antropologa britnica
se la califica de funcionalista-estructural. Esta escuela tambin se caracteriza por
ser la que realiz ms investigaciones empricas sobre el terreno (frica, Asia, Pacfico)
durante la primera mitad del s. XX (1920-1960), aunque carente de una
metodologa homognea entre sus investigadores.

1. RADCLIFFE-BROWN
Alfred Reginald Radcliffe-Brown (1881-1955) fue el fundador de la
antropologa social britnica, y se caracteriz por su carcter
funcionalista-estructural, la negacin del evolucionismo, del
difusionismo, del historicismo y del relativismo cultural, preconizando un
modelo metodolgico inductivo y sincrnico, es decir, en el que
primara la recogida de datos frente a cualquier generalizacin y en el que
se tuvieran en cuenta slo los datos actuales y no los pasados.
Consideraba el concepto de cultura demasiado amplio y mal delimitado; por ello,
descart el enfoque global y psicolgico de la cultura propugnado por Malinowski y
opt por el estudio de la estructura social y las relaciones sociales, al
considerarlo ms intensivo y preciso. Como Durkheim, crea en la posibilidad de
encontrar leyes sociales universales y en el uso de mtodos cientficos tomados
de la biologa para el estudio de las sociedades humanas.
Segn R-B, una funcin es la contribucin que aporta un rgano al
funcionamiento de los dems rganos y a la supervivencia del organismo en
su conjunto. Esta visin funcional de la sociedad propugna que todo sistema social
debe presentar una unidad funcional, por la cual todas las partes del sistema
colaboran de manera suficientemente armoniosa y coherente para no provocar
conflictos sin solucin, lo que suprime la posible existencia del conflicto y de toda
fuerza desintegradora. Pero el concepto de funcin no se concibe si no es en relacin
con el de estructura, ya que la existencia de la funcin es la que garantiza la
continuidad de la estructura.
Segn R-B, una estructura social es la red compleja de relaciones sociales
institucionalmente definidas por la que las personas se encuentran unidas.
Por tanto, los componentes o elementos de la estructura social son las personas, y se
caracteriza por:

Es una red de relaciones sociales, sea entre individuos o entre grupos.


Relaciones permanentes en el espacio y en el tiempo (no accidentales o
fortuitas).
Influidas por la diferenciacin social de individuos y clases segn su papel
35

social.
Es una realidad concreta, que existe realmente y se observa directamente.

En el concepto de estructura social, R-B distingui entre la estructura social real,


que puede cambiar (las personas), y la forma estructural general, que permanece
relativamente constante (las relaciones). Como smil, la estructura social real seran
las clulas de un cuerpo o las personas de un grupo, que se renuevan con relativa
frecuencia, pero siempre manteniendo las relaciones previas entre ellas (forma
estructural).
Otros autores han expresado su propia definicin del concepto de
estructura, destacando la del psiclogo Jean Piaget (1896-1980) por su
carcter general e interdisciplinar: una estructura es un sistema de
transformaciones, que implica leyes en tanto que sistema y que se
mantiene o se enriquece por medio del juego mismo de sus
transformaciones; desde esta ptica, una estructura es un conjunto
autnomo, que posee sus propias leyes, diferentes de las que puedan
regir sus elementos constitutivos, los cuales pueden transformarse pero sin que el
conjunto pierda su especificidad y personalidad. Por tanto, para Piaget los elementos
de una estructura son: (i) totalidad, pues est formada por elementos
subordinados a las leyes que rigen el sistema global; (ii) transformacin, pues los
elementos pueden cambiar pero la forma sigue siendo la misma; y (iii),
autorregulacin, pues la estructura se regula a s misma mediante un ajuste interno,
y los cambios conllevan el reequilibrio y la conservacin del conjunto.
Es interesante destacar que el estructuralismo de R-B se diferencia del de LviStrauss, pues mientras R-B considera la estructura como una realidad emprica
observable, para Lvi-Strauss la estructura no es emprica ni observable, sino
slo un modelo que slo existe en la interpretacin del investigador y del que la
sociedad no es consciente. A pesar de las discrepancias, R-B y Lvi-Strauss coincidirn
en la validez del mtodo estructural basado en las relaciones de oposicin u
oposiciones estructurales o sociolgicas. Las investigaciones realizadas en varias
sociedades sin escritura han llevado a postular que piensan por medio de
oposiciones o pares de contrarios, opuestos pero complementarios. Este
modelo permite explicar la divisin de los kamilaroi en dos mitades que se
intercambian las esposas, o la divisin de los nuer en segmentos de linaje y en tribus.
Otro concepto importante para R-B es el de proceso, al que define como el
mecanismo que anima las relaciones e interacciones de la vida social entre
seres humanos, individualmente o en grupos, contribuyendo a que se mantenga la
vida en el organismo.
Los sistemas de parentesco
R-B destaca por su anlisis de los sistemas de parentesco, a los que define como
una red de relaciones sociales perfectamente definida (Estructura y funcin en
la sociedad primitiva, 1952; Sistemas africanos de parentesco y matrimonio, 1953).
En sus obras, R-B intenta formular unos principios estructurales de organizacin
familiar con los que sostener sus teoras estructuralistas, que son:
1 ) Principio estructural de la familia elemental. La unidad estructural de un
grupo de descendencia es la familia elemental (hombre, esposa e hijos),
existiendo relaciones de primer orden entre s (marido-esposa, padres-hijos,
hijos-hijos). Las relaciones de segundo orden se establecen en la coexistencia
de dos o ms familias elementales bajo la autoridad de un ascendiente comn
(abuelos-nietos), y las de tercer orden implican relaciones con los parientes
colaterales (primos, sobrinos).
36

2 ) Principio estructural de la solidaridad de grupo. Puesto que el grupo


constituye una unidad, existe una solidaridad de grupo entre hermanos y
hermanas de los mismos padres.
3 ) Principio estructural de la asociacin de las generaciones alternas
(abuelos-nietos). En general, las relaciones entre padres e hijos son de respeto y
firmeza, y se compensan con los lazos ms libres y protectores de los abuelos (y
su generacin) para con sus nietos (y su generacin).
4 ) Principio estructural de la unidad del linaje patrilineal. En las sociedades
que carecen de proteccin estatal, las sucesivas generaciones de un linaje
patrilineal forman una nica unidad solidaria (defensa, subsistencia), cosa que
no sucede en los sistemas matrilineales, donde la lnea de descendencia no es
continua.
Respecto al matrimonio, R-B seala su importancia sociolgica en estas sociedades al
ser esencialmente una reorganizacin de la estructura social, e implica:
i.

Creacin de relaciones entre un hombre y una mujer.

ii. Ruptura de relaciones de la mujer respecto a sus parientes ms cercanos.


iii. Creacin de un derecho del hombre sobre la mujer y los hijos. La prestacin
matrimonial que entrega la familia del marido a la de la mujer legaliza estos
derechos.
iv. Creacin de una alianza entre dos grupos: la familia del hombre y la de la
mujer.
Por tanto, el matrimonio se configura como un acto creador de relaciones entre
individuos (esposo-esposa), entre individuos y grupos (esposos-linaje del cnyuge) y
entre grupos (linaje esposo-linaje esposa).

2. LOS SUCESORES DE RADCLIFFE-BROWN


Segn Meyer Fortes (1906-1983), la estructura no es real, sino una
abstraccin que se descubre a travs de la comparacin y la induccin
de la realidad, siendo imposible distinguir entre estructura y forma
estructural. Esta estructura presenta siempre un conjunto de fuerzas
que conllevan conflictos y tensiones, haciendo de ella una entidad
dinmica, menos estable y permanente de lo que afirmaba R-B. Ello supone una
concepcin ms relativista, especfica de cada estructura, en funcin de la
experiencia vital de cada sociedad. Adems, no rechaza el estudio del campo de la
cultura o de la personalidad cultural de las sociedades, convencido de que la
moral, los valores y las creencias condicionan las relaciones sociales.
Segn E. E. Evans-Pritchard (1902-1973), se puede admitir que en toda
sociedad existan elementos de regularidad, una forma o marco que
permite hablar de sistema o estructura con cierta permanencia, pero sta
tiene un carcter inconsciente y relaciona grupos ms que individuos.
Adems, no slo acepta como objeto de estudio la cultura, sino que
tambin niega las teoras organicistas y universalistas de R-B y afirma que
la antropologa no es una ciencia, sino una disciplina de las
Humanidades. La sociedad debe ser tratada como un sistema simblico y no como
un sistema orgnico; por tanto, la biologa no puede seguir siendo la referencia
metodolgica. El objetivo de la antropologa no debe ser descubrir leyes sino
37

construir modelos, sopesar la coherencia de los modelos y no descubrir relaciones


necesarias, interpretar ms que explicar. Por ltimo, defiende el recurso a la
historia, en el sentido de considerar la importancia del factor temporal como factor
explicativo de la estructura; as, entre los nuer (Sudn) la distancia social entre
individuos o linajes depende de la distancia genealgica, y la historia siempre est
integrada en el pensamiento de las personas a travs de las tradiciones histricas que
los pueblos han incorporado a sus culturas.
La principal obra de Evans-Pritchard es Los nuer (1940), una sociedad
segmentaria sudanesa de agricultores y pastores que califica de anarqua
ordenada, sin Estado, jefatura u organizacin judicial. Compuesta de 200.000
personas, esta sociedad se divide en tribus, stas en clanes, stos en linajes y stos en
segmentos territoriales. Su sistema poltico se basa en un equilibrio entre las
tendencias opuestas de fusin y fisin: cada linaje se segmenta constantemente,
siempre en una situacin de hostilidad implcita con el segmento que, segn la
genealoga, es su opuesto simtricamente, pero con el cual se refusiona si tiene que
enfrentarse a un segmento genealgicamente ms lejano. El elemento clave de la
regulacin social es la venganza privada o vendetta, que no se puede evitar salvo
que se acepte la mediacin del jefe de la piel de leopardo. En un sistema como este, la
organizacin social y poltica, a falta de jefes y de gobierno, se basa en un solo factor
de solidaridad: las relaciones de parentesco.
Para Raymond Firth (1901-2002), el rgido determinismo de RadcliffeBrown flexibilizarse para admitir la importancia de la opinin individual
en todo tipo de organizacin o estructura, reconociendo el papel que
desempean las posibles variaciones, por medio de la adaptacin, la
concertacin y la eleccin individual. Alumno de Malinowski, Firth es un
claro exponente de la antropologa econmica inglesa, destacando la
importancia de su aportacin terica, cuyas conclusiones siempre verificaba con los
resultados de su experiencia sobre el terreno.
Por su parte, el estructuralista Edmund Leach (1910-1989) se opuso
tanto al funcionalismo como al empirismo, as como a la idea de una
estructura homognea, permanente y en equilibrio, haciendo hincapi en
el papel de las contradicciones y los conflictos en la sociedad. Por
tanto, defiende una concepcin dinmica, basada en una estructura
inestable con los sistemas en cambio permanente. En su obra
Sistemas polticos de la Alta Birmania (1954), Leach postula que el
dinamismo social puede conllevar una transformacin incluso de la estructura:
mientras que los thai mantienen un sistema poltico democrtico (cultivo de arroz de
montaa, no son budistas) y los shan lo tienen autocrtico (cultivo de arroz por
anegacin, budistas), los kachin mantienen un sistema denominado gumsa que oscila
entre los dos polos, democrtico y autocrtico, segn las circunstancias, siendo un
ejemplo de estructura social dinmica, contradictoria e inestable, que puede cambiar
regularmente de organizaciones. En definitiva, con este estudio Leach pretende
demostrar que no hay estructuras estticas y que cualquier sistema siempre est
cambiando constantemente.
Tambin Max Gluckman (1911-1975) apuesta por el carcter dinmico
de la estructura social, sealando que el conflicto genera a la vez
fenmenos de fusin y fisin, haciendo que la estructura se mantenga
por medio del juego recproco de este doble fenmeno (ejemplos de ello
son las sociedades segmentarias de los nuer o el proceso de sucesin
poltica de los zules). Por tanto, en ocasiones el conflicto, lejos de poner
en peligro la estructura social, tiende a reforzarla, pues todo conflicto
conlleva los elementos necesarios para su solucin por las contradicciones internas
que suscita en el seno de los grupos.
38

Un ejemplo de monografa econmica lo ofrece Audrey I. Richards (1899-1984),


quien analiz la economa tradicional de los bemba (Rodesia), mostrando, desde
una perspectiva funcionalista, todos los aspectos sociales de la alimentacin:
organizacin del trabajo agrcola y pastoril, la distribucin segn edades y estatus,
derechos sobre la tierra y el ganado, aspectos simblicos y religiosos del sustento
Por ltimo, es importante destacar que en la antropologa econmica existe una
doble perspectiva terica:
a) Escuela formalista, con una concepcin econmica clsica y universal, que
define la economa como la ciencia que estudia el comportamiento humano en
relacin a la bsqueda de unos fines, la necesidad de satisfaccin de unas
necesidades infinitas y la disponibilidad de unos medios escasos (Firth,
Herskovits).
b) Escuela substantivista, defensora de que el objeto de la antropologa
econmica es estudiar las estructuras de produccin y de distribucin de
los medios materiales necesarios para la existencia fsica y social de los
individuos (Polanyi, Arensberg).

39

40

TEMA 19
EL ESTRUCTURALISMO DE LEVI-STRAUSS (Lombard)

1. LA ETNOLOGA FRANCESA
La etnologa francesa se desarroll plenamente a partir de 1945, tanto por su
creciente nmero de investigadores de campo, especialmente en frica, como por
plantear una reflexin acerca del objeto y del mtodo de la etnologa, as como
sobre nuevos temas y el propio ser humano. Esta escuela se bifurcar en cuatro
tendencias:
i.
ii.
iii.
iv.

La
La
La
La

estructuralista, de C. Lvi-Strauss (n. 1908).


cultural, de M. Griaule (1898-1956) y M. Leenhardt (1878-1954).
sociolgica, de G. Balandier (n. 1920).
neomarxista, de M. J. Herskovits (1895-1963) y K. Polanyi (1886-1964).

2. EL ESTRUCTURALISMO: UNA VISIN PARTICULAR DEL OBJETO


Antes de Lvi-Strauss (n. 1908), la mayora de los etnlogos
consideraban su disciplina como el estudio de sociedades diferentes o
primitivas (Malinowski, Mauss); sin embargo, l adoptar una
perspectiva nueva: en su opinin, la etnologa es un medio y no un
fin, pues lo que se pretende como fin ltimo a travs del estudio de las
sociedades es el conocimiento del hombre en todas sus
dimensiones. Por tanto, para Lvi-Strauss la etnologa es un rodeo que
le permite, junto con la antropologa, volver a la filosofa y a una reflexin sobre el
ser humano.
Pero, a pesar de su preocupacin filosfica, Lvi-Strauss conservar la preocupacin
cientfica. As, advertir una contradiccin entre la patente diversidad cultural, que
obliga a aceptar el relativismo cultural, y el supuesto aceptado de que el relativismo
es contrario al universalismo cientfico. Este nudo gordiano lo resolvi afirmando
que las sociedades son complementarias; en su opinin la antropologa es la ciencia
de las diferencias complementarias, que busca lo universal en las
caractersticas comunes a todas las sociedades, fundadas en la permanencia en el
ser humano de estructuras mentales comunes. Ms all de las costumbres y las
formas, hay algo comn en el ser humano, sea cual sea su origen y su cultura, que
es el inconsciente colectivo del espritu humano, el cual se nutre de las mismas
imgenes, smbolos y motivaciones.
Por tanto, Lvi-Strauss aporta una explicacin psicolgica ms que sociolgica, en
la que destaca el papel del inconsciente, basado en tres referentes (Tristes
trpicos, 1955):
i.

El psicoanlisis. Como ensea el psicoanlisis, ms all de lo racional existe


una categora ms importante y vlida de ser racional: la del significante. Lo
ms afectivo, las prcticas menos racionales, son las ms significantes.

ii. La geologa. Lo ms importante de un paisaje no es su aspecto, sino su base


geolgica, que es la que lo determina. Por tanto, la realidad del objeto no debe
41

buscarse en lo que es ms evidente, sino en lo subyacente, en lo que est


debajo.
iii. El marxismo. Como seala el marxismo, la estructura social no se construye
sobre el plano de los acontecimientos (la realidad aparente), sino a partir de un
modelo construido que determina el comportamiento de los hombres (la
infraestructura).
Segn Lvi-Strauss, el psicoanlisis, la geologa y el marxismo demuestran que
comprender consiste en reducir un tipo de realidad a otra, que la verdadera
realidad nunca es la ms evidente.
Lvi-Strauss elige como referente metodolgico la lingstica,
desarrollada por F. De Saussure (1857-1913), pues, en su opinin, es la
ms desarrollada de todas las ciencias humanas, es general y no
relativista (el mismo mtodo permite analizar todas las lenguas) y es la
que mejor valora la cultura, cuya esencia es el sistema simblico que
permite la comunicacin humana a distintos niveles: lenguaje, parentesco,
mito, arte...
El carcter sincrnico de la fonologa, creada por N. S. Trubetzkoy
(1890-1938) y que Lvi-Strauss adopta como modelo, le lleva a rechazar la
diacrona, es decir, el estudio que atribuye a los fenmenos un orden en el
tiempo. Ello supone el rechazo del historicismo, para el cual
comprender es hallar la gnesis, la forma anterior y el sentido de la
evolucin; por el contrario, para la fonologa (y, por tanto, para el
estructuralismo lingstico) lo que importa son las organizaciones sistemticas en
un estado determinado, y para su estudio parte de cuatro perspectivas
fundamentales:
i.

Se pretende descubrir la infraestructura inconsciente de los fenmenos


lingsticos, y no los fenmenos lingsticos conscientes.
ii. La base de anlisis son las relaciones entre los trminos, y no a los trminos
en s.
iii. Se pretende descubrir la estructura de sistemas fonolgicos concretos.
iv. Se aspira a descubrir leyes generales.
En primer lugar, el estructuralismo lingstico distingue entre la lengua y el
habla. Mientras que la lengua es el conjunto de convenciones adoptadas por una
sociedad para ejercer el lenguaje ( comunicacin) entre los individuos, el habla es la
operacin fisiolgica y mental que realiza cada persona para comunicarse. Por
tanto, el habla (individual, variable) pone en funcionamiento la lengua (colectiva,
estable, permanente).
En segundo lugar, para el estructuralismo lingstico la lengua es un sistema de
signos. Un signo lingstico es una unidad lingstica compuesta de un
significante (imagen visual o sonido) y un significado (concepto), cuya relacin es
arbitraria y convencional, dependiente del contexto. Puesto que el mismo sonido
puede representar varios conceptos (hola y ola) y el mismo concepto se puede
expresar por distintos sonidos (rojo y colorado), el significado de una palabra slo
surge estableciendo relaciones y diferencias en el contexto de una frase, a la que se
debe entender como un sistema global. Por tanto, los significados surgen de las
diferencias y oposiciones en el contexto de un sistema global.
En tercer lugar, el estructuralismo considera que existe una infraestructura
inconsciente, dado que el hablante ignora los mecanismos de su lengua,
consiguiendo que le entiendan pero sin saber por qu. En su opinin, las leyes
lingsticas se encuentran en una posicin infraestructural con respecto a los
signos (significante-significado), y slo aparecen en un eje de coexistencias, es
42

decir, en el seno de un sistema sincrnico, situado en un momento temporal y slo por


medio del juego de relaciones actuales, y no en un eje de sucesiones de un sistema
diacrnico. Por ello, el estructuralista considera la historia como algo secundario,
centrando sus esfuerzos en circunscribir y definir los objetos con respecto a s
mismos, buscando descubrir su estructura especfica.
Respecto a la aplicacin del estructuralismo lingstico a la antropologa, LviStrauss seal que, igual que la lingstica funciona a partir de oposiciones, la
antropologa debe establecer la oposicin entre el orden del acontecimiento
(historia) y el orden de la estructura (sistema subyacente). Puesto que todo
sistema opera, no en el nivel de los trminos, sino en el de los pares opuestos, la
lingstica puede aplicarse al estudio de los mitos y de los sistemas de parentesco, los
cuales se presentan como un lenguaje destinado a garantizar cierto tipo de
comunicacin entre los individuos y los grupos.
Por tanto, en antropologa Lvi-Strauss pondr de relieve los fenmenos de
intercambio y reciprocidad, siempre desde la perspectiva del juego de oposiciones
o lgica binaria, tanto a nivel terminolgico, como organizativo o de mentalidad.
Para ello, distingue entre tres niveles de comunicacin: (i) las reglas del
parentesco, para garantizar la transmisin de mujeres entre grupos; (ii) las reglas
econmicas, para la transmisin de bienes y servicios; y (iii), las reglas
lingsticas, para la transmisin de mensajes (lengua, mitos).
Segn Lvi-Strauss, el concepto de estructura no refiere a la realidad emprica,
sino a los modelos construidos a partir de sta; en su opinin, los modelos
(generales, abstractos, conscientes e inconscientes, construidos) son elementos
intermedios entre las relaciones sociales (concretas, especficas, vivenciales) y la
estructura social (universal, permanente, inconsciente, construida) (relaciones
modelo estructura). Segn Lvi-Strauss, los modelos deben satisfacer cuatro
condiciones para que exista realmente una estructura:
i.

Una estructura tiene carcter de sistema, en el sentido de que est formada


por elementos solidarios, y la modificacin de uno de ellos conlleva la de los
dems.

ii. Todo modelo pertenece a un grupo de transformaciones (modificable),


constituyendo un elemento complejo formado por otros muchos modelos
homogneos.
iii. Se debe poder prever cmo reaccionar el modelo en caso de que se
modifique uno de sus elementos (gracias a las condiciones i y ii).
iv. El modelo debe construirse de modo que su funcionamiento permita explicar
todos los hechos observados.

3. RAZA, CULTURA Y PROGRESO


En 1952, la UNESCO afirm que el trmino raza slo poda aplicarse a los grupos
humanos que se distinguen por sus rasgos fsicos claramente caractersticos y
esencialmente transmisibles, es decir, a travs de rasgos de carcter gentico y
no modelados por el medio. Sin embargo, las dificultades para ello son obvias, y ya en
Raza e Historia (1952) Lvi-Strauss seal la dificultad en definir el concepto de
raza; en su opinin, no existe desigualdad entre razas, sino entre culturas, por
lo cual optar por hablar sobre todo de cultura ms que de raza y de etnocentrismo
ms que de racismo.
43

Lvi-Strauss combati el etnocentrismo (despreciar a otras culturas por considerarlas


inferiores a la propia), y defendi que cada cultura posee su propio valor, si se la
juzga desde su escala de conceptos y creencias, y todas han contribuido a su manera
(artes, filosofa, tcnicas, poltica, comercio) al enriquecimiento del patrimonio
cultural comn de la civilizacin universal. Sin embargo, el progreso de la
humanidad no ha sido continuo, sino a saltos, a tientas e incluso por azar, pero
siempre de un modo acumulativo; por ello, el progreso se produce sobre todo a
travs de la colaboracin entre culturas y la difusin de tcnicas e inventos
(migraciones, comercio, guerras).
Obviamente, todas las sociedades estn en la historia y todas cambian, pero
reaccionan de distinta manera a esta condicin comn. En base a ello, Lvi-Strauss
distingui entre sociedades calientes o modernas, que interiorizaran
resueltamente el devenir histrico convirtindolo en el motor de su desarrollo; y
sociedades fras o primitivas, las cuales pretenderan, a travs de sus
instituciones, anular el efecto de los factores histricos en su equilibrio y en su
continuidad, intentando perpetuar los estados que consideran primigenios de su
desarrollo.
Para
conseguirlo,
estas
sociedades
no
slo
deben
regular
satisfactoriamente las concatenaciones histricas de carcter recurrente o
peridicas (ciclo anual de las estaciones, intercambios de bienes y servicios, factores
demogrficos), sino tambin las concatenaciones de carcter no recurrente o
imprevistas, cuyos efectos se acumulan dando pie a conmociones econmicas,
polticas y sociales; as, este procedimiento no consiste en negar el devenir histrico,
sino en reconocerlo como una forma sin contenido: hay un antes y un despus, pero
su nico significado consiste en que se reflejen mutuamente.

4. LOS SISTEMAS DE PARENTESCO


En Las estructuras elementales del parentesco (1949), Lvi-Strauss apunta la
importancia del matrimonio para constituir la alianza entre los grupos, sin la
cual es imposible cualquier tipo de apoyo o ayuda. En general, la comunicacin social
se establece al intercambiar mujeres entre clanes o linajes, es decir, practicando la
exogamia.
Lvi-Strauss define las estructuras de parentesco elementales como los
sistemas en los que la nomenclatura permite determinar inmediatamente el crculo de
parientes y de aliados, prescribiendo el matrimonio con cierto tipo de parientes,
distinguiendo entre cnyuges posibles y prohibidos. Por contra, las estructuras de
parentesco complejas se limitan a definir el crculo de parientes y dejan que otros
mecanismos, econmicos o psicolgicos, se ocupen de determinar el cnyuge. La
evolucin desde un modelo elemental hacia uno complejo implica el paso por formas
de intercambio restringido (el grupo A da una mujer al B, y ste la proporciona ms
tarde al A), formas de intercambio generalizado (A la proporciona a B, B a C hasta
que al final A recupera una mujer) y los intercambios a travs de prestaciones
matrimoniales (dotes, compensacin por la novia).
A) La prohibicin del incesto
La prohibicin del incesto siempre ha llamado la atencin de los etnlogos (Tema
10.2), aunque no existe una explicacin simple o universalmente aceptada. Entre las
razones que intentan explicar su existencia en todas las sociedades destacan
las siguientes:
44

i.

Horror instintivo: el horror al incesto es instintivo, es decir, que el Homo sapiens


presenta un rechazo genticamente programado hacia el incesto. Si eso
fuese as, sera innecesario prohibir algo que todo el mundo evitara
instintivamente; adems, ningn instinto puede distinguir entre primos paralelos y
cruzados.

ii. Degeneracin biolgica: nuestros antepasados observaron que de las


uniones incestuosas nacan descendientes anormales, y para evitarlo
prohibieron el incesto. Si eso fuese as, seguimos sin explicar porqu es tab el
reproducirse con primos paralelos y no con los cruzados. En realidad, el anlisis
histrico muestra que los patrones del matrimonio se basan en creencias
culturales
especficas
y no en preocupaciones universales sobre
degeneraciones biolgicas en las generaciones futuras.
iii. Garantizar la exogamia: el tab del incesto surgi con el fin de garantizar la
exogamia, pues casarse fuera del grupo de parentesco resulta ventajoso para la
adaptacin. As, mientras que el matrimonio dentro del grupo aislara al grupo, la
exogamia no slo ampla las relaciones pacficas hacia otros grupos sociales,
sino que adems garantiza una mezcla gentica que mantenga una especie
humana exitosa.
iv. Tab de la sangre: en las sociedades totmicas se teme que se derrame
sangre del clan, lo que prohbe tanto el homicidio como las relaciones sexuales
con la sangre de las mujeres de ese grupo. Sin embargo, el horror hacia la sangre
menstrual no se da en todos los pueblos, y adems no explica qu diferencia de
sangre pueda haber entre los primos cruzados y los paralelos.
En realidad, el tab del incesto tiene una base cultural y no biolgica, pues son las
tradiciones culturales las que determinan con qu parientes especficos el sexo est
considerado incestuoso. Pero, la pregunta clave es: por qu existe en todas las
pocas y en todas las sociedades una reglamentacin de las relaciones entre los
sexos?
Para explicarlo, Lvi-Strauss afirma que el hombre es a la vez un ser biolgico y un
individuo social, por lo que su comportamiento obedece tanto a estmulos naturales
(reflejos) como a motivaciones culturales. Dado que el resto de animales slo
responden a estmulos naturales, no duda en negar la existencia de sociedades
animales, pues no manifiestan ningn modelo cultural universal (lenguaje,
instrumentos, religin). En su opinin, la existencia o no de reglas constituye el criterio
ms fiable para distinguir un proceso natural de uno cultural; as, todo lo que es
universal en el hombre pertenece al orden natural y se caracteriza por la
espontaneidad, mientras que todo lo que est sujeto a una norma pertenece a
la cultura y presenta los atributos de relatividad y particularidad.
Segn Lvi-Strauss, la prohibicin del incesto es la nica regla social que rene
estas dos caractersticas: es universal, pero adopta formas diferentes segn las
sociedades, lo que lleva implcitas tres oposiciones: (i) naturaleza-cultura, (ii)
universalidad-particularidad, y (iii) ley-regla.
B) El intercambio restringido
Lvi-Strauss destaca la analoga entre el intercambio econmico y el intercambio
matrimonial, pues, en el espritu indgena, ambos forman parte de un sistema
fundamental de reciprocidad. En su opinin, la prohibicin del incesto constituye
la base del intercambio, pues ste no existira si estuviese permitido casarse con las
hermanas o hijas. Adems, se debe considerar que, en general, la misma regla que
nos obliga a casarnos fuera del ncleo familiar, clan o linaje tambin suele poner
45

lmites al matrimonio, combinando una exogamia familiar con una endogamia


tribal. Como Lvi-Strauss seala, el matrimonio preferente entre primos cruzados es
el matrimonio exgamo ms endgamo, pues los primos cruzados no son tan
parientes como para no poder casarse con ellos, y al mismo tiempo son los primeros
parientes con los que es posible casarse.
C) La organizacin dualista
La organizacin dualista consiste en un sistema en el que los miembros de la
comunidad se dividen en dos partes, que mantienen relaciones complejas,
desde la hostilidad hasta la intimidad, pasando por diversas formas de rivalidad y
cooperacin. Esas mitades suelen ser exogmicas e imponen el matrimonio de primos
cruzados.
Segn Lvi-Strauss, ambos fenmenos, la organizacin dual y el matrimonio de primos
cruzados, estn elaborados por el espritu en el pensamiento inconsciente. Su
anlisis refleja que la gente no es consciente de la importancia de las instituciones que
crea, pero stas responden a tendencias de su espritu, obedeciendo a
inclinaciones psquicas inconscientes, como los razonamientos por oposicin y
complementariedad.
D) El principio de reciprocidad
El principio del intercambio seala que por medio del don y su contrapartida
se mantiene la alianza y la comunicacin. En dichas sociedades, los regalos
recprocos no tienen por objeto acumular beneficios econmicos o materiales, sino
mantener relaciones de alianza; en realidad, los objetos que se intercambian no son
mercancas econmicas, sino instrumentos de comunicacin: nadie sale ganando con
el intercambio, pero el gesto encierra ms cosas que las que se intercambian.
El intercambio posee los mismos lmites de la endogamia: (i) el mbito
endogmico, en el que se intercambian dones, comida y mujeres para mantener la
amistad; y (ii) el mbito exo-endogmico, externo a la endogamia, con el cual no se
intercambia sino que se lucha. Habra tambin tres mbitos de relacin: (i) la
familia, con cooperacin y solidaridad mutua, pero sin intercambios ni matrimonios;
(ii) los aliados, con intercambios, rituales de amistad, comercio y matrimonio; y (iii)
los extraos, con los que no habra ni intercambio ni matrimonios.
En definitiva, el intercambio es un fenmeno total, que implica bienes, sustento y
los objetos ms valiosos: las mujeres. Y la prohibicin del incesto existe para
obligar a intercambiar. Por tanto, la prohibicin del incesto no es tanto una regla
que impide casarse con la madre, la hermana o la hija, como una regla que obliga a
dar madre, hermana e hija a otro. Es la regla del don por excelencia.

5. EL MITO
Aunque antiguamente se consideraba los mitos como sinnimo de fbula, invencin o
ficcin, ya E. B. Tylor (1871-1958) seal que en ellos se encuentra el motor ms
profundo del comportamiento humano y busc los grandes temas mitolgicos
comunes a las culturas, mientras que L. Lvy-Bruhl (1857-1939) desarroll sus
caractersticas esenciales: parentesco de los ritos primitivos, falta de
coherencia, sistematizacin dbil Como afirma M. liade (1907-1986), el
mito es una realidad cultural muy compleja, cuya principal funcin
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consiste en revelar los modelos ejemplares de todos los ritos y de todas las
actividades humanas significativas; por ello, existe un vnculo entre mito y rito
constante y estrecho, que se renueva peridicamente.
Los tipos de mitos ms importantes son los de creacin o cosmognicos (creacin y
organizacin del mundo, de los dioses y de los hombres), pero tambin existen mitos
que institucionalizan las costumbres y las reglas, los de carcter ritual, social,
poltico En general, sus personajes casi siempre son seres sobrenaturales,
antepasados o animales totmicos de la poca primigenia. En cuanto a las
interpretaciones, las hay de todos los gneros y escuelas: (i) evolucionistas (origen
de la religin), (ii) funcionalistas (medio para mantener el orden social y la
solidaridad del grupo), (iii) simblicas (explicacin de las tcnicas y de la
organizacin social) o (iv) psicoanalticas (explicacin del inconsciente colectivo).
Pero, por qu estudiar los mitos? Porque, como afirma Lvi-Strauss, su estudio
permite que afloren los sentimientos primordiales, pero siempre actuales del
hombre. En su opinin, los mitos no slo son un mensaje, un medio de comunicacin
entre generaciones, sino tambin el fruto de la naturaleza inconsciente de los
fenmenos colectivos, representando una va para descubrir los principios de
formacin del pensamiento universalmente vlidos para cualquier espritu
humano.
Para el anlisis del mito, Lvi-Strauss parte dos observaciones: por un lado, el mito
no presenta ninguna regla lgica de continuidad en la sucesin de los
acontecimientos; por otro lado, los mitos se parecen en todo el mundo
extraordinariamente. Esta aparente contradiccin permite aplicar el mtodo de anlisis
de la lingstica. As, al igual que en las lenguas el significado no est unido a los
sonidos, sino a la forma en que stos se vinculan y combinan entre s, formando
palabras y frases, Lvi-Strauss propone dos postulados:
i.

En los mitos el significado no depende de sus elementos aislados, sino


del orden en que se combinan dichos elementos.

ii. En los mitos la lgica no reside en la sucesin de los acontecimientos, sino en la


semejanza de algunos temas permanentes que se repiten en todos ellos.
Por tanto, Lvi-Strauss propone dividir el mito en sus unidades constitutivas o
mitemas ( fonemas), con lo que se obtienen temas y personajes breves o sencillos,
en general opuestos y relacionados entre s. Pero Lvi-Strauss no deja de observar que
estos temas y personajes suelen estar mediatizados en su oposicin por una categora
intermedia o mediador entre oposiciones; as, entre los herbvoros (ni carne ni matar) y
los depredadores (carne y matar), se sitan los carroeros (carne sin matar). Por tanto,
el par de opuestos se convierte en trada al aadir el intermediario, constituyendo
una estructura de mediacin. Todo ello llevar a Lvi-Strauss a afirmar que la
funcin del mito consiste en mediar entre las contradicciones fundamentales
de la existencia.
Obviamente, Lvi-Strauss ha sido objeto de duras crticas. En cuanto a su
metodologa, Leach no dud en catalogarlos como una especie de malabarismo
verbal con una frmula generalizada, concluyendo que mtodos como stos no
pueden mostrarnos la realidad; slo nos conducen a un mundo donde todo es posible
y donde nada es verdad. Respecto a su pensamiento, se muestra indudablemente
influido por todas las grandes corrientes del pensamiento etnolgico (Boas, Sapir,
Kroeber, Mauss, Radcliffe-Brown, lingstica), y se le acusa de haber empleado las
ideas de unos para rechazar o matizar las de otros.

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48

TEMA 20
LAS ARTES (Kottak)

1. QU ES EL ARTE?
En general, el arte se define como la cualidad, produccin, expresin o mbito
de lo que es bello o de significado que supera lo ordinario; la clase de objetos
sometidos a criterios estticos. Por su parte, la esttica seala a las cualidades
percibidas en obras de arte emociones en relacin con el sentido de belleza. Por
tanto, una obra de arte puede ser considerada como tal no slo por su mayor o menor
cualidad esttica, sino tambin por el significado que se le atribuya (p. e., el Guernica
de Picasso).
Por cultura expresiva se entiende al conjunto de las artes, a travs de las
cuales las personas se expresan de forma creativa: pintura, escultura, baile,
msica, alfarera, tejidos, literatura, narraciones, teatro, pera Puesto que el arte
puede ser percibido por todos los sentidos, comprende no slo lo que puede ser visto
(pintura, arquitectura, escultura) u odo (msica, pera), sino tambin lo que puede ser
olido (aromas), degustado (gastronoma) o tocado (texturas).
A) ARTE Y RELIGIN
Arte y religin son dos trminos paralelos, en varios sentidos:
i.

Ambos trminos, arte y religin, apelan a lo que est por encima de lo ordinario,
es decir, a lo extraordinario.

ii. Al igual que la religin distingue entre lo sagrado y lo profano, el arte distingue
entre lo artstico y lo ordinario.
iii. Al igual que las iglesias delimitan la religin, los museos, teatros y auditorios
emplazan el arte fuera del mundo ordinario. Pero, del mismo modo, se pueden
crear entornos religiosos sin iglesias y una atmsfera artstica sin los museos. Por
tanto, en ambos casos el entorno puede ser temporal o permanente.
iv. El hombre adopta una postura especial tanto ante un objeto sagrado como
frente a una obra de arte; segn Jacques Maquet (1986), una obra de arte es
algo que mantiene la contemplacin y estimula la reflexin, a tres niveles: (1) la
forma de la obra (equilibrio, armona), (2) el sentimiento que inspira (nostalgia,
tristeza, alegra, esperanza) y (3) el significado que evoca (historia, recuerdos,
eventos).
Por todo ello, la actitud artstica puede emplearse para apoyar una actitud
religiosa, y gran parte del arte se ha desarrollado en asociacin con la religin, bien
inspirado por ella o directamente a su servicio: catedrales, iglesias y
baslicas, cuadros y frescos, esculturas, msica Sin embargo, tambin el
arte se produce slo por su valor esttico, existiendo cierta tendencia
occidental a ignorar la individualidad de los artistas no occidentales; como
afirma Isidore Okpewho (1977), especialista en literatura oral, aun cuando
las artes tradicionales africanas han estado al servicio de la religin, siempre
queda lugar para la expresin creativa individual del narrador, del actor, del pintor
o del escultor.
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B) SITUANDO EL ARTE
El arte se ha definido como lo que atae a lo que es bello y de una significacin que
supera lo ordinario; sin embargo, las reacciones ante el arte difieren segn los
espectadores, haciendo que los lmites entre lo que es arte y lo que no lo es
sean difusos: la latas de sopa Campbells de Andy Warhol, los edificios envueltos de
Christo, una pelcula de cine como La Guerra de las Galaxias Puede ser arte un
objeto producido en serie industrialmente? Cuando un libro gana un premio, es
elevado a la categora de arte? Objetos que nunca pretendieron ser arte pueden
transformarse en artsticos si se los coloca en un museo, como una mquina de
escribir (Maquet ha distinguido el arte por destino, basado en aquellos objetos
creados expresamente con la intencin de que sean arte, del arte por
transformacin). Por todo ello, la enorme variacin en la apreciacin del arte ha
llevado a que en las sociedades modernas dependamos de crticos y expertos que
nos digan lo que es arte y lo que no.
Si en nuestra propia sociedad carecemos del ms mnimo acuerdo sobre lo que es arte
y lo que no, resulta obvio que debemos abstenernos de aplicar nuestros
estndares sobre arte a otras culturas. Ejemplo de este error nos lo ofrecen los
kalabari (Nigeria), quienes tallan esculturas como un medio de manipular las fuerzas
espirituales, forzando a ciertos espritus a ocuparlas; puesto que ellos mismos
consideran estas tallas repulsivas, y no las realizan por motivos artsticos sino por
razones religiosas, probablemente nosotros no deberamos calificarlas como obras de
arte.
C) ARTE E INDIVIDUALIDAD
En general, cuando en Occidente se exhiben objetos artsticos de otras sociedades
slo se da el nombre de la tribu, ignorando el nombre del artista individual, como si
all no existieran individuos con habilidades especiales y el arte slo se produjese de
manera colectiva. Si bien es cierto que en las sociedades no occidentales parece darse
una mayor produccin colectiva, no siempre es as.
Como seala Paul Bohannan (1971), entre los tiv (Nigeria) no existe el mismo tipo de
conexin artista-obra que se da en occidente; aunque existen artistas que trabajan
en privado, la mayora lo hacen en pblico, atendiendo las sugerencias de quienes les
observan, e incluso si alguno abandonaba una obra sin finalizarla otro poda retomarla
y comenzar a trabajar a partir de ella.
Por su parte, A. Haapala (1988) afirma que los artistas y sus obras son
inseparables. En su opinin, la persona que crea una obra de arte se crea a s
misma bastante literalmente en las piezas que introduce en su arte. Existe en los
trabajos que ha creado. Segn esta perspectiva, Picasso cre muchos Picazos y existe
en y a travs de esas obras de arte. Sin embargo, a veces es difcil reconocer al
artista individualmente, pues a quin atribuir una catedral o una pirmide?
Obviamente, una cosa bella debe ser algo de lo que disfrutar siempre, incluso si no
conocemos a su creador o creadores.
D) LA OBRA DE ARTE
Aunque el arte puede ser considerado una forma de libertad expresiva, como una
liberacin total de la imaginacin, en el fondo el arte es obrar (opus pera),
aunque sea trabajo creativo. Adems, en la mayor parte de sociedades los artistas
deben ganarse la vida con otras actividades (cazar, recolectar, pescar, cultivar,
pastorear), debiendo arreglrselas para encontrar tiempo para trabajar en su arte.
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En ese sentido, permanece el debate sobre cunto trabajo es necesario para


producir una obra de arte, y en qu medida decide el artista o la sociedad sobre su
correcto acabado; de hecho, algunas sociedades tienden a recompensar la
conformidad a los modelos y tcnicas tradicionales, mientras que otras fomentan la
ruptura con el pasado y la innovacin. Como ejemplo, en su poca (s. XIX) los cuadros
impresionistas de Claude Monet (1840-1926) fueron considerados como toscos e
inacabados; sin embargo, en la actualidad nadie pone en duda que son autnticas
obras de arte y el punto de partida de una escuela de arte denominada impresionismo.

2. ARTE, SOCIEDAD Y CULTURA


Los orgenes del arte en Europa Occidental se encuentran en el Paleoltico
Superior ( 30.000 aos), destacando las pinturas en cuevas, los objetos de arte
porttiles tallados en hueso y las flautas y silbatos musicales.
La etnomusicologa es el estudio comparativo de las msicas del mundo y de
la msica como un aspecto de la cultura y de la sociedad. La etnomusicologa
supone la unin de la antropologa y la msica, pues, por un lado, analiza la msica
por s misma y los instrumentos utilizados para su creacin, y, por otro, considera la
msica como una forma de explorar la cultura, buscando determinar su papel en
cada sociedad. La metodologa de la etnomusicologa es la perspectiva cultural a
travs del trabajo de campo, estudiando de primera mano las caractersticas
particulares de la msica en las sociedades concretas, especialmente la forma
musical, su significado cultural y su funcin social.
En la actualidad, la globalizacin ha potenciado la mezcla de estilos musicales,
denominndose World Fusion (World Beat, World Music) a la msica que depende
de una amplia gama de instrumentos y estilos musicales.
Segn Alan Merriman (1971), el pueblo de los basongye (Congo) nos ofrece tres
pautas para distinguir la msica de lo que no lo es. (i) La msica siempre
implica humanos; los sonidos de los animales no son msica. (ii) Los sonidos
musicales debe estar organizados; un golpe de tambor no es msica, pero s un
grupo de percusionistas tocando de acuerdo a un patrn. (iii) La msica tiene que
continuar hasta establecer algn tipo de patrn sonoro; varios tambores tocando
aleatoriamente no es msica. En definitiva, para los basongye la msica es
inherentemente cultural (distintivamente humana) y social (dependiente de la
cooperacin).
El trmino folk, etimolgicamente del pueblo, refiere al arte, la msica y las
tradiciones populares de la gente comn, en contraste con el arte elevado o
clsico de las lites europeas. Por ello, cuando se toca msica folk la combinacin de
los trajes, la msica y el baile indican mucho acerca de la cultura y la tradicin locales.
En la actualidad, las culturas folk se difunden y comercializan cada vez ms, al punto
que muchos occidentales han llegado a entender la cultura en trminos de
costumbres, msica, bailes y adornos coloristas. Sin embargo, muchas pelculas
etnogrficas de pueblos indgenas se recrean en estas representaciones, retratando
sus culturas como recreativas y poco serias, en lugar de cmo algo que la gente
comn vive todos los das de sus vidas.
Cmo comunica el arte? Primero, hay que sealar que el arte es una forma de
comunicacin entre el artista y la comunidad; sin embargo, a menudo existen
intermediarios entre ellos que interpretan la obra del artista para trasladarla a la
audiencia, como actores (teatro), msicos (sinfona), cantantes (pera) o bailarines
51

(ballet). Segundo, ya sea de modo directo (teatro, concierto) o indirecto (pintura,


escultura), el artista siempre espera cierta reaccin en la recepcin, aunque las
reacciones uniformes son raras, dado que algunos segmentos de la poblacin son ms
receptivos para apreciar ciertas formas de arte que otros.
Qu comunica el arte? El arte puede transmitir varios tipos de mensajes:
lecciones morales o sociales, cuentos precautorios o ejemplarizantes, provocar risa o
llanto El arte apela tanto al intelecto como a las emociones. En ocasiones, el arte
tambin puede ser premeditadamente prosocial, expresando sentimientos de
comunidad, con metas polticas, llamando la atencin sobre temas sociales o con una
funcin nemnica, haciendo que la gente recuerde, ya sea individuos o hechos.
Cul es el rol social del arte? El arte debe reflejar o cuestionar los estndares
comunitarios? Existe una pugna entre los diferentes sectores sociales por atraer el arte
a sus pautas convencionales. En ese sentido, recientemente se ha acusado a los
artistas de estar alejados de la sociedad, de crear slo para ellos mismos y para las
lites, de no estar en contacto con los valores estticos tradicionales y convencionales,
e incluso de burlarse de los valores de la gente corriente.
A) LA TRANSMISIN CULTURAL DE LAS ARTES
Puesto que es parte de la cultura, la apreciacin de las artes forma parte de la
enculturacin ( socializacin); por tanto, la apreciacin de lo que es
estticamente agradable depende en buena medida de nuestro bagaje cultural. La
gente aprende a escuchar ciertos tipos de msica y a apreciar formas particulares de
arte, del mismo modo que aprende a or y a descifrar una lengua extranjera; incluso el
humor, una forma de arte no verbal, depende del entorno y de la ascendencia
cultural.
Ciertas tradiciones artsticas tambin pueden transmitirse en las familias. En Bali hay
familias de tallistas, msicos, bailarines y fabricantes de mscaras; en Nigeria hay
linajes de artesanos del cuero y de abalorios; y en Europa son clebres varias familias
de msicos (Strauss, Bach).
En muchas sociedades, el arte de contar historias (mitos, leyendas, cuentos) posee
un importante papel en la transmisin de la cultura. Adems, las formas de arte
suelen ir juntas, como el arte de contar historias y la msica.
B) LA CARRERA ARTSTICA
En las sociedades no industriales, los artistas tienden a ser especialistas a tiempo
parcial. Sin embargo, en las sociedades desarrolladas no siempre pueden dedicarse a
su arte a tiempo completo, existiendo tanto obstculos como factores favorables.
Aunque una carrera artstica suele implicar algn tipo de llamada (sentirse con un
talento especial), ello no evita tener que superar un entrenamiento y un
aprendizaje especiales: msica, interpretacin, dibujo Adems, los artistas suelen
necesitar de apoyo para dedicarse a tiempo completo a su arte, sea familiar o de
patrocinadores de las artes.
Cmo deben mantenerse las artes? Las artes dependen del talento, que es
individual, pero deben canalizarse y modelarse en direcciones socialmente aprobadas,
as como facilitar que el artista se gane la vida. As, si se produce un apoyo estatal
o religioso es tpico que se espere algo a cambio, lo que coarta la libre expresin del
artista; pero si el patronazgo proviene de la esfera privada, ello puede dar lugar a
que las obras de arte se alejen de la exhibicin pblica.
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C) CONTINUIDAD Y CAMBIO
Las artes cambian, aunque ciertas formas han sobrevivido durante miles de
aos, como el arte de las cuevas del Paleoltico superior, la arquitectura monumental
egipcia o el drama griego, destacando el festival internacional de teatro clsico en el
teatro romano de Mrida. As, a los pases y culturas se les conoce por sus
contribuciones artsticas particulares: a los balineses por el baile, a los indios navajo
por sus pinturas de arena, la joyera y los tejidos, a los franceses por su gastronoma
Aunque la sociedad moderna valora el cambio, la experimentacin y la innovacin, la
creatividad tambin puede basarse en la tradicin, expresndose en variaciones de
una forma tradicional. Un ejemplo de ello es pelcula La Guerra de las Galaxias,
cuya estructura narrativa coincide con una pelcula anterior de un cuento de hadas.

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54

TEMA 21
EL MODERNO SISTEMA MUNDIAL (Kottak)

0. INTRODUCCIN
Segn el historiador social francs Fernand Braudel (1902-1985), la
sociedad consiste en una serie de partes ensambladas en un sistema
interrelacionado, y, a su vez, las sociedades son subsistemas de
sistemas ms grandes, el mayor de los cuales es el sistema mundial.
Aunque probablemente las culturas verdaderamente aisladas no existieron
jams, y las sociedades locales siempre han participado de un sistema ms
amplio, en la actualidad estn siendo invadidas cada vez ms por la ciudad,
el pas y el mundo, vindose obligadas a participar progresivamente en un
sistema de dimensiones globales.

1. EL SURGIMIENTO DEL SISTEMA MUNDIAL


Ya en el s. XV Europa haba establecido un contacto regular con Asia, frica y Amrica,
dando paso a un creciente intercambio de personas, recursos, enfermedades e
ideas. Hasta ese instante, en Europa se haba producido principalmente para cubrir
las necesidades locales; desde entonces, se precis producir ms all de las
necesidades para cubrir impuestos y comprar elementos comerciales (azcar, sal,
algodn, hierro...), con los consiguientes cambios en las costumbres y en la dieta. As,
la creciente demanda europea de azcar llev a espaoles y portugueses a
desarrollar el monocultivo comercial (o de plantacin) basado en el trabajo de
esclavos en el Caribe y Brasil, y a los ingleses el de algodn en el sureste de EEUU,
espoleando el naciente sistema mundial.
El creciente comercio internacional desemboc en la economa capitalista mundial,
a la que cabra definir como un sistema mundial dedicado a la produccin para
la venta o el intercambio, cuyo objeto es el de la maximizacin de los
beneficios en lugar de para cubrir las necesidades domsticas. Por su parte, el
capital se define como la riqueza o recursos invertidos en negocios con la
intencin de que produzcan un beneficio.
La clave de la teora del sistema mundial es que hay un sistema social
identificable que se extiende ms all de los estados y naciones individuales,
formado por un conjunto de relaciones polticas y econmicas. Segn Immanuel M.
Wallerstein (1982), en el sistema mundial se diferencia entre: (i) un
centro o ncleo ( clase alta), integrado por los pases ms poderosos, con
sistemas de produccin mecanizados de alta tecnologa y gran acumulacin
de capital; (ii) una periferia ( clase baja), coincidente con el Tercer
Mundo, con menos poder, riqueza e influencia, cuyas actividades
econmicas estn menos mecanizadas y utilizan ms intensivamente el
trabajo humano, produciendo especialmente materias primas y productos
agrcolas para la exportacin; y (iii) una semiperiferia ( clase media) de pases
industrializados entre ambos polos, que producen y exportan tanto bienes industriales
como mercancas, pero carentes del poder y el dominio de los pases del ncleo.
Obviamente, la relacin entre ncleo y periferia es fundamentalmente de
explotacin, pues el comercio y otras formas de relacin econmica benefician a los
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capitalistas del ncleo a expensas de la periferia.

2. INDUSTRIALIZACIN
La industrializacin europea se desarroll a partir del sistema domstico de
manufacturacin, por el cual un empresario-organizador proporcionaba las materias
primas a los trabajadores en sus casas y posteriormente pasaba a recoger los
productos acabados para su comercializacin. A medida que las mquinas empezaron
a resultar fiables (1750) y se dispona de mercados atractivos, los capitalistas que
disponan de dinero para arriesgar empezaron a ver las posibilidades de negocio en los
productos del algodn, el hierro y los alfares, cuya manufactura poda
descomponerse en movimientos rutinarios simples que podan ser realizados por las
mquinas. As, las manufacturas pasaron de los hogares a las fbricas, lo que supuso
un incremento dramtico de la produccin de bienes bsicos baratos, impulsando el
crecimiento urbano y un nuevo tipo de ciudad, con fbricas apiadas donde el
carbn y la mano de obra resultaban baratos.
Segn la Regla de Romer, una innovacin que evoluciona para mantener un sistema
existente puede jugar un gran papel en el cambio de tal sistema; por ello, la evolucin
(biolgica o cultural) tiende a darse en forma de pequeos incrementos, en general
buscando cambiar lo estrictamente necesario para mantener lo que se tiene. Si la
Revolucin Industrial surgi en Inglaterra y no en Francia fue porque los franceses,
con el doble de poblacin, podan hacer frente al incremento de la demanda sin
innovar, simplemente aadiendo nuevos hogares al sistema domstico de
manufacturacin. Sin embargo, Inglaterra no pudo satisfacer su creciente demanda
interna con los mtodos tradicionales, lo que le impuls a la experimentacin, la
innovacin y el cambio tecnolgico; adems, disfruto de varias ventajas, como sus
recursos naturales (carbn, hierro), sus vas navegables y sus costas fcilmente
transitables, su ubicacin en el cruce de rutas del comercio internacional, la
posibilidad tanto de importar materias primas como de exportar bienes a su imperio
colonial, y la difusin y aceptacin de los valores y creencias protestantes, que
potenciaron la industria, el ahorro, la inventiva, la difusin de nuevos conocimientos y
el deseo de aceptar los cambios (Weber).

3. ESTRATIFICACIN
Los efectos socioeconmicos de la industrializacin fueron dobles. A nivel
econmico, la renta nacional inglesa se triplic entre 1700-1815, y se haba
multiplicado por 30 hacia 1939. A nivel social, la prosperidad era desigual, pues los
empresarios comenzaron a reclutar a mujeres y nios como mano de obra barata, y en
los pueblos-fbrica y en las ciudades industriales se viva hacinados y en condiciones
insanas (contaminacin, suciedad, humo, falta de agua, ausencia de alcantarillados,
enfermedades).
Segn Karl Marx (1818-1883), la estratificacin socioeconmica surgida del
capitalismo reflejaba la divisin entre dos clases con intereses radicalmente
opuestos: la burguesa, propietaria de los medios de produccin, y el
proletariado, trabajadores que tenan que vender su fuerza de trabajo para
sobrevivir, la mayora viviendo hacinados y en condiciones insanas. Mientras
que la industrializacin permita a la burguesa asumir mayor control social (medios de
comunicacin, escuelas), aceler el proceso de proletarizacin (alejamiento de los
trabajadores de los medios de produccin); por ello, Marx seal la nacin-estado
56

como un instrumento de opresin y la religin como un mtodo para distraer y


controlar a las masas.
Para Marx, las clases sociales eran poderosas fuerzas colectivas que podan movilizar
energas humanas para influir en el curso de la historia; con el desarrollo de la
conciencia de clase (reconocimiento de los intereses colectivos e identificacin
personal con el propio grupo econmico), los trabajadores impulsaran organizaciones
que protegeran sus intereses e incrementaran su participacin en los beneficios
industriales, como as ocurrira durante el s. XIX con los sindicatos y los partidos
socialistas, cuyas primeras preocupaciones fueron sacar a los nios de las fbricas,
limitar los horarios de trabajo y mejorar los salarios y las condiciones de trabajo. Hacia
1900, muchos gobiernos ya contaban con una legislacin sobre las fbricas y
programas de bienestar social. Posteriormente el crecimiento de una clase media de
trabajadores cualificados y profesionales ha reducido la polarizacin entre clases
propietarias y trabajadores, con el resultado, junto al desarrollo de los sistemas
democrticos, de un sistema de estratificacin ms complejo.
Por su parte, Max Weber (1864-1920) ampli las dimensiones de la
estratificacin social a tres: la riqueza (status econmico), el prestigio
(status social) y el poder (status poltico), que, aunque son componentes
separados, tienden a estar correlacionados. Adems, Weber crea que
ciertas identidades sociales, como la etnicidad, la religin, la raza o la
nacionalidad, podan tener prioridad sobre la clase (econmica); y que el moderno
sistema social estaba cortado transversalmente por grupos de estatus (tnicos,
religiosos) y por las naciones, que han evitado la solidaridad global de clase postulada
por Marx.
En definitiva, el conflicto de clases se ha trasladado al conflicto entre naciones. De
hecho, la mejora de los niveles de vida de los trabajadores del centro no hubiera sido
posible sin la plusvala procedente de la periferia, la cual permite que los
capitalistas del ncleo mantengan sus beneficios y satisfagan las demandas de sus
trabajadores, alimentando as un sistema de explotacin intensiva sobre la mano
de obra de la periferia. Por tanto, el actual sistema de estratificacin mundial se
caracteriza por una diferencia sustancial entre los capitalistas y los trabajadores del
centro y los de la periferia.
Bangla Desh (Bengala) es un ejemplo de la explotacin de la periferia por el
ncleo. Con clima, tierra y agua disponibles, en el s. XVIII no exista all la propiedad
privada de la tierra, contaba con una prspera industria algodonera local y los
campesinos disponan de suficiente tierra para su manutencin. Sin embargo, el
gobierno colonial britnico convirti la tierra en una mercanca y potenci la
agricultura intensiva; al marcharse, los britnicos haban dejado gran parte de la tierra
en manos de unos pocos terratenientes bajo los intereses de las multinacionales
agroalimentarias y a la gran mayora de campesinos sin tierras que cultivar,
propiciando la pobreza y la escasez de alimentos.
Malasia tambin es un buen ejemplo de explotacin de la periferia por
el ncleo. Como seala Aiwa Ong (1987), desde 1970 su gobierno ha
buscado la industrializacin orientada hacia la exportacin facilitando la
instalacin en su mbito rural de multinacionales manufactureras
japonesas y norteamericanas que requieren mano de obra intensiva (ropa,
componentes electrnicos, alimentacin) ms barata que la de los pases el ncleo.
Ello ha supuesto para Malasia un gran descontento rural debido a la pobreza, la falta
de tierra y la prdida progresiva de empleo agrcola. A ello hay que aadir que la vida
comunitaria tradicional contrasta fuertemente con la disciplina y las relaciones sociales
de la fbrica, con una rgida rutina de trabajo bajo una constante supervisin y una
jerarqua, escala de salarios y divisin del trabajo basados en el gnero y la
etnicidad. El trabajo de estas fbricas, exigente, exhaustivo, agotador y
57

deshumanizante, con salarios bajos y sometido a la precariedad en el empleo, refleja


la separacin entre la actividad manual y la intelectual. Una respuesta a la frrea
disciplina de la fbrica es la posesin por espritus, que a veces llega a la histeria
colectiva; en esas ocasiones, los espritus de los hombres tigre, ofendidos por la
construccin de fbricas en terrenos funerarios nativos, pululan por los talleres y
poseen a las trabajadoras, haciendo que griten, lloren, ran o se vuelvan violentas,
situacin que slo se suaviza cuando las fbricas recurren a los chamanes locales. Ong
no duda en sealar que la posesin por los espritus slo refleja la angustia, las
frustraciones y el resentimiento reprimido de las trabajadoras, siendo un
medio para evitar la confrontacin directa con la verdadera fuente de sus males, pero
sin hacer gran cosa por modificar las condiciones de las fbricas.
Sistemas de clase abiertos y cerrados
Dentro de la economa capitalista mundial, la estratificacin ha tomado muchas
formas, desde las ms cerradas (+ desigualdad, movilidad) a las ms abiertas (
desigualdad, + movilidad), entre ellas las castas, el apartheid, la esclavitud y los
sistemas de clase.

Los sistemas de castas son sistemas de estratificacin cerrados y


hereditarios, con frecuencia dictados por la religin, por el cual se adscribe el
status social jerrquico de los padres por nacimiento. Las lneas de casta estn
claramente definidas y se aplican sanciones legales y religiosas a aquellos que
intentan cruzarlas. Aunque en la actualidad es contrario a derecho, este sistema
an persiste en la India, Pakistn y Sri Lanka, donde un gran nmero de personas
viven en completa servidumbre en el fondo de la jerarqua de castas: los
intocables.

El apartheid, mantenido en Sudfrica entre 1948-1994, consista en una


poltica de segregacin racial basada en la separacin legal entre blancos,
negros y asiticos, cada uno de ellos con sus propios barrios, escuelas, leyes y
castigos de una manera muy desigual.

En la esclavitud, la forma ms degradante, coercitiva y extrema de


estratificacin y desigualdad legalizada, las personas son tratadas como
propiedades. Esto fue lo que ocurri en las plantaciones del Caribe, del sureste
de los EEUU y de Brasil.

En un sistema de clases abierto, caracterstico de los estados industriales, son


menos importantes los status adscritos (ascendencia, etnicidad, gnero o
religin) y ms los estatus adquiridos, facilitando la movilidad vertical sobre
la base de esfuerzo personal, especialmente a travs del mrito y el logro
individual.

4. EL SISTEMA MUNDIAL HOY


La teora del sistema mundial enfatiza la existencia de una cultura global, e
insiste en los contactos histricos entre la gente local y las fuerzas internacionales,
los cuales se vieron acelerados por la industrializacin. Las economas
industriales se pueden definir como sistemas grandes, altamente especializados, en
los que las reas locales no consumen los productos que producen y en los que los
intercambios mercantiles tienen el beneficio como motivo principal.
Entre 1870-1914 los pases europeos se lanzaron a la bsqueda de mercados para
58

sus productos. El imperialismo (poltica de expansin del control de un pas sobre


otros, as como el mantenimiento de colonias extranjeras) y el colonialismo
(dominacin poltica, social, econmica y cultural de un territorio y su gente por una
potencia extranjera durante un periodo prolongado) tuvieron ese objetivo. As, las
colonias compraban bienes manufacturados a los centros industriales y enviaban a
cambio alimentos y materias primas.
Hacia 1900, los EEUU llegaron a ser un pas del ncleo dominante del sistema mundial,
superando incluso a GB, y a partir de ah la industrializacin se extendi a Japn,
Alemania, Rusia... Las primeras seas de identidad de la industrializacin fueron la
produccin masiva y la cadena de montaje, lo que aument el nmero de nuevas
industrias y de puestos de trabajo. Sin embargo, ello tambin origin una cultura de
sobreconsumo, as como un giro de los recursos renovables a los recursos
energticos fsiles, sometindolos a un nivel de consumo desconocido y
probablemente insostenible.
Los capitalistas no subordinan sus metas de obtencin de beneficios a los intereses
nacionales, por lo que la mayora de pases han erigido barreras proteccionistas para
proteger sus productos de la competicin extranjera. As, el mercantilismo refiere al
sistema de tarifas, leyes comerciales y otras barreras destinadas a proteger
los productos y las industrias nacionales de la competencia extranjera, a
menudo ms barata.
Degradacin industrial
En 1800 las bandas, tribus y jefaturas controlaban la mitad del globo y suponan el 20
% de la poblacin; desde entonces, los efectos negativos del sistema industrial en
expansin han sido devastadores, con la destruccin de las economas, ecologas
y poblaciones indgenas, quedando confinadas a unos pocos lugares remotos.
Segn Bodley (1988), entre 1800-1950 pudo morir una media de 250.000 indgenas
cada ao, y muchos grupos nativos han quedado recluidos como minoras tnicas de
las naciones-estado.
Entre los efectos ms negativos cabe destacar el genocidio, o destruccin fsica de
grupos tnicos mediante el asesinato, la guerra y el contagio de enfermedades; el
etnocidio, cuando los grupos tnicos sobreviven, pero a costa de perder o modificar
severamente sus culturas ancestrales; y el ecocidio, es decir, la destruccin de
ecosistemas locales.
Por otra parte, la constante lucha humana por dominar la naturaleza, caracterstica en
el industrialismo, promueve la creciente explotacin y agotamiento de las reservas
finitas de recursos naturales, acarreando una destruccin ecolgica intensiva.

59

...

60

TEMA 22
OTRAS CORRIENTES ETNOLGICAS (Lombard)

0. INTRODUCCIN
Como sealamos en el Tema 19.1, la etnologa francesa se bifurc en cuatro
tendencias:
i.
ii.
iii.
iv.

La
La
La
La

estructuralista, de C. Lvi-Strauss (n. 1908).


cultural, de M. Griaule (1898-1956) y M. Leenhardt (1878-1954).
sociolgica, de G. Balandier (n. 1920).
neomarxista, de M. J. Herskovits (1895-1963) y K. Polanyi (1886-1964).

Salvo la escuela estructuralista, analizada en el Tema 19, las dems escuelas poseen
cuatro caractersticas comunes:

Papel preponderante de la investigacin emprica y del trabajo de campo,


especialmente a travs de la investigacin participante.

Revalorizacin del hombre de las sociedades estudiadas y de su cultura, as


como la lucha contra el etnocentrismo y el eurocentrismo.

Expansin de la investigacin monogrfica, en que cada autor se especializa


en un grupo tnico determinado.
Recurso al instrumento histrico y econmico para la investigacin etnolgica,
que se implica en la lucha contra el subdesarrollo.

1. CULTURA Y RELIGIN
Sus dos mximos representantes, M. Griaule y M. Leenhardt, se caracterizan por poner
especial nfasis en la religin como factor explicativo de la mentalidad, la
personalidad y la organizacin social de las culturas diferentes estudiadas, los
dogn (Mali) y los canacos (Nueva Caledonia). Partidarios del relativismo cultural, se
alejan tanto del universalismo de Durkheim, como de la mentalidad prelgica de LvyBruhl y de la generalizacin de Lvi-Strauss; en su opinin, el pensamiento de estos
pueblos es tan racional como el nuestro, considerado dentro de su propio sistema
filosfico y religioso, y la generalizacin no puede ir ms all del pensamiento de un
grupo.
A) Marcel Griaule
El africanista Marcel Griaule (1898-1956) es especialmente conocido por
su estudio de la tribu de los dogn (actual Mali, antiguo Sudn). Su principal
obra, Dios de agua (1948), se presenta como una entrevista a un viejo
informante que, en 33 sesiones, muestra cmo el mito primordial de la
tribu se expresa en todos los aspectos sociales de la vida cotidiana:
creencias, ritos, arte, tcnicas, lengua; en definitiva, todo objeto tiene una
explicacin simblica que se explica a travs del mito cosmognico, que se resume
en lo siguiente:
61

1. Amma, el dios creador, cre el sol y la luna a travs de la alfarera.


2. Despus fabric la tierra al lanzar un trozo de arcilla, que al recibir el agua del
cielo se hizo un lugar fecundo, simbolizando a la mujer.
3. El dios dese unirse a la mujer, pero sta no estaba sometida a la ablacin (un
termitero, que simboliza el cltoris, obstaculiza la unin); al transgredir la
regla se produjo el nacimiento anormal de un ser nico.
4. Despus, el agua, semen divino, penetr en la tierra y produjo el nacimiento de
dos seres o genios, los Nommo, mitad humanos mitad serpientes, que
simbolizan la dualidad y que fueron ocupando poco a poco el lugar del dios
creador.
5. El carcter dual de los Nommo se refleja en el ser humano como poseedor de
dos almas, una masculina y otra femenina. Pero como este carcter
andrgino es asocial al impedir la reproduccin, la ablacin y la
circuncisin vienen a devolver a cada ser la plenitud de su identidad
sexual.
6. A continuacin bajaron a la tierra los 8 primeros antepasados del hombre, 4
machos y 4 hembras (el 8 es el nmero ms alto del sistema de cmputo
dogn), repartindose el universo. Cada uno de ellos simboliza tcnicas,
colores, constelaciones, artes, elementos naturales
7. Estos antepasados trajeron a la tierra las tcnicas y el lenguaje. El papel del
lenguaje es el de aportar e intercambiar fuerza espiritual y fecundidad, pues
conlleva una fuerza vital o nyama ( mana) que inunda el mundo y que
anima a los hombres y a los espritus, permitiendo a los hombres
comunicarse con dios.
Por tanto, el mito cosmognico tiene para estos pueblos una fuerza determinante,
pues explica los smbolos, la organizacin social, las tcnicas, el arte y las creencias.
Como afirma Lombard, todo se halla en lo religioso, todo lo explica lo
religioso.
Con su anlisis, los estudios de Griaule abocan a dos conclusiones: (1) las mitologas,
cosmogonas y filosofas africanas revelan sistemas muy coherentes; y (2), la realidad
social de cada grupo se puede describir con gran coherencia a partir de su propia
filosofa. Para ello, para penetrar en el pensamiento filosfico o metafsico de un
pueblo, Griaule seala la necesidad de ir adentrndose en l a travs del paulatino
conocimiento de las costumbres locales, antes de abordar los niveles ms profundos.
Aunque esta escuela fue la primera en defender el valor de la cultura africana y la
coherencia y valor de las religiones primitivas, ha sufrido dos duras crticas. En primer
lugar, que se limitara a transmitir y popularizar la visin que tiene de s misma una
cultura africana, pero sin aportar ninguna interpretacin ni crtica. En segundo
lugar, la concepcin esttica de una sociedad que, anclada en un mito, permanece
estancada en su historia, pues el respeto sagrado al primero impide cualquier
evolucin de la segunda.
B) Maurice Leenhardt
El etnlogo francs Maurice Leenhardt (1878-1954) fue un misionero
que pas su vida en Nueva Caledonia (Melanesia). En su obra Do
Kamo (1947) analiza la organizacin social y econmica de los canacos
o melanesios, observando la vida profunda del melanesio, cmo percibe
el mundo y se reconoce a s mismo en l, as como el modo en que el
mito se refleja en la vida cotidiana. En su opinin, el mito se define como
la institucin que garantiza la repeticin de actos y
62

acontecimientos primordiales, cuya renovacin condiciona el equilibrio social.


Frente al Kamo ( vida, ser vivo), en Nueva Caledonia existe el culto a los
antepasados, reflejo de un pensamiento mstico y simblico. Segn Leenhardt, la
mentalidad humana conlleva un aspecto racional y un aspecto mtico, y uno
puede prevalecer sobre el otro; por tanto, hablar de mentalidad primitiva o mentalidad
moderna es una falacia, pues no expresan ninguna realidad del mundo.

2. TRADICIN SOCIOLGICA Y DINAMISMO SOCIAL


Frente a las corrientes centradas en el estudio de sociedades estancadas en su historia
por un mito inflexible y opresor, la perspectiva del dinamismo social pondr de
relieve el papel del cambio, sealando que las sociedades son menos
homogneas y estticas de lo que aparentan y que estn sometidas a
conflictos y contradicciones. Por ello, pondr en cuestin el concepto de tradicin
entendida como permanencia o inmutabilidad, y pondr como ejemplo la aculturacin
sufrida por el continente africano a causa de la colonizacin occidental.
El antecedente ideolgico de esta tendencia dinmica se encuentra en
Georges Gurvitch (1894-1965), quien seal la necesidad de un enfoque
globalizador, la precariedad de toda estructura y el hecho de que
toda sociedad se renueva constantemente por medio del juego incesante
de la estructuracin, la desestructuracin y la reestructuracin.
Otros autores que aportaron referentes ideolgicos a la escuela dinmica
fueron M. Gluckman (1911-1975) y E. Leach (1910-1989), quienes
sealaron la inestabilidad de toda estructura y la importancia del conflicto y las
contradicciones sociales en una sociedad (Tema 18.2).
El principal representante del dinamismo ser Georges Balandier (n.
1920), quien neg el mito del frica intemporal destinada a perpetuarse
siempre igual, y afirm que las sociedades africanas nunca han sido
sociedades sin historia, sino que todas se han visto afectadas por
ella, ya fuera su motor interno o externo, entendiendo por motores
externos al comercio, la guerra o el colonialismo (Sociologa actual del
frica negra, 1955).
Aunque Balandier no niega el uso del trmino etnologa ni el de antropologa, le
parece ms adecuado emplear el de sociologa, pues parece sealar ms al estudio
de las sociedades histricas, mientras que el de etnologa parece referir ms a las
sociedades tradicionales. As, us el de etnosociologa para los estudios que
han aceptado el cambio del universo primitivo, siendo, por tanto, ms
capaces de percibir, la discordia, la heterogeneidad y los movimientos de
desestructuracin y reestructuracin de las sociedades tradicionales.
Si el principal campo de estudio del estructuralismo fueron el parentesco y el mito, y
de la perspectiva cultural o simblica la religin y la persona, para la escuela dinmica
lo sern las estructuras sociopolticas. Segn Balandier, la Antropologa poltica se
impone como un modo de conocer y comparar diferentes expresiones de la
realidad poltica, as como sus procesos de formacin y transformacin, lo que
obliga a diferenciar entre poltica y Estado. En ese sentido, Balandier hizo especial
nfasis en los cambios estructurales propiciados por la colonizacin, a la que
defini como una dominacin impuesta a una mayora autctona materialmente
inferior por una minora extranjera, tnica o culturalmente diferente, en nombre de
una superioridad tica y cultural que se afirma dogmticamente; su estudio obliga a
analizar tanto las formas tradicionales como los cambios introducidos, poniendo de
63

relieve las transformaciones


modernizacin.

estructurales

debidas

al

proceso

de

Por ltimo, recordar al antroplogo francs Roger Bastide (1898-1974).


Profundo observador de la realidad social brasilea, seal los cambios
vinculados al choque de civilizaciones entre la lusitana y la
negroafricana, especialmente en el mbito religioso, donde se han
mezclado en un nuevo sincretismo los dioses africanos y los santos
catlicos: el Candombl, que no es tanto una fusin cultural como una yuxtaposicin
de tradiciones culturales diferentes.

3. ANTROPOLOGA ECONMICA NEOMARXISTA


El neomarxismo pretende adaptar las posturas fundamentales del marxismo a
los cambios sociales y econmicos recientes, al margen de cualquier compromiso
partidista y poltico. En base a ello, la Antropologa econmica neomarxista
orientar sus investigaciones segn tres enfoques:
i.

Enfoque temtico: explicacin de las sociedades sin escritura a travs del


fenmeno econmico y las relaciones de produccin.

ii. Enfoque metodolgico: estudio dinmico de las sociedades tradicionales,


poniendo de relieve el conflicto que surge de la lucha por los medios de
produccin. As mismo, empleo del historicismo, adoptando los estadios de
evolucin econmica de Marx: comunismo primitivo, esclavista, feudal,
asitico, capitalismo y socialismo.
iii. Enfoque prctico-poltico: contribuir a denunciar los perjuicios de la
economa capitalista, que es un obstculo para el desarrollo normal de los
pases no occidentales, as como poner frente a frente las formas de desarrollo
de las economas capitalistas y socialistas del Tercer Mundo.
Sin embargo, si bien existen actividades puramente econmicas que no admiten
discusin, cmo se puede considerar el kula o el potlatch, las peregrinaciones
religiosas o simplemente un concierto, que sin ser econmicas tienen implicaciones
que s lo son? Para dar una respuesta a esta pregunta se plantean dos cuestiones:
1. Primera cuestin: la antropologa econmica es una disciplina distinta
de la economa? Es decir, las poblaciones con economas primitivas tienen
comportamientos diferentes a los nuestros y que no son verdaderamente
econmicos? Se han ofrecido tres respuestas distintas:
a) Las poblaciones primitivas no poseen un verdadero sistema
econmico, e incluso muestran comportamientos irracionales (no
econmicos); por tanto, su estudio no compete a la economa, sino a la
antropologa. A esta postura se la califica de etnocntrica; adems, implica
aceptar que una economa racional es la que favorece el progreso
econmico y social de un modo equitativo y justo, lo que en muchos pases
modernos es mucho suponer.
b) Las poblaciones primitivas poseen sistemas econmicos distintos a
los nuestros, pero no se trata de una cuestin de naturaleza, sino
de grado (Escuela formalista). Por tanto, las leyes de la economa
mercantil o capitalista seran vlidas en todas partes y pueden explicar
cualquier sistema econmico, de modo que economa y antropologa
64

econmica coincidiran (M. J. Herskovits, R. Firth, Salisbury).


c) La Antropologa econmica y la economa general coinciden, pero
tienen distintos mbitos de aplicacin: la primera se ocupa
principalmente de los sistemas tradicionales (sociedades sin
clases o comunidades rurales) y la segunda de los sistemas
modernos (sociedades con clases, Estados). Segn M. Sahlins (n.
1930), los sistemas econmicos primitivos se caracterizan por
otorgar un papel preponderante a la autosubsistencia y a la
economa domstica, operar con una tecnologa simple, una
escasa divisin del trabajo y estar dominada por las relaciones de
parentesco. Por su parte, K. Polanyi (1886-1964) distingui entre
economas engastadas en la estructura social, poco
especializadas, con gran importancia de la religin y el
parentesco; y economas no engastadas, ms autnomas
respecto a la organizacin social global, como las sociedades de
mercado. As mismo, tambin distingui tres modelos de integracin: (i)
reciprocidad, basado en intercambios bilaterales de dones; (ii)
redistribucin, basado en el reparto de lo acumulado por una autoridad
central; y (iii) mercado, con relaciones econmicas multilaterales y
dominadas por movimientos de precios.
2. Segunda cuestin: cmo se puede definir la economa y su campo de
aplicacin? (teniendo en cuenta lo anterior). Como ya se ha comentado en el
Tema 18.2, la respuesta a esta pregunta va en funcin de las dos escuelas:
a) Escuela formalista (Firth, Herskovits). Define la economa como la
ciencia que estudia el comportamiento humano como una relacin entre
fines y medios escasos (ideas de escasez y eleccin); por tanto, se
considera como econmica a cualquier accin que conduzca a conseguir la
satisfaccin de unas necesidades a travs de unos medios
limitados.
b) Escuela substantivista (Polanyi, Arensberg). Define la economa como
la relacin entre el hombre y su entorno, con el fin de obtener los
medios necesarios para sus fines. La satisfaccin de las necesidades
es material, pero las actividades sociales tambin poseen un papel en ello.
Como afirma M. Godelier (1971), el modo de conciliar ambas
teoras consiste en considerar que lo econmico constituye a la
vez un campo de actividades concretas (produccin,
distribucin, consumo) y un aspecto particular de todas las
actividades humanas que no pertenecen exactamente al
mismo, pero cuyo funcionamiento implica el intercambio y el uso
de medios materiales.
La antropologa econmica neomarxista se ha sentido especialmente interesada en el
estudio del modo de produccin, al que define como el conjunto de fuerzas
productivas (factores de produccin) y las relaciones de produccin
(relaciones ente las categoras sociales segn su acceso y control de los medios de
produccin). Segn M. Godelier, se trata de un proceso doble: por un lado, el del
trabajo como relacin entre los hombres y la naturaleza y, por otro, el de la
relacin de los hombres entre s; adems, este proceso implica combinar tres
categoras de realidad: los recursos disponibles, los medios o instrumentos y el
trabajo del hombre.
65

Pero cada modo de produccin es inseparable de su unidad de produccin, es decir,


del marco social en el que se desarrolla el proceso de produccin: la familia, la
aldea, la empresa, una industria, la esclavitud... Es en este marco social donde surgen
relaciones ms o menos conflictivas entre individuos y grupos respecto al acceso y
control de los medios de produccin. Segn Marx, un cambio o innovacin en los
medios de produccin hace que los hombres cambien el modo de produccin y, al
cambiar ste, cambien todas sus relaciones sociales (medios modo
relaciones).
Segn Claude Meillassoux (n. 1925), que ha analizado el modo de
produccin orientado a la subsistencia, en dichas sociedades existe una
estrecha interdependencia entre la economa y la organizacin tribal. En ese
sentido, define una unidad de explotacin tradicional como un conjunto
de individuos de ambos sexos que viven agrupados en un espacio comn o
se desplazan juntos, bajo la autoridad de un hombre superior y que
mantienen entre s relaciones de parentesco. Sin embargo, destaca las diferencias
entre el modelo de sociedad cinegtica (caza y recoleccin), y el modelo de
economa agrcola:
SOCIEDAD CINEGTICA

ECONOMA AGRCOLA

Divisin sexual.
Los hombres cazan y las mujeres
recolectan.
Objeto de trabajo
(explotacin directa sin invertir trabajo)

Medio de trabajo
(inversin de trabajo y modificacin terreno)

Rendimiento inmediato

Rendimiento aplazado

Breve,
sin estacin de inactividad

Intenso,
con estacin de inactividad

No

Reparto (inmediato)

Redistribucin (en el tiempo),


a cargo del jefe del grupo

Hordas inestables

Poblados estables

Escasa y podo duradera

Intensa y duradera

Regiones pobres, clima extremo

Regiones ricas, clima bueno

Relaciones

Igualitarias

Desiguales y jerarquizadas
(ancianos-jvenes, hombres-mujeres)

Tipo de sociedad

Elemental

Compleja (clases)

Nuclear

Extensa

Divisin del trabajo


La tierra
Produccin
Duracin del trabajo
cotidiano
Excedentes de
produccin
Consumo
Estructura social
Cooperacin
Caractersticas
geogrficas

Modelo familiar bsico

Divisin sexual y por edades.

Meillassoux afirma que en estas comunidades la autoridad de los mayores como


jefes del grupo no emana del uso de la fuerza, ni del control de los medios de
produccin, sino del control del medio de acceso a las mujeres por parte de sus
descendientes, tanto por ser los nicos con autoridad para ceder una mujer de su
grupo a otro grupo, como por poseer el monopolio de los bienes matrimoniales
que se donarn a otro grupo como contraprestacin por la entrega de una de sus
mujeres. Obviamente, este postulado ha sufrido crticas, especialmente por no valorar
el peso de la autoridad religiosa del jefe de familia, considerado prximo a los
antepasados y guardin espiritual de la comunidad.
Respecto al modo de produccin asitico (o tributario), a medio camino entre el
esclavista y el feudal, Godelier (1974) lo defini como la combinacin de una
comunidad tradicional (sin propiedad privada de la tierra, organizadas sobre las
relaciones de parentesco, en rgimen de autarqua) y un poder estatal emergente
que exige como tributo una parte del producto excedente, pagado en especie o en
66

trabajo, destinado a garantizar algunas funciones, especialmente la organizacin de


trabajos hidrulicos comunitarios o el comercio a larga distancia. Es tpico de la
antigua China, la India mogol, el Prximo Oriente y las civilizaciones precolombinas.
Respecto al tema del trabajo, los neomarxistas convierten la distincin de
Malinowski entre trabajo en comn y trabajo organizado en la cooperacin simple
(trabajo similar que se realiza en grupo) y cooperacin compleja (trabajo diferente y
complementario entre trabajadores). El excedente se define como la parte de la
produccin que no se destina a las necesidades necesarias para la reproduccin
material simple del grupo (J. Charmes, 1977); precisamente, parece existir acuerdo en
que la desigualdad social comienza con la divisin del trabajo y la aparicin del
excedente.
Respecto al tema del intercambio de bienes, los neomarxistas distinguieron entre
bienes de subsistencia y bienes de prestigio. Puesto que muchos pueblos
carecen de dinero como medio de intercambio y medida de valor, en general han
reservado algunos bienes considerados valiosos para los intercambios: conchas o
cauris (frica), mantas (Amrica del Norte), sal (Melanesia) Por ello, los bienes de
subsistencia y los de prestigio se suelen mantener en esferas de intercambio distintas.
Respecto al tema del comercio y los mercados, en general el comercio se define
como el medio pacfico de conseguir bienes que no se poseen, ya sea en el
exterior del grupo (comercio a larga distancia) o en su interior (mercados). La
existencia de mercado se considera la primera prueba del paso de la solidaridad de
linaje a la solidaridad de vecindad, en la que se garantiza la proteccin por medio
de un grupo de carcter territorial (aldea, villa, pueblo), donde suele existir una
autoridad religiosa o civil lo suficientemente fuerte para que se respete la paz y la
seguridad.

4. OTRAS APORTACIONES DE LA ETNOLOGA FRANCESA


No podemos concluir este tema sin mencionar la aportacin del
prehistoriador y antroplogo francs Andr Leroi-Gourhan (1911-1986).
Fue fundador de la tecnologa cultural (junto a Andr Haudricourt, n.
1911), cuyo objeto de estudio son los instrumentos, las tcnicas, las
invenciones y su difusin, as como la domesticacin de plantas y
animales. Cada pueblo o sociedad tiene un entorno o medio tcnico que
rene los materiales y los medios de accin, fsicos e intelectuales, propios
de esa sociedad.
Leroi-Gourhan tambin fue uno de los fundadores de la etnologa prehistrica, cuyo
objeto de estudio es el comportamiento y las formas de vida del hombre
prehistrico, especialmente de la relacin del hombre con su entorno y de la
domesticacin de plantas y animales.

67

68

TEMA 23
COLONIALISMO Y DESARROLLO (Kottatk)

1. DESARROLLO
El colonialismo se refiere al dominio poltico, social, econmico y cultural de un
territorio y de sus gentes por un poder extranjero durante un perodo de tiempo
prolongado. Durante la Revolucin Industrial, una corriente importante de
pensamiento vea la industrializacin como un proceso beneficioso de desarrollo
orgnico y de progreso. Los planes de desarrollo suelen guiarse por algn tipo de
filosofa intervencionista, una justificacin ideolgica que utilizan los forneos para
orientar a los pueblos nativos en direcciones especficas. Bodley argumenta que la
creencia bsica detrs de las intervenciones -sean coloniales, misioneras,
gubernamentales o planificadoras del desarrollo- ha sido la misma durante ms de
cien aos: la industrializacin, la modernizacin, la occidentalizacin y el
individualismo, para promover beneficios a largo plazo.
Sin embargo, los antroplogos cuestionan tales puntos de vista. Sabemos que durante
miles de aos las bandas y las tribus se han cuidado por s mismas razonablemente
bien. Gracias a sus bajas necesidades energticas, han administrado sus recursos
mejor que nosotros los nuestros. Muchos de los problemas a los que se enfrentan hoy
las personas se deben a su posicin dentro de las naciones-estado y a su creciente
dependencia de la economa mundial de liquidez. Cuando los nativos se muestran
reacios al cambio, no se debe a que tengan unas actitudes indebidamente
conservadoras, sino a que poderosos grupos de inters se oponen a las reformas. As,
millones de personas en pases en vas de desarrollo han aprendido por amarga
experiencia que si aumentan sus ingresos, tambin lo hacen los impuestos y alquileres
que han de pagar.
Los conflictos entre los gobiernos y los nativos suelen emerger cuando intereses
forneos explotan recursos que se hallan en terrenos tribales. Empujados por dficit y
deudas, los gobiernos buscan arrancar tanta riqueza como sea posible del territorio
que administran, construyendo autopistas, minas, proyectos hidroelctricos,
explotaciones madereras, etc.
Actualmente, muchas agencias gubernamentales, grupos internacionales y
fundaciones privadas fomentan la atencin a los factores sociales en el plano local y a
la dimensin cultural del desarrollo. El trabajo de los antroplogos resulta importante
porque los problemas sociales pueden condenar al fracaso los proyectos. Las
incompatibilidades sociales y culturales suelen arruinar la mayora de los proyectos.
Adems, la ayuda exterior no suele ir a parar donde hay mayor necesidad y ms
sufrimiento. Se gasta en prioridades polticas, econmicas y estratgicas a medida que
los lderes nacionales y los poderosos grupos de inters la reciben. Los intereses de los
planificadores no siempre coinciden con los intereses de la gente local. Aunque la
intencin de la mayora de los proyectos de desarrollo es mejorar la calidad de vida,
los niveles de vida suelen decaer en el rea de destino de tales planes.
La igualdad. Al menos en teora, una meta comn de las polticas de desarrollo es
promover la igualdad. El incremento de la igualdad significa una reduccin de la
pobreza y una distribucin ms pareja de la riqueza. Sin embargo, en muchos pases
estratificados surgen conflictos entre las metas productivas y la igualdad. Si los
proyectos han de aumentar la igualdad, tienen que contar con el apoyo de gobiernos
reformistas, as como con el de las gentes ricas y poderosas, que pueden sentir el
proyecto como una amenaza a sus intereses creados. Algunos tipos de proyectos, en
69

especial los de irrigacin, son ms propensos que otros a aumentar las disparidades de
riqueza, es decir, a tener un impacto negativo en la igualdad, ya que los beneficiarios
sern los poseedores de tierras. Igual ocurre con el impacto de la nueva tecnologa.
Los cdigos ticos. La American Anthropological Association adopt un cdigo tico
titulado Principios de responsabilidad profesional de la AAA Este cdigo abarca seis
reas de responsabilidad profesional.
1. Responsabilidad para con los estudiados. La principal responsabilidad de los
antroplogos es para con las personas que estudia. Deben hacer todo lo posible
para proteger el bienestar de sus informantes y para respetar su dignidad y
privacidad. Si hay intereses en conflicto, las personas tienen toda la preferencia.
Adems, los antroplogos deben dar a conocer sus intenciones a los informantes y
anticiparles las consecuencias de su investigacin. Deben asegurarse de que se
mantiene el anonimato de los informantes en su recogida de datos. Los
antroplogos tienen que prever y tomar medidas para evitar efectos perjudiciales
por la publicacin de sus resultados, y estos deben estar a disposicin del pblico.
2. Responsabilidad para con el pblico. Los antroplogos deben decir lo que saben y
creen debido a su especializacin profesional. Deben contribuir a una definicin
adecuada de la realidad social. Tambin deben ser conscientes de las limitaciones
de sus conocimientos.
3. Responsabilidad para con la disciplina. Los antroplogos son responsables de la
reputacin de su disciplina y de la de sus colegas. Su comportamiento no ha de
poner en peligro ulteriores investigaciones que otros pudieran realizar.
4. Responsabilidad para con los estudiantes. Los profesores deben ser justos, francos
y dedicados al bienestar y el progreso acadmico de sus estudiantes.
5. Responsabilidad para con quienes financian las investigaciones. Los antroplogos
deben ser honrados respecto a su cualificacin, capacidad e intenciones. No deben
aceptar trabajos que violen su tica profesional.
6. Responsabilidad para con el propio gobierno y con el gobierno anfitrin. Los
antroplogos deben exigir la garanta de que los acuerdos entre gobiernos no les
exigen comprometer su responsabilidad y su tica profesional para realizar su
investigacin.

2. ESTRATEGIAS DE INNOVACIN
Hacer uso de los conocimientos de la antropologa en la planificacin a fin de
garantizar la compatibilidad cultural, afecta positivamente a los costes. Para
maximizar los beneficios sociales y econmicos, los proyectos tienen que ser a)
culturalmente compatibles, b) responder a necesidades percibidas localmente, c)
implicar a la gente en la planificacin y puesta en prctica de los cambios que les
afecten, d) aprovechar las organizaciones tradicionales, y e) ser flexibles. La
intervencin antropolgica es valiosa en todas las etapas de un proyecto de desarrollo:
identificacin, valoracin, diseo, puesta en prctica y evaluacin. Todas estas etapas,
tomadas conjuntamente, constituyen el ciclo del proyecto. Durante la identificacin, se
evalan las necesidades de potenciales proyectos en lugares concretos. En la
valoracin, se hacen estudios de contexto para decidir la viabilidad del proyecto. Si
parece factible y se aprueba su financiacin comienza el diseo del mismo. Luego
viene su puesta en prctica y, finalmente, la evaluacin, que es la ltima etapa. Ms
adelante, algunos proyectos son objeto de una evaluacin ex post facto, para valorar
70

la continuidad de su xito.
A) Innovacin excesiva. Segn la regla de Romer, una innovacin que evoluciona
para mantener un sistema puede jugar un papel primordial en cambiar ese sistema. La
evolucin se produce en forma de incrementos. Los sistemas dan una serie de
pequeos pasos para mantenerse y gradualmente van cambiando. Esta regla puede
aplicarse al desarrollo econmico, ya que se puede esperar que la gente se resista a
los proyectos que requieren grandes cambios en sus vidas cotidianas, en especial
aquellos que interfieren con la bsqueda de la subsistencia. La gente suele querer
cambiar slo lo suficiente para mantener lo que tiene. Adems, las metas y los valores
de los productores para la subsistencia difieren de las de aquellos pueblos que
producen para la comercializacin. Durante la planificacin hay que tener en cuenta
los diferentes sistemas de valores. Si, por ejemplo, la reforma agraria permite que los
campesinos continen cultivando sus campos y obtengan una mayor proporcin del
producto, puede tener mucho xito.
Se han producido problemas con los proyectos en todo el mundo por no haber
prestado la atencin adecuada a la cultura local, con una consecuente incapacidad de
encajar en ella. A veces, las agencias de desarrollo ignoran buenos consejos iniciales y
se lanzan a proyectos de innovacin excesiva. En un proyecto africano relacionado con
el ganado vacuno, los planificadores ignoraron el consejo de no establecer ranchos en
el rea afectada porque entraran en conflicto con los patrones de uso de la tierra,
Cuando el proyecto comenz, unos miles de personas locales, de cuya existencia no se
haban percatado los planificadores, derribaron los cercados, quemaron los pastos y
robaron el ganado. Estos problemas disminuyeron cuando los directivos extranjeros
fueron sustituidos por nacionales, quienes hicieron uso de los pactos tradicionales
(hermandad de sangre) entre poblados para acabar con los robos.
B) Subdiferenciacin. La falacia de la subdiferenciacin es la tendencia a ver a los
pases menos desarrollados como ms similares de lo que realmente son. Las
agencias de desarrollo han ignorado con frecuencia la diversidad cultural y han
adoptado un enfoque uniforme para tratar con conjuntos de personas muy diferentes.
Haciendo caso omiso de la diversidad cultural, muchos proyectos han intentado
imponer unas nociones incompatibles de propiedad y de unidad social. En la mayora
de los casos, el diseo social defectuoso asume a) unidades productivas individualistas
que son propiedad privada de un individuo o de una pareja y las trabaja una familia
nuclear, o b) cooperativas que se basan, al menos parcialmente, en modelos del
anterior bloque oriental de los pases socialistas.
Con frecuencia, el desarrollo est orientado a generar ingresos individuales en efectivo
mediante la exportacin. Esta meta contrasta con la tendencia de las bandas y las
tribus a compartir los recursos y a depender de ecosistemas locales y de recursos
renovables. En lo que respecta a las cooperativas, por lo general el proyecto suele
tener xito cuando se aprovechan instituciones comunales preexistentes en el plano
local. En general, la estrategia ms productiva y humana para el cambio consiste en
basar el diseo social para la innovacin en las formas sociales tradicionales propias
de cada zona de actuacin.
C) Los modelos del Tercer Mundo y el desarrollo culturalmente adecuado.
Muchos gobiernos carecen de un autntico compromiso de mejorar las vidas de sus
ciudadanos. La interferencia de grandes poderes tambin ha hecho que los gobiernos
no pongan en prctica las reformas necesarias. En las sociedades altamente
estratificadas, resulta muy difcil elevar el nivel de vida de la clase social ms baja
globalmente tomada. Estos pases tienen una larga historia de gobiernos controlados
por poderosos grupos de inters que tienden a oponerse a las reformas.
Sin embargo, en algunos pases, el gobierno acta ms como agente del pueblo. Por
ejemplo, el pueblo de Madagascar, los malgaches, ya estaba organizado en grupos de
71

filiacin antes de la aparicin del estado. Imerina, el principal estado precolonial de


Madagascar, incluy los grupos de filiacin en el entramado de su estructura, haciendo
consejeros del rey a los miembros de los grupos importantes y dndoles as parte en el
gobierno. Imerina provea a aquellos a quienes gobernaba, recolectaba impuestos y
organizaba la mano de obra para los proyectos de obras pblicas. A cambio,
redistribua los recursos entre los campesinos necesitados, dndoles cierta proteccin
contra la guerra y las incursiones en busca de esclavos, y les permita cultivar en paz
sus campos de arroz. El gobierno mantena las obras de irrigacin para el cultivo del
arroz. A los muchachos campesinos ambiciosos les ofreca la oportunidad de
convertirse, mediante el trabajo duro y el estudio, en burcratas del estado.
En cierto sentido, el grupo corporativo de filiacin est preadaptado a un desarrollo
nacional igualitario. En Madagascar, tradicionalmente, los miembros de los grupos
locales de filiacin han puesto en comn sus recursos para educar a sus miembros
ms ambiciosos. Una vez educados, estos hombres y mujeres alcanzan posiciones
econmicamente seguras en el pas. Entonces comparten las ventajas de sus nuevas
posiciones con sus parientes, por ejemplo, proporcionando comida y cobijo a los
primos rurales que van al colegio. Las administraciones malgaches parecen haber
compartido generalmente un compromiso con el desarrollo econmico democrtico.
Quiz esto se debe a que los funcionarios del gobierno proceden del campesinado o
tienen fuertes vnculos personales con l. Por el contrario, en los pases
latinoamericanos, las lites y las clases bajas tienen diferentes orgenes y carecen de
fuertes vnculos a travs del parentesco, la filiacin o el matrimonio. As, un proyecto
de innovacin culturalmente adecuada fue llevado a cabo en Madagascar para la
produccin de arroz, contando con la utilizacin de los grupos de filiacin.

72

TEMA 24
INTERCAMBIO CULTURAL Y SUPERVIVENCIA (Kottak)

1. CONTACTO Y DOMINACIN
La aculturacin consiste en el intercambio de rasgos culturales entre grupos
como fruto de su contacto continuado, de tal modo que cambian ciertos patrones
culturales de ellos pero cada grupo se mantiene distinto. Sin embargo, este trmino ha
descrito casi siempre a la occidentalizacin, es decir, a la influencia de la
expansin occidental sobre las culturas nativas.
El contacto intertnico puede ir seguido de diferentes grados de destruccin,
dominacin, resistencia, supervivencia, adaptacin y modificacin de las culturas
nativas. En general, al encuentro inicial suele seguir una fase de choque, en la
que los comerciantes y colonos suelen explotar a los nativos respaldados por la fuerza
militar. Tal explotacin suele aumentar la mortalidad, quebrar la subsistencia,
fragmentar los grupos de parentesco, daar los sistemas de apoyo social e inspirar
nuevos movimientos religiosos. Llevado a su extremo, el etnocidio define el intento
de destruir la cultura de un grupo tnico, el cual sobrevive a costa de perder o
modificar severamente sus culturas ancestrales; y el genocidio define la destruccin
fsica de un grupo nacional, tnico, racial o religioso mediante el asesinato, la guerra
y el contagio de enfermedades.
En general, los paisajes nativos y sus sistemas tradicionales de organizacin han sido
atacados y con frecuencia destruidos por los colonizadores, quienes suelen intentar
rehacer los paisajes y culturas nativas segn sus propios patrones culturales
(agricultura mecanizada, familia nuclear), aunque estos modelos resulten inadecuados
en muchas zonas y pases no industriales.
A) DESARROLLO Y MEDIO AMBIENTE
En la actualidad suelen ser las corporaciones multinacionales de los pases del
centro, y no sus gobiernos, quienes estn actuando predatoriamente sobre la mano de
obra y las materias primas de la periferia, aunque en general apoyados por aquellos.
Aunque los ecologistas del ncleo predican la moralidad medioambiental al resto
del mundo y la necesidad de salvar el Amazonas, ello no parece muy razonable
despus de que el Primer Mundo haya destruido sus propios bosques y buena parte de
los recursos de la periferia en su propio desarrollo econmico.
La experiencia demuestra que los proyectos de desarrollo suelen fracasar si
intentan sustituir las formas nativas por conceptos culturalmente extraos de
propiedad y de unidades productivas, y que una estrategia que incorpore las formas
nativas es ms efectiva que las falacias de la innovacin excesiva y la
subdiferenciacin. Esta misma advertencia debera aplicarse a la moderna filosofa
intervencionista que busca imponer una moralidad ecolgica global sin prestar
atencin a la variacin y la autonoma culturales.
Un primer choque entre culturas relacionado con el cambio medioambiental se da
cuando el desarrollo amenaza a los pueblos indgenas y a sus entornos, como
ejemplifican la construccin de grandes presas o la deforestacin de grandes reas
con fines comerciales.
Un segundo choque se produce cuando la regulacin externa amenaza a los
73

pueblos indgenas. El enfoque tradicional para la conservacin ha sido el de


restringir el acceso a las reas protegidas, contratar guardas de parques y castigar a
los transgresores. Los problemas surgen cuando la regulacin externa sustituye
al sistema nativo, y los programas de conservacin reclaman a la gente local que
cambie la forma en que han estado haciendo las cosas durante generaciones, sin
implicarles en la planificacin y puesta en prctica de dichos programas. Una
conservacin efectiva requiere el desarrollo de estrategias culturalmente
apropiadas; ni las agencias de desarrollo ni las ONG tendrn xito si tratan de
imponer sus metas sin tener en consideracin las prcticas, costumbres, reglas,
creencias y valores de los afectados.
B) CAMBIO RELIGIOSO
El proselitismo religioso puede promover el etnocidio, en la medida en que las
creencias y las prcticas nativas son sustituidas por las occidentales. A veces, una
religin y las costumbres con ella asociadas son sustituidas completamente por una
ideologa y un comportamiento ms compatibles con la cultura occidental. Por lo
general, son los misioneros y proselitistas de las grandes religiones mundiales los
que proponen el cambio religioso; sin embargo, la religin de Handsome Lake es un
ejemplo de cmo un nativo cre una nueva religin apoyndose en los modelos
occidentales (Tema 15.6) que permiti a los iroqueses sobrevivir en un entorno
drsticamente modificado.
Mientras que la ideologa poltica de algunas naciones-estado se ha opuesto a la
religin tradicional, como la URSS durante la vigencia del imperio sovitico, en general
los gobiernos suelen fomentar una religin, como el Islam en Irn o en Sudn.

2. RESISTENCIA Y SUPERVIVENCIA
Los sistemas de dominacin (poltica, cultural o religiosa) tienen sus
aspectos ms ocultos junto a su dimensin pblica. En pblico, los
oprimidos pueden dar la impresin de que aceptan su sometimiento, pero
siempre lo cuestionan en privado; James C. Scott (1990) utiliza el trmino
transcripcin pblica para describir las interacciones abiertas y en pblico
entre los dominadores y los oprimidos, donde ambos observan las reglas de
etiqueta en las relaciones de poder, y el de transcripcin oculta para describir la
crtica del poder que tiene lugar en privado.
Por su parte, Antonio Gramsci (1971) acu el concepto de hegemona
para referirse a un orden social estratificado en el que los
subordinados acatan la dominacin mediante la interiorizacin de
sus valores y la aceptacin de su naturalidad. Todo orden social
intenta hacer que su propia arbitrariedad parezca natural a travs de su
ideologa hegemnica, buscando justificar por qu el orden existente
responde al inters de todos. Como afirman Bordieu y Foucault, es mucho ms efectivo
dominar a la gente a travs de sus mentes que intentar controlar sus cuerpos, y
la hegemona, en tanto interiorizacin de la ideologa dominante, es una de las formas
ms efectivas de doblegar la resistencia de los subordinados.
A) LAS ARMAS DE LOS DBILES
Con frecuencia, las situaciones hegemnicas tienen resistencia activa, pero se trata
de una resistencia individual y disfrazada ms que colectiva y desafiante. James
74

Scott (1985) denomina armas de los dbiles a los actos de resistencia oculta
a pequea escala, y ofrece el ejemplo de los campesinos malayos y sus diversas
estrategias para resistirse a un corrupto diezmo islmico, como no declarar la tierra,
mentir acerca de la cantidad cultivada o mezclando el arroz con piedras o barro para
incrementar su peso.
La resistencia tambin puede expresarse pblicamente, aunque casi siempre de un
modo disimulado (rituales, lenguajes pblicos, metforas, eufemismos, cuentos
populares), e incluso abiertamente cuando se permite juntarse a los oprimidos y
stos extraen el valor de la multitud y de su anonimato: bailes, festivales, fiestas,
funerales... Entre ellos, destaca el carnaval, un ritual pblico de inversin en el que se
celebra la libertad a travs de la inmodestia, el baile, la gula y la sexualidad; por ello,
constituye un cauce idneo para dar salida a las frustraciones acumuladas durante el
ao, una poderosa crtica anual de la dominacin y en una amenaza para el orden
establecido. En la Europa Medieval el mercado constitua el principal lugar en el que
se cuestionaba la ideologa dominante, y ms tarde en tabernas, bodegas, mesones,
cafs y cabarets. Por todo ello, las lites evitan fomentar tales reuniones pblicas, y
tanto el Estado como la Iglesia han condenado estas actividades como subversivas.
Una forma de minimizar la resistencia consiste en potenciar los factores que
interfieren en la formacin de la comunidad, como la separacin geogrfica,
lingstica y tnica. As, en EEUU los propietarios de las plantaciones buscaban
esclavos procedentes de diferentes contextos culturales y lingsticos, aunque stos
siempre acababan por desarrollar su propia cultura popular, sus propios cdigos
lingsticos y su propia visin religiosa, llegando a la resistencia directa a travs del
sabotaje y la huida.
B) IMPERIALISMO CULTURAL
El imperialismo cultural refiere a la rpida difusin o al avance de una cultura
a expensas de otras, o su imposicin sobre otras culturas a las que modifica,
sustituye o destruye, usualmente debido a la influencia diferencial en el plano
econmico o poltico. Ejemplos de ello son el imperialismo cultural del dictador Franco
para erradicar la lengua y cultura vascas; el imperialismo religioso en Sudn para
imponer el Islam y la cultura rabes; o el imperialismo francs sobre sus colonias para
imponer la lengua y cultura galas.
El papel de la tecnologa moderna como agente del imperialismo cultural est
en pleno debate, desde quienes defienden que la comunicacin de masas est
eliminando las culturas tradicionales mediante la difusin de productos
homogeneizadores que alcanzan cada vez a un mayor nmero de personas (el
carnaval, la Navidad), hasta quienes sealan su papel al permitir que algunos grupos
sociales se expresen a s mismos y se produzca una difusin de las subculturas
particulares y de los eventos locales.
La difusin de estmulos refiere al proceso por el cual un grupo modifica una
costumbre mediante la adopcin de imgenes y comportamientos asociados
con una prctica externa, sin tomar prestada esta prctica; ello se observa en
Brasil, donde muchos brasileos modifican sus festivales locales para encajar en ellos
imgenes del carnaval, mientras que otros presentan una oposicin creativa,
evitando o rechazando de forma consciente y activa las imgenes o prcticas
externas. Llevado a su extremo, en Arembepe la gente no slo rechaza el carnaval,
sino que tambin se vuelve cada vez ms hostil hacia su tradicional fiesta en honor de
San Francisco de Ass, resentidos por el hecho de que se haya convertido en un evento
para forneos (turistas, comerciantes, hosteleros).

75

3. HACIENDO Y REHACIENDO LA CULTURA


Cualquier evento transmitido por los medios de comunicacin (carnaval, fiestas,
actos, celebraciones) puede analizarse como un texto, es decir, como algo que
puede ser ledo e interpretado. As, cada persona que lo recibe realiza una lectura
particular, asignndole un significado creativo que puede coincidir o no con la
lectura hegemnica, es decir, con el significado que pretendan transmitir sus
creadores. Un ejemplo son las lecturas de la Biblia de los propietarios a los esclavos
haciendo nfasis en los pasajes que enfatizaban la conformidad al statu quo (lectura
hegemnica), pero los esclavos preferan recordar los pasajes de Moiss, la tierra
prometida y la liberacin (lectura particular).
A) LA CULTURA POPULAR
Para John Fiske (1989), la lectura que hace cada individuo de la cultura popular
(revistas, libros, pelculas, televisin, eventos) implica un acto creativo y original,
haciendo de los significados extrados sus significados y relacionndolos con su vida
de un modo prctico y directo. Adems, la seleccin de determinada cultura popular
tambin puede expresar un acto de resistencia de los grupos que se sienten
oprimidos, como ejemplifican la msica rap o ciertas comedias teatrales.
Puesto que cada persona asigna sus propios valores y significados a los textos,
mensajes y productos que recibe, estos significados reflejan sus propios sustratos y
experiencias culturales. En base a ello, la expresin hacer indgena refiere a la
modificacin que sufren las fuerzas de los centros mundiales para encajarlas
en la cultura popular local (comida, msica, pelculas, celebraciones, ideas
polticas, terrorismo, decoracin). As, los aborgenes australianos ven en Rambo a un
libertador del Tercer Mundo que lucha contra la clase de los oficiales (una lectura
particular muy alejada de la hegemnica), lo que demuestra que los nuevos
significados no son producidos por el texto, sino a partir del texto.
B) UN SISTEMA MUNDIAL DE IMGENES
Todas las culturas expresan su imaginacin: sueos, canciones, fantasas, mitos,
cuentos, pelculas, comedias Sin embargo, en la actualidad la enorme difusin de los
medios de comunicacin permite a muchas ms personas en los lugares ms remotos
del mundo imaginar un conjunto ms amplio de vidas posibles. Ello permite
reforzar la identidad cultural nacional dentro de unas fronteras, pero tambin acceder
a programas, pelculas y eventos de otras culturas.
En EEUU existe una difundida creencia etnocntrica de que sus programas siempre
triunfan sobre los productos locales de otros pases. Sin embargo, la experiencia
demuestra que programar algo que es culturalmente ajeno no funcionar si se
dispone de una opcin local de calidad; ello se evidencia en Brasil con las
telenovelas de TV Globo, o en la popularidad de los productos locales en Nigeria,
Espaa, Japn, India o Egipto.
Los medios de comunicacin tambin juegan un papel clave en la preservacin de
las identidades tnica y nacional entre personas con un modo de vida
transnacional. Un buen ejemplo de ello es Somal Televisin, un programa de
media hora en la PBS (Virginia, EEUU) con unos 5.000 televidentes somales que
pueden ver su bandera y escuchar su himno y su lengua todas las semanas, as como
escuchar lecturas del Corn y visionar reportajes sobre la actualidad en Somalia y
entrevistas con personajes somales relevantes, todo lo cual mantiene un vnculo vital
76

entre los somales emigrantes y su patria.


C) UNA CULTURA TRANSNACIONAL DE CONSUMO
Otra fuerza transnacional clave son las finanzas. Como seala A.
Appadurai (1991), el dinero, las mercancas y las personas se persiguen
sin fin unos a otros alrededor del mundo: migraciones, divisas, inversin
exterior, multinacionales, mano de obra extranjera, comercio, artes, turistas,
peregrinos, refugiados, empresarios La cultura global contempornea
est dirigida por los flujos de personas, tecnologa, finanzas, informacin,
ideologas y medios de masas, lo que ha aumentado el anhelo de mercancas e
imgenes por todo el mundo en lo que se ha dado en llamar cultura global del
consumo; nadie est al margen, pues no slo el capitalismo mundial se apropia de
productos e imgenes locales, sino que tambin los pueblos indgenas han aprendido a
comercializar sus propias imgenes y productos.

4. CONEXIONES
Las conexiones en el moderno sistema mundial han ampliado, a la vez que borrado,
las viejas fronteras. Como afirma A. Appadurai (1990), el mundo actual se caracteriza
por ser un sistema interactivo translocal que es llamativamente nuevo. Una de
sus caractersticas bsicas es la actual escala del movimiento humano, que deja
comparativamente ridculos a los desplazamientos de los antiguos nmadas. Adems,
la mayora de los emigrantes mantienen sus lazos y vnculos con su lugar de origen, lo
que permite afirmar que viven de un modo multilocal (en diferentes lugares al
mismo tiempo).
A) GENTE EN MOVIMIENTO
Puesto que muchas comunidades locales se han dispersado por muchos
territorios, la unidad de estudio antropolgico se ha desplazado del mbito local a la
dispora, haciendo que los antroplogos se hayan visto obligados cada vez ms a
seguir por el mundo a los descendientes de los antiguos pueblos estudiados.
Obviamente, a medida que la gente se mueve se llevan consigo sus tradiciones y
sus antroplogos.
Hay varios trminos relacionados que conviene distinguir. En su sentido ms general,
el trmino postmoderno refiere a la ruptura y al difuminado de los cnones,
reglas, normas, categoras y lmites establecidos. Dicho trmino se ha adoptado del
postmodernismo, el cual describe al estilo arquitectnico que sucedi al
modernismo en la dcada los 70, y que supuso el rechazo de las reglas, el orden
geomtrico, la austeridad y la funcionalidad tpicos del modernismo, a favor de un
diseo ms desordenado y juguetn, apoyado en una diversidad de estilos de
diferentes pocas y lugares, incluidas la cultura popular y las culturas tnicas.
En base a lo anterior, el trmino posmodernidad pretende describir un mundo en
continuo fluir, con personas en continuo movimiento que han aprendido a
manejar identidades mltiples dependiendo del lugar y del contexto, en el que los
grupos, los lmites, las identidades, los contrastes y los estndares establecidos se
estn abriendo, extendiendo y quebrando.
La globalizacin describe las conexiones aceleradas entre pases y gente en un
sistema mundial conectado econmica y polticamente por los modernos
77

medios de comunicacin y de transporte. Por tanto, la globalizacin promueve la


comunicacin intercultural, poniendo en contacto directo a gentes de diferentes
culturas en un mundo cada vez ms integrado. Sin embargo, la desintegracin
tambin nos rodea, pues pases, bloques polticos e ideologas se disuelven, al
tiempo que emergen nuevos tipos de unidades polticas y tnicas, destacando una
creciente identidad panindia y un vigoroso movimiento internacional pantribal
(UNCED, Ro de Janeiro, 1992).
B) MOMENTOS POSMODERNOS
Segn Conrad P. Kottak (2003), un momento posmoderno consiste en el
encuentro con gente y con productos en movimiento, en contextos
multilocales e inesperados. Como ejemplos personales, Kottak seala su encuentro
en 1966 con agentes del sistema mundial en Ambalavao y Antananarivo
(Madagascar): un comerciante de tejidos indio, un consultor francs de la industria del
tabaco, jvenes de los Cuerpos de Paz, verduleros chinos, e incluso pilotos rusos para
ensear a los pilotos malgaches.

78

TEMA 25
ANTROPOLOGA APLICADA (Kottak)

1. ANTROPOLOGA ACADMICA Y ANTROPOLOGA APLICADA


Una de las herramientas de investigacin ms valiosas para el antroplogo aplicado es
el mtodo etnogrfico. Los etngrafos realizan estudios de primera mano, conviviendo
con y aprendiendo de la gente comn: son observadores participantes que toman
parte en los hechos que estudian a fin de entender el pensamiento y el
comportamiento nativos. Esta tcnica puede ser aplicada tanto en entornos forneos
como en los domsticos. La teora antropolgica, esto es, el cuerpo de hallazgos y
generalizaciones de las subdisciplinas, gua la antropologa aplicada. La perspectiva
holstica de la antropologa, su inters en la biologa, la sociedad, la cultura y el
lenguaje, permite la evaluacin de muchos temas que afectan a las personas. La
perspectiva sistmica de la antropologa reconoce que los cambios no se producen en
el vaco, sino que un proyecto o programa tiene siempre mltiples efectos, algunos no
predecibles. As, la teora ayuda a la prctica y la aplicacin impulsa la teora.
Los antroplogos aplicados proceden de las cuatro subdisciplinas. Los antroplogos
biolgicos trabajan en salud pblica, nutricin, consultas genticas, abuso de
sustancias, epidemiologa, envejecimiento y enfermedades mentales. Aplican su
conocimiento de la anatoma y la fisiologa humanas a la mejora de las normas de
seguridad en los automviles y al diseo de aviones y naves espaciales. En el trabajo
forense, ayuda a la polica en la identificacin de restos humanos. Los antroplogos
culturales trabajan con trabajadores sociales, empresarios, investigadores de los
medios de comunicacin de masas, profesionales de la publicidad, gerontlogos,
mdicos, educadores y expertos en desarrollo econmico. La antropologa lingstica,
en especial la sociolingstica, ayuda a la educacin.

2. ANTROPOLOGA Y EDUCACIN
Antropologa y educacin hace referencia a la investigacin antropolgica en clases,
hogares y barrios. Los antroplogos siguen a los estudiantes desde las aulas hasta sus
hogares y barrios viendo a los nios como criaturas culturales totales cuya
enculturacin y actitudes hacia la educacin pertenecen a un contexto que incluye la
familia y los iguales. Sociolingistas y antroplogos culturales trabajan codo con codo
en las investigaciones sobre la educacin. En una poblacin diversa y multicultural, los
maestros han de ser receptivos y conocedores de las diferencias lingsticas y
culturales.

3. ANTROPOLOGA URBANA
En el siglo XXI, la mayora de las personas sern descendientes de los grupos no
occidentales que los antroplogos han estudiado tradicionalmente. La solucin a
futuros problemas depende, cada vez ms, de la comprensin de los contextos
culturales no occidentales. El hemisferio sur aumenta constantemente su proporcin
de poblacin mundial y las tasas ms altas de crecimiento de la poblacin se dan en
79

las ciudades del Tercer Mundo. Si continan las tendencias actuales, el incremento de
la poblacin urbana y la concentracin de gente en barriadas de chabolas ir
acompaada de crecientes tasas de delincuencia y de contaminacin del agua, el aire
y el ruido. Estos problemas sern ms agudos en los pases menos desarrollados, y el
norte se ver afectado a travs de las migraciones internacionales. A medida que la
complejidad social, la industrializacin y la urbanizacin se extienden globalmente, los
antroplogos estudian cada vez ms estos procesos y los problemas sociales que
crean. La antropologa urbana consiste en el estudio etnogrfico y transcultural de la
urbanizacin global y de la vida en las ciudades.
A) Urbano versus rural. Uno de los primeros en estudiar la urbanizacin en el Tercer
Mundo, el antroplogo Robert Redfield, reconociendo que una ciudad es un contexto
social muy diferente de un poblado tribal o de un pueblo rural, analiz los contrastes
entre la vida rural, donde las relaciones se dan cara a cara, y la urbana, donde la
impersonalidad caracteriza muchos aspectos de la vida. Su propuesta consista en
estudiar la urbanizacin a travs de un continuum rural-urbano. En cualquier pas, lo
urbano y lo rural representan sistemas sociales diferentes. Sin embargo, la difusin
cultural se produce a medida que la gente, los productos y los mensajes pasan de un
contexto a otro. Los emigrantes traen prcticas y creencias rurales a la ciudad y se
llevan patrones urbanos de vuelta a casa. Las experiencias y las formas sociales del
rea rural afectan la adaptacin a la vida en la ciudad. Por ejemplo, los principios de
organizacin tribal, incluida la filiacin, proporcionan mecanismos de adaptacin a los
emigrantes a las ciudades. As, en Kampala, Uganda, los miembros de la tribu luo que
viven en la ciudad, estn organizados a travs de los vnculos de clan de los
emigrantes. Estas asociaciones proporcionan apoyo econmico y moral, incluido el
transporte de vuelta al campo de los indigentes.
B) Grupos tnicos urbanos, pobreza y delincuencia. Las asociaciones modeladas
por el parentesco ayudan a reducir la tensin que la vida urbana genera en los
emigrantes. En las ciudades de Amrica del Norte, estos grupos juegan un papel
incluso en la organizacin de la delincuencia. La delincuencia aparece cuando las
oportunidades econmicas legtimas se ven limitadas por el desempleo, el cual se
debe a la organizacin estatal y a la industrializacin (en las sociedades no estatales la
gente obtiene su subsistencia de la tierra, del ganado y de los recursos naturales; slo
los estados tienen desempleo). Segn Ianni, que estudi las organizaciones delictivas
entre los negros y los hispanos, las causas de la delincuencia son la pobreza y la
carencia de poder, no del contexto tnico. Despus de todo, en la historia
norteamericana se han sucedido los grupos tnicos con sustratos culturales muy
diferentes que han utilizado el delito para mejorar su situacin econmica. Cuando las
personas se dedican a la delincuencia, su actividad comn mantiene unidas las redes
que vinculan a compaeros, empleadores y empleados, etc. La solidaridad social
suelda las redes delictivas. Cuanto ms fuerte es este espritu, ms xito tienden a
tener las actividades delictivas conjuntas.
C) Los sin-hogar. Gran parte de la pobreza de los pases industriales la causa el
desempleo. El giro que se est produciendo en la economa de los pases occidentales
desde la manufactura hacia los servicios demanda una fuerza de trabajo mejor
preparada y ms cualificada. Las personas con un bajo nivel educativo encuentran
ms dificultades para ganarse la vida. La pobreza y la carencia de hogar son evidentes
en las calles de las grandes ciudades. Por ejemplo, millones de brasileos rurales han
emigrado a las crecientes villas miseria (favelas). La carencia de un hogar es una
forma extrema de movilidad descendente que puede seguir a la prdida del empleo, al
despido, o a situaciones en las que las mujeres y los nios huyen de los abusos
domsticos. Los sin-hogar son los forrajeros de la sociedad moderna: duermen en cajas
de cartn y en estaciones de tren, en las aceras, se alimentan mendigando, hurgando
en la basura y saqueando los cubos de desperdicios.

80

4. ANTROPOLOGA MDICA
Este campo en constante desarrollo relaciona el contexto sociocultural y las
implicaciones de la enfermedad y la dolencia. Enfermedad se refiere a una amenaza
para la salud desde el punto de vista tico cientficamente identificada, causada por
una bacteria, virus, hongo, parsito, u otro elemento patgeno. Dolencia es una
condicin Emic de falta de salud sentida por un individuo. La investigacin
transcultural muestra que las percepciones de buena y mala salud, junto con las
amenazas y problemas de la salud, estn culturalmente construidos. Grupos tnicos y
culturas diferentes reconocen diferentes dolencias, sntomas y causas, y han
desarrollados sistemas distintos de sanidad y de estrategias de tratamiento.
La enfermedad tambin vara entre las culturas y con el tipo de cultura. Los forrajeros
tradicionales y antiguos, debido a su pequeo nmero, a la movilidad y a su relativo
aislamiento de otros grupos, carecan de la mayora de las enfermedades infeccionas
epidmicas que afectan a las sociedades agrarias y urbanas. Las enfermedades
epidmicas como el clera, el tifus y la peste bubnica tienen su caldo de cultivo en
las poblaciones densas y, por tanto, entre los agricultores y los habitantes de las
ciudades. Pero tambin las culturas interpretan y tratan las dolencias de formas
diferentes. Las normas sobre cuerpos sanos y enfermos son construcciones culturales
que varan con el tiempo y el espacio.
Aun as, todas las sociedades tienen lo que George Foster y Brbara Anderson llaman
sistemas de teoras sobre la enfermedad para identificar, clasificar y explicar las
dolencias. Segn estos autores, hay tres teoras bsicas sobre las causas de las
dolencias: personales, naturales y emocionales. Las teoras personales de la
enfermedad culpan de la dolencia a agentes, con frecuencia maliciosos, tales como
hechiceros, brujas, fantasmas y espritus de los antepasados. Las teoras naturales
explican la enfermedad en trminos impersonales, por ejemplo, la medicina occidental,
que atribuye la dolencia a organismos o materias txicas. Otros sistemas etnomdicos
naturalistas culpan de la mala salud a un desequilibrio de los fluidos corporales. Las
teoras emocionales asumen que las experiencias emocionales causan la dolencia. As,
el psicoanlisis moderno se centra en el papel de las emociones en el bienestar fsico y
psicolgico. Los latinoamericanos denominan susto a una dolencia causada por la
ansiedad o el temor.
Tambin todas las sociedades tienen sistemas de cuidado de la salud: creencias,
costumbres, especialistas y tcnicas destinadas a conseguir la salud y prevenir,
diagnosticar y curar las dolencias. La teora de causacin de dolencias de una sociedad
es importante a la hora de realizar un tratamiento. Cuando la dolencia tiene una causa
personal, los chamanes y otros especialistas mgico-religiosos pueden ser buenos
sanadores (e. g. un chamn puede curar la prdida del alma atrayendo de nuevo el
espritu al cuerpo). Todas las culturas tienen especialistas en el cuidado de la salud. El
sanador tiene algunos rasgos universales. Los sanadores emergen a travs de un
proceso de seleccin culturalmente predefinido (herencia, visiones, instrucciones
mediante sueos) y preparacin (aprendizaje en chamanismo, escuela de medicina).
Con el tiempo, el sanador recibe el visto bueno de los practicantes de ms edad y
adquiere una imagen profesional. Los pacientes creen en las habilidades del sanador, a
quien consultan y compensan por sus servicios.
Los antroplogos han servido como intrpretes culturales en programas de salud
pblica, que tienen que prestar atencin a las teoras nativas sobre la naturaleza,
causas y tratamiento de las dolencias. Las intervenciones exitosas en materia de salud
no pueden imponerse de forma forzosa a las comunidades, sino que tienen que
encajar en las culturas locales y ser aceptadas por sus receptores. Cuando se
introduce la medicina occidental, la gente suele mantener muchos de sus viejos
81

mtodos, a la vez que aceptan los nuevos. Adems, la medicina occidental tiende a
trazar una rgida lnea divisoria entre la causacin biolgica y la psicolgica, cosa que
no suele ocurrir en las teoras occidentales, donde las causas fsicas, emocionales y
sociales se entrelazan. Por ello, es tpico de los practicantes de la medicina no
occidental tratar los sntomas en lugar de buscar las causas, y su finalidad es una cura
inmediata. La solucin es hacer uso de una combinacin de mtodos que se
demuestre beneficiosa.

82

ANTROPOLOGA SOCIAL
NDICE
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EL CAMPO DE LA ANTROPOLOGA (Kottak)


ETNOLOGA, ETNOGRAFA Y ANTROPOLOGA (Lombard)
MTODOS DE CAMPO (Kottak)
PANORAMA ACTUAL Y PROBLEMAS DE LA ETNOLOGA (Lombard)
LA CULTURA (Kottak)
ETNICIDAD (Kottak)
DIVERSIDAD HUMANA Y RAZA (Kottak)
LENGUAJE Y COMUNICACIN (Kottak)
FORMAS DE VIDA (Kottak)
FAMILIAS, PARENTESCO Y FILIACIN (Kottak)
EL EVOLUCIONISMO Y EL DESCUBRIMIENTO DE LA VIDA SOCIAL PRIMITIVA
(Lombard)

EL MATRIMONIO (Kottak)
EL SURGIMIENTO DE LOS GRANDES TEMAS DE LA ETNOLOGA (Lombard)
SISTEMAS POLTICOS (Kottak)
GNERO (Kottak)
EL DIFUSIONISMO Y LA ESCUELA AMERICANA (Lombard)
RELIGIN (Kottak)

FUNCIN Y CULTURA: MALINOWSKI (Lombard)


FUNCIN Y SOCIEDAD: DURKHEIM Y MAUSS (Lombard)
FUNCIN Y ESTRUCTURA: RADCLIFFE-BROWN (Lombard)
EL ESTRUCTURALISMO DE LEVI-STRAUSS (Lombard)
LAS ARTES (Kottak)
EL MODERNO SISTEMA MUNDIAL (Kottak)
OTRAS CORRIENTES ETNOLGICAS (Lombard)
COLONIALIMSO Y DESARROLLO (Kottak)
INTERCAMBIO CULTURAL Y SUPERVIVENCIA (Kottak)
ANTROPOLOGA APLICADA (Kottak)

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3
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35
41
51
61
67
71
79
85
95
103
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143
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155
163
167
173