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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

PRLOGO

El ltimo libro de cetrera clsica se public en 1565 por Don Fadrique de


Ziga y Sotomayor, y se dedic a la caza con azor. Desde entonces ac, tan slo Flix
Rodrguez de la Fuente, de quien todos los halconeros actuales se consideran alumnos,
ha aadido al tema otra publicacin magistral. Precisamente uno de los alumnos
espirituales de Flix, es Diego Pareja-Obregn, y a mi me ha tocado en suerte prologarle
su primer libro, el tercero de cetrera hecho desde hace cuatro siglos4
Digo que ha sido una suerte porque as, lo he tenido que leer. Comenc por una
pgina cualquiera, corno cualquiera que ojea perezosamente por encima, y me le la
pgina entera. Luego le la siguiente y la otra, y cuando me quise dar cuenta estaba
enfrascado en el libro y disfrutndole. Encontraba cosas que me interesaban, otras que
me seducan y algunas que hasta me emocionaban.
Probablemente no era yo buen juez para juzgar. Diego estaba tratando y
describiendo paisajes que me eran conocidos e incluso entraables: la ra del Piedra,
donde el mismo padre de Diego, Manolo, me introdujo en la pesca de la anchova al
curricn, que desde entonces pas a ser para mi la reina de las pescas: la marisma del
Guadalquivir, que he pateado, cabalgado y rodado por veinte aos. Al mismo Diego le
conozco desde que era un chaval con un vicio por las rapaces inasequible al desnimo.
As que lo natural era que su libro sobre la caza con azor me encantara.
Pero no me gust slo por eso. Estudindole, me di cuenta que comparar el libro
de Diego con el de los cetreros medievales, sera como recomendar el estudio del Libro
de la Montera de los Alfonsos X-XI al moderno cazador de rifle que quisiera abatir un
oso. Los libros medieva1es cumplieron su funcin antes de que fauna y paisaje fueran
revueltos y fundidos a fuerza de arcabuzazos y de empujones de tractor, hace de estas
dos hazaas cinco siglos y cincuenta aos respectivamente. Ocurre que desde que la
escopeta, que acab con la cetrera y se impuso a la ballesta a finales del siglo XV se
generaliz, la fauna ha experimentado dos cambios sustanciales: es mucho ms escasa,
y su distancia crtica de huida es tambin mucho ms larga, tanto que uno ya no puede
echarse encima de los pjaros a caballo como hacan los cetreros medievales. Tampoco
existen ya los idlicos paisajes en que stos cazaban, slo hollados por las bestias: los
arroyos que Don Juan Manuel describe en su libro han sido canalizados, y las
caballeras han cedido el puesto a los vehculos todo terreno.
Sin embargo no todos los cambios han sido para peor, o al menos presentan
tambin un lado buena Cetrera y paludismo fueron durante todo el medievo
consustanciales, porque se cazaba sobre todo a orillas del agua, con el resultado de que
nuestros reyes adolecan de cuartanas tanto ms cuanto ms les gustaba el cazar, y los
deportistas de entonces se dividan en dos grandes grupos, a menudo irreconciliables:
los que cazaban con halcn, y los monteros que practicaban el venar, juzgndole
ejercicio mucho ms sano, en lo que no les faltaba la razn. Ahora va no hay paludismo,
quiz porque apenas quedan aguas.
Las otras dos grandes ventajas del momento son la mansedumbre de muchas
aves hacia el automvil signo externo que enseguida delata las zonas bien
guardadas y lo que acerca el vehculo los cazaderos.

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El resultado de stos y otros cambios es que las circunstancias de un cetrero hoy


no tienen nada que ver con las de Don Juan Manuel o el Canciller de Ayala. Ahora se
caza con los azores en automvil, aprovechando las horas libres, y enlazando presas
que, si la mayor parte de las veces son legales, otras quizs no lo son tanto. Todo esto lo
impone la vida moderna y, si la cetrera ha de subsistir, habr de ser adaptndose a estas
realidades.
Con estas consideraciones por delante, el libro de Pareja-Obregn aparece con el
valor de lo indito, porque es el primero que se plantea ms o menos veladamente esa
nueva tcnica, que por otra parte es la que practican la mayora de los cetreros actuales.
He aqu pues, y al fin. un libro que trata de la cetrera moderna y de lo que tiene que
hacer un seor, que empieza por localizar un nido, sigue con el desnide del pollo, y
termina enseando al pollo al mismo tiempo que ste le ensea a l, como nos descubre
Diego aguda y emotivamente.
Algo nico del libro que comentamos es la mezcla de experiencia y sentimiento
emocional con que est escrito. Esto es rarsimo en una obra de cualquier clase, porque
generalmente el que escribe de algo domina el tema, y para esto hace falta tiempo.
Sucede que como la costumbre mata al asombro, el escritor versado ha olvidado ya las
emociones que ese asombro que le producan y es por tanto completamente incapaz de
transmitirlas al lector. Diego ha tenido la suerte de escribir cuando rene suficiente
tcnica para ensear, y la dosis adecuada de admiracin por sus pjaros que,
evidentemente, an le ensean algo cada da que sale al campo. Y as su libro est
impregnado de emocin, y al que lo lee le entran ganas de coger el coche, buscar la
muda en alguno de esos valles escondidos, y empezar a disfrutar l mismo de las
sorpresas de un lance imprevisible.
Adems de esto Diego Pareja-Obregn es un hombre con la sensibilidad a flor
de piel. Yo conoc bien a Flix cuando era casi un muchacho y sin querer tengo que
comparar entre maestro y discpulo. Entre Flix y Diego.
No estn nada lejos uno del otro. A Diego slo le puedo juzgar por lo que
escribe, pero al buen catador no le engaa el olfato. Hay la misma madera en ambos:
ms sentida en Diego y ms intelectual en F1ix, pero en el fondo, igual.
Ambos me han contado sus primeras caceras con azor, y salvando distancias, paisajes, y
sobre todo una fundamental distancia en modo de ser, oyendo al joven me parece
escuchar al viejo amigo, tambin joven entonces.

***
Se me dir que por qu siendo un conservacionista hago una apologa de la caza
cetrera, y adelantndome al comentario, dir que porque soy un conservador realista. La
fauna, como todo, slo se conserva en razn del inters que en ella se ponga. Y ese
inters puede ser platnico, como el del conservacionista puro. Emocional, como el de
los cazadores, o puramente financiero. Los que ms gastan y ms caras pagan sus
emociones son siempre los cazadores, y por esto, y por stos, se han logrado conservar
muchos cotos, faunas y especies. Lo que digo es tan evidente para el que profundiza en
la historia de la conservacin que no veo otra postura prctica preferible si se desea
conservar la naturaleza, al menos por el momento.

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Lo que debe intentarse es hacer compatibles conservacin y caza, garantizando


as las inversiones de los cazadores en favor de hbitat y habitantes. Mientras el
sentimiento platnico hacia la naturaleza sea minoritario, el aislamiento social de los
conservacionistas parece un tanto irracional. En el cetrero hay que ver no a un enemigo,
sino a un aliado. El enemigo de la fauna, de los conservacionistas y de los cetreros es el
desarrollismo a ultranza.
Sevilla, 2 de Octubre de 1983
JOS A. VALVERDE

INTRODUCCIN
Toda mi vida hasta el momento, ha sido un continuo sendero, entre bosques de
encendidos verdes, donde quiera que estuviesen, y tajos de infinitas paredes.
Quise saber de halcones, de guilas majestuosas y de pequeos cerncalos.
He visto tantas veces el picado del peregrino, y he contemplado tantos y tantos das la
finta mortal del azor, que cre saber de cetrera, pero...
Hay alguien en la tierra que sepa dnde comienza y acaba el arte?
Habl con la marisma, con la campia y la sierra, y los ecos de miles de sonidos, me
ensearon algunos de sus secretos.
A aquellos que hayan sentido la suave bajada del azor en celo, estas pginas le
recordarn parte de sus vidas, y espero que a los que preguntan entre jarales y montes,
pateando sierras. Buscando ese impulso secreto que enciende el corazn ms gastado,
estas pginas le den alguna respuesta.

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RIMERA PARTE
La caza es arte e sabidura de guerrear e de vencer
(ALFONSO X EL SABIO)

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Gaviln prima pollo, pasajero

UN GRITO, EL REVOLOTEAR DE PLUMA DE UNA PICAZA ANUNCIAN EL


FINAL DE UNA VIDA Y EL COMIENZO DE UN NUEVO DIA

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UNA CASTA

Son muchas las clasificaciones que sobre azores se han hecho; la vasta rea de
expansin de esta ave con climas y biotopos tan diferenciados, ha sido la causa de la
evolucin y las adaptaciones que ha sufrido la especie.
El naturalista sovitico G. P. Demntiev da el nmero de catorce subespecies
repartidas entre Norteamrica, Europa y Asia, de las que seis de ellas estn dispersas a
lo largo y ancho del continente europeo.
La variedad que presentan los azores en cuanto a tamao y color, estn en funcin
directa de las coordenadas N-S. Cuanto ms se baje hacia el sur, ms pequeos y
obscuros sern los pjaros. Y tengo que sealar que todas las pob1aciones norteas
presentan lo que podramos llamar necesidad de migracin hacia zonas ms templadas,
retornando de nuevo hacia el norte, cuando se moderan las temperaturas, coincidiendo
con la llegada de los efluvios de la irresistible llamada de1 amor al comienzo de la
primavera.
El nmero de azores sedentarios en Espaa es por l momento bastante estable. Las
sierras que forman el macizo central, los grandes bosques del norte de la Pennsula y los
sistemas montaosos del sur espaol, con la fauna tan variada que los pueblan, hacen
que las diferentes colleras que lo habitan encuentren un refugio seguro y caza abundante
con la que alimentarse. Pero la topografa de estas sierras vara mucho y esta variacin,
existente en todo el territorio hispano, nos da una muestra de la adaptabilidad del azor al
medio donde vive y su especializacin en una serie de presas determinadas.
Por mis manos, de forma accidental, han pasado bastantes azores. He recuperado
muchos de taxidermistas y cazadores y siempre que me he enterado de la captura o de la
muerte de un pjaro me he desplazado a ese lugar con miras a una posible recuperacin
e introduccin ms tarde en la cacera.
El manejo de pjaros de puntos muy diferentes de Espaa, y el continuo trato con
ellos, me han servido de mucho en el estudio de la anatoma y del carcter del azor. Por
ello puedo afirmar, que no existen dos que sean guales, incluso en hermanos de nidos se
dan grandes diferencias. He hecho un estudio de los pollos de azores en Andaluca y de
parte de Extremadura y los he reunido en tres grupos bien diferenciados, clasificndolos
segn su conformacin anatmica y colorido. En general se dan estas condiciones para
todos los pjaros que habitan de la mitad de Espaa para abajo. Las descripciones estn
hechas sobre pjaros del ao, ya que las comparaciones se hacen mejor sobre pjaros sin
ninguna muda.
Segn esto y atendiendo a lo que he dicho anteriormente tenemos en primer lugar,
un azor muy largo, espigado, ms estrecho de espalda que otros pjaros, de zanco
delgado y largo. Las pintas del pecho son finas, muy alargadas y muy numerosas, el
crema del fondo es muy fuerte y tanto el dorso como la cola son de un color muy
oscuro, sin apenas estropajos. Una vez mudados son de poco peso. Estos azores son
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muy parecidos en cuerpo al gaviln. Poseen una gran agilidad, el vuelo acrobtico es su
fuerte, en bosques donde casi no penetra la luz se desplazan por su interior con una
seguridad asombrosa. Son muy buenos en cetrera para la pluma, y si son introducidos
en la captura de aves con buena mano, se ver que todos los esfuerzos realizados
durante sus adiestramientos, habrn sido pocos, ya que se muestran como pjaros
excepcionales. Una caracterstica especifica de estos azores, es el poco color que tienen
en las ceras y las manos. Se dan esto azores en casi toda Andaluca y son ms
corrientes en la Sierra de Huelva y en el sureste de Cdiz.

Azores primas de una y ocho mudas respectivamente, del sur de Andaluca. Existe una gran diferencia de
peso entre los dos pjaros; mientras que el de la derecha vuele perfectamente en un kilogramo, el de la
izquierda lo hace en ochocientos gramos.

Hay otro azor en Andaluca, que se da tambin en casi todo el rea peninsular
(incluyendo Portugal); se trata de pjaros bastante descargados de hombros, de manos
grandes y fuerte zanco. El muslo es largo y muy bien torneado y las pintas del pecho
como gotas de lluvia muy bien dibujadas; el fondo es de un bonito color leonado y el
dorso no es ni el negro del pjaro roqus, ni el rubio de los azores norteos. EI cuello no
muy largo y la moderada longitud de la cola, hacen que estos pjaros estn muy bien
proporcionados. Derrochadores de una gran vitalidad. Son buenos en cetrera para
cualquier clase de vuelo. Es corriente en los nidos de estos azores encontrar pollos de un
tamao mecho, es decir, demasiado grandes para torzuelos y no lo suficientes para
primas. Por regla general son machos muy grandes. Estos azores son muy buenos
volando perdices, ya que por el peso que tienen son ms ligeros que las primas, y
aunque no tienen el tamao de stas, azoran muchos perdigones.
Por ltimo, existen unos nidos en Andaluca que dan unos azores grandes y de colores
muy claros. Generalmente se encuentran enclavados los nidos en los valles de las sierras
ms altas y menos frecuentadas de nuestra regin. Difieren estos pjaros de los
anteriores, aparte del tamao (son ms grandes ms a1tos y de colores ms claros) en las
pintas del pecho que son menos abundantes, ms anchas y muy bien dibujadas: el crema
del fondo es muy claro, muy rubio, las bandas transversales de la cola son un poco ms
anchas, una vez mudado tienen un estropajo grande y vistoso. Son muy tardos para
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desnidar, poseen adems una caracterstica muy especifica, y es que el muslo no est
pintado, no esta surcado por ninguna clase de lnea aunque algunos ejemplares estn
sombreados ligeramente por algunas pintas muy finas.
Estos azores una vez amansados son de un carcter agradable y muy buenos en
cetrera para toda clase de lances. Por su tamao son idneos para grandes piezas.
Quiero aclarar que en rasgos generales, esta clasificacin ayuda a agrupar a los
azores en los diferentes grupos que acabo de sealar, lo que no quiere decir que pjaros
como los que he descrito sean los nicos existentes, ya que azores que se diferencien
hay tantos como puedan existir. Como ya he dicho anteriormente, no hay dos que sean
iguales: pjaros diferentes lo son todos, pero desde el punto de vista prctico, lo que
quiero dejar claro, es que la mayora, por determinadas caractersticas o diferencias, se
pueden encasillar en uno de los tres grupos.
Pero s de unos pjaros que son diferentes: diferentes del azor navarro, del asturiano
y diferente del azor castellano, son diferentes a todos, son poseedores de lo que en
Andaluca llamamos Casta. Casta de azores bravos y hermosos. Sin ser enormes,
irradian grandeza; son dueos de la difcil cualidad de la constancia en el vuelo y la
dureza de su mirada es como el bronce.
La primera vez que tuve ocasin de ver uno de estos pjaros fue en Aroche, en la
provincia de Huelva. Tena un ala fracturada y cuando lo sacaron del cajn donde estaba
metido, me impresion: de espalda muy ancha, sin apenas cuello y la cola demasiado
corta, daba la imagen de un pjaro muy redondo, un taco, Pens este te pjaro no est
bien hecho, y ese fue el pensamiento que durante muchos meses rond por mi mente.
El pico era muy ancho, tena formado como una costra que corra de la base hacia abajo
hacindolo bastante abultado de los lados, pareca deforme; las manos grandes, los
dedos muy gruesos y el zanco cortos estaba unido al tronco por unos muslos tambin
muy cortos, y sin embargo todo ello en conjunto, formaban un miembro armnico.
Sucio como estaba, lleno de sangre y excrementos, pareca rodeado de un halo de
misterio grandioso: en la indefensa forma en que se encontraba, rezumaba poder, y su
mirada altiva pero llena de dolor se adue de m.
Si mal no recuerdo esto que relato ocurri en los meses de Septiembre. Octubre de
1974, y no fue hasta dos aos ms tarde, siguiendo la pista de unos pollos de azores que
haban desvalijado en un nido de la Sierra de Morn, cuando me encuentro de nuevo
con uno de estos pjaros. El lugar, el bonito pueblo de Isla Cristina, su dueo un
cetrero: Juan Orta. Sent una gran emocin cuando este hombre sac al pollo de la muda
y nos lo ense, era idntico al pjaro de Aroche: con la presencia de este niego no
haba duda de que no se trataban de pjaros de paso.
Jos Maria Pareja lo cogi en la mano sin guante, el pollo era muy manso, terna las
uas muy romas y recuerdo sus palabras: Los dedos parecen de nio chico.
Gracias a las explicaciones de Juan Orta, (no haba desnidado el pjaro personalmente,
sino que habra llegado a sus manos a travs de varias personas) me pude hacer una idea
bastante clara del lugar de origen del pjaro; un rea por cierto bastante extensa de la
Sierra Norte de Mlaga. No en vano dice un refrn: que el que la sigue... y en la
primavera del 1979 mi tesn obtuvo su premio: encontr la muda.
El nido se hallaba en un pinacho muy alto y tena tres pjaros, dos torzuelos; y una

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prima. Contaban alrededor de quince das y se apreciaban muy bien sus futuras formas.
Haca ms de dos semanas que andaba sierra arriba, sierra abajo, buscando, haba
examinado algunas mudas con pollos, aunque si xito. Ninguno de ellos tena la
estructura ni el ensanchamiento caracterstico del pico. Estos si lo tenan: en los
torzuelos apenas si se notaba, pero en la prima, an sin vestir, el abultamiento se
apreciaba muy bien.
En las bolas de plumn resaltaba como luces en la noche, el brillo de los
caones negro azulado y las cabezas blancas giraban como imantadas al comps de la
ma.
No quise perturbar por ms tiempo la tranquila soledad de los pjaros y me fui.
Cuando volv por segunda vez ya haban abandonado la muda. Logr capturar a uno
de los pollos, un torzuelo. Y despus de pesarlo y anillarlo. Trabajo me cost devolverle
de nuevo la libertad. Era precioso, y cuando sali volando de mis manos. Me hizo una
demostracin de lo que es rapidez y agilidad, pasando limpiamente por entre 1as
enrevesadas ramas de un pino que se podra decir: se le atraves en el vuelo

Azor prima pollo (Sierra norte de Huelva) y Azor prima pasajero con siete mudas (provincia de Burgos)
En la fotografa se aprecia perfectamente la diferencia de plumas existente entre el pollo de azor (derecha
fot.) y el adulto. El zanco del pollo es exageradamente largo en comparacin con el adulto.

Segu con inters las salidas al campo de mi amigo Juan Orta y lo progresos que la
bonita pjara realizaba da tras da: los lances en las marismas a las garcetas a las que
hunda en el azul del cielo; los rpidos vuelos a los azulones con sus gritos, aleteos, que
terminaban en bao: y el rasear tranquilo tras las polluelas que buscaban, con
desesperacin, los mullidos colchones de aneas. Fueron das en lo que me di cuenta de
las cualidades que atesoraban estos pjaros fuertes en el vuelo, constantes en el seguir

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a una presa, enormes en corazn y tamao y con un carcter blando y suave corno sus
plumas.
Por qu esos pjaros eran diferentes? Quizs se debiese a una malformacin
congnita hereditaria de padres a hijos; quizs fuese debido a las caractersticas tan
especiales del terreno. El tener que desenvolverse diariamente en bosques tan apretados
y superficies tan quebradas poda haber influido en la transformacin fsica de estos
pjaros. Pero a mi parecer las causas habra que buscarlas en la poca dorada de la
cetrera, es decir, en los tratados de cetrera que nos legaron los maestros de la Edad
Media. Fue en esa poca, cuando este antiqusimo arte adquiri mayor auge y esplendor,
y la pasin de reyes y seores feudales por la cetrera fue tan grande que hizo que
surgiese todo un mundo dedicado en cuerpo y alma a esta modalidad de caza.
El trfico de pjaros adquiri enormes proporciones: El Canciller Ayala, maestro
insigne de la cetrera, da cuenta de ellos en si libro La Caza de Las Aves:
(1) Debis saber que los halcones nebls, segn hemos dicho, los traen de Noruego,
Suecia y de la Alta Alemania, donde se cra, traenlos en las cocas que vienen a
Flandes y a Brujas.
La distancia, Como se puede ver, no era obstculo que entorpeciera las salidas al
campo de estos seores con pjaros al puo procedentes de los lugares mas alejados de
Europa. Pero leamos de nuevo al Canciller:

Azor prima en su sexta muda y gaviln zahareo. Nunca a pesar de lo que pudiera dar a entender la
fotografa se pondrn azores o gavilanes juntos, ya que la agresividad de la especie es tal que
normalmente uno de ellos se convierte en la vctima del otro.

(1) Estando yo en Alicante, que es Aragn, ribera de la mar, lleg all una nao que
vena de Berberia, traia muchos alfaneques u compr algunos.
Estas palabras de Ayala nos muestran que esta clase de trfico se extenda como una

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gran red, que no se dedicaba exclusivamente al comercio con pjaros de Europa, sino
que su radio de accin era muy amplio y alcanzaba a lugares muy diferentes del mundo
Ahora. No solo se trataba en estos lugares de la compra- venta de halcones y otros
pjaros, se buscaba tambin a cetreros de fama y prestigio; cuenta el canciller:
(1) Y por esa razn son los
brabanzones buenos halconeros porque lo tienen por oficio y a mi me acaeci
comprales los halcones en Pars y los halconeros de Brabante que me los vendieron
venirse conmigo a Castilla por sus soldadas

La agresividad del
gaviln es el doble
si cabe que la del
azor, sin embargo, a
causa de la
diferencia de
tamao, el gaviln
se convierte en la
sierra con frecuencia
en presa del azor.

Por lo que se ve. Espaa se vio invadida por pjaros procedentes de todos los puntos
del mundo. Pudindose decir que se realiz una repoblacin en toda reg1a, porque
cuantos de estos pjaros al perderse, acabaran asentndose definitivamente en nuestro
pas, crendose una diversidad gentica importante? Es esto la causa de la gran
diversidad de plumaje que se da en halcones y azores, incluso en pollos de un mismo
nido? He visto colleras de peregrinos en poca de nidificacin distante de s unos quince
kilmetros. La prima de una muda blanca como la nieve y la otra obscura a ms no
poder. Visitndolas consecutivamente durante cuatro primaveras y siempre las encontr
tan diferentes. Vuelvo a repetir: Es la causa de esta diferencia el asentamiento en
nuestra regin de pjaros huidos y perdidos en los numerosos lances que realizaba la
nobleza por tierras de Espaa? Ayala se muestra explicito en lo concerniente al
alfeneque:
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(1) los alfaneques deban andar delgados y bien seoleros, porque luego que les da
un poco de sol se pierden y dicen que se tornan a Tremecen de donde vinieron y
creo que pasan all, porque nuca o decir que fuese aqu tomado zahareo.
De los dems halcones no nos da noticias si se marchaban o se quedaban en tierras
espaolas. Mi opinin particular es que bastantes de los bahares que nidifican en las
costas del sur de Espaa, no presentan ninguna diferencia con los nebles que describe
el Canciller, y como de una opinin se trata voy a ir ms lejos: creo que son muchos los
pasajeros que al visitarnos se quedan definitivamente, acollerndose con viudos- viudas
en los diferentes cantiles espaoles abandonando ese incesante nomadear y
convirtindose en sedentarios padres de familia.
Pero volvamos a los azores. Todos los maestros antiguos estn de acuerdo que los
mejores azores son los del norte de Europa en especial los de Irlanda y Noruega. Don
Lus de Zapata describe en su Libro de Cetrera:
(2) De aores declarando asi lo que ay, entodaparte ay y cran aores, pero son los
mejores los de Irlanda y los de aquellavande denuruega.
Veo normal que estos pjaros muy claros, de carcter muy suave y de mayores
proporciones que los nuestros, apasionan y aduean los corazones de aquellos cetreros,
pero Es que actualmente no los tenemos en Espaa? Juan Valls en su libro de Cetrera
y Montera dice:
(3) Que los azores navarros proceden de Irlanda gracias a un rey, Don Carlos, Que
los trajo y solt en las montaas de estas tierras espaolas, donde se reprodujeron
muy bien.
Y Don Fadrique de Ziga de Sotomayor, que dedic un libro exclusivamente al
azor, no dice:
(4) en Aldeanueva de la Vera, el conde de Miranda del Castaar, solt dos parejas
tradas de Irlanda que se aclimataron y reprodujeron muy bien.
Pero la aficin de estos caballeros lleg a extremos tan inimaginables, que bajaron
los pjaros del norte de Espaa al sur, y subieron los del sur al norte.
Leamos de nuevo a Ayala:
(1) O decir que Rui Paz de Biezma, un gran caballero de Galicia, vinieron de la
guerra de los moros, y yendo para su tierra pas en el tiempo de los gavilanes
nuevos, por el pedroche e hizo llevar all veinte gavilanes nuevos, primas y
torzuelos en sus alcahaces, y cuando lleg a su tierra, hizolos echar en el monte
suyo, y dicen que desde entonces, ac y all, en aquella tierra y comarca, muy
buenos gavilanes, mejores que primero haba.
Todas estas referencias y muchas otras nos fueron legadas en libros dedicados a la
forma de escoger, capturar, adiestrar y curar a un ave de presa, es decir, en libros de
cetrera, pero Cuntos hechos y circunstancias no han sido anotados en ningn
manuscrito? Hagamos suposiciones: Cuntos no serian los seores que en lo

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alrededores de sus villas y castillos soltaran pjaros para que se reprodujeran y no


tenemos referencia de ello? Pjaros que por sus colores, cualidades y procedencia eran
difciles de conseguir, pjaros que de alguna forma eran especiales para aquellos
hombres. Esas sueltas, si se realizaban con xito, les aseguraba la casta permita
tenerlos cada primavera al alcance de la mano. Es que hoy en da en muchos puntos de
Espaa no existen nidos de los que cran pjaros descendientes de aquellos azores
irlandeses?
Yo creo que s, y no solo azores de Irlanda, sino que deba de haber mudas puras y
cruzadas descendientes de azores de todos los puntos de Europa.
Creo que est claro del porqu de la diferencia de mis pjaros para con otros azores;
porqu me maravillaron y como es que viven aqu en el sur de Andaluca.
Quizs el tiempo y nuestro clima los hayan limitado, los hayan trasformado un poco,
pero lo cierto es que estn ah. Espero que la providencia no los abandone y que las
generaciones venideras no se corten; merecen ser respetados porque han sabido llevar
con destreza durante siglos el difcil arte de sobrevivir, de mantener la especie, merecen
ser respetados, porque se han adjudicado esa frase que tanto valor tiene en cualquier
lugar del mundo: ser poseedores de casta.

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CETRERA: PROMESA DEL MAANA

No puedo expresar con palabras la sensacin que sent la primera vez que sostuve en
el guante a un azor. La fuerza de sus manos era impresionante, estrangulaba la La. La
apretaba, tiraba de ella querindole arrancar la vida. Le di de roer y se tranquiliz, me
asombr su complexin, y ese vicio comparativo que todo cetrero lleva dentro, hizo que
por unos momentos mi imaginacin, mis pensamientos volaran al peregrino. Entre
ambos; por supuesto, no podra existir comparacin alguna: son tan diferentes como el
agua y el fuego y sent pena de que criaturas como nico defecto, si cabe, es la
perfeccin, siguiesen siendo perseguidas y muertas en todas las provincias espaolas.
sent rabia de que a causa de los intereses, la incultura y el desconocimiento de
algunas personas, llegase el da en que estos seres maravillosos pudiesen dejar de
existir.

El amor est en el mundo en forma de alas.


A finales de Febrero, primeros de Marzo, la collera de azores se encuentra de nuevo.
Durante todo el ao han vivido independientemente el uno del otro, pero ahora una
fuerza irresistible hace que se busquen.
Los gritos de amor resuenen por todo el bosque, se persiguen, juegan, se dan las manos.
El conquistador, con un bonito abaniqueo de su estropajo, trae a su consorte regalos; y
despus de innumerables galanteos, en los alrededores de la muda, y bajo el manto de
verdes hojas, se entregan una y otra vez entre caricias de amor.
Normalmente arreglan en nido donde anidaron la primavera anterior, pero hay veces
que se trasladan a otro que se encuentra no muy lejos al final del valle y donde
seguramente estarn ms seguros este ao de miradas indiscretas. A mediados de Abril,
despus de arreglar y tapizar perfectamente el interior de la muda, la hembra se hecha.
La puesta normal es de tres huevos aunque esta temporada puede ser que ponga
cuatro, ya que la cada de lluvias regulares en su momento ha hecho que en el coto del
torzuelo la cacera sea bastante abundante.
El experimentado novio defender el territorio de los posibles extraos y no
permitir que otros congneres traspasen sus fronteras. La extensin del territorio vara
mucho: en realidad el nmero de hectreas que tiene la zona habitado por una collera
depende de la densidad de azores en la zona y de la abundancia de caza, pero de forma
general viene a ser alrededor de 3.000 hectreas.
La pjara pone los huevos generalmente a intervalos de un da. La incubacin corre
a cargo de ella: solo en los momentos de ceba abandonar el nido para acudir a la
llamada del macho. Este, responsable absoluto durante la incubacin de la bsqueda de
alimentos, se muestra muy activo. Desde un posadero elegido para tales casos, unas
veces fijo, otra provisional llama a la hembra e inmediatamente ocupa el lugar de esta
en el nido cubriendo la puesta.
Una vez que la prima sacia su apetito, es corriente que se efecte alguna cpula: Los
azores se comportan de esa manera, incluso con algunos das de nacidos los pollos.
La incubacin de los huevos dura 35-38 das, al cabo de los cuales van naciendo los
pollos de azores.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

En este nido de azores con cuatro pollos, la diferencia de tamao entre el pequeo y el resto de sus
hermanos es muy grande y existe un 90% de posibilidades de que el pequeo azor muera por inanicin o
devorado antes de alcanzar los diez das de vida. Estos son bastantes de los pjaros que se desnidan todos los
aos en cetrera.

Durante los primeros 8-10 das el calor de la madre es esencial para la supervivencia
de los jvenes pollitos y permanece constantemente echada sobre ellos.
El torzuelo caza para toda la familia, y como ocurra durante la incubacin, deja la
presa capturada en algn rbol cercano a la muda, desde donde requerir a su consorte,
aunque se dan muchos casos de aportes directos sobre la muda. Cuando los pollos
cumplen aproximadamente diecisis das de vida, la hembra comienza a realizar
peridicas salidas de caza.
Con quince das los jvenes azores estn preciosos. Cubiertos de fino plumn,
presentan en ese simulacro de cola y en las alas, los caones, que se irn abriendo poco
a poco como capullos para dar paso a las plumas.
Los pollos son insaciables, siempre tienen hambre, crecen por momentos; ahora las
salidas de la madre se van haciendo ms largas y constantes.
Con treinta y cinco das estn perfectamente emplumados y aptos para emprender el
vuelo. 35-36 para los machos y 40-42 para la hembras. Es conmovedor poder presenciar
alguna de de las lecciones de aprendizaje que la madre da tras da, con paciencia sin
lmite, inculca a sus pequeos.
La forma de situarse inmvil en la frondosidad de la maleza de cualquier rbol, es
caracterstico de la especie.
Posarse tranquilamente en una rama cercana al tronco con una mano encogida y de
espaldas al sol, mostrando al mximo la pintas escapulares del dorso, difuminando la
figura, es un comportamiento innato de todos los jvenes azores.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Pero para la introduccin a la caza, necesitan de toda una serie de lecciones que
despierten en estos inseguros cazadores la necesidad de matar. La gran prima de azor se
convierte en maestra.
La semejanza entre el adiestramiento en cetrera de un niego y la iniciacin de la
caza de un pollo de azor por su madre, es muy grande.
La hembra de azor pondr d disposicin de sus pollos innumerables presas
precapturadas; ir atrayendo la atencin de la prole hacia lo vivo y procurar que de
muchas escenas de caza sean testigos sus hijos.
Poco a poco, ir inculcando toda una serie de imgenes vivas por medio de infinitas
lecciones prcticas, en la mente de los pollos y a base de lances y constancia, lograr
que los jvenes pollos asimilen la tcnica.
Una vez que los pollos han salido del nido, permanecen el territorio paterno setenta
das aproximadamente antes de abandonarlo definitivamente. Los mismos padres son
los encargados de convencer a los adolescentes de que se marche de la zona.
Muchos profesionales en la materia aseguran que para un azor nuevo, es mucho ms
fcil hacerse con una presa de pelo que de pluma, y se ha llegado a asegurar que durante
el primer ao de vida de un joven azor, el 85% de las capturas lo componen mamferos.
Aqu habra que realizar una aclaracin, evidentemente, para un azor es mucho ms
fcil hacerse con una presa que se mueve en un solo plano que con una especie que se
desenvuelve en el espacio. Pero este razonamiento no quiere decir que la alimentacin
se componga solo y exclusivamente de mamferos.
Si bien es cierto que las primas consumen mucho pelo, la pluma es el manjar normal
en la dieta de los jvenes azores, especialmente en la de los torzuelos.
De todas formas, la cantidad de pelo o pluma que consuma un joven azor en
cualquier periodo de su vida, se encontrar en relacin directa con la abundancia de
determinadas especies. Lo que si es indudable, es que con el paso de los aos, las
grandes plumas alares de los azores, se van acortando imperceptiblemente, adquiriendo
por este motivo, mayor agilidad en el vuelo. Este incremento de agilidad trae como
consecuencia un aumento considerable de aves en la dieta anual de los azores.

Especializacin del azor en la caza de una determinada especie.


El azor, con el paso de los aos, llega a especializarse en la captura de una
determinada especie, pero esto solo tiene lugar cuando en su zona de caza existe una
poblacin extremadamente abundante de un determinado animal. He visto mudas, en
periodo de cra, en el Centro-Sur de la pennsula, cuyo aporte alimenticio se compona
exclusivamente de urracas. Un claro ejemplo de cara a esa especializacin, se aprecia en
lo grficos 1 y 2.
Para el profano en la materia, siempre ha sido centro de atencin la diferencia tan
enorme de tamao existente en los azores entre el macho y hembra. Una gran prima
dobla en peso a un pequeo torzuelo.
A causa de esta diferenciacin algunos autores en la antigedad, llegaron a clasificar
ambos sexos como especie diferentes.
Las especies, que por su gran actividad, tienen un gasto energtico muy alto,
necesitan ingerir gran cantidad de esa energa, que se encuentra en la mayora de las
presas que matan; fuentes en su mayora de grandes caloras, estas especies muestran
una marcada diferencia de tamao entre ambos sexos.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Estas diferencias, existen en casi todas las rapaces, vara de unas especies a otras,
disminuyendo hasta llegar a un punto en que el macho y la hembra prcticamente son
iguales.
A que se debe esta desigualad de tamao entre congneres? Conocida es la labor
tan especial, que durante cuarenta y tantos das al ao realiza la hembra del azor.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

A un gran depredador del bosque, como este pjaro, no le supone ninguna clase de
desgaste matar; le esfuerzo que realiza es mnimo. Esto es del conocimiento de todos lo
cetreros que mantienen azores; ahora, la prdida de energas en uno de estos pjaros, se
hace considerable a la hora de pelar y desgarrar una presa.
La elaborada misin de la hembra en la ceba de los pollos, donde el troceo de la
presa abatida es minucioso, con ruptura de grandes huesos y desgarro de ligamentos, es
de una importancia extrema a la hora de embuchar a los jvenes pollitos. Este ejercicio
de desgarrar para alimentar a sus pequeos, hereditario en los genes de las hembras de
todos los azores de la tierra, ha trado como consecuencia que la gran prima haya
evolucionado, de forma que con el pasar de los siglos, los msculos la estructura en
general han alcanzado un considerable desarrollo, transformndose, hasta llegar a
convertirse en el doble de su consorte.
Muchos autores dan como lgica esta argumentacin. La evolucin de cualquier
especie se debe a un proceso de adaptacin al medio. Particularmente, creo que el
enorme tamao de las hembras, en las armnicas rapaces de cetrera, se debe a un
proceso de adaptacin a travs del tiempo, en el reparto de las diferentes presas que
pueblan el rea de sus cotos.
guilas medianas como el ratonero comn, perfectamente adaptadas a depredar
sobre especies de mediano y de pequeo tamao, no han sufrido ninguna
transformacin. En el azor por el contrario, cuyas necesidades de abarcar un amplio
campo alimenticio, muy rico en variedades, ha hecho necesaria la adaptacin y
especializacin de uno de ellos en la captura de grandes presas, abarcando as amplios
escalones de la pirmide alimenticia.
Para el torzuelo sera una proeza inalcanzables hacerse con una liebre adulta y darle
muerte, al igual que para su compaera se convierte en un problema la captura de
pequeos pjaros y mamferos.
La naturaleza hace tiempo que resolvi el inconveniente, haciendo la prima ms
pesada y fuerte, dotando al torzuelo de una endiablada agilidad.
El depredar slo y exc1usivamente, sobre una serie de presas determinadas, trae
como consecuencia la disminucin de la especie en el territorio hasta lmites
considerables, con el consiguiente riesgo que supone para el depredador.
Un grado de perfeccin en las aves rapaces mejor dotadas, se encuentra por tanto en
esa diferenciacin de tamao entre sexos.
Es indudable que esa diferenciacin no se debe a la labor cotidiana de la hembra
durante los cuarenta das de ceba, sino a la especializacin desde hace mucho tiempo de
uno de ellos, la hembra en nuestro caso, a la captura de grandes presas, abarcando as, al
mximo, la diversas variedades de especies que pueblan el bosque, y aumentando con
ello las posibilidades de subsistencia.

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Modificaciones que sufre el rgimen alimenticio de una collera de


azores durante el periodo de ca.
Durante el periodo de tiempo que los azores se encuentran en celo, sus hbitos
alimenticios se rompen y se produce un cambio. Este cambio en la alimentacin es
bastante interesante.
Los antiguos novios se buscan; el macho, rebosante de amor, realiza mltiples
exhibiciones para ganarse las simpatas de la hembra. Los gritos y vuelos de galanteo se
suceden durante muchos das y durante el transcurso de las paradas nupciales,
manifestaciones muy importantes en la vida de los azores, las capturas de presas y
especies, aumentan considerablemente, amplindose el nmero de especies depredadas.
Mientras dura la eleccin y el arreglo del nido, los momentos de amor son muy
frecuentes. Los seres que habitan el bosque, inquietos, esperan impacientes que amaine
el pequeo temporal, y la tranquilidad tan ansiada, la marca la hembra de azor, con la
puesta del primer huevo.
Durante el periodo de incubacin, la prima no sufre prcticamente ningn desgaste
de energas. Las necesidades energticas son mnimas ya que no realiza el fuerte
ejercicio que le es habitual, el acopio de carne por el torzuelo es muy pequeo, y en
contra de lo que pueda parecer su estado de carne no decae.
En todas las especies con la subida de temperatura se eleva el metabolismo basal.
Las capturas bajan considerablemente durante esta fase del ciclo incubacin.
Desciende perceptiblemente la variedad y abundancia de restos, y son ms frecuentes
presas de pequeo y mediano tamao, propias de la dieta diaria de un torzuelo.
Pero el nacimiento de los pollos, destroza de nuevo la tranquilidad reinante, el
nmero de capturas se incrementa de nuevo, las piezas generalmente son capturadas por
ambos congneres, colaborando la hembra en menor escala.
Las presas que llegan a la muda estn siempre peladas y descabezadas; desplumadas
lejos, evitando as que se ensucie el nido y su entorno, y descabezadas, porque la
cabeza, bocado preferido de casi todas las rapaces, es privilegio del cazador.
En resumen: Durante las paradas numpcia1es las capturas son abundantes.
Generalmente, los azores durante este perodo, fijan su atencin en especies de paso.
Mientras transcurre la incubacin, el nmero de presas es mnimo, y las especies
capturadas por el torzuelo suelen ser pequeos pjaros y mamferos.
Con la alimentacin de los pollos. Las capturas se hacen muy abundantes.
El salto al mundo de los jvenes azores coincide con el abandono de nidos y
madrigueras de multitud de seres del bosque. Esta superabundancia de vida, hace mucho
ms fcil y llevadera la complicada tarea de los padres en el aporte diario de comida
para sus voraces hijo, y facilita la posterior introduccin de stos en la caza.

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Localizacin de nidos.
Para muchas personas, la localizacin de un nido puede suponer un serio problema.
Voy a dar algunos consejos prcticos, que puedan ayudar a todos aquellos jvenes
cetreros, que buscan por vez primera una muda en el campo.
Lo normal es que los azores, siten el nido en el fondo de algn valle. Les encantan
los regatones oscuros. Tranquilos, llenos de frondosos y grandes rboles. A veces lo
sitan a media costana. Esto ocurre, generalmente, cuando entre los regajos de las
laderas de la sierra no existe arboleda o simplemente no es la adecuada, es decir, no

Buscando desde el tollo la mxima visibilidad de la muda

ofrece el cobijo ni la seguridad necesarias: en estos casos, buscan las hoyas oscuras
que se forman a media costana, entre ladera y ladera.
En terrenos no muy quebrados, en encinares, gustan de situar la muda en grupos
aislados de grandes choperas, en alisos, quejigos y en eucaliptos.
Les encantan tambin para anidar los grandes bosques de conferas.
En el sur de Andaluca, son muy de su agrado los alcornoques, y un rbol que est
desbancando a los dems a un ritmo increble, debido en parte a las repoblaciones
masivas que se estn realizando en todas las provincias andaluzas, es el eucalipto.
Esa costumbre de situar las mudas en los desniveles tiene una explicacin. El azor,
si anida en lugares que son tranquilos, construye su nido en el sitio que le sea ms
favorable para l, ya que caza en la sierra a lo largo y ancho de todas sus laderas, y no
le supone ningn trabajo dejarse caer con sus presas hasta el fondo del valle o el
desnivel donde se encuentra el nido, para dejar la presa. De otra forma, el trabajo de
transportar la pieza cobrada hasta la plataforma de la muda, resultara una tarea
agotadora.
Como norma general, esconde los nidos en los lugares ms apartados y menos
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frecuentados de la sierra.
En los meses que tiene lugar el celo, o cuando las mudas tienen pollos, tanto los
adultos como las cras, con sus gritos audibles a mucha distancia nos revelan el enclave
del nudo.
En los bosques de hojas caducas, resulta bastante fcil descubrir los nidos en el
invierno.
Es muy corriente que la collera posea varios nidos no muy separados unos de otros.
El nmero de veces consecutivas que cran en uno de ellos, parece ser cuestin de azar,
y los factores que influyen en los pjaros para que un ao cren en un nido y al ao
siguiente lo hagan en otro, no estn muy bien determinados. Sin embargo hay un
momento, en el que el nmero de parsitos que invaden la construccin de la muda es
tal, que de una temporada a otra podran llegar a ser perjudiciales para las cras. Factor
ste que podra tal vez tener influencia en el momento de eleccin del nido.
Esto, desde luego, es bastante contradictorio. Conozco lugares donde las mudas son
tomadas ininterrumpidamente todos los aos, y sitios donde realizan un intercambio
cada primavera. Es frecuente, incluso, encontrar alternancia de especies. Corrientes son
los casos de mudas en las que un ao anidan bteos y al siguiente lo hacen azores.
Particularmente, creo que la rotacin de mudas depende exclusivamente de tres factores:
De la densidad de azores que haya en la zona, de la no existencia de lugares apropiados
para la construccin de otros nidos, y de la seguridad de los pollos.
Qu se debe hacer una vez que se tiene localizada la muda? Un consejo que doy y
ms que un consejo es norma en cetrera, es que la muda se visite lo menos posible, lo
indispensable.
Cuando la pjara est echada en huevos, o cuando tiene pollos con das, aguanta
mucho en el nido; puede una persona pasar por debajo de l, que no se mueve. Son las
frecuentes visitas las que hacen que la prima salte ligera del nido y lo abandone, no
volviendo hasta pasado un tiempo, con el consiguiente peligro para los huevos o para
los pollos recin nacidos; las visitas continuas, pueden llegar a ser causa de que los
embriones de los huevos mueran por falta de calor materno.
Cuando un nido est tomado, nada en el suelo revelar su ocupacin: no
encontraremos ningn resto de comida, ni deyecciones. La sensacin que da es la de
abandono, pero una vez que nacen los pollos es muy fcil ver si en la muda hay vida sin
necesidad de subir hasta arriba; las lneas blancas que forman los excrementos nos
indican claramente que la muda est tomada, y algunas veces, aunque pocas, la propia
madre nos desvela el misterio con sus gris en el cielo.
En cuanto la indignada madre comienza a chillar, el torzuelo abandona toda
ocupacin y se une con sus gritos a las protestas de su compaera, pero siempre guardando la distancia, en un segundo plano. Si el intruso no fuese una persona, le
atacaran en veloces pasadas hasta hacerlo huir.
Los inconvenientes que presentan las localizaciones de los nidos, as corno las
preocupaciones y problemas que ocasionan la cra y adiestramiento de un pollo son
causas que se unen a las muchas existentes en torno a la proteccin y cuidado que se
debe tener con las mudas.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Desnidamiento.
EL ARBOL ANCIANO SE CUBRI DE VERDE CON LA PRIMAVERA, Y DEL TESORO
QUE GUARDO DURANTE TODO EL AO ENTRE SUS RAMAS: SURGI LA VIDA

El desnidar un pjaro no es un acto simple, sino que requiere mucho tacto,


delicadeza y conocimientos.
El poder tener un pjaro con todas las de la ley no depende del nmero de mudas
que uno cuide y controle cada primavera, ni de la labor ms o menos amplia que ha
podido realizar a lo largo del ao en favor de sus pjaros, el acto en si depende solo y
exclusivamente de nuestra conciencia.

Anillamiento de un polluelo de azor con tres negras en la cola, edad que se considera idnea para
desnidar en cetrera.

Voy a dar un consejo a todos aquellos aficionados nuevos, que habiendo nacido con
el veneno de la cetrera en la sangre, desnidan los pjaros.
El desnide de un pollo, prescindiendo de todo el papeleo y normas que envuelven a
como se debe hacer es una de las fases que ms conmueven, emocionan y gustan al
cetrero.
El desnide es cambiar, modelar, decidir un nuevo futuro para un ave, y lleva consigo
toda una serie de responsabilidades.
Los detalles deben de ser estudiados al mximo: utensilios que harn falta para bajar al
pjaro del nido, el traslado, y la puesta a punto de un lugar adecuado donde ubicarlo, y
se deber de tener en cuenta que, una vez empezado el adiestramiento, necesitaremos de
azoreras, arcos, preparacin de cspedes, alcndaras, caperuzas... y todo ese maravilloso
mundo que gira y cubre a esta antiqusima prctica de caza. Todo tendr que estar listo
y a disposicin de ese, nuestro futuro compaero.
Existe entre los cetreros un afn incontenible por poseer un pjaro enorme, un
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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

coloso, lo que hace que normalmente de una muda se coja el pollo que a simple vista
parece ms grande.
Hagamos aqu un pequeo inciso y realicemos un estudio de las edades idneas para
desnidar un pjaro y cmo puede llegar a repercutir la edad con que se desnida en su
posterior adiestramiento.
Hay veces que por una serie de circunstancias se desnida al pollo con muy pocos
das. Cuando se haga esto, recomiendo que se coja a] ms pequeo, ya que la
competitividad que existe entre los hermanos a la hora de comer, hace que a veces uno
de los ms grandes mate y devore al benjamn.
Al pjaro desnidado en esas condiciones se le har un favor, y los inconvenientes
que puedan surgir sern mnimos. La crianza es muy fcil hasta que eche los caones, es
decir, hasta que alcance los 12-14 das aproximadamente no se le dar hueso ni pluma; a
partir de esa edad se le irn dando los huesos muy bien machacados y liado todo con
trozos de carne: con veinte das, lo idneo es darle la pieza entera, sin buche y
destripada, y dejar que l mismo se sirva. Una vez satisfecho, se le retirarn las sobras.
La posterior introduccin en la caza no presenta problemas.
Que no sorprenda a nadie el que despus de quince veinte das de tener al pjaro
en su poder, se encuentre con que lo que tiene en la azorera es una impresionante prima.
El que un pjaro nazca el primero, no quiere decir que obligatoriamente tenga que ser el
ms grande, ni que sea una hembra, el orden de nacimiento puede repercutir ligeramente
en el desarrollo, pero no tiene nada que ver con el futuro sexo del pjaro.
Estos pollos desnidados tan pequeos pan mucho, toman al criador por su madre y
el arreglo se realiza rpido por ambas partes. El intentar ganarnos su amistad, hace que
rpidamente nos adopte como a su progenitora.
Una vez listo, hay que espabilarlos con varios escapes antes de sacarlo de la
azorera, pero a cambio de todas las dificultades que nos haya podido ocasionar la
crianza, se quita uno de encima el engorro exhaustivo es de amansamiento.
Nunca a un pollo, durante todo el tiempo que dura el crecimiento, se le darn carnes
desolladizas; ternera, borrego, pollo..., ni ningn tipo de carne lavada. Tampoco
recomiendo que se le suministren en las comidas concentrados de minerales ni
vitaminas, a no ser que el pjaro presente la carencia o el inicio de alguna enfermedad.
Una buena comida por la maana, y otra por la tarde a base de pequeos voltiles, y
nunca existirn problemas. Las palomas y pichones jvenes, fciles de conseguir,
mantienen sano al ms delicado de los azores.
Desnidados con quince das, si se cran a mano, se comportarn de igual forma que
los pollos descritos anteriormente.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

La perdicera es uno de los enemigos que tiene el azor en la naturaleza. En la primavera de ao 1978 encontr
restos de un azor (en la provincia de Crdoba) en el nido de una collera de estas bonitas guilas.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Pronto olvidan a la madre, el cetrero la sustituye perfectamente. Si el pollo, en vez


de criarse a mano lo introducimos en una azorera, donde no tenga un contacto directo a
la hora de la comida con el cetrero, se comportar de forma muy diferente, ya que
perder la imagen de la madre.
Una vez que se vea que el azor est perfectamente vestido se sacar de la azorera y
comenzar el amansamiento.
Si se cogeis los pollos con negras en la cola o mediante trampas, cuando son
rameros, se puede terminar su crianza de dos formas: amansndolos desde el
principio, o metindolos en la azotera hasta que completen el desarrollo, y una vez
terminado ste, realizar el amansamiento.
Es recomendable la segunda forma, ya que con esta edad los pjaros no olvidan a
su madre, y nuestra obligada presencia, en momentos tan cruciales del crecimiento,
pueden ocasionar que los pollos grandes trastornos, Estos schoks repercuten en los
pjaros, ocasionando prdidas de apetito y cadas de plumas.
Conozco dos casos concretos de paro de crecimiento de plumas de la cola y su
posterior cada.
El primer caso se me present en la primavera del ao 1977. Se trataba de un
torzuelo que lleg a mis manos procedente de la sierra de Crdoba. Venia metido en una
caja de cartn y presentaba en la cola un paro del crecimiento de tres plumas. Pasaron
cinco das, y la diferencia de longitud entre las plumas traumatizadas y las sanas se hizo
enorme.
Esa misma tarde tir una de ellas, y a la maana siguiente dej caer las otras dos.
Los caones se encontraban secos. El trauma sufrido haba hecho que perdiese la
sangre. Cre que no les volveran a crecer, pero una vez que el pollo termin su
desarrollo, las volvi a echar.
El segundo caso que conozco, se le present a un aficionado de Huelva:
Julin Nez. Esto ocurri en el ao 1981: el pjaro fue desnidado con dos negras
en la cola; las frecuentes entradas en la muda, los sustos y debatidas, fueron la causa del
paro de cuatro plumas de la cola y su posterior cada, pero al igual que en el caso
anterior, al trmino de1 desarrollo volvieron a crecer.
Para evitar toda esta serie de traumatismos hay que actuar con mucha delicadeza en
el momento del desnide.
Realizarlo en silencio, sin gritos. Se debe de hablar lo indispensable y si no se habla,
mucho mejor. As evitaremos la posible relacin que el pollo pueda entablar, entre ese
ser que en esos momentos le produce tanto pnico y ese otro que posteriormente tratar
de ofrecerle su amistad y de darle slo satisfacciones.
Es necesario evitar en lo posible las entradas en la muda, ya que lo nico
conseguible son debatidas y sustos, con los consiguientes traumas y rupturas de plumas,
y a la larga, sern problemas que entorpecern el adiestramiento.

El piar en el azor.
El cetrero cuando desnida un pollo se convierte a los ojos de este en su nueva
madre, y cuando el pjaro tiene hambre se lo manifiesta piando.
Durante mucho tiempo, el piar en el azor ha sido y es un problema con el que tiene
que luchar el aficionado.
Se ha hablado de edades de desnides, de operaciones quirrgicas... Bien. Algo que
tengo ms que comprobado, es que todos los niegos desnidados antes de echar la
primera negra, no importa la forma cmo se cren, pan ms tarde o ms temprano.
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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Ahora, si bien es cierto que los que se desnidan muy pequeos pan antes, al final del
adiestramiento terminan siendo tan buenos corno pueda ser cualquier pjaro desnidado
con dos o tres negras y criado en muda. Ambos pan: el desnidado con pocos das es
mucho ms torpe al principio, pero no necesita amansamiento.
Que yo sepa, lo nico que mengua el piar en el azor es la cacera, as que mientras
antes introduzcamos a nuestros pjaros en la caza, antes dejar de piar.

Normalmente los azores son malos caperuceros, sin embargo,


excepcionalmente, hay algunos que la aceptan bien.

El azor y la caperuza.
No me voy a referir aqu a las ventajas que pueda tener, si las hay, en el manejo de
un azor con caperuza, ni de la forma de hacerlo caperucero: simplemente, voy a tratar
de explicar el comportamiento para con la caperuza, aceptacin o rechazo de los jvenes
azores atendiendo a la edad con que son capturados.
Hay un momento idneo para desnidar a un pollo, y es, cuando presentan en la cola
la segunda banda negra. Con esa edad es muy fcil moldearle el carcter, y no pierde ni
una sola gota de agresividad: con ms das se puede ver uno en la necesidad de atraparlo
con trampas.
Todos los desnidados en ese momento, o a partir de l, aceptarn mucho mejor la
caperuza que los desnidados muy pequeos. Estos ltimos, y en general todos los que
llegan al final de su desarrollo sin necesitar amansamiento, es difcil hacerlos
caperuceros y har falta mucho tacto y mejor mano para que terminen admitiendo la
caperuza.
Los zahareos la aceptan con resignacin.
Segn mis experiencias, el grado de mansedumbre en un pjaro, al iniciarse el
adiestramiento, es un factor decisivo para la aceptacin o el rechazo de la caperuza.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

El azor al que se le va la mirada.


EL GENIO Y LA IRA, SE DESBORDARON EN MI PAJARO, Y POR UNOS
INSTANTES, FUI PRESA ENTRE SUS GARRAS
El azor, pese a su carcter fiero y agresivo, una vez amansado jams ataca a su
maestro, aunque este principio, para desgracia de algunos cetreros y estmulo de los
menos, no siempre se cumple.
Son raras las veces, y se pueden contar con los dedos de una mano, los casos en los
que un pjaro se revela y ataca a su dueo. Las causas que incitan a un azor a realizar un
acto semejante son, en un principio, inimaginables.
Seria fantstico el poder penetrar dentro de esa pequea cabeza, y ver los
pensamientos que cruzan por ella en uno de esos instantes.
He Sacado algunas conclusiones de el porqu un ave mansa en teora, se revela y
a taca al que debera ver como un amigo.
En mi opinin, y como protagonista que he sido de alguna de estas experiencias, hay
dos causas dentro de las muchas que puedan existir, que creo fueron en mi caso, las que
hicieron que el azor me atacara.
La primera no presenta peligro para el azor, Suele ocurrir, que algunos pjaros, al
matar presas desproporcionadas en tamao y por lo tanto difciles y desnaturales para l,
se crecen y se llenan de orgullo.
Hasta el momento, el comportamiento del pjaro con el cetrero haba sido normal,
de sumisin tirando a amistad, pero ahora, de pronto, empiezan a ocurrir pequeos
incidentes.
El perro suele ser el primero en sufrir las consecuencias, he visto a un azor, soltar el
conejo que acababa de capturar y lanzarse como una fiera hacia el pobre pointer que se
acercaba para echarse a su lado, acuchillado, y volar de nuevo hacia el conejo que se le
iba. Estos pjaros, antes o despus, al serles retirada una presa sin cortesa, o al quitarle
la comida del guante despus de algunas picadas, acaban por revelarse contra su dueo.
Hay que procurar bajarles los humos.
Aunque son casos que se dan poco, ocurren. En la mano y paciencia del cetrero est
el hacerle entender al azor que en la unin de ambos no pueden existir malentendidos ni
desavenencias.
La segunda causa que incita a un azor a realizar uno de estos actos, resulta bastante
peligrosa para l.
Para templar un pjaro hace falta que el aficionado tenga mano firme y que no le
tiemble el pulso, pero a la vez, que sepa ser moderado. Equilibrar la balanza del hambre,
requiere un mnimo de comprensin y tiempo.
Existe un punto por debajo del temple, en el que el pjaro, debilitado y hambreado
al mximo, pierde la nocin de lo real y es por debajo de ese punto, cuando todo lo que
se mueve se presenta a sus ojos como una presunta presa.
Esto ocurre muy pocas veces, pero pasa, y bajo estas circunstancias puede ocurrir
que el azor ataque al cetrero. Un indicio caracterstico, que seala que el azor se
encuentra en ese estado, es la mirada. Las pupilas se agrandan y se achican una y otra
vez, sin ninguna razn justificable. Llegar a esos extremos es contraproducente, desde
todos los puntos de vista, y existen muchas probabilidades de que no se recupere y
muera.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Captura de pasajeros.
Los azores dependiendo de la poca de su vida en que se capturen reciben un
nombre u otro.
Si se coge del nido, es decir de pollo, se le llama Niego.
Ahora, al pollo (un pjaro es pollo hasta que realiza la primera muda), segn el
periodo del ao en que se captura, se les denomina de formas diferentes.
Cuando el joven azor, completamente emplumado, salta del nido a las ramas del
rbol que lo ha visto crecer, se le da el nombre de Ramero: Las diferencias de cara al
adiestramiento de un niego y un ramero, no existen. Pero el ramero, si se sabe llevar
bien, no pa.
A finales de Junio o a primeros de Julio, (depende de la zona de Espaa en que se
encuentre la muda), los jvenes azores, casi por azar, realizan su primera captura, con
esas presa empezar a sentir correr por sus venas las ansias de independencia.
Estos azores, sin mucha experiencia en el arte la caza, suelen retornar a la cada de la
tarde a la muda o a sus inmediaciones, ocasin que era antiguamente aprovechada por
los aficionados para intentar su captura.
Para tal fin se utilizaban unas redes de hilos muy finos, que por su semejanza a una
tela de araa reciban el nombre de Araos, Y a los azores que se capturaban as, se
les apodaban Araniegos.
Con los ltimos das del esto los pollos de azores abandonan el territorio paterno.
Con medio centenar de capturas en sus haberes, y llenos de seguridad en s mismo, van
traspasando sierras en busca de nuevos cotos de caza.
Estos pjaros eran muy codiciados en el medievo y se les daban el nombre de
Gentiles.
Con la primera muda, el aspecto exterior del azor cambia, adquiere belleza y
gallarda, y con este primer cumpleaos, adquiere el calificativo de Zahareo.
Cada temporada, con la llegada de los fros, los pjaros norteos vuelan en atrevida
aventura hacia lo desconocido en busca de tierras ms clidas. Estos vagabundos de los
bosques, inquietos por naturaleza, reciben el nombre de Pasajeros,
Araniegos, gentiles y pasajeros, se conocen normalmente bajo el denominador
comn de zahareo, y por regla general, a cualquier pjaro que se captura despus de
haber abandonado la muda se le denomina as.
Hoy en da, el 99% de los pjaros que vuelan son niegos. A veces, por probar, se
captura algn araniego. Por curiosidad, como dato histrico, voy a transcribir
textualmente, del libro del Duque de Medinaceli, cmo se realizaba antao la captura de
un halcn pasajero, aplicable si se adapta al bosque, para la captura de un azor.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Segn afirmaba Don Juan Valls, de los mejores halcones que se manejaban en cetrera era los sacres.
Tena fama los que se capturaban en los encinares de Toledo.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

(5)
Donde se ha llevado a cabo la captura de halcones con ms xito
es en Holanda, en la provincia de Brabante del Sur, cerca de un pueblo
llamado Valkenswaarde, situado en mitad de una gran ladera descubierta,
donde en otoo se renen gran cantidad de aves de paso, poderoso
atractivo para los halcones.
Desde tiempo inmemorial, seguramente desde la muy remota Edad Media,
se ha capturado y adiestrado all halcones para toda Europa.
Cuando ms en auge estuvo la cetrera, acudan all emisarios de todos los
principados, ducados y soberanas con el fin de comprar para sus amos y
seores los halcones capturados en la temporada.
Durante muchas generaciones, a los individuos de la familia Mollen, se
les ha distinguido como los ms hbiles, tanto para la captura como para el
adiestramiento de halcones; pero conviene advertir que los halconeros
holandeses solamente supieron ensear halcones zahareos adultos, pues
siendo Holanda un pas muy llano en la costa y en el interior, era imposible
cogerles en le nido, ya que esta aves solamente los construyen en los
acantilados.
Para capturar halcones adulto, en primer lugar hay que construir una
choza de madera que haga el menor viso posible.
Evidentemente, la mejor choza ser aquella que haya sido cavada en el
suelo, y cuyo tejado, en forma de bveda se cubra naturalmente de csped.
La disposicin de la choza y el modo de operar son como sigue:
La entrada de aqulla debe practicarse al Suroeste, y la ventana o tronera
por donde observa el cazador al Noroeste. A unos 40 metros delante de esa
tronera, ha de colocarse una red en arco que, mediante una cuerda pueda
ser manejada desde la choza. Adems de la red se requieran otros diversos
artefactos con los que deben maniobrar al apresador. Omito su descripcin
porque adems de no ser imprescindible, exigira a entrar en prolijidad de
pormenores que alargaran esta parte fatigosamente. Basta decir que el
cazador, merced a esos artefactos y dispositivos, hace intervenir a otras
aves, cuyo auxilio es indispensable para la caza de la rapaz; un alcaudn,
una paloma que hace de cimbel y otra de cebo.
Como se sabe, el alcaudn, ave de color gris y negro, tambin llamado
desollador, es quizs el pjaro que ms teme al halcn y ms le odia; es
adems capaz de denunciar su presencia a una distancia y con seguridad
que no puede alcanzar un hombre aunque est provisto de los mejores
gemelos prismticos. El alcaudn, pues, se haya puesto en una percha no
lejos de la choza, en cuanto divisa a su enemigo en la lejana comienza a
agitarse y chillar, y lo sigue haciendo con ms violencia conforme la rapaz
se aproxima. El cazador as avisado, se guarece en la choza, y usando uno
de aquellos ingeniosos dispositivos a que antes yo aluda, hace entrar en
funciones a la paloma que acta como cimbel, atrayendo a la rapaz.
Cuando se haya ya sobre la red, el cazador, dando un tirn seco de una
cuerda que forma parte de los artefactos indicados, saca violentamente de
su refugio a la otra paloma que har de cebo. Se arroja el halcn sobre ella
y la aprisiona; pero el cazador, que a su vez tiene sujeta a la paloma de
cebo mediante la cuerda antedicha, sigue tirando de ella y arrastra as
juntamente con la vctima a su matador., hasta el centro de la red en arco.
Tira entonces de otra cuerda que acciona sobre la red, cierrase sta y el

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

halcn queda capturado.

Zahareo.
La captura de cualquier especie animal mediante trampas ha sido siempre a los ojos
del hombre un tema apasionante.
A travs del los siglos, el ser humano, se ha valido de su ingenio para construir
diferentes tipos de artilugios y ha tratado de amoldarlos a las caractersticas de cada
especie para intentar su captura.
Desde los remotos y lejanos das del cuaternario a la actualidad, el hombre y las
especies animales han evolucionado de una forma sorprendente, pero la astucia, el
instinto natural de las mismas de cara a la supervivencia no ha cambiado en absoluto.
El cetrero es, ante todo, un naturalista nato, un hombre de campo, y los
conocimientos que yo pueda aportar en este apartado sern seguramente de todos
conocidos, pero como ya he dicho anteriormente, este es un libio para cetreros noveles,
que no tienen a su alcance un manual una persona entendida que los pueda orientar en
su camino. Conocer las costumbres, la forma en que se desenvuelve cualquier ave o
mamfero en si hbitat, sus querencias, sus desplazamientos, es una labor que requiere
dedicacin y entrega, y una gran vocacin.
Siempre ser ms fcil capturar un ave de la que conocemos casi todo, que salir al
campo a la buena de Dios a ver que es lo que cae.
Son muchsimas las formas y los engaos que se pudra usar en un momento
determinado, para hacernos con un pjaro, pero solamente me voy a referir a dos, que
siendo las ms simples, no hay duda que se trata de las ms eficaces: Los lazos y las
redes.
Cualquier trampa que se quiera montar, se har in situ, tratando por todos los
medios de no alterar lo ms mnimo; un palo roto, una mata de monte arrancada, o un
movimiento de tierra, pueden ser causas de intiles esperas.
El azor es un ave muy arisca, conoce su territorio a la perfeccin, rbol por rbol,
mata por mata, y cualquier cambio en su territorio har que se muestre ms esquivo
y astuto que de costumbre.
Los lazos que se usen sern de nylon; estos son muy efectivos, pero tienen el
inconveniente que cuando corre la brisa se cierran y se caen.
La red, por el contrario, el nico problema que presenta es su fabricacin, y matarle
el brillo. El hilo deber ser muy fino, y se teir de negro. Tomando el mximo de
precauciones en el montaje, ser fcil hacernos con un pjaro nuevo.
En lo referente a zahareos, es mucho ms sencillo capturar a un pjaro que viene
de paso, que no uno sedentario; el primero, podemos decir que se trata de un extranjero
que desconocedor del terreno, y por lo tanto, no extraa cambios que podran alertar a
un pjaro de la zona. De todas formas, el empelar trampas para hacernos con un
zahareo, es una labor que solamente un loco o un desalmado llevara a cabo.
Arrancar a un azor del entorno donde se ha desarrollado durante aos e intentar
adiestrarlo, es una locura.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Trampa de lazos, utilizada en Inglaterra, para la captura de gavilanes pasajeros

El zahareo est ligado a sus costumbres, es parte de su pasado, y por mucho


tiempo que se le dedique, habr de volar siempre muy fino de peso; suelen llevar a
mano, y atacan a cualquier reala que se levante en el campo, y aparte de eso, cualquier
incidente es motivo de sustos y sobresaltos.
Aconsejo a todos aquellos que se le pueda pasar por la cabeza la idea el capturar a
un zahareo, que desistan de ello, ya que solo conseguirn problemas.
Podra explicar el uso de trampas, trucos y periodos crticos para la captura de
algunas rapaces, pero creo que estn de ms.
El cetrero de hoy necesita un pjaro manso, que si un da en el campo no est bueno
en el, lo pueda recoger de cualquier forma salir del paso!, sin riesgos de que se asuste,
vuele y se pierda.
Un pjaro que no se tenga que estar constantemente encima de l; que si se vuela
dos veces por semana, se encuentre con un ser no asustadizo; que los simples manoseos
que se le dediquen al da lo mantengan manso.
En resumidas cuentas; las exigencias y obligaciones, aparte de la aficin con que
cuentan la mayora de los cetreros actuales, hacen que el tiempo que le dedican a su

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

pjaro no sea por desgracia el necesario en esas circunstancias, incluso el manejo de un


niego se hace difcil.
Un zahareo necesita para ser sacado adelante con posibilidades de xito la entrega
por entero de una persona. En otras condiciones, capturarlo es un problema, adiestrarlo
una ventura y cazar con l, se convierte en un adis.
La cacera con zahareos es algo que en Espaa ya es historia.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

LA LEYENDA DEL BOSQUE

EL OLOR A RESINA INPREGNA EL CREPUSCULO, UN VANDO DE ZURITAS


CRUZA EL CAUCE SECO DE UN RIO Y SE AREMOLINAN EN LAS ALTAS COPAS
DE LAS ENCINAS RULAN!, SE PEGAN!, CAMBIAN DE POSADEROS, Y EN
MEDIO DE LAS SOMBRAS ESTALLA LA ARBOLEDA.
LAS PALOMAS HUYEN, LA ESPERA DEL VIEJO AZOR HA LOGRADO SU FRUTO,
CON EL PICO LIGERAMNET MANCHADO DE ROJO, SE FIJA EN EL HORIZONTE,
EL SOL ESCONDE SU CARA ALL EN EL FONDO DE LA SIERRA Y
DESPLUMANDO, LE COGE LA NOCHE.

No es frecuente poder observar escenas ntimas del mundo animal. Son necesarios,
aparte del tiempo, toda una serie de conocimientos. Cada especie posee caractersticas
propias y stas son las que inducen al naturalista a tornar las precauciones necesarias
para poder estudiarlas en su ambiente, sin que acusen su presencia.
El mundo de las rapaces es muy complejo, los caracteres, los hbitat, la forma en
que se desenvuelven son diferentes encada una de ellas.
Las rapaces de grandes superficies alares, especializadas en el vuelo a vela, son ms
fciles de observar en la naturaleza que por ejemplo el pequeo y asustadizo gaviln,
pero todas, sin excepcin, pasan por un perodo en el que pierden bastante de ese aire de
vagabundos y se muestran menos esquivas y ariscas y por consiguiente ms asequibles
al observador la reproduccin misteriosa fuerza que une a la rapaz con un entorno
determinado y le despierta sentimientos dormidos.
He tenido la satisfaccin de poder ver crecer da a da a una bonita collera de azores.
El amor y mi aficin las puso a mi alcance y fue una experiencia maravillosa en la que
cada segundo se convirti en un momento inolvidable.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Instalacin de un tollo.

Montar un tollo de observacin a un nido de azores, es una experiencia ms, que el


alma del cetrero en su curiosidad hacia el mundo secreto de las rapaces, realiza tarde o
temprano.
Voy a dar algunos consejos para todos aquellos que traten de embarcarse en esta
clase de aventuras.
Un tollo no es ms que una casamata de observacin, generalmente de tela, con
unas dimensiones mnimas y de fcil manejo, que permiten al observador slo y
exclusivamente efectuar una serie movimientos indispensables. El tollo se puede
colocar de dos formas:
Una primera que recibe el nombre de Natural, en la que la plataforma de
sustentacin del puesto va colocada directamente sobre un rbol cercano al nido, y una
segunda forma, que recibe el nombre de Artificial, y en la que la plataforma va situada
sobre una torre metlica que se monta exprofeso al lado de la muda.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Las dos maneras proporcionan excelentes resultados, el usar una u otra depender
del gusto de cada uno y por supuesto de las condiciones del terreno.
La visibilidad en un tollo es uno de los factores ms importantes a tener en cuenta,
as como la situacin del mismo con respecto al sol. En qu momento o

1. Mirando el corzo,2. los tres en fila, 3. La prima lleg con un pinpollo verde en el pico, 4.
Casi todos listos para volar, la prima y el torzuelo estn practicamente vestidos, la diferenciaq de
tamaio entre ambos sexos ya es notable.

periodo de cra se debe montar la torre? Ser norma no instalar nunca la estructura
antes de lo eclosin de los huevos. No olvidemos que el azor es hurao y esquivo por
naturaleza, y los huevos no despiertan los mismos sentimientos de amor y atraccin en
los padres que los jvenes pollos donde claramente palpan y sienten la vida.
Hay personas que el montaje del tollo prefieren realizarlo mediante una serie de
fases de acercamientos sucesivos, y en das alternos, a la muda. Nunca lo he hecho de
ese modo, puesto que lo encuentro contraproducente; mientras menos molestias
ocasionemos a la collera de azores, mucho mejor. El montaje de la torre, incluida la
plataforma, la realizaremos cuando los pollos hayan alcanzado aproximadamente los
diez das de vida, nunca antes, ya que se corre el riesgo de una mal aceptada presencia
de la torre ocasione la prolongada ausencia de la madre del nido, y los pollos mueran
por falta de calor.
La distancia existente entra la estructura y la muda no deber ser menor de seis
metros. La torre se coloca a media maana, de forma que los pollos hayan recibido ya
alguna ceba, y el sol caliente lo suficiente. Una vez montada y asegurada, no
volveremos hasta el da siguiente a la misma hora, en que colocaremos el tollo
desmontado sobre la plataforma. Nos aseguraremos de que los pollos han sido cebados.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

En la muda faltaba la comida, los azores, a pesar de las excelentes facultades que tienen para la caza, a
veces roban pequeos polluelos a medio vestir de los nidos de los innumerables pjaros que pueblan
su coto de caza, (generalmente crvidos, urracas y arrendajos). El fino odo y la facilidad tan
enorme que tienen de aprendizaje los pone a su alcance.

El amanecer del nuevo da es del mximo inters, porque si los azores han tomado
el tollo cado, tendremos un 99% de probabilidades de que lo acepten de pi.
Examinaremos los pollos, y una vez comprobada su ceba, montaremos el puesto,
dejaremos descansar la muda una jornada entera si no surge ningn inconveniente. El
quinto da, antes de que rompa el alba, se podr introducir una persona en el interior del
tollo. El momento tan esperado ha llegado por fin. Hemos de procurar, en lo posible,
que ninguno de los miembros de la collera nos vea entrar dentro de la tienda, y las
mismas precauciones tomaremos a la salida.
La pared delantera del tollo, la orientada hacia el nido, tendr solo dos abertura, una
ms amplia que ser la que utilizaremos para sacar el teleobjetivo de la cmara, y la
otra ms pequea, de unos dos centmetros aproximadamente, y ligeramente
difuminada por un pliegue de tela, que nos permitir observar la muda.
Cualquier entrada de luz que haya en alguna de las paredes restantes, se deber
tapizar perfectamente, de manera que cuando el azor mire hacia el tollo, no pueda
distinguir nada.
Respecto a la situacin del nido, debemos tener en cuenta lo siguiente:

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Momento de la ceba. La prima de azor ceba con una exactitud casi matemtica. Nunca, mientras se
encontr en la muda, se originaron peleas entre los pollos.

Si la muda se encuentra en lugar de arboleda espesa, facilitar la colocacin de


un tollo natural, pero nos encontraremos con el problema en un sitio tan frondoso, de la
falta de luz para poder realizar fotografas y filmaciones.
Los nidos situados en rboles demasiados altos son incmodos desde todos los
puntos de vista. Conociendo la debilidad del azor por situar la muda en depresiones del
terreno, se puede aprovechar para la instalacin del tollo la misma ladera que forma el
valle, (suponiendo que est prxima al nido, cosa muy corriente). El desnivel existente
nos colocar a la altura del nido.
La querencia que muestran los pjaros para con la muda, es muy importante a la
hora de instalar el tollo. Hay pjaros en los que el lazo de unin con el nido es ms
fuerte que en otros. Los azores viejos aunque se muestran ms reacios en los primeros
momentos para acercarse al nido, ante la presencia del tollo, terminan aceptndolo de
mejor agrado que los pjaros nuevos.
Las mudas antiguas, donde han criado los azores generaciones tras generacin
crean muy pocos problemas. Suelen ser dueos de los mismos pjaros cansados de
mudar. Estos son los nidos idneos para montarle una estructura.
Voy a transcribir a continuacin alunas notas de mi diario, jornadas frente a un nido
de azor, del que guardo muy buenos recuerdos.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Los azores, al final del recto, poseen una glndula especial, que hace que los excrementos sean
lanzados, incluso a dos o tres metros de distancia por encima del nido.

Jams supuse que estos seres hechos para matar, pudieran expresar tanto amor, en
las muchas horas que pas sentado dentro del tollo observando la muda, sorprend
escenas y hbitos que nunca haba ledo en ningn libro ybueno, creo que colmaran
las exigencias del ms meticuloso de los naturalistas.

18 de mayo de 1982
La sierra de Cdiz tiene un encanto especial, yo siempre le lo he achacado a sus
bosques de alcornoques y a esos pequeos duendes estrellados que como giles corzos
surcan sus ciclos.
Dar con una muda que se desconoce tiene siempre un momento de rara emocin,
pero lo que acapar toda mi atencin el da que descubr sta fue la extraordinaria
belleza que se desprenda de todo su entorno, enorme!, monstruosa!, engarzada entre
las bastas ramas de un alcornoque, a muy poca altura
del suelo, la muda de azores resultaba impresionante. Se distinguan perfectamente
los diferentes estratos de leos que los pjaros haban ido amontonando incansables,
ao tras ao, hasta formar ese enorme haz de ramas secas.
La paz y la calma habitaban el. valle. Grandes zarzales. salpicados aqu y all de
helechos tapizaban el suelo, y a muy pocos pasos, un ancho arroyo correteaba entre
chopos y alcornoques.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

La prima arregla los desperfectos ocasionados por el viento, la tarde anterior

Unos gritos en el cielo me sacaron del xtasis en que me encontraba. La enorme


pjara volaba en lo alto, se quejaba sin parar, inmensa, consciente de su poder. Me la
imagin de cerca. sorteando delicadamente ramas hasta posarse en el nido, y no s si
fue en ese momento cuando tom forma en mi interior la
idea de montar1e una torre.
Espiara la enorme pila de lea fuente de generaciones de azores, desvelara todos
los secretos de sus moradores.
La aventura iba a comenzar y no dara fin hasta veintids das ms tarde.

20 de mayo de 1982
Los problemas empezaron a surgir desde el primer instante. El Transporte de la
torre, el llamativo color en que se encontraban enfundados los hierros, la inestabilidad
de los mismos una vez colocados a causa de la blandura del terreno, los nervios, hacan
que, cualquier simpleza alcanzase proporciones gigantescas., pero poco a poco todos
dos los inconvenientes fueron resolvindose. Llegue a las inmediaciones de la muda a
las once de la maana y dos horas ms tarde estructura se encontraba montada. Resolv
el problema de los vuelos empotrndola firmemente en un alcornoque: pod las ramas
que estorbaban la visibilidad del nido, y comprob el estado de los pollos.
La hembra de azor cansada de gritar, haca un buen rato que no se vea, ni se
escuchaba, El torzuelo no apareci en toda la maana.
Colocada la torre y la plataforma y limpiado el suelo de restos abandon el lugar.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

21 de Mayo de 1982
Los pollos tienen el buche lleno, en el borde del nido hay un resto de conejo, la
torre ha sido tomada con xito, monto el tollo en la plataforma y me marcho.
22 de Mayo 1982.
A mi llegada, la pjara no hace acto de presencia: sobre el nido no hay ningn resto
de comida, pero no hay duda de que el azor ha entrado, puesto que los pollos han sido
cebados, una rama a verde recin cortada, en el suelo de la muda, es signo inequvoco
de que el tollo no se convierte en un obstculo que merme la normal actividad de los
azores.
23 de mayo de1982.
No aparezco por la muda.

24 de mayo del 1 982.


El alba enseaba su cara en el horizonte cuando llegu al valle: los colores
difuminados por la oscuridad que hua espantada de la luz que iba avanzando
Se iba unificando en el fondo gris veteado de oscuro en los caos ms espesos.
Sub a la torre, y me acomod lo mejor que pude en el interior del tollo a la espera
de los acontecimientos.
Con la llegada del da, los minutos se me hicieron eternos, los pollos
tranquilamente echados en el nido se limitaban a cambiar de vez en cuando de postura.
La vida bulliciosa de la volatera pequea resonaba a m alrededor.
La espera se hizo larga. Tena los sentidos embotados y el cuerpo dormido. De
cuando en cuando, los jvenes azores, como puesto de acuerdo, se mostraban activos,
de pi, con andares inciertos, tambalendose, cambiaban de cama, y el momento
esperado lleg.
La vista de la pjara me fascin, me encantaba apoyado contra la estructura del
tollo, cuando percib un suave chasquido, mir por la tronera, y se me eriz la piel. La
hembra haba surgido del vaci en el ms completo de los silencios, como salida de la
nada, enorme, tremenda, rebosante de poder. El piar de los pollos la sac de su
abstraccin, se palpaba en sus ademanes la intranquilidad y mir un par de veces hacia
m, pero el suave lamento de los pollos termin llamando su atencin. Se situ de perfil
a la tronera y comenz a cebar. La delicadez reinaba en la muda; los dos pollos echados
sobre la cama de hojas, eran matemticamente cebados con una precisin que me
asombr. La gran hembra de azor guardaba un orden rgido de ceba. Cuando ocurra
que uno de los dos pollos robaba a su hermano el trozo de carne que la madre acababa
de depositar en su pico, esta, inmediatamente, se lo quitaba y se lo daba al que le
corresponda. Si no lo lograba, cambiaba el orden de las cebas, comenzando por el
pollo al que le haba sido usurpado el trozo de carne.
Terminada la ceba, la pjara permaneci, aun en al muda al lado de los pollos
algunos minutos, al cabo de los cuales, son un limpio salto, desapareci de mi vista.
El fantstico duende con su pijama rayado se zambull en el verde con el mismo
silencio que le acompa a su llegada.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

La visita de un carbonero comn a la muda, despierta la curiosidad y entretiene a la joven prima.

La presencia del azor, me alter un poco, haciendo que me olvidadse del verdadero
motivo que por el que me encontraba all, la cmara. Ensimismado en su
contemplacin, no tir ni una sola fotografa. Con el pasar de los das, el suave
entrechocar de las garras con la base del nido se me hizo tan familiar, que esperaba su
llegada, recostado sobre una de las paredes del tollo, sin tener ninguna clase de visin
sobre la muda.
Las incontables horas que pas espiando a esta familia de azores me desvelaron
incgnitas que hasta entonces desconoca por completo del comportamiento de esta
especie. Por ejemplo, desde el primer da el torzuelo hizo acto de presencia en la muda,
y sus presas eran depositadas, generalmente, sobre el mismo nido. Pero lo ms
extraordinario no ocurri hasta el tercer da de observacin, a eso de media maana,
cuando el viejo torzuelo se present en la muda con un pequeo gazapo y ante mis
atnitos ojos, ceb a los pollos; pero no de una forma desordenada ni desacostumbrada,
sino con la misma maestra que lo haba hecho la prima el da anterior. Desde entonces,
fueron muchas las veces que el torzuelo ceb y aport presas al nido.
Tena entendido que el macho, cuando los pollos eran todava pequeos, cazaba en
solitario para su consorte y que el miedo a acercarse al nido era tal que llamaba a la
hembra desde un posadero cercano, y ah le dejaba la pieza a su disposicin. Pues bien,
durante lo veintitantos das que estuve en el tollo, toda esa pelcula slo la presenci
una tarde.
Y dentro del grupo de sorpresas, la ms espectacular fue la visita conjunta al nido,
de la prima y el torzuelo. La escena dur escasos segundos. El atrevido macho
abandon la repisa de leos, dejando que su compaera rigiese la ceba.
Puede ser que el comportamiento de los azores en general siga otra lnea de
conducta. Yo simplemente me he limitado a relatar lo que presenci; que cada cual
saque las conclusiones que mejor le parezca.
Detalles dignos de resaltar fueron el aporte al nido por la prima a ltimas horas de
la tarde, de un pimpollo verde de chopera, y el arreglo minucioso de los desperfectos
que ocasion el viento en la muda la tarde siguiente. La hembra, en delicada operacin,
se dedico a coger uno a uno los leos que a su parecer no se hallaban bien asidos a los
dems, y entrelazarlos nuevamente.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Una maana de principios de Mayo. El joven torzuelo sali del alcornoque a un


chopo del arroyo. Este fue el principio de una serie de correras. Entre los diferentes
posaderos que conquisto en sus vuelos, se encontraba mi torre. Nervioso en extremo
saltaba de rama en rama explorando hasta que a la cada de la tarde retorn al nido, la
joven prima lo imit curiosa, y con un fuerte batir de alas lanz al aire, en cascada de
plumones un tartajoso lamento.
Protegido por la oscuridad abandon el tollo.
Un da ms en la vida de mis azores... el inicio de mi camino incierto, vi en sus
ojos, en sus torpes saltos, las ansias de descubrir lo desconocido.
La mirada del azor es el calendario de su vida. Hasta un cierto nmero de mudas se
puede llegar a conocer la edad que tiene un pjaro por el color de sus
Ojos.
La edad infantil de un azor est coloreada por la oscuridad, durante los primeros
das de su existencia, el iris es de un color gris oscuro, con la soltura en ele vuelo
alcanza el verde grisceo.
A mediados de Agosto, casi todos los pollos de azor, en Andaluca, llevan reflejado
en el iris el p1ido color de los rastrojos en Verano. Con la tintura amarilla en sus ojos,
el pjaro logra la independencia, y mantiene ese color durante casi dos aos, luego a
medida que van pasando los das el amarillo se ir haciendo ms intenso, hasta lograr
atrapar en su iris el color del candilazo de las tardes de Otoo.
Con el naranja, el azor alcanza la madurez sexual. Del naranja pigmentado de
carmes a los cuatro aos, la mirada de los azores se oscurece poco a poco, y al filo de
las cinco mudas, se trasforma en roja, color que permanecer inalterable y
definitivamente en el iris de los pjaros.
Rojo intenso, espeso: la mirada va acumulando fuego con el paso del tiempo hasta
rebosar en un ojo oscuro, casi negro, lleno de sabidura y experiencia.
Este rojo, compaero inseparable de la rutina diaria del pjaro, le acompaar hasta
el final de sus das.
La noche absoluta duea de la Sierra, campeaba a su antojo, en el refugio de mi
tienda, inmerso en mis pensamientos me qued adormi1ado, y en el silencio de la tarde
escuch el siguiente relato.
Con el sol en el punto ms elevado del firmamento, la vida en el bosque se paraliza,
y el sesteo amortigua la pesada labor diaria de todos los inquilinos del monte.
Los pequeos pjaros buscan el frescor de las corrientes de agua y solamente
algunos paros, corno nios traviesos, prosiguen con sus saltos, en su laboriosa
inspeccin de tallos y brotes tiernos.
En un rincn del valle, cubriendo su figura del calor bajo la sombra de una espesa
rama, un precioso azor descansa tranquilo; de rato en rato, estira una mano, se sacude y
encoge la contraria. Sooliento, se distrae con el canto de las chicharras y el zigzaguear
borracho de las mariposas.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Por la variabilidad que presentan los azores en los ojos a lo largo de los diferentes periodos de su vida, se
puede llegar a saber aproximadamente la edad que tiene un pjaro;
Ojos amarillo-claro Pollo de azor. El color permanece inalterable hasta los cinco - seis primeros meses de
su vida (foto superior)
Ojo amarillo-fuerte Azor de una muda. El color del iris no cambia hasta que el pjaro alcance el tercer ao
de vida (foto inferior)

Un travieso trepador descubre al magnfico cazador y escondido, lo contempla


extasiado: un suave silbido a su derecha lo saca de su embeleso y en rpido vuelo va a
reunirse con sus compaeros.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Con la cada de la tarde y antes de que la noche cubra por completo al Sol, el
pajarillo, se acerca cauteloso a la oscura hueca donde habita el Gran Seor de la Noche.
La grandiosa ave nocturna conoce la Leyenda del Azor. Hace dos lunas, un suave
murmullo despert al pequeo pjaro, el Gran Duque entonaba una cancin y en medio
del miedo y la oscuridad escuch la siguiente historia:
Hace mucho tiempo, en este mismo bosque, vivi una primera collera de azores. En
aquel entonces carecan de orgullo, eran sencillos, y el color de su mirada era como el
cielo en las tardes de tormentas, gris suave.
El ao se mostr ingrato con la naturaleza. Escasearon las lluvias y era difcil
buscar alimento, pero no obstante, a pesar de los inconvenientes, la primavera vio
crecer en el viejo nido a un hermoso pollo de azor.
Una maana, el joven pollo dio su primer vuelo. Su alocado batir lo llev lejos y
fue a caer en la orilla del lago; por vez primera vio su imagen reflejada en las tranquilas
aguas, se enorgulleci de su figura esbelta, de sus poderosas manos, pero cuando ms
complicado se encontraba en el estudio de su figura, se fij en sus ojos eran oscuros, y
estaban faltos de luz!; enfadado dio un manotazo en el agua enturbiando el tranquilo
espejo y salt con fuerza hacia las ramas cercanas de un rbol. El, una de las rapaces
ms respetadas del bosque, posea un defecto, toda la tarde la pas preocupado, so
con lo mismo, y con las primeras luces del da se le ocurri una idea.
Vol al rbol ms viejo del bosque; desde su copa mirando al cielo le dijo al Sol:
Astro rey, tu que sostienes la vida y nos guas a tu antojo, dame un poco
de tu inmenso resplandor que encienda mis ojos oscuros Hazlo, te lo
ruego!, ser el mejor de los habitantes del bosque y me convertir en el ms
leal de tus sbditos.
La luz anidar durante, generaciones, en los ojos del azor Vuela al
bosque y ensales a todos, el regalo que te acabo de hacer!

El joven pollo, lleno de alegra, vol hasta el lago; en l vio reflejado unos ojos de
un color amarillo intenso que desprendan luz. Desde all dio las gracias a su benefactor
y emprendi una vida ejemplar.
Pero el tiempo hizo que olvidase sus palabras, y poco a poco, su alma se fue
llenando de orgullo. Volaba sin parar por entre la maleza sembrando el pnico a su
paso, y se convirti en un ser cruel y despiadado.
Un da, mientras descansaba de sus correras por el bosque, vio venir hacia l a una
coneja; la dej que cruzase por delante de su posadero, la mir despectivamente y
dando un rpido salto la atrap entre sus garras.
No me mates! Rog la coneja - t eres poderoso y tienes mucho de
donde elegir. Mi muerte no significa nada, pero siete gazapos, a los que
tengo que amamantar, me esperan.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Ojo naranja -. Al entrar en la tercer muda el ojo del azor se convierte en naranja, y no cambia hasta comienzos
de la quinta muda que se pigmentar de rojo (foto superior)
Ojo Rojo -. Del naranja pigmentado, y a su sexta muda, el iris del azor alcanza el rojo, color que permanecer
en los azores de por vida (foto inferior)

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

El Sol, enternecido por las palabras del joven adolescente, lanz desde el ciclo
un rayo de vida y le dijo:
El azor ri despiadadamente y contest a las palabras del roedor:
Soy el ser ms poderoso que existe, este es mi reino, y no respeto nada
ni a nadie
A raz de sus palabras, cientos de truenos rasgaron el cielo, las manos
involuntariamente se le abrieron dejando en libertad a su presa, y en la inmensidad del
estruendo se oy la voz del Sol:
Has colmado mi paciencia, has olvidado el ruego que me hiciste, te has
convertido en el ser ms orgulloso y dspota, y voy a castigar.
No te robar la luz de la que te hice poseedor, pero desde este momento,
y como castigo a tu ira, tus ojos tomarn el color de la sangre de tus
victimas, y desde ahora en adelante eso le ocurrir a todas tus
generaciones.
Un ligero movimiento en la hueca del Seor de la Noche, rompe con el soar
despierto del pequeo trepador que huye asustado. El Gran Bho se prepara para salir;
dueo de los secretos y fantasas del bosque, pregona cada noche en la oscuridad las
historias que pasan en las estirpes de Duques de padres a hijos.
La luna ilumin las sombras, y una vez ms, con vuelo silencioso, el bho cant en
las tinieblas esta fantstica historia de la leyenda del azor.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

EL DESTINO DE UN PJARO EST REGIDO POR EL COLOR DE SUS OJOS

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

SEGUNDA PARTE
Todas las artes son una imitacin de la naturaleza
(SNECA)

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

ARTE POR ARTE: ORIGEN

Una de las primeras tardes del nuevo ao, mientras perciba el olor de la corteza
hmeda, sintiendo en mis manos el frescor de los helechos, y a lo lejos, culumpiado
por la brisa, sala a la superficie de las zarzas, el eco sinuoso del canto del ruiseor
viniero a mi memoria recuerdos llenos de nostalgia, el desnide de mi primer azor!.
Desde lo alto del espeso aliso en que me encontraba, colocando cuidadosamente en
el interior de la cesta al menor de los tres hermanos de una familia de azores, la visin
del agua del arroyo descolgndose entre las piedras era relajante; el sudor que
empapaba mi frente, y los gritos de la encolerizada madre resonando
ininterrumpidamente en mis odos, se convirtieron en pequeos retazos de nimoque
me acompaaron y ayudaron a lo largo de toda mi vida cetrera.
Situ la escena en el pasado: seguramente, miles de cientos de aos atrs habria
dido repetida por ese primer hombre lleno de fantasias e ilusiones, que con la captura
de ese primer pjaro, cre, lo que llegara a convenirse con los siglos en pasin de reyes
y vnculo de hermandad entre los hombres la ms noble de las las modalidades de
caza! Un arte.., lleno de belleza que arrastr a pueblos y culturasras, y que sali al
mundo con el cautivador nombre de Cetrera.

Fuentes de la cetrera.
Penetrar en los recnditos pasadizos del tiempo es sumamente difcil, Tal vz por
eso el hombre, desconoce a ciencia cierta el momento histrico en que surgi el noble
arte cetrero. Ese desconocimiento del lugar donde naci, tan espectacula practica
cinegtica, lo hace navegar a la deriva y como consecuencia surge la teora. Se da como
lgica, la aparicin de arte de cetrear, en Oriente: japoneses, chinos indios y persas la
practicaban siglos antes de nuestra era. Los Primeros contactos que tuvieron con las
aves de cetrera. se llevaron a cabo.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

de una forma muy diferente a como se conoce actualmente esta modalidad de caza..
Los halcones no se empleaban para matar diretamente con ellos determinadas piezas,
sino que se usaban para espantar la cacera, que en su huda, iban a parar a las redes
preparadas por los cazadores
Varios autores antiguos marcan su origen en las estepas de Asia Central. Ktesias
contemporneo de Jenofonte hace referencia a los habitantes de un pueblo indio, donde
cazaban gacelas, zorros y liebres con aves rapaces. Deca Plinio que los cisnes son
enemigos de las guilas, enumeraba a varias clases de halcones, y los clasificaba segn
la forma que utilizaban para hacerse con la presa.
Unos solamente arrebatan las aves, cuando estn paradas en tierra, otros cuando
vuelan en torno a los rboles, algunos cuando las aves descansan sobre puntos
elevados, y finalmente otros a vuelos descubiertos, al aire libre.

Afirmaba este mismo autor, que en una determinada zona de Tracia hombres y
halcones cazaban juntos, se realizaban grandes batidas a la espera de que las rapaces se
abalanzaran sobre la cacera que hua espantada. Tambin, por el legado tan extenso, de
manuscritos orientales, se conoce la prctica de la cetrera en China unos dos mil aos
antes de Cristo: se sabe que en el reinado de Wen Vang que rein en una parte de
China seiscientos ochenta y nueve aos antes de Cristo la cetrera estaba muy
difundida.
Refiere Marco Polo, en la narracin de su viaje, que el Gran Khan dispona de
millares de halconeros cuya nica tarea consista en cuidar y adiestrar quinientos
gerifaltes y cientos de halcones de diversas razas.
La piel y la crin de los caballos guarnecidos de cuero brillaban como la seda,
mientras que los caballeros, lucan orgullosos sobre sus puos enguantados, estos
pjaros encapuchados de cuero, de metal y de fieltro, cuyo aspecto y majestuoso porte,
son realmente impresionantes.

En la obra Ninive Babilonia el seor M. Layard habla de un relieve en Khorsabat


que representa a un halconero con halcn sobre el puo. La fecha atribuible al bajo
relieve es de unos cuatro mil aos antes de Cristo. Tan antiguo como esta escultura es
un sello originario de Siria y que representa a un perro y a un halcn persiguiendo a una
liebre.
El pueblo de Egipto debi seguramente practicar la cetrera. En mis calenturientos
sueos, puedo imaginarme, a ese halconero musulmn del califa
Al-Aziz que en sus paseos por las cercanas del majestuoso ro egipcio, realizaba
impresionantes lances con su azor, sobre la tan variada fauna que poblaba las mrgenes
del cauce del ro Nilo. Este pueblo conoca perfectamente al peregrino, su cuerpo
macizo y su aerodinmica perfecta fueron atractivos que llamaron a la puerta del
corazn, de su cultura. El misterio que se desprende de los ojos del ave noble y la
gallarda de su figura son inmortalizados en esculturas y bajos relieves, y convierten en
Dios a ese descender desde el cielo, en picado invisible.
La expansin de la cetrera hacia el Oriente a travs de China y Japn, segn
cuenta el prncipe Tonerio Siwo en su crnica del Japn en el ao doscientos treinta y
nueve, su descenso hacia el sur como pone de manifiesto los bajos relieves de

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

khorsabad y su posterior desplazamiento hacia Occidente, a cargo de las diferentes


tribus germnicas, pintan una zona, situada al oeste montaoso de Al Tai y al norte del
mar de Aral, habitada hoy en da por los Kirguises, fieles conservadores en nuestro
tiempo de la cetrera oriental.
Los halconeros de los Urales, herederos directos de la cetrera de Oriente,
empleaban las grandes guilas para cazar el lobo, y en Transilvania se llegaron a cazar
de la misma forma el lobo y el lince.
Parece ser que la cetrera era desconocida por los romanos. Hombres
eminentemente guerreros, dejan a un lado el encanto secreto de la poesa, y la prctica
de la cetrera se pierde en los oscuros pasadizos de los circos. Hasta bastante despus de
la cada del Imperio. No hace la mgica entrada de la rapaz a la presa que despierte el
viejo arte, y alcance en Europa, todo su esplendor.
Segn Giulius Firmico Materno, la caza con ha1cones era practicada en Europa los
pueblos meridionales y por los sculos.
Fue por el ao 300 A. de. C. cuando la adoptaron los romanos.
Citas como las de Marcial y Apuleyo, demuestran que stos conocan la utilidad de
estas aves.
En el ao 870 de nuestra era, la cetrera estaba bastante extendida en la capital del
Imperio. Paulino de Pela, en el siglo IV menciona algunas aves de presa utilizadas en
este noble arte. Sidonius Apollinairis Ecdicius, hijo del emperador Avito, fue otro de
los que la pusieron en prctica. A partir de esta poca, la cetrera fue tomando un gran
incremento, La aficin fue tan grande, que tuvieron que tomar medidas a causa del
abandono de responsabilidades, especialmente de las habidas por personajes con altos
cargos eclesisticos. En el concilio de Agda en el ao 506, se prohibi la tenencia de
perros de caza y halcones. Y los concilios de Epaon y Macon en el 217 y 585,
renovaron sin xito esta prohibicin. Segn prueba un discurso de Sidonius Apolinar,
los galos practicaron tambin la cetrera
Es casi seguro que los rabes practicaban la cetrera en tiempos pre-islmicos, pero
no se puede afirmar con certeza.
En Persia, conquistada por los musulmanes, se practicaba. Mercier, en la Obra la
Chasse et les esport Chez les rabes, afirma que la esencia de la cetrera era persa, de
all tomaron los rabes, y de estos la cogieron los cruzados que pasaron a difundirla por
Europa. El clebre historiador americano Mr. Georges Sorton, dice: los musulmanes
eran muy aficionados a la caza, que practicaban con ayuda de perros, halcones y otras
aves de presa. La halconera era muy popular entre ellos, aunque no la haban
inventado, pues era un deporte muy viejo, se ve en los frescos de la XVIII dinasta
egipcia y posiblemente anteriores. Sin embargo es posible que inventaran la tcnica de
ella.
Son los beduinos, los que siglos tras siglo, a travs de generaciones, transmiten sus
hbitos y costumbres de caza, que a su vez, recibieron en los desiertos rabes, siglos
atrs, esa herencia cetrera de los habitantes de la gran llanura mesopotmica, donde es
casi indudable, que la cetrera tuvo su cuna.
Se produce la gran expansin islmica, llegando en su avance hasta los confines del
Tigris, y all asimilan las difciles creaciones de caza del antiqusimo arte Sirio. El
rabe convierte la cetrera en parte de su vida, con ella conocer una poca de lujo
esplendor.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Cuadro de A. Lorenzeti. Palacio Pblico de Siena.


Efectos de un buen gobierno en el campo
Los perros muestran la codorniz en el rastrojo, esperando la grita del gavilanero a caballo.

Los poeta musulmanes recompilaron, en sus versos, los ms bellos lances,


describieron las ms hermosas escenas de caza, y con ello la cetrera se convirti en la
herencia viva del pueblo. Estos poetas cinegticos, libres de trabas que los
oscureciesen, surgen con el cambio de la corte desde Damasco a Bagdad, as nace la
Taradiyya, o poesa de cazadores.
Existen completsimos tratados de cetrera orientales, uno de ellos es el de Sidi
Muhammad Al-Mangali que por su contenido descriptivo, posee un gran valor
faunstico.
De lo mejor que ha producido el ingenio musulmn, es De re acipitaria et vnatoria,
en versin italiana, original de Isa Ibm Hassan Al-Asadi. Este autor tuvo mucha
influencia sobre la posterior literatura cetrera rabe.
El tratado Kitab Ins al-mala biwah al-fala del rabe Muhammad, afirma que la
cetrera es originaria de Persia, habla de un rey, que habiendo visto cazar a un halcn,
orden a sus oficiales que atraparan al ave, para intentar su adiestramiento. Pero la obra
que de manera decisiva ha influido sobre la cetrera europea, fue sin duda, la del persa
Ghatrif y el rabe Moamin.
La obra fue traducida por Teodoro, filsofo de la corte del emperador de Alemania
Federico II.
Antes de seguir adelante en la Historia, me gustara aclarar que la disminucin de
rapaces en sus hbitats, es un problema que atae directamente al cetrero, pero del que
no es, en absoluto partcipe.
Existen toda una serie de mudas fijas, inalterables. Muchas de ellas se mencionan
en libros antiqusimos, y que son las que hay que intentar mantener con vida. De estas

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

mudas madres, todos los aos salen adelante una serie de pollos, que en su vagabundeo
se esparcen por todas las sierras espaolas llegando a muchos cientos de kilmetros de
su lugar de origen.
La mayora de ellos encuentran la muerte antes de la primera muda, ya que buscar
un lugar adecuado donde instalarse, se hace difcil. Son los mismos azores ya asentados
en sus territorios, los que empujan a estos novatos hacia lugares inadecuados y donde
tienen pocas posibilidades de pasar inadvertidos.
Todas las mudas que se encuentran en sitios claros de arboledas, o cerca de carriles
frecuentados, suelen ser de colleras de azores jvenes. En sus primeros Inicios
amorosos, empujados a lugares no apropiados, son presas fciles de personas sin
escrpulos. Lo normal es que estas mudas sean destruidas y los pollos robados o
muertos.
Pero sigo insistiendo, que en la actualidad existe una poblacin fija de azores en la
Pennsula que es casi inalterable. Con esto quiero dar a entender lo siguiente: el que
determinado seor, porque su aficin que es su vida, as se lo pide, desnide un pollo, no
significa nada, y el que una serie de personas, con conciencia de lo que hacen, desniden
controladamente diferentes mudas, equis nmero le pollos, tampoco significa nada.
El cetrero cuida sus nidos durante aos, los visita, mentaliza a guardas y aldeanos
del papel tan importante que estos pjaros realizan dentro del equilibrio ecolgico. El
que una primavera, de una de las muidas que conoce, que este ao tiene cuatro pjaros,
y que ido sacando adelante una media de dos pjaros, desnide un pollo para dedicarse a
l por entero, no es motivo para que una serie de seores, sentados en cmodas
oficinas, pongan el grito en el cielo porque se acaban los azores.
Creo que por ah, no van los tiros. Voy a transcribir una serie de citas de una poca
en al que se desnidaban miles de pollos al ao, en la que exista un comercio
desmesurado. Pero en la que saban lo que hacan.
En el libro Discurso de las aves de Rapia Cetrera, del Duque de Medinaceli se
puede leer:
(5) Cuando Eduardo III de Inglaterra invadi Francia, en 1359, llevaba consigo
treinta halconeros a caballo y 120 parejas de perros.
Unos renglones ms adelante, se puede leer:
(5) El rey de Francia, Francisco I, fue as mismo sumamente aficionado a la
cetrera y gastaba mucho dinero, en aves de caza. Su halconero en jefe, tena de sueldo
anualmente la suma, enorme para aquella poca de 4000 libras, y adems los
caballeros que estaban bajo sus rdenes, reciba 500 o 600 libras cada uno, 200 libras
ganaba cada uno de los halconeros del rey: el nmeros de sus halconeros era de 300.

El general Montmorency, enviado por Enrique III en embajada extraordinaria a


Inglaterra para ratificar el tratado relativo a la restitucin de Boulogne, hizo su entrada
en Londres, rodeado de26 caballeros, llevando el halcn sobre el puo. Y los
halconeros de Carlos VIII soltaban tal cantidad de aves simultneamente, que stas
obscurecan el cielo.
Todos los aos, cientos de pjaros eran puestos en las alcndaras de la nobleza, y no
obstante, hoy en da tenemos una poblacin aceptable de halcones.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Irona a parte, Slo una seleccin perfecta en los desnides, acompaado del valor
tan enorme que alcanzaron los pasajeros, y del respeto que se hizo tener a las parejas
nidificantes, as corno el empleo de unas normas estrictas que se cumplan a rajatabla,
hicieron posible practicar un deporte tan antiguo como el mundo sin que la poblacin
de pjaros sufriese grandes altibajos.
El cetrero, por encima de todo, ama a sus pjaros y pone todos los medios a su
alcance, para lograr su proteccin.
En el ao 800 el emperador Carlo Magno castig con multas a aquellos que robaban
o mataban aves adiestradas para la caza. Y Eduardo III de Inglaterra castigaba con la
pena de muerte a todo el que robaba un halcn, y a un ao y un da de reclusin al que
saqueaba un nido.
La isla de Malta, fue cedida por Carlos V a cambio del envo anual de un pjaro
blanco que deban de remitirle los caballeros de la Orden de San Juan.
Los caballeros de Rodas, se consideraban recompensados del tributo que enviaban
anualmente a Carlos V si su emperador como muestra de consideracin les regalaba
un halcn blanco.
Y el halcn se convirti en una moneda recaudadora de impuestos. Para conocer la
legislacin por la que se regan estos tiempos, tenemos que remontarnos al Fuero Viejo
de Castilla. En 1212 se pidi a Alfonso VIII que lo confirmara, y se neg a ello. No
obstante la nobleza lo aplic hasta que en 1272 lo confirm Alfonso X el Sabio.

Dicho Fuero dice:


(6) Esto es fuero de Castiella del precio de las aves. De todo ome que matase ave
como non deve deve pechar por aor garcero cien sueldos; por otro aor prina, sesenta
sueldos; e por aor toruelo, treinta sueldos; e por gaviln garcero, cinco sueldos; e el
otro mejor, dos sueldos; e por el muchuelo, un sueldo. E por el falco garcero, treinta
sueldos; e por el falco que non sea garcero, ansi como nebli o bahari, por el mejor,
sesenta sueldos.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

El Rey admira el presente


Durante siglos, las aves de cetrera se convirtieron en smbolo de amistad entre pueblos.

Es absurdo que nos hagan partcipes de la desaparicin de algo que es parte


integrante de nuestras vidas,
Desnidaban pjaros porque necesitaban de sus lances, de sus vuelos, y de esa
necesidad nace el inters hacia su proteccin.
Resulta desde todos los puntos de vista infantil que seamos el punto de vista de
muchos proteccionistas: que dirijan sus iras sobre los verdaderos causantes del
exterminio de rapaces, y que se den cuenta, de que si dentro de doscientos aos existen
halcones, se lo debern a los cetreros.
Colecciones, taxidermistas, egosmos, incultura e intereses creados, son los
verdaderos causantes de la extincin de especies.
A modo de curiosidad, voy a transcribir algunos prrafos de caceras del Libro de
D. Javier de Ortueta Notas de Aves en Castilla.
(6) La Encomienda es cazadero conocido de muy antiguo y siempre tuvo fama. En
los tiempos en que haba que viajar en tren y luego en tartana y en los tiempos heroicos
del automovilismo se comentaban los viajes a la Encomienda como lances de un
deporte peligroso. La primera vez que yo fui, hace ms de diez aos, todava no
existan las carreteras del circuito de Firmes Especiales, se tardaba mucho ms que
ahora y se botaba como una pelota. Hice el viaje dejando la carretera general en la
Mota del
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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Da de cacera. Las escenas


de caza fueron motivo de
inspiracin para muchos artista
orientales

Cuervo, siguiendo desde all a la carretera de Belmonte, hasta un camino vecinal


que va a la casa. Era esta un antiguo palacio, o con pretensiones de tal, muy
abandonado y fri hasta la congelacin. Fuimos seis o siete cazadores, entre ellos el
Conde de Romanones. Por la noche, cuando estbamos ocupados en acercarnos y huir,
en tremenda lucha a una chimenea que daba mucho humo, se present a visitar al
conde el dueo de una finca lindante: la Veguilla. Era un hombre joven, simptico,
gran agricultor, y buen aficionado a la caza, aunque nos dijo que no cuidaba las
perdices de su fincha porque crea que perjudicaban a las cosechas. Jos Mara
Mendizbal, el dueo de la Veguilla, nos asegur que a pesar de no atender la caza,
tena en sui finca ms perdices que las que habra en la encomienda; ante nuestra duda
de que fuera cierta su afirmacin , nos invit a cazar all al da siguiente, proposicin
que aceptamos con entusiasmo. Desde entonces no hemos faltado ni un ao.
Fuimos a La Veguilla, y. Termin el ojeo de Chicharro con 184 perdices
cobradas. Dimos despus el Corral de los Churros, 175 perdices; Carrasquillo, 112;
Colmenar, 116; Galianos, 100; Sardinas, 141; Casquijal, 153; y Morcillo, casi de
noche 64. Total del da 1.154 perdices cobradas.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

A pesar de que estn


protegidos por la ley,
en muchos cotos se
sigue matando rapaces.

La cita, aparte de que es una clara demostracin de que la eliminacin de alimaas


no es requisito indispensable en un coto para que exista cacera, pregunto Cuanto una
collera de azores habr matado en un ao entero? Una cuarta parte de lo que estos
seores abatan en un solo da, pero claro, esto que no se lo digan a un guarda o a un
dueo de coto, porque enseguida salta con: Pues el ao pasado le quit tal da en tal
sitio a un guila un perdign.
Seores! En mi humilde opinin, creo que algo tendrn que comer los pobres
animales!
Ni los cetreros tenemos la culpa de que los halcones vayan a menos, ni los halcones
de que en el campo se acabe la cacera.
El verdadero apogeo de la cetrera ocurri durante la Edad Media, la nobleza sinti
por esta modalidad de caza verdadera pasin. Se dictaron reglas conservando las
personas de ms altos linajes las aves de caza ms apreciadas quedando las de bajo
vuelo para los plebeyos. Los siervos no podan cazar con ninguna clase de pjaros.
El azor fue durante mucho tiempo el verdadero personaje de la cetrera espaola.
Lo grandes bosque que cubran la Pennsula hicieron que la primera forma de caza
que practicaron sus moradores fuese el bajo vuelo. Los primeros vestigios que se tienen
sobre cetrera en Espaa son de Asturias, Los obispos Severino y Ariulfo, hablan de sus
azoreras en el siglo IX y lo mismo hace Ordoo I en el ao 897, al confirmar el
testamento de Alfonso II el Casto.
Esta primera cetrera en regla, trada casi sin duda por los visigodos, se practicaba
con azores. Los grandes bosques impedan otra forma de caza, pero adems, exista el
impedimento para estas tribus germnicas, del desconocimiento de la caperuza,
imprescindible para el buen manejo de los halcones.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

El azor en Castilla. La independencia del condado de Castilla se debi a la venta de un azor y un caballo, y
el posterior olvido de Don Sancho de pagar en su momento, ya que por cada da que pasaba del sealado para
saldar la deuda, se doblaba el capital, no pudiendo el rey hacer efecto tan enorme suma de dinero, Cedi
Castilla.

Por esa razn todos los romanceros citan como nica ave de presa en sus poemas a
este esplendido pjaro de ojos impresionantes. En unas de las cuartetas del poema de
Fernn Gonzlez, se puede leer:
Llevaba Don Fernando
Un mudado Azor
Non haba en Castilla
Otro tal ni meyor

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

La pasin que llegaron a sentir por la cetrera algunos prncipes y reyes, fue
tremenda: Federico II en 1248, mientras tena sitiada a Parna, tuvo el capricho de
abandonar su campamento para ir de cacera con sus halcones. Cuando volvi encontr
el campamento destruido, sus soldados dispersados, y todas sus tiendas quemadas.
Lo reyes, en fiestas y actos solemnes, portaban a su pjaro en el guante, en un tapiz
que fue bordado por Matilde de Flades, esposa de Guillermo el Conquistador, se puede
ver al rey Harol, ltimo de la dinasta sajona de Inglaterra, acercndose al Duque de
Normanda con un halcn en el puo.
En Flandes, en Falken Wertw, existi una clebre escuela de cetrera, que hizo que
floreciese un enorme comercio entre Rusia, Hungra, Pomeriana y, Ucrania y los Pases
Nrdicos, lugares donde son originarios los gerifaltes. El ave de cetrera se convierte en
un smbolo de nobleza. El cuidado que tenan con los pjaros era tan meticuloso, que
un guante bordado a realce, servia solo para un halcn.
El azor, junto con el gaviln, amenizan y entretienen los das que pasan los
caballeros en sus posesiones. Las preocupaciones del campo de batalla, vuelan a la par
de los azores, y se pierden en la espectacularidad del lance.
Aunque se sebe que los chinos practicaban el arte de cetrear veintitrs siglos antes
de la introduccin en Europa, se puede asegurar categricamente, que la cetrera como
arte puro, no se convirti en perfecta, hasta su desarrollo en Occidente.
El Emperador Federico II de Honhenstaufen, rey de Sicilia y Jefe del Sacro Imperio
Romano-Germnico, fue el introductor de la caperuza en Occidente; renov la cetrera
hasta el momento existente en Espaa, y gracias a l se hizo posible el manejo de
halcones. El alto vuelo, oscureci los lances ms rpidos y menos espectaculares del
azor., que fue desplazando a un segundo plano, como proporcionador de escapes para
meter a los halcones en presiones.
La obra de Federico II. De arte Venandis Cum Avibus, trasform en Occidente la
forma de cetrear; este tratado marc una poca en la cetrera por su contenido, ya que
en l se expone la ms perfecta y acabada tcnica cetrera.
Dante Pradaz, fue el poeta que inspir a Federico II, en sus escritos sobre los
halcones. Lo romans de auzess cassadors, es la primera y mas importante obre de la
Edad Media que trat sobre este tema.
La aficin existente en Espaa, hace que surgen grandes cetreros, y la recopilacin
de la tcnica en manuscritos se hace extensa. El prncipe Don Juan Manuel escribe El
libro de la caza, primer tratado espaol importante que trata sobre cetrera. Don Juan
Manuel recopila la evolucin de la cetrera espaola en su tiempo:
(7) El primero que comenz a matar la garza con halcones, fue un hombre bueno
que llamaban Don Rodrigo Gmez de Galicia, y cazaba con halcones bornis, y los
lanzaba cuando la garza estaba posada.
Cuando el Rey Don Fernando III, gan Andaluca en 1919, tom como esposa a D.
Beatriz de Sauvia, es de suponer que en su squito vinieran caballeros conocedores de
la mejor cetrera existente en su pas.
Los lances a grandes piezas con halcones, como grullas y garzas, se realizaban
dando todas las ventajas al halcn. Se lanzaba estando la garza posada, o todo lo ms,
volando a ras del suelo, y se solan soltar tras la pieza hasta una docena de pjaros.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Mapa de Juan de la Cosa, siglo XV. En la cetrera que se practicaba en Espaa, influyeron dos corrientes
bien diferenciadas: Una primera que arraig en la Pennsula procedente del norte de frica de manos de
pueblo rabe, y posteriormente, por el norte de Europa penetr una cetrera y rebosante de tcnica de Oriente

(7) Y dice Don Juan Manuel, que an l, hasta que don Ramn Durche vino a
Castilla, que as las vea cazar, salvo que no lanzaban tantos halconesy en adelante
comenz Don Juan a cazar las garzas as como Don Ramn le ense, e hizo halcones
que mataban la grulla viniendo atravesada y alta.
A partir de entonces se busca el lance espectacular y antinatural. Se le adjudica al
rey Don Fernando el Catlico, la inventiva de la caza del milano con halcn.
Era tradicional costumbre, en la corte de Francia, que el rey regalara al halconero
que diriga las cazas de milanos, su caballo, su bata y sus zapatillas por el primer
milano negro (Milvus nigrans) que se capturaba cada ao.
El prncipe Don Juan Manuel distingua en altanera cinco clases de halcones:
gerifaltes, sacres, nebles, bahares y borns. La tcnica que se alcanz en Castilla en el
empleo de halcones lleg a ser perfecta. Matar a una presa tan corpulenta como la
garza, a la altura y distancia que hiciesen falta, nos da una idea de los medios tan sutiles
que llegaron a emplear nuestros cetreros.
La cetrera encuentra en este siglo su hegemona. El canciller Pero Lpez de Ayala
escribe el libro de La caza de las aves. Libro insigne de la halconera espaola. Ayala
describe un linaje ms que Don Juan Manuel en los halcones, el alfaneque. Hombre de
una visin extraordinaria para las rapaces. Los detalles ms simples no escapan a los
ojos de ese observador nato que fue el canciller. La delicadeza con que realiza las
distinciones entre los diferentes linajes, nos da la imagen de una persona con una mente
abierta y diestra en observacin.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

La tcnica que se emple en los das del canciller en la caza, es insuperable.


El rey Pedro I de Castilla, tena halcones que abatan la garza cuando se encontraba
tan alta en el lance que se perda de vista entre las nubes, y tuvo este rey un borni
llamado Pristalejo que mataba dos pares de nsares mayores.
El nebl desbanca al azor de su trono, y se convierte en el nmero uno de la cetrera
feudal.
Estos halcones vienen a Espaa con la entrada del invierno acompaando a las aves
de paso. El prncipe Don Juan Manuel dice que la diferencia existente entre el nebl y el
bahar es que los primeros son tomados siendo bravos y los segundos en los nidos.
Tanto el nebl como el bahari, pertenecen a la misma especie zoolgica, bajo dos
subespecies que presentan marcadas diferenciaciones.
El canciller Ayala, dice que en Espaa no hay nadie que haya visto nido de nebl, lo
define como ave migratoria.
La palabra nebl, ha sido muchas veces tema de polmica y es mucho lo que se ha
escrito sobre ella sobre sus races, creo que para buscar su verdadero significado
debemos de desplazarnos a ese maravilloso coto de Las Rocinas, que se convirti en
cazadero de reyes desde Alfonso X, y que ha pasado a la historia. Como coto de
Doana. El significado de la terminologa nebl se debe en esencia al nombre de una
zona. Estos halcones invernantes en nuestra patria, eran apresados en puntos claves de
paso: las marismas del Guadalquivir siguen siendo en nuestros das residencia fija para
estos turistas nrdicos, la abundancia de infinidad de especies y el terreno llano como la
palma de la mano, son atractivos ms que suficientes para que estos halcones sigan
invernando cada ao en nuestras tierras.
Los cetreros del Medievo, conocan esta querencia. Ayala cita como mejores
neblies los que se toman en tierras de Sevilla y en La Rocina.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

El halcn y la Rocina. Desde tiempos inmemoriales los halcones han invernado en las marismas del
Guadalquivir

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Para que no existan posibles dudas sobre la naturaleza de la terminologa nebl,


transcribo a continuacin el siguiente prrafo del texto de Sant Fagun:
(8) Llaman en Castilla nebl porqu los primeros que fueron tomados en Espaa,
fueron tomados en Niebla, y hvolos un caballero quedesa Fiorendos el gordo que
era seor de aquellas tierras y era gran caador de aves y esto fue en tiempos del
rey Bamba, que era rey y seor de Espaa.
Se ve claro, que el origen etimolgico del nebl, proviene de un enclave
eminentemente geogrfico.
La cetrera se halla en su cspide, la nobleza la practica a diario, pero el genio, la
inventiva, la creatividad, la verdadera enseanza, la realizan autnticos maestros del
arte, manos annimas en su mayora.
Aparece en Florencia La caza y la cetrera, libro de Belisario Acquaviva, hombre
culto, militar, pero desconocedor de la esencia de la cetrera. El libro es la copia exacta
de un manuscrito griego de Opiniano que llega por casualidad a sus manos. Las
definiciones, costumbres y hechos que relata a lo largo de sus pginas, estn faltos de
documentacin. El cetrero de su tiempo es un hombre lleno de conocimiento y muy
diestro en la enseanza y el cuidado de las enfermedades que aquejan a sus pjaros.
Belisario desconoce la funcin del tubrculo en la nariz de los halcones: en uno de
lo remedios de cura de su libro se puede leer:
(9) Pero si del pico abierto pendiera exudados espesos, y el ave extendiera las alas
y se picoteara los pies, es necesario entonces, con un punzn de oro o plata, dilatarle
los conductos nasales, ungindolos despus con manteca.
Este nuestro remedio es muy til pero tiene el inconveniente, muchas veces
comprobado de que los halcones que han sufrido las dilataciones de los conductos
nasales no pueden perseguir a las aves de alto vuelo.
El tubrculo en forma de espiral, tpico de las falcnidas, tiene la misin de frenar
el aire, cuando estas realizan algn descenso vertiginoso, de forma que la entrada en los
pulmones sea a una velocidad adecuada permitindoles respirar. Muchos cetreros
desconocan esta funcin y se lleg a la creencia de que los halcones aguantaban la
respiracin mientras realizaban los picados. El canciller, dando remedio a la
enfermedad conocida como agua vidriada dice:
(1) Y con este hierro le pasar las narices y sea bien caliente, y pase desde al
mango y mango sea tambin de hierro bien pulido y limado y tan largo todo el
hierro como un palmo, porque lo podr mejor calentar y manear para labrar con l y
pase las ventanas de un cabo a otro.
Y de esta dolencia de agua vidriada, de que tanto padecen, que es menester hacer
esta obras, pocos halcones curan. Pero yo vi a Juan Fernndez Burriello hacer esta
cura a un neb del rey Don Pedro que se llamaba Catahorra, traalo un halconero
que se llamaba Ferran Garca el Romo, y lo vi curar y despus matar muchas garzas.
Ayala horadaba la nariz de los pjaros de la forma anteriormente descrita por
Belisario, pero con el cuidado de no daar el tubrculo con el punzn: en la cita del
Canciller, queda de manifiesto el conocimiento de la funcin del espiral, ya que los
pjaros una vez sanados, volaban altos y realizaban mil quiebros tras la presa.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Es absurdo que Belisario, casi dos siglos despus, d unas clasificaciones de pjaros
tan primitivas y desconozca en pleno apogeo cetrero, conocimientos descubiertos hacia
tanto tiempo. Es obvio que su obra sobre cetrera no es ms que un plagio de ese
manuscrito griego de Opiniano.
Cuenta la historia, que la repblica de Venecia, queriendo hacer al rey de Francia
un regalo excepcional, compraron a Gian-Francesco Venierio treinta halcones de alto
vuelo y diez azores y gavilanes, por cada uno de los cuales pag diez ducados de oro.
Galcazzo Visconti, pag cien ducados de oro por un azor, mientras que Ludovico
Sforza, dio adems de cincuenta ducados, una coraza, un collar de piedras preciosas y
dos yeguas blancas por un halcn.
En 1547 Carcano escribe un libro sobre cetrera, pero pasa casi inadvertido. Mosn
Juan Valls, en 1556 saca a la luz. el libro de Acetrera y Montera, muy parecido, en
contenido al de Ayala, pero ms extenso sobre todo en lo que se refiere al azor.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Pero el verdadero amante del terrible cazador fue Don Fadrique de Ziga y
Sotomayor, que dedic un libro por entero al azor, verdadera obra maestra de azorera
espaola. Por ltimo a finales de siglo, se escribe el libro de Don Lus Zapata, libro
hecho en verso y con notas de indudable valor histrico.
Muchos otros libros se escribieron a lo largo de este periodo. Son clebres las
glosas del Duque de Alburquerque; el libro de cetrera de Evangelista; El arte de caa
da altanera, de Don Diego Fernndez Ferreira; El Arte de cazar de Juan Bautista de
Morales; Discurso del Falcn, que vulgarmente se dice esmerejn, y en que modo se
har Gallinero, Perdicero y Garcero, del Conde de Puonrostro; y Libro de Cetrera
de Sant Fagun, entre otros.
La bibliografa sobre cetrera en Espaa por orden cronolgico de aparicin se
puede resumir de la siguiente forma:
Libro de Caza del prncipe Don Juan Manuel. El libro de la caza de las aves et
de sus plumages el dolencias el malecinamiento, del Canciller Pedro Lpez de Ayala.
El libro de cetrera, de Don Juan de Sahagn acompaado de las glosas de Don
Beltrn de la Cueva, Duque de Alburquerque.
Tratado de cetreria y profeca de Evangelista. El libro sobre halconeria de
Matas Mercader dedicado a Don Fernando de Calabria, de venatione et de acupio de
Belisario Acquaviva. La caza de halcones de Alonso Velzquez de Tobar. Discurso
del falcon que vulgarmente se dice esmerejon y en qu modo se har gallinero,
perdicero o gracero, del Conde de Puonrrostro.
El libro sobre perros y aves de rapia de Carcano. Libro sobre Acetrera y
monteria, de Mosn Juan Valls. El libro de Acetrera de caa de aor, de Don
Fadrique de Ziga y Sotomayor. Libro de cetreria, de Don Lus Zapata. Libro de
cetrera de El Tostado. Discurso sobre las aves de rapia en la cetrera de Don
Lus Jess Fernndez de Crdoba, Duque de Medinaceli y El Arte de Cetrera, del
Dr. Flix Rodrguez de la Fuente.
Con frecuencia, halconeros clebres, aunque fuesen de humilde cunas tenan bajos
su rdenes a multitud de hidalgos y nobles, orgullosos de sus
Prerrogativas, pero, dispuestos a seguir las instrucciones de este jefe, cuyos
conocimientos y habilidad envidiaban.
Ser cetrero era un cargo honorfico, y muchas personas de altos rangos pretendan
estos puestos de confianza.
Grandes guerreros renunciaban a su mando militar con tal de entrar al servicio de
un prncipe y obtener mercedes de ste gracias a la cetrera.
Desde el siglo XIV hasta el siglo XVIII, la cetrera se practic en Espaa
intensamente.
Lus XIII fue otro de los monarcas que sintieron correr por sus venas el flujo
irresistible que emanaba este deporte: junto con Albert de Luynes, gran cetrero de su
corte, llegaron a adiestrar alcaudones en la caza de pajari1ios, logrando que su monarca
cazara con estos gorriones en los jardines del Louvre.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Este monarca pagaba 4.600 libras anuales a su halconero mayor por cuidar sus
halcones.
La invencin del plomo menudo, as como los grandes costes que alcanzaron el
mantenimiento de pjaros y halconeros, hicieron que la cetrera fuese decayendo. Fue
Francia la que marc el declive de la halconera hasta el momento existente: la
revolucin Francesa dio el golpe de gracia a este hermoso y grandioso deporte.
Segn se puede leer en el discurso sobre cetrera del Duque de Medinaceli, la ruina
de los privilegios seoriales acab con el esplendor cetrero hasta nuestros das.
En Espaa la prctica del deporte se perdi completamente. Transcribiendo
textualmente el libro del Duque de Medinaceli se puede llegar a tener una idea bastante
clara del cauce que sigui la cetrera en Europa:

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

(5) En el ao 1838, le Barn de Offemont, hizo un tentativa para restablecer el


prestigio de la cetrera, para lo cual mando venir a los mejores halconeros del club
de Biddlington para cazar grajos en los alrededores de Compiegne.
Este mismo ao se reuni con el honorable Wortley Stuart, el Duque de Leeds y Mr.
Newcome, clebre aficionado, y fundaron en loo, en holanda, el club de cetrera.
El rey Guillermo II, dio grandes facilidades a los que componan esta nueva
sociedad, facilitando alojamientos para hombres y aves, as que 1840, estando
presidido el club por el Barn Tyndal, se mont en un pi de mucho lujo: tenan de
20 a 40 halcones y se dedicaban principalmente a la caza de garzas reales, de las
cuales capturaban de 150 a 200 anualmente, los aficionados mejores de Francia e
Inglaterra se reunan en el Loo para estas caceras, la familia real asista tambin
con frecuencia a ellas. Este club fue disuelto en 1852.
El 1865, durante el segundo Imperio. Mr. Pierre Amede Pichot, hizo grandes
esfuerzos para reestablecer el antiguo esplendor de la cetrera. Y habiendo tomado
a su servicio a un clebre halconero ingles llamado John Harr, fund con otros
aficionados, entre los que estaban el Conde de Montebello, El Barn de Antilly,
Georges de Grandmaison, etc., el club de cetrera de la Champagne.
Los halcones, admirablemente adiestrados cazaba en las llanuras del campo de
Chlons durante varias temporadas, cuervos, urracas y avutardas. Pero estas
interesantes reuniones deportivas, terminaron al estallar la gran guerra FrancoPrusiana, y el club de cetrera de la Champagne, tuvo que disolverse.
Ya, por decirlo as, en nuestros das, uno de los halconeros ms hbiles es Mr. Poul
Gervais, pues no solamente adiestraba las aves para toda clases de cazas, sino que
capturaba admirablemente los halcones de paso en otoo con el sistema de choza
holandesa, modificada por l.
Tambin los Seores de Barrachin, fueron grandes aficionados, adems del Conde
de Epemesnil, que tuvo un equipo de halconeros dirigido por un tal Mollen,
hermano del que fue halconero del rey de Holanda. En la corte Holandesa la
cetrera se conserv hasta ms de mediados el siglo XIX. Despus de esto el viejo
deporte se mantuvo en gran parte gracias a una media docena de Clubs de cetrera
entre los que destacan High Ash y otro Club, el Falconers club en Inglaterra y el
Loop Club en Holanda. Se conserva an pro aficionados ingleses en varios
condados de Inglaterra donde en 1914, al estallar la gran guerra, haba
seguramente 30 o 40 equipos de halcones; y una cosa parecida ocurre en Francia,
donde an tenemos algunos adeptos de este genero de caza.
Hombres como el Barn Christoph Von Bederman. Renz Valler, Ronald Steveins,
Saar y muchos otros, han hecho posible el mantenimiento de un arte en Europa
que pas por momentos de verdadero declive.
En Espaa la cetrera se perdi radicalmente. Permaneci aletargada en espera de
unos brazos que le diesen vida, y el milagro se produjo de la mano del doctor
Rodrguez de la Fuente, Junto con el actual socio de Honor de la Asociacin Espaola
de Cetrera, doctor Vital Aza, crearon la Estacin de Cetrera y uno de los muchos
objetivos que se buscaron con la creacin de este centro, evitar en lo posible que el

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

noble e histrico Arte de Cetrera desapareciese en Espaa., ha quedado plenamente


logrado.
Actualmente la A.E.C. cuenta con cientos de practicantes en toda la Peninsu1a; la
ilusin de un hombre que dedic toda una vida a desvelar los misterios de la naturaleza,
se ha convertido en una realidad.
Despus de casi dos siglos de desaparicin, la cetrera en Espaa est viva.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

INSTALACIONES Y EQUIPO DE CETRERIA

Para la perfecta tenencia y adiestramiento de los azores, y en general de todas


las rapaces, son necesarios toda una serie de artilugios e instalaciones.
El azor ha pasado, de ser el personaje central del saln de un regio palacio, a la
sala de estar de un pequeo piso; de las gruesas paredes de una fortaleza a los
tabiques de un mdico chalet: de mano de autnticos profesionales a la de
inexpertos aficionado, Y todo esto ha trado como consecuencia un cambio.
De la muda amplia, se ha pasado a la estrechez mausolica de una pequea
habitacioncita: de la pradera inmensa al pequeo rincn de grama artificial en el
patio o la terraza. No obstante, el cetrero en su aficin, intenta sacar el mximo
provecho a sus limitados recursos.
Su pjaro lo es todo, y en l se vuelca. El aficionado del siglo XX, aora,
palpa, transforma!, se convierte en mago logrando que su azor, no sienta en esos
escasos metros cuadrados la ausencia de la Sierra Madre.

Azorera o muda.
Todas las rapaces pasan por un periodo, a lo largo de cada ao, en que el
aficionado dobla sus atenciones; me estoy refiriendo a la cada de la pluma.
Una de las operaciones que el azor, en su hbitat salvaje realiza a diario es: el
cuidado y mantenimiento del plumaje.
Un cuchillo roto, o la prdida de una de las largas plumas de la cola, son a
veces la causa de un fallo en un lance, y en el bosque, en el diario juego de la vida
y la muerte, los errores son peligrosos.
Hemos desnidado el pollo de azor, hemos ganado su amistad y compartido
ratos buenos y malos de cacera, y un da en primavera, al acercarnos a su arco o

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

mientras contemplamos como tira de su roedero, descubrirnos sobre el csped una


pluma perteneciente al traje del pequeo cazador.
Se ha iniciado el complejo proceso de la muda. La cada del plumaje est
motivada por muchos factores, por lo que es corriente que la fecha de recogida de
esa primera pluma vare mucho de unos pjaros a otros.
Normalmente, la muda de los azores tiene comienzo en Andaluca a primeros
de Abril, no obstante no existe una regla fija para este proceso. Unos aos se
adelanta y otros se atrasa. Pjaros sometidos a las mismas condiciones, presentan
una marcada diferenciacin en el comienzo de la muda.
Mediante la recopilacin, marcado y fechaje de cientos de plumas de azores en
estado de muda, y su posterior ordenamiento a travs de toda una serie de
experiencias y estudios, he comprobado un comportamiento de muda en los
azores verdaderamente interesante. Por ejemplo:

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

En un nmero elevado de casos. Los azores inmaduros suelen iniciar la


primera muda alrededor de la fecha en que nacieron.
La segunda muda se le adelanta cerca de un mes, con relacin a la fecha del
ao anterior.
Y cuando el azor es hembra, y alcanza la madurez sexual, esto viene a
ocurrir al trmino de la segunda muda inicio de la tercera, la cada de la
pluma se le adelanta considerablemente, ya que la muda coincide con el
momento en que debera de echarse en el nido; esto slo se cumple en
pjaros que manifiestan un gran celo en cautividad.

La primera pluma que tira un pjaro es la sptima; voy a explicar por encima en
qu consiste esto de la sptima.
Si cogemos el ala de un azor, la abrimos completamente en forma de abanico,
comprobaremos que todas las plumas no son iguales. Las siete primeras largas
plumas, empezando a contar desde el extremo del ala reciben el nombre de
Remiges Primarias y en el argot cetrero se denominan Cuchillos; las tres plumas
que le siguen se llaman Aguaderas, y a partir de estas tres, es decir, a partir de una
incisin bastante visible hacia la mitad del ala, donde da la sensacin que falta una
pluma, se le dan el nombre de Remiges Secundarias, y vienen a ser unas diez u
once plumas. (Fig. 1).
Pues bien, contando desde el extremo del ala del pjaro, es decir, desde el
primer cuchillo o tijera, 1 a primera que arroja un ave de cetrera es la sptima en
ese orden o cuchillo sptimo.
La pluma sptima en los azores se designa como aguadera, por el contrario a
esta misma a pluma, en los halcones, se le da el nombre de cuchillo separador o
partidor. Don Juan Valls, realizaba la siguiente clasificacin:
(3)

Ha de saber que cualquier ave de rapia tiene en cada ala estas plumas:
tiene primeramente, los piones o pioncillos, que son unas plumillas que
se parecen al la pequea que dividen a aparte por s de la ala principal.
las cuales nacen del grupo de la ala; luego despus, viene la tijera, que es
el primer cuchillo, y es ms corta que el cuchillo maestro, que es el
segundo por orden, luego despus el cuchillo tercero, que es el ms largo
de todos los cuchillos; despus viene el quinto, que es ms corto que el
cuarto e igual que el tercero; despus sigue el sexto, que es mucho ms
corto que el quinto y casi igual que el maestro; despus de estos seis
cuchillos, descienden cuatro plumas anchas, una ms costa que otra, que
se llaman aguaderas, aunque la primera de stas en los halcones la llaman
tambin cuchillo, con lo cual y con la tijera, hacen nmero de siete
cuchillos. Desde all tornan a subir en orden hacia arriba, a las caderas,
otras doce plumas, las cuales unos llama mantas o mantones, y otros las
laman aguaderas, y otros las llaman corvas.

La cada de la pluma es un proceso ordenado y simtrico, cae la sptima del


ala izquierda, y al da siguiente., tira la correspondiente del ala derecha! Lo normal
seria que arrojase ambas a la vez. La simultaneidad es diagnstico de excelente
salud en las rapaces, pero es muy corriente que el pjaro alterne las cadas de
plumas conjuntas con las solitarias.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Forzar a un pjaro, acondicionndolo para que mude, es lo que habitualmente


hace el aficionado. Un azor tarda en mudar totalmente las plumas unos cinco
meses y a veces incluso ms. Durante todo ese tiempo, el azor se encuentra
inactivo, no vuela,

Los caones estn en sangre y cualquier golpe que en otras circunstancias sera
inofensivo, puede ser causante de la prdida para toda la vida de alguna pluma.
Es por tanto, conveniente, buscar un lugar apropiado mientras dure la muda en
el que reine la tranquilidad y acondicionarlo de forma que el azor se debata lo
menos posible.
Durante mucho tiempo se han seguido dos normas para mudara los pjaros: en
la azorera o volando.
De la primera forma, cambiaban el plumaje los azores que llegaban a la
primavera con la pluma en muy ms estado, y continuar cazando con ellos se
converta en una temeridad. Por el contrario, va/anclo se mudaban, aquellos
pjaros que no presentaban deteriorado el plumaje y el cetrero se arriesgaba a
darle una muda natural, mudaban cazando, y as se aprovechaban as los meses
fuertes de cacera en el campo.
Hoy por hoy, el aficionado no se arriesga a mudar a su pjaro volando: las
vo1teretas de un conejo, o la patada de una liebre, podran en ese estado tan
especial malograr plumas para toda la vida. Los riesgos son grandes y la muda se
alarga considerablemente.
El objetivo del cetrero actual, se centra en acortar La muda de su pjaro al
mximo. Condicionar un azor, para que se te acelere la muda, ha sido durante
siglos el afn de todo cetrero, y el secreto en parte se encuentra en como
acondicionemos la azotera: en la temperatura, y en las comidas.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

La muda en una rapaz se barrunta, empiezan a aparecer pelusas de plumn por


todos los rincones, y si nos fijarnos con atencin en nuestro azor, comprobaremos
un cambio bastante apreciable en las mejillas, con prdida y aparicin de pequeas
plumas, en especial del pecho y buche.
Es el momento idneo para introducir el pjaro en la azorera. Esta, ser de
construccin cerrada, sin ventanas ni orificios en las paredes que permitan
entradas de luz; se eliminar todo tipo de adornos y resquicios, que el azor
equivocadamente pudiera tomar corno posadero, y la alcndara se colocar alta, de
manera que el azor desde su situacin no pueda ver el cielo.
De esta manera logramos cortar de raz la luz y la visibilidad del azul dos
factores que incitan al azor a volar.
El calor, al contrario del fri, acelera la cada de la pluma. La azorera al ser
cerrada, mantiene prcticamente constante la temperatura ambiente y acelera el
proceso en el azor. Los cambios bruscos de temperatura, pueden incluso llegar
alargar la muda del pjaro.
Un techo, que he usado con muy buenos resultados, es el de uralita con
aislantes de corcho, guardando entre la cada del tejado y la pared del fondo una
cmara de aire. Este material mantiene la azorera, acogedora en invierno y a una
temperatura muy estable en los meses de primavera-Verano, poca fuerte de
muda, en la que los azores suelen dejar caer la mayora de las grandes plumas de
las alas y de la cola.
Pero tan importante, como pueda seria azorera o incluso ms, es la
alimentacin a que debe de estar sometido el azor durante esos meses.
Carnes fuertes, con gran contenido en metionina, de palomas y todo tipo de
voltiles muy ricos en elementos proteicos, compondrn la exclusiva alimentacin
del azor durante ese perodo.
Un consejo que doy a todos aquellos cetreros que llegan al final de la
temporada de caza con el plumaje de su azor defectuoso, es que antes de introducir
lo definitivamente en a muda, le injerten aquellas grandes plumas que estn rotas.
Una pluma nueva, cuando empieza a despuntar, tiene que ser guiada, y esas
guas las constituyen las plumas adyacentes. El can nuevo, cuando aflora al
exterior, se apoya inmediatamente en las plumas que estn a su izquierda y
derecha, si no encuentra ese apoyo a medida que va creciendo, puede llegar a girar
en su nacimiento y desarrollarse doblada.
Para todos aquellos que desconozcan el procedimiento, voy a explicar cmo se
realiza un injerto. (Fig. 2 y 3).
Nunca bajo ningn pretexto ni circunstancia, se le arrancar una pluma a un
ave de cetrera.
Cuando por un accidente de caza, o en la alcndara, veamos que la mitad de
una pluma, cuelga del resto rota, se proceder de la siguiente forma:
Con un cuchillo o cuchilla afilada, se cortar con limpieza dicha pluma,
procurando no daar los bordes del corte. Si no se hace esto y se deja colgando,
cuando se quisiese arreglar el estropicio, seguramente la gua de la pluma estar
deshilachada y abierta, y el injerto sera intil o quedara cojo.
Hay que impedir que la pluma, una vez injertada, gire en la aguja.
Un procedimiento que se ha usado durante mucho tiempo, consiste en darle al
raquis, un corte en forma de V o de cua, es muy complicado, y la mayora de las
veces el can ante la dificultad del corte, se abre: la incisin por tanto, se dar
cejada, y la aguja se cortar de forma cuadrangular con lo que el giro en la pluma
injertada, resultar imposible. (Fig. 4).

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

INGERTO DE PLUMAS

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Las agujas que se usan para injertar, no deben de sobrepasar nunca los cinco
centmetros de longitud, sern de madera o de plstico muy flexibles, y el grosor
de las mismas, ir de mayor a menor, como ocurre en el raquis de la pluma.
En la fabricacin de la aguja, se procurar tener muy buena mano. Se rebajar
al mximo, de manera que al penetrar La pluma no la reviente, y para su fijacin
se usar un pegamento fuerte de estos rpidos. Una vez cortada la pluma, se
proceder al injerto. Con una gran delicadeza, procurando no daar el plumaje,
abatiremos al pjaro que se hallar encaperuzado, se aislar con cuidado la pluma
a injertar e introduciremos el trozo de aguja que sobresale de la ya preparada en la
pluma rota, ajustando perfectamente los bordes de ambas.
Se limpiar la pluma de restos de pegamento, si los hubiese, y una vez acabada
la operacin se dejar al pjaro algunas horas en la alcndara, en la ms absoluta
tranquilidad para que cuaje el injerto.
La aguja, lo normal es que la prepare el cetrero, y de su acabado depende el
xito de la operacin.
La flexibilidad de la aguja es muy importante: todo cetrero conoce el vicio que
tienen los azores de abrir las alas y la cola cubriendo la pieza cuando realizan
alguna captura. Este comportamiento trae como consecuencia, que las grandes
plumas al apoyarse en la tierra, se doblan. Si la aguja es rgida, la pluma suele
quebrarse por el extremo de la misma, producindose una nueva ruptura por arriba
o por debajo de la anterior.
Si la pluma a injertar se ha roto por la parte del clamo, es decir, cerca de la
carne, la introduccin de la aguja, se realizar con mucho cuidado, procurando que
no llegue al tejido. El grosor, y me estoy refiriendo al dimetro de la aguja,
tendr que ser milimetrado, de forma que el ajuste con la pluma sea perfecto, pero
teniendo todo el cuidado del mundo en no reventar el can, y cosa muy
importante: se deber de dar a la aguja la forma arqueada que la pluma en su cada
natural tiene en esa parte del can.
Ocurre a veces, que la pluma al recibir un golpe, se dobla un poco, pero no
llega a quebrarse. Esta herida si se trata a tiempo, se arregla fcilmente. Se coge la
pluma doblada y se introduce en agua caliente, se presiona con los dedos sobre el
doblez, y lo normal, es que la pluma vuelva a su sitio.
Una cura que he realizado siempre con bastante xito, cuando me ha ocurrido
uno de estos casos, es la siguiente:
Con una pinza de brazos largos, a la que previamente se le habrn calentado
los extremos, (no se llega al rojo) se presiona sobre la lesin de la pluma durante
algunos segundos, y el raquis, por efecto del calor, recobra su rigidez inicial.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Fabricacin manual de un cascabel de cetrera.

Las plumas en sangre sonmuy sensibles a los golpes. Esa falta de defensa, la
misma fragilidad que presenta, hace inmune al azor, frente a la prdida de una
pluma, y es el nico estado en el que elpoder de generar una nueve se convierte en
realidad.
Durqante el verano de 1979, mi torzuelo de azor al que haba sacado de la
muda,para que toase algo el sol, perdi al darse un golpe con el arco un cuchillo
del ala, y la pluma, aunque no haba llegado al final de su desarrollo y del extermo
del can en sangre, colgaban hilillos de sangre secos. Pues bien: por regla
general, siempre que un pjaro pierde una pluma entera, de las que est mudando,
la vuelve a echar, pero la repone siempre y cuando el accidente ocurra antes de
que finalice la muda: cosa lgica, ya que es el nico periddo en que las plumas
estn en sangre.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Conjunto de egagropila y pluma para su posterior analisis y estudio.

Si la pluma se quiebra y el can queda dentro, que a nadie, por lo que he


dicho anteriormente, se le ocurra sacarle del ala al pjaro el trozo de pluma que le
quede inserto. Se dejar com est y al comienzo de la priniavera siguiente,
mudara la pluma rota con todas las dems.
Los alveolos en estos pjaros, delicados en extrenio, no se deben de tocar
nunca.
Las rapaces, salvo en perodo de muda, nunca escupen una pluma entera. El
can parece que va soldado al alveolo, y normalmente, antes de que en un
accidente se desarraigue una pluma, se rompe, ya que mientras el can quede
dentro del ala, la pluma se repone con la muda.
La mayora de los azores, y en general casi todas las rapaces mientras mudan,
pierden bastante de su apetencia por el bao, por lo que no es imprescindible que
lo tengan constantemente dentro de la azorera.
Ihe ViSto a muchos aficionados y es lo normal, mudar a sus azores sueltos.
Yo, particularmente. los mudo atados: los azores se debaten por cualquier motivo
y mucho ms si se encuentran gordos e inapetentes: si se hallan cogidos por las
pihuelas a la alcandara, las debatidas sern minimas, mientras que sueltos hay
probabilidades de que se de un golpe mal dado al volar incontroladamente,y se
fracture alguna pluma.
De los gustos de cada cual depender el mudar a su azor de una forma u otra.
Nunca se le arregIar el pico a un azor mientras muda, ya ue se corre el riesgo
de que sangre. Cualquier tipo de hemorragia en un pjato durante este perodo,
corta momentaneamenle la muda.
Generalizando, en cuanto notemos los primeros indicios de muda en nuestro
azor, se acondicionar en la muda. Esta, deber de ser cerrada y de caractersticas
sirnilares a la que he descrito en este capitulo.
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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Al azor se le injertarn las plumas que tuviese rotas. La alimentacin durante


este proceso, ser la mas rica en vitaminas y elementos proticos que encontremos
y la temperatura interna de la muda se procurar que sea constante.
Buena muda. mejor comida y una temperatura agradable, y conseguiremos que
nuestro azor realice una muda rpida, carente de todo tipo de complicaciones.

Alcndara.
Es el nombre universal Con que se conoce al posadero que va ubicado en la
muda. y que consiste en una simple vara de madera, tapizada, que va inserta en las
paredes laterales de la azorera.
La alcndara es un posadero de reposo, lo normal es que su uso exclusivo est
relegado al perodo de muda.
Las palmas de las manos de las rapaces son muy sensibles y generalmente en
estos miembros el poder de cicatrizacin es muy grande. Si se produce alguna
herida y se infecta, origina una costra negra a la que se da el nombre de clavo: el
pjaro en muda no vuela, por lo que es el perodo ms factible para que se
produzcan este tipo de heridas.
Conviene por tanto, sobre todo en los pjaros que tienen las llaves muy larga, y
se hieren solos, lavarles muy bien. una vez por semana, las manos con agua
oxigenada, y romearle algo las grandes uas.
El riego sanguneo en las manos de las rapaces es muy pobre: si la superficie
donde se apoyan es dura, el riego de la sagre se hace an mas dificultoso por
efecto del peso del cuerpo, y en esas condiciones, un simple rasguo es suficiente
pata que se produzca una infeccin y se forme el clavo.
Un clavo es muy fcil de ver, es una especie de costra oscura, que parece
adherida a la palma de la mano. Si no se cura a tiempo, el dorso se inflama, se
hincha el zanco, y en su estado ms avanzado pierde la movilidad de algunos
dedos.
Esta enfermedad. ms que saber cmo se cura, el cetrero lo que tiene que saber
es cmo evitarla.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Alcndara

Suponiendo que el pjaro vuele durante siete meses, el riesgo de clavos se


reduce al periodo de muda. Aparte de lo que ya he dicho anteriormente, el clavo se
evita a base de buena alinientacin y mejor alcndara.
Una acndara es una vara de madera que se tapiza en su totalidad de goma
espuma. Todo el cuerpo en su longitud lo recubre una lona que cuelga
practicmente hasta el suelo y que se tensa por medio de una barra de fijacion. La
lona, por debajo de la alcndara, lleva un forro de arpillera que evita en los azores
nuevos, cuando se debaten, que queden colgando, facilitando las caracteristicas de
ese tejido la subida del pjaro a la alcndara.
El posadero de nuestro azor se encontrar siemnre limpio, y la vara forrada en
toda su superficie de goma espuma o de cualquier olio tipo de tejido de
caractertcas similares, de forma que amortigue el peso del pjaro y facilite el
riego de la sangre.
Existen muchos tipos de acndaras porttiles. de fcil transporte y montaje
yo soy de la opinin de que el azor debe estar en la alcandara el menor tiempo
posible. Arcos y grama y se tendr azor sano y entero por muchos aos.

Arcos.
El arco, es el posadero donde el azor vive.
En l pasa ms de la mitad del ao sin volar, y ha sido adaptado al pjaro, de
forma que no sufra durante los largos descansos que suceden a los ratos de cacera.
El arco es por y para las necesidades del azor. Posadero cmodo, prctico y de
fcil construccin, que sustituye a la rama del bosque.
Cuenta la historia que este pintoresco posadero surgi accidentalmente, por la
costumbre que tenan los arqueros de colocar los arcos en la tierra, para que los
azores, despus de las largas jornadas de cacera, descansaran sobre ellos.
El arco es un simple aro de metal, con un pie soldado de forma que se pueda
clavar en el suelo; en un principio era de madera, una rama flexible, enterrada por

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

ambos extremos en la tierra. El secreto de la perfeccin del arco se encuentra en


que e] azor pueda abarcarlo casi por completo con la mano, evitando el desgaste
las llaves y produciendo el mximo de comodidad en el pjaro.
El arco se recubre con tela, cuero fino o el material que se desee, basta
proporcionar el grosor idneo para el pjaro.
Actualmente se usa mucho el corcho, la madera y materiales plsticos.
Un azor no posee la extremada delicadeza de un peregrino, pero tampoco es un
milano. Conviene, por tanto, tapizar la parte til del arco, es decir, el trozo de arco
sobre el que descansa el azor, de una badana suave, Las manos de cualquier
pjaro, son delicadas, hay que cuidarlas. Un azor con imperfecciones en las manos
o alguna enfermedad, no vale nada; no sirve para cazar.
Los clavos, terror de todos los halconeros, no se producen con facilidad en los
azores, pero todas las precauciones que se tomen sern pocas.
El arco en si tiene 30 cms. de dimetro y el pie otros 30 cms. y ste puede ser
simple o compuesto, como se puede apreciar en la figura 5.
Las crucetas de cuero, cuerda, que cruzan el arco, son necesarias, ya que aparte
de adornar, evitan que el azor pase por dentro del aro y se enrede.
El arco cuando se producen debatidas, evita las fracturas de plumas; el azor
tira de la argolla de sujecin, la cola mientras duran los tirones se mantiene
paralela al suelo, y los cuchillos de las alas, en el roce suave con el csped, no
sufren ningn desgaste.
Amigo del pjaro y del cetrero, el arco es el mejor posadero que existe para el
azor.

Pihuelas, tornillo y lonja.


Las pihuelas, junto con los cascabeles, componen por decirlo de alguna
manera, el nico equipaje del azor.
Las correillas de cuero, por la funcin que realizan, han de ser fuertes pero
suaves. Que no daen los tarsos del pjaro! Pero que resistan los tirones del ms
tozudo de los azores.
Un cuero de becerro bien rebajado y adobado convenientemente, es excelente.
Las pihuelas son imprescindibles para el buen manejo de los pjaros: pihuelas
y cetrera, no se conciben por separadas.

En los azores, las pihuelas se deben de cortar un poco ms largas que para
otras rapaces. Las pihuelas cortas en el azor le estropean la cola y convierten en
difcil e incmodo, por tratarse de un ave que se caza de mano por mano, su porte
y manejo.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

El constante contacto del cuero con la sangre y el agua, endurecen y agrietan


las pihuelas, y en ese estado, producen heridas y callos en los zancos de los
pjaros: es conveniente por tanto, cambiarlas cada dos o tres meses.
Antes de cortar las pihuelas, conviene mojar el cuero, estirarlo al mximo y
dejarlo secar: de esta manera la piel da toda de si y no se producen holguras.
La colocacin de las pihuelas es muy sencilla. Existen numerosos tipos y
formas de llevar a cabo dicha operacin. Yo me voy a atener a lo tpico.

En el dibujo adjunto se puede apreciar perfectamente la manera de colocar


unas pihuelas. (Fig. 7).
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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

El extremo anterior de la pihuela, donde se halla el ojal A, entra a travs del


ojal B, de forma que ambos coincidan; y el extremo de la pihuela donde se
encuentra el ojal atraviesa la interseccin de los dos anteriores, cerrando la trampa
alrededor del tarso del azor.
Es tradicin en las pihuelas de los azores dibujarlas con polaina. Esta
polaina no es ms que un ensanchamiento de la pihuela en la parte que rodea al
zanco. La polaina a lo largo del corte, va adornada de pequeas incisiones, esos
adornos evitan que el filo del cuero dae las escamas del azor cuando se producen
tirones.
El corte de la pihuela es muy sencillo. En el dibujo que se adjunta, se puede
apreciar perfectamente la forma y las medidas que deben tener. (Fig. 6).
Una vez cortada la pihuela, y antes de colocarla, ayudndonos de un soporte,
un simple bolgrafo sirve para tal efecto, se dar forma a la polaina, operacin que
facilitar el posterior montaje en la mano del azor.

Antiguamente el tornillo se desconoca; la lonja, tira de cuero que asegura el


azor al arco, pasaba directamente por los ojales libres de las pihuelas.
Hoy; que los pjaros pasan la mayor parte del da atados a su arco sobre el
csped, el tornillo es imprescindible. .
1
La funcin del tornillo es evitar que las pihuelas, en las mltiples debatidas, se
enreden. De los mosquetones que se venden en el mercado para los perros se
obtienen excelentes tornillos.
La lonja, es, por decirlo de alguna forma, el seguro de nuestro pjaro mientras
se encuentra en el jardn. Esta correa no es ms que una correa de cuero de un cm.,
de ancha por 1m. 25 cms. de larga aproximadamente, que pasa por el tornillo y
asegura el azor al arco.
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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

La longitud no tiene que ser estrictamente la dada, se buscar la idnea para la


comodidad nuestra y del pjaro.

El morral.
Mientras no se salte regajos, se machaquen jarales, o se pierda al alma
corriendo, buscando la grita de la liebre que lucha por abrir las manos del azor que
le roba la vida, no se puede llegar a saber la importancia que tiene un buen morral.
La bolsa del azorero es, como todo lo que se usa en cetrera, artesana pura,
y el aficionado la crea a su gusto de acuerdo con sus necesidades.
El morral del azorero debe de ser amplio, ligero y dueo de ese grado de
belleza que slo alcanza lo extraordinariamente sencillo. El morral tendr forma
de ptalo de flor, evitando con las caractersticas tan especiales de esa estructura
que en las carreras se caigan cosas.
Interiormente estar dividido en dos partes: una ms amplia, que servir para
guardar la cacera, y otra de dimensiones ms reducidas, donde se llevar el
seuelo, y por si se producen extravos una lonja, un par de cascabeles y un par de
tornillos de repuesto.
Para evitar que el cuero del morral se agriete y se estropee con la sangre que
suelta la cacera, se le suele adjuntar a la parte delantera del macuto una bolsa de
red. Indiscutiblemente este complemento es mucho ms higinico, pero crea el
inconveniente de que el azor se distrae y se debate cuando ve la cacera muerta.
Actualmente, las bolsas laterales y los macutos pequeos estn desplazando a
los morrales tpicos. Comprendo que en manejabilidad, en peso y, en resumidas
cuentas, en comodidad. Son superiores a los morrales de toda la vida, pero no hay
que olvidar que parles si no toda, la belleza y el encanto de la cetrera est
formado por ese racimo de reglas y costumbres, herencia viva de cien culturas y
pueblos.

Caperuzas.
La creacin de la caperuza marc el inicio del esplendor de la cetrera en el
mundo
El manejo de los halcones sin este capuchn era pesado y dificultoso, y hasta
su introduccin en Europa, no se conocieron los vuelos por altanera.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Pasos del montaje de un cerradero de caperuza en pliegue

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

PATRN DE CAPERUZA PARA PRIMA DE AZOR

La caperuza de caza no se debe convenir en un peso muerto para el pjaro.


Los adornos sern sencillos, sin plumas que entorpezcan su uso en el campo.
De piquera justa, pero suave; que el pjaro no vea, pero que no le rocen las
ceras del pico.
El hueco de las cejas con los ojos deber de hacerse perfecto, una caperuza que
dae ligeramente los ojos del ave no vale nada, es perjudicial y su uso
contraindicado.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

ADORNO DE CAPERUZA

Existen muchos tipos de caperuzas: modelos muy conocidos son: el marroqu,


el holands, e hind. Variando de unas a otras en nmero de costuras, por su
rigidez y por la forma del cierre.
En resumidas cuentas: una buena caperuza debe de ser ligera, prctica,
sencilla, justa de piquera y de cuello, y duea de ese pice de belleza que emana
de todo lo relacionado con este deporte.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

El seuelo y el silbato.
A los azores. Y en general a todas las aves de cetrera, les resulta mucho ms
fcil descender sobre una pieza muerta que se le arroja, que acudir a la llamada del
guante.
Los cetreros de todos los tiempos, conocedores de esa debilidad, crearon una
pieza artificial de fcil transporte y manejo que supliese al conejo muerto o la
paloma.
En un principio, el seuelo consisti en unas simples alas secas de un gran
pjaro, a las que se ataba un trozo de carne.
El artilugio funcionaba bien, pero la falta de peso era un problema. Los azores
y halcones llevaban en mano, y la manejabilidad, ante quiebros y fintas, era
minina.
El pjaro, una vez que se hacia con el seuelo, antes de comenzar a comer,
pelaba siempre algo; tres o cuatro das a lo sumo, eran suficientes para que no
quedase seuelo.
Todos esos inconvenientes se solucionaron construyendo un seuelo de cuero
en forma de media luna, al que se acoplaban alas y plumas de pjaros muertos. El
artilugio gan en duracin, en peso y en manejabilidad.
En la actualidad el seuelo que se usa, con algunas modificaciones en su
estructura, es similar al primitivo, En forma de U invertida, se construye de
cuero y se rellena de virutas, papel o cualquier otro material similar.
La lonja que se utiliza para voltear el seuelo no tiene porqu ser de cuero. Un
cordel suave de un color vivo, resulta mucho ms prctico que la piel.
En la parte superior del seuelo hay una pequea incisin, donde se ajusta un
tornillo, evitando que en las mltiples vueltas la lonja se le.
En el centro del seuelo, por ambas caras, van unas correillas donde se fija la
carne, o la pieza muerta. Es muy importante en los comienzos de un pollo encarnar
por las dos caras, de esta forma, caiga el seuelo como caiga, la carne no queda
tapada.
El silbato no tiene porqu tener una estructura especial. La nica caracterstica
importante que debe poseer un buen silbato es su sonido claro y audible a la mayor
distancia posible.
Seuelo y silbato componen en su conjunto una de las armas ms importantes
del cetrero.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

ERES ESQUIVO Y ORGULLOSO SIENDO EL GRAN SEOR DEL BOSQUE, Y VIVIENDO A


EXPENSAS DE EL IGNORAIS SU BELLEZA, TU CASTIGO ES TU INMUNIDAD A SU
HECHIZO.
CARECES DE UN SENTIMIENTO Y LA NATURALEZA SE DESQUITA PRIVANDOTE:
DEL OLOR A CAMPO MOJADO
DEL PERFUME A JARA Y TOMILLO
DEL AROMA DE ROMERO Y DE LA FRAGANCIA DEL LIRIO

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

ADIESTRAMIENTO

El misterio y la belleza que encierra. El que un ser libre que se encuentra en


ptimas condiciones de vuelo, que sabe cazar perfectamente, y que despus de un
largo lance fallido retorna a la llamada de su maestro. Son alicientes que hacen
que el cetrero se sienta orgulloso de la labor que realiza.
El adiestramiento es el pilar donde se asienta toda la cetrera, y todo lo que un
pjaro pueda llegar a ser en un futuro depender, exclusivamente, del modo y la
forma cmo se hallan llevado a cabo las diferentes fases del mismo.
Segn la forma como se cre al pollo de azor, es decir, segn la braveza que el
pjaro posea cuando se inicie el adiestramiento, se tendr que usar un mtodo u
otro de amansamiento. Hoy en da cada aficionado tiene su mtodo particular de
iniciar a su pollo: las experiencias obtenidas, los triunfos y fracasos, dan como
resultado final un cmulo de conocimientos, base slida para futuros
adiestramientos.
No hay duda que el manejo de diferentes pjaros, con un mnimo de ideas,
proporcionan a la larga mltiples experiencias y veterana, pero como es natural,
tambin llueven los fracasos.
Tal como Se encuentran de escasas hoy da, nuestras tan preciadas aves de
cetrera, se hace necesario seguir una lnea o trayecto fijo de adiestramiento que
ofrezca al cetrero novicio el mximo de facilidades, y por supuesto, de triunfos.
Con la iniciacin del azor en la cacera, y a medida que los lances entre tojos y
jarales se sucedan, reglas y consejos se perdern en el aire. Toda la creatividad y el
ingenio de nuestro pjaro aflorara al exterior, y nuestra altiva imagen de jefe se
desmoronar poco a poco porque sin apercibirnos casi, nos daremos cuenta de que
nuestro azor se ha convertido en d verdadero maestro.

Adiestramiento o afeitado del pjaro


Alrededor de la cetrera ha existido siempre un pequeo hlito de magia. Para
el espectador extrao al tema, ver como un ave poderosa, cmo un rapaz obedece
y acata toda una serie de rdenes que le da su maestro, despierta en la mente de
muchas personas un sinfn de fantasas.
En teora, el fondo de toda enseanza a un ave de cetrera no es muy difcil,
pero a la hora de ponerla en prctica se convierte en terriblemente complicada. El
adiestramiento de un pjaro es la suma de dos partes en una proporcin concreta:
de dorna, y amistad. Todo el misterio se encuentra en saber traducir en palabras
cada, movimiento o reaccin del pjaro, meternos de lleno en su mundo, en pocas
palabras conocerlo a fondo
La sociedad ha cambiado. Los rigurosos adiestramientos que se realizaban
antao son exhaustivos e imposibles de llevar a cabo en la actualidad.
Generalmente todos los tipos de adiestramientos explicados hasta el momento,
eran ms para zahareos que para sencillos niegos.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Mis propias experiencias me han enseado, que el adiestramiento debe ser


simple y realizable cada fase del mismo en el menor tiempo posible. Mientras
antes se termine el afeitado de un pjaro, mucho mejor, tratados barrocos, llenos
de reglas intiles y difciles de llevar a la prctica, no aportan al aficionado ms
que complicaciones a la hora de manejar un pjaro. El adiestramiento que voy a
tratar de explicar es muy simple, y llevarlo a cabo con mediana meticulosidad no
supone ningn problema.
El azor es muy hurao y esquivo en la naturaleza, y en cetrera por mucho que
se manosee y se amanse siempre mantiene un cierto aire de agresividad a flor de
piel. Nunca adquiere la estabilidad que innatamente poseen los halcones y por lo
tanto desde el punto de vista del adiestramiento es absurdo por completo volver
salvaje a un ser para luego intentar amansarlo. Un azor siempre ser un azor. Con
esto quiero dar a entender que con la mansedumbre absoluta un pjaro no pierde
nunca ni una sola gota de agresividad.
El amansamiento en un ave de cetrera es muy importante. Siempre se debatir
menos un pjaro manso que uno que lo sea a medias, y las debatidas son la causa
de la mayora de las rupturas de plumas de los azores. En el campo nunca se
tendrn problemas a la hora de recogerlos, y el piar, causa de que durante mucho
tiempo los pjaros fuesen objeto de una crianza independiente en muda, sin
contactos con el cetrero, y un posterior y exhaustivo amansamiento, es universal a
todos los azores niegos.
Se cren de distintas formas, en diferentes lugares y se desniden con ms o
menos das de vida, al final, el azor niego termina piando. S de pjaros que al
trmino de su segunda muda, despus de dos aos de casi completa mudez, y con
ms de doscientas piezas en su haber, han salido piando como el ms manero de
los pollos.
La mansedumbre es necesaria, y el problema del desagradable canto del azor
generalmente se pierde con la cacera y en el peor de los casos, con la primera
muda. De todas formas, siempre ser un estimulo para el aficionado intentar
resolver el pequeo obstculo del piar en su pjaro. Antes de decidirnos a desnidar
un pollo, hay que tener preparado todo lo necesario, y en especial el lugar donde
vamos a instalarlo. Me estoy refiriendo a la muda, pequea habitacin donde el
azor terminar su desarrollo realizar lo que en el argot cetrero se llama el
descaado, y donde cada comienzo de primavera mudar la pluma.

El inicio del amansamiento comienza en el mismo momento en que


desnidamos al pollo, porque el contacto directo desde el primer instante para con
nuestro azor es el mejor amansamiento que podemos ofrecer. El adiestramiento en
si de un azor consta de tres fases: Amansamiento, vuelos al guante o al seuelo en
introduccin en la caza.

Amansamiento o desainado de un pjaro.


Esto que voy a exponer puede parecer infantil, pero lo cierto es que, dentro de
los azores existe gran variedad o diversidad de caracteres, y estas diferencias son
las causas de que el tiempo que dure el amansamiento vare considerablemente de
unos pjaros a otros. Placeos continuos, gente, roederos en los lugares ms
diversos, picaditas y halagos, doblegan al azor ms reacio. Los azores, de ser tan
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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

iguales, pueden pasar a ser muy diferentes, y el aficionado, en un principio,


debera intentar no analizar muy a fondo a su alumno. Si el pjaro se resiste y no
se entrega se forzara un poco el amansamiento, pero normalmente durante esta
fase del adiestramiento no suelen surgir problemas.
Lo primero que hay que hacer el da que se saca definitivamente el azor de la
muda es armarlo; el armar a un pjaro consiste en colocarle las pihuelas, los
cascabeles, la lonja y el tornillo. Si se ha mantenido un contacto directo con el
azor durante su desarrollo, es decir, si se ha entrado en la muda con asiduidad y ha
sido cebado en la mano, el azor estar manso, es ms, nos habremos convertido a
sus ojos en su nueva madre. Este comportamiento que en un principio puede
parecer que produce incapacidad en el azor, se pierde con la introduccin en la
caza. En esta fase del adiestramiento el maestro pasa a ser un individuo ms de la
especie que le presta ayuda en la cacera.
El pollo se ha convertido en azor, conviene, cuando llegue el momento de
sacarlo, dejarlo en la muda dos o tres das ms, de forma que los huesos y las
articulaciones se asienten: das que sern aprovechados por el aficionado para
soltarle en el interior de la muda un escape. S de un azor que comparti una muda
durante tres das y tres noches consecutivas con un pichn de paloma, y hasta que
no se le descarn un poco un ala, no la atac. Esto que puede parecer excepcional,
ocurre con bastante frecuencia.
El azor, sobre todo si se le ha estado dando de comer presas ya desolladas, no
relaciona la pluma con la comida. Las primas, en cetrera, matan antes los escapes
que los torzuelos ms pequeos y asustadizos. Normalmente, los pollos siempre
tienen hambre, y si son mansos lo manifiestan muy claramente, no obstante,
conviene el da anterior a su salida de la muda, dejarlos en ayuna. Es importante
que cuando el azor salga de la muda sienta hambre. Lo normal es que los pollos se
autotemplen solos. El aficionado podr comprobar que la ltima semana de
permanencia en la muda el joven azor come cada vez menos, esta prdida de
apetito, ocasionada por el paro de crecimiento, prepara forma natural al azor,
despertndole el instinto para la cacera.
Durante siglos se han desvelado a las aves de cetrera, y es tan necesario, que
ello depende la mayora de las veces la total entrega de un pjaro.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Desvele de un azor.
Durante siglos se ha desvelado a los azores, a ala luz de una candela, hasta conseguir su entrega

Uno de los momentos ms ntimos, por decirlo de alguna manera, de una


rapaz, es la comida. El primer paso, y uno de los ms importantes que hay que dar
en el amansamiento, es conseguir que nuestro pjaro coma tranquilo en el guante.
Con el azor que ha salido manso de la muda no tendremos problemas, pero si
hemos realizado la crianza aislando al pollo de todo contacto con el exterior, nos
encontraremos con un azor bravo al que hay que amansar y al que tendremos que
convencer de que tiene que ser nuestro amigo, y lo primero que tendremos que
lograr es que comparta ese memento tan ntimo de la comida con nosotros.
Hay que robarle el orgullo, y nada mejor para lograrlo que quitarle el sueo.
Desvelar es intentar que el azor, la noche que sigue a su salida de la muda, no
duerma.
Los desveles se hacen largos si no se tiene compaa, lo ideal es buscar un par
de amigos aficionados y que turnen al cetrero a lo largo de la noche en la tenencia
del azor sobre el guante.
Se evitarn muchas debatidas innecesarias si atenuamos la luz de la habitacin
donde se desvele.
El roedero es muy importante, ya que nuestras nicas armas son el hambre y
el sueo.
Si colocamos sobre el guante un buen trozo de pechuga, el azor en cuanto
empiece a tirar dar buena cuenta de ella en pocos minutos (carne floja) y con el
FALTA la PAGINA 111

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

El placeo consiste en la tenencia del azor en el guante en un lugar que est


concurrido, de forma que logremos habituarle a la presencia del hombre. Para
placeares indispensable el tan nombrado roedero, pata o mun de ala de gallina
del que el azor intentar sacar el mximo de provecho. Este, evitar debatidas y
sustos y, acondicionar al azor a muchos y diferentes medios, logrando que pierda
el miedo hacia el hombre y su entorno.
Vuelvo a repetir, por propia experiencia, que la mansedumbre de un pjaro no
le resta agresividad. El lugar ms concurrido de la casa, un caf, una plaza pblica,
cualquier sitio es bueno para placear a nuestro pjaro. Ahora, nunca deberemos
permitir que nadie toque al azor mientras lo placeamos y en el momento que el
roedero pierda su atraccin devolveremos el azor a su arco. El placeo debe
ocasionar, como su mismo nombre indica, un rato de alegra y bienestar en el azor,
y de ninguna forma estos momentos se deben convertir para el pjaro en motivo de
sustos y debatidas.
Mientras el pjaro roe, al igual que en el desvele, se deber emitir algn sonido
caracterstico y hablarle, que se acostumbre a nuestra voz. Por supuesto nada de
brusquedades cuando las cosas no salgan como queremos. Si se producen
debatidas continuas an con el roedero entre las manos del pjaro, deberemos
suspender la sesin de placer, el motivo la falta real de hambre! Este
inconveniente es fcil de solucionar; la prdida de algunos gramos en el peso del
azor har que pueda roer tranquilo, sin importarle lo ms mnimo lo que ocurra a
su alrededor.
Como ya dije anteriormente, siempre que se recoja al azor del arco se deber
llevar en el guante una picada de carne. Este pequeo halago gusta mucho a los
azores, en adelante esperarn con verdadero inters la aparicin del cetrero por el
jardn. En cuatro o cinco das a lo sumo el azor se habr entregado por completo.
Quiero aclarar que, normalmente los azores que se cran de la mano salen mansos
de la muda, pero es bueno placearlos y halagarlos con picadas, porque de esta
forma les inculcamos educacin.
Los azores son grandes actores y mientras se encuentran en la muda o en el
jardn, es decir, en los jugares a que estn habituados, demuestran mucha hambre,
un hambre ficticia que se disipa como por encanto en cuanto lo transportamos al
campo.
Existe un modo de trabajar con las aves de cetrera que da excelentes
resultados y evita muchos desengaos. Me estoy refiriendo a la balanza. Es
importante en un comienzo trabajar con este aparato. Para muchos aficionados
noveles existe la creencia de que basta tornar el peso de un azor el da que
exterioriza de una forma angustiosa el hambre, y mantenerle como sea esa cifra
en gramos. Eso es una barbaridad.
Un azor, al adiestrarlo pasa por muchos y diferentes pesos, cifras concretas
que enumerar continuacin. El primer peso se debe de tomar a la salida de la
muda, es el peso en bruto. El azor est gordo, sus tejidos han acumulado algo de
grasa y el hambre que debemos de buscar, es la necesaria para tenerlo tranquilo
con un roedero en el guante. En el amansamiento logramos que pierda la grasa que

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

le resta, pero sigue estando gordo; cualquier situacin violenta es causante de


debatidas. Aqu se debe tomar liota otra vez del peso del azor para saber si ha
perdido la grasa o san. Los gramos habrn disminuido, el azor en el arco
manifestar mucha hambre, pero es del todo improcedente volar en libertad en este
peso. A continuacin se comenzarn los vuelos al guante o al seuelo;
normalmente habr que ir rebajando poco a poco el peso de nuestro azor hasta que
se llegue a un punto en el que obedezca perfectamente nuestra llamada al guante, y
el azor vuele libre. Es el momento cumbre del adiestramiento, y aqu hay que
tomar nota del nuevo peso del pjaro. Un peso que se acercar bastante al real,
pero que variar an en algunos gramos. El azor, empujado por el hambre, acude
cada vez que se le llama al guante, mediante ejercicios diarios que se basan en
largos vuelos se muscula al pjaro. Hay que intentar que vuele con la misma
rapidez y eficacia que lo hara un zahareo. La carne se le endurece y en este
punto, una vez musculado alcanza un nuevo peso. Est listo para la introduccin
en la cacera. Si surgiese alguna dificultad a la hora de matar, bastara con rebajar
del anterior peso algunos gramos, pero ojo!, hay que tener muy buena mano para
saber templar. Alcanzar el temple perfecto en un azor es muy peligroso. El pjaro
se encuentra en el lmite y rebasar ese lmite podra significar la muerte.
Durante el amansamiento se introducir en la vida del azor el perro, aliado y
compaero que proporcionar muchas de sus capturas y por vez primera se llevar
el azor al campo. Hay aficionados que no son partidarios de cazar con perros; yo
siempre he cazado con perros, y para todos aqullos que gusten de aderezar las
excelentes cualidades del azor, con la inimitable clase de un perro de muestra,
deben de tener en cuenta los siguientes consejos:

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

El placeo es la base de un buen amansamiento. En la fotografa Halcn peregrino.

Cualquier perro sirve para este propsito, pero es recomendable que el animal
elegido sea de temperamento tranquilo y que no cobre. Esto es muy importante,
pues de otra forma podra intentar en las primeras jornadas de caza retirarle la
pieza de las manos al joven azor, produciendo en ste trastornos y resabios
contraproducentes en los incipientes y tan difciles inicios de cacera.
Hay pjaros, los menos, que ante su primer contacto con el perro no muestran
ningn temor, pero generalmente se comportan de forma diferente; abren las alas
asustados en actitud de defensa, y los ms ariscos saltan del guante y se debaten
sin parar. La forma, por tanto, de meter el perro en el azor se deber de llevar con
muy buena mano; El momento a elegir ser uno cualquiera de los muchos del
amansamiento y siempre bajo el irresistible atractivo de un buen roedero.
Es muy importante que el perro no realice, mientras se encuentre junto al azor,
movimientos bruscos que pudieran asustarlo. La educacin en el perro a manejar
es tan importante como la que estamos inculcando al azor. Durante todo el tiempo
que duran las cebas, el perro permanecer echado al lado del pjaro, con buen
tiento, dos o tres sesiones a lo sumo, sern suficientes para que el azor se d cuenta
del juego y relacione a su nuevo compaero con el momento de la comida. El
miedo da paso a un cordial compaerismo, pero ojo, hay que Tener cuidado
porque con el transcurrir de los das algunos azores llegan a dar muestras, en esos
pequeos momentos compartidos, de una cierta agresividad. Hay que intentar por
todos los medios mantener los lazos afectivos y apagar a tiempo los pequeos
focos de agresividad que fuesen surgiendo.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Y son muy placenteros, duran mucho, ya que se pierden muy pocas veces, y adems nunca pierden su
bondad. Prncipe Don Juan Manuel.
La viveza de los azores es muy grande y aprenden con mucha facilidad, por lo
que no es conveniente alargar demasiado el amansamiento, ya que el
estancamiento de cualquiera de las fases del adiestramiento da pie a que se
desarrollen vicios. Cuando el azor admita como natural el nuevo entorno que le
mostramos, se habr logrado su mansedumbre, amansamiento basado en el respeto
recproco.
Exprime la palabra cetrera, busca en sus races y comprobars que su esencia
se compone de una mezcla de amor y una pequea porcin de ese respeto.

Vuelos al guante o al seuelo.


Durante esta fase se reafirma el amansamiento y se completa el verdadero
desainado del azor. Hasta el momento hemos estado operando con el hambre
natural del pjaro, un hambre mnima, pero ahora hay que templar.
Temple, palabra fatdica que se convierte en un arma de doble filo. Saber
templar es muy difcil, el temple se debe de intentar buscar de la forma ms
natural posible, a base de carnes flojas y de ejercicios.
Tengo que aclarar que nunca para conseguir un hambre fuera de lo normal se
dejar al azor en ayunas. Si bien es cieno que estos pjaros aguantan cuando estn
gordos, el hambre no es la misma cuando han perdido casi por completo las
reservas de grasa.
El desainado, prdida total de grasa y de algunos gramos, comienza en el
amansamiento y se realizaba en das sucesivos y de una forma gradual.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Normalmente un pjaro pierde de un diez a un quince por ciento de su peso real,


es decir, del peso que tena cuando sali de la muda. De todas formas hablar de
porcentaje en este campo es bastante elstico, ya que los pesos en que se vuelan
los pjaros varan mucho de unos a otros.
Para templar hay que tener en cuenta tres factores bsicos: las carnes, el
ambiente y el ejercicio.
Vamos a hacer un estudio, por encima, de cada uno de ellos.
Durante siglos se le ha dado mucha importancia al poder nutritivo de las
carnes en cetrera, y la verdad es que slo con este tema se podra escribir un
captulo o casi un libro. Como es natural la mejor alimentacin que se le puede
suministrar a un azor ser la ms parecida a la que come salvaje en la naturaleza,
es decir, a base de pjaros y mamferos.
El aficionado de hoy tiene a su alcance una gran variedad de alimentos para su
pjaro: pichones, codornices, conejos, pollos.... son fciles de conseguir, ya que se
cran en infinidad de granjas y con cualquiera de estas carnes se puede templar a
un azor.
Pero el uso de diferentes carnes en la alimentacin de los pjaros a lo largo de
los siglos ha trado como consecuencia el esclarecimiento de la forma en que
influyen en el hambre del azor. Las carnes rojas, en especial la de palomas y
trtolas son carnes muy fuertes, buenas de digerir y ricas en vitaminas y protenas,
pero aunque a los azores les gustan mucho le restan bastante hambre.
El pollo, y al hablar de esta famosa ave de corral me estoy refiriendo a los que
se venden en plazas y polleras en todas las ciudades de Espaa, es muy buena
para mantener el temple pero no para templar. Normalmente, casi todos los
aficionados por lo fcil de conseguir la da de comer a sus pjaros ms tarde o ms
temprano. Estas carnes no es que sean malas, pero con ellas se deben guardar
algunas precauciones.
Los pollos tienen mucha grasa, una grasa aceitosa que el pjaro asimila mal en
su organismo. Exceptuando perodos de mudas, de ninguna forma conviene dar
este tipo de carne a pjaros que se estn templando o que se estn cazando, ya que
producen verdaderos trastornos en el azor. Es por tanto conveniente limpiar la
carne lo mejor posible antes de suministrarla. Se le quitar la piel tejidos donde
normalmente se acumulan hormonas y otras sustancias dadas al ave de corral para
su rpido engorde, y que son contraproducentes para nuestro pjaro.
De todas formas, estas carnes bien limpias y despellejadas son excelentes para
mantener el temple en los primeros das de caza a falta de piezas cobradas.
Los pichones nuevos, y en general toda la gama de jvenes voltiles, suaves y
nutritivos, son muy buenos para que el azor los coma mientras se encuentra en
perodo de crecimiento.
Perdices, codornices, estorninos... son muy buenas viandas para los azores,
pero difciles de dosificar.
Las carnes lavadas que tanto se usaban antao para abrir el apetito no las he
usado nunca. Como ya he dicho antes, siempre he intentado buscar el temple en
mis pjaros de la forma ms natural posible, para todos aquellos que quisieran
probar fortuna con este tipo de carnes, explicar a continuacin el modo de
prepararlas.
Se coge un trozo de carne, en realidad no importa de qu clase, pero
atenindome a lo clsico, intentaremos que sea de ternera. Una vez cortada la
cantidad que queremos darle al azor, la introduciremos en un recipiente con agua,

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Azor en vuelo.

y all se dejar reposar un par de horas, al cabo de las cuales se sacar, se


exprimir muy bien y se secar con un pao. La carne, despus de esta operacin,
pasa a tener un color blancuzco, el rojo natural se ha convertido en plido, la
sangre se ha quedado en el agua del recipiente y esta carne, inspida es la que se
dar al azor, que en su tan especial estado de hambre la come. Al da siguiente nos
encontraremos con que el apetito se ha incrementado de una forma asombrosa.
Este proceder se usaba tambin para todos aquellos pjaros que por
encontrarse demasiado gordos en la muda se desganaban, rechazando la comida.
Un par de das a base de carne lavada, y el hambre se les abra con una fuerza
extraordinaria. Los riones, higadillos, corazones de toda clase de mamferos y
aves se deben de dar a los azores, en pequeas dosis, una vez que se encuentran
metidos en caceras, a modo de halago, ya que estas vsceras empalagan mucho y
les quitan el hambre.
Por experiencia s, que la mejor carne que existe para templar y que sirve a la
vez pata mantener el temple es la de conejo (de campo se sobreentiende, pues los
de granja tienen mucha grasa).
Carne liviana y muy digestiva y que mantiene muy viva el hambre de los
azores. A un azor se le puede embuchar casi a diario de conejo y no gana
prcticamente gramos en su peso, y adems cuenta con la ventaja de que su uso
continuo, incluso en perodos de muda, produce muy poca grasa.
Con algo de conocimiento, y sabiendo dosificar las carnes en las cebas,
lograremos sin muchas dificultades alcanzar un temple casi perfecto en nuestro
azor.
Si el pollo de azor ha sido objeto durante su desarrollo de una buena crianza,
sale de la muda gordo como una pelota. Tocndole el pecho se puede comprobar
que lo tiene redondo, redondez que a medida que va avanzando el adiestramiento
se va modificando hasta llegar a un punto en el que de redondo pasa a que se le
note ligeramente la quilla del esternn.
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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

A lo largo del adiestramiento conviene, no slo guiaros por la cifra que seala
la balanza, sino tambin por el tacto, y con el tiempo podremos llegar a saber si un
azor est bueno solo y exclusivamente valindonos de nuestras manos. Por el
estado de su pecho y la dureza de la carne apreciaremos su temple.
El desgaste de energas, por la circunstancia que sea, despierta el hambre en
los azores; el ejercicio en un pollo nuevo le endurece los msculos, le abre el
apetito, y al igual ocurre con el fri.
La cantidad de carne que come un azor para que el temple se mantenga tendr
que ser igual al desgaste de energa que sufre, por ejemplo: si un azor come a
ltimas horas de la tarde y pasa la noche a la intemperie, el fri har que la prdida
de energa sea grande y esas energas normalmente no es capaz de recuperarlas a
base de lo que ha comido. La maana lo atrapar muerto de hambre.
La misma cantidad de comida para un azor que pasa tranquilo la noche en el
interior de su muda, har que por la maana no tenga apenas apetito, y en el peor
de los casos habr ganado algunos gramos. Conviene un par de horas antes de salir
de cacera sacar al azor de la muda y ponerlo a la sombra; no hay cosa que
despierte ms el hambre en un azor que la carencia de sol por las maanas.
Con estas series de aclaraciones, sern muy pocos los azores a los que no
logremos despertarle esa tan buscada hambre, pero ojo, siempre es preferible tener
al pjaro un poco por arriba de su peso que por debajo de l. Vuelvo a repetir, que
traspasando el lmite de temple en nuestro azor se corre un riesgo muy grande.
Conviene saber barajar lo mejor posible en esta aficin las cartas que se poseen,
dejar que el azor se sienta completamente satisfecho, con el buche repleto, y que
no pierda templanza es muy fcil; por ejemplo: si el azor traga mucho pelo o
pluma (La carne ser la indispensable), ese pelo har que trabaje muy bien el
buche, lograr muy buena egragopila y le producir sensacin de satisfecho.
Sabiendo combinar las carnes livianas y el ejercicio diario, con la
permanencia al aire libre del azor algunas horas por la noche, cuando sea
necesario, lograremos un temple casi perfecto. Un temple en el que se mezclan el
hambre C(o la audacia y la agilidad. De todas formas, nunca se deben mermar las
facultades y el poder de creatividad de un pjaro con un riguroso temple, y
aprenderemos de l mucho ms que podamos ensearle.
Los azores son muy listos. Se dan cuenta con enorme rapidez dnde se
encuentra la fuente para apagar su hambre y con espontaneidad suelen saltar al
encuentro del guante. La viveza tpica de la especie se manifiesta de una forma
clara en este tipo de ejercicio. Los primeros saltos se deben de realizar en el
mismo arco donde se encuentra el azor.
Nos acercaremos a el como hacemos todas las maanas, el pjaro, expectante,
espera ansioso SU tan conocida picadita, pero en esta ocasin, descubrir que en
vez, de la picada, le mostramos en el guante un apetitoso trozo de carne. Le
colocaremos la lua a unos treinta o cuarenta centmetros del arco, y emitiremos el
sonido caracterstico tan conocido por l en las largas sesiones de placeo.
El pjaro, en un principio, se comer la carne con lo ojos, estirar el cuello,
normalmente salta a la lua logrando su objetivo, y digo normalmente, porque hay a
algunos azores que saltan al suelo, se ponen debajo de la lua, vuelven a subirse al
arco, despus de innumerables payasearas se quedan tan tranquilos en su posadero
con una pata encogida mirndonos indolentemente, necesitan de una pizca de
hambre. Hay aficionados, que en este primer intento, le meten el guante
prcticamente dentro de las narices al azor; yo nunca lo he hecho as. De acuerdo

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Alcanzar el temple perfecto es muy difcil. La balanza es indispensable para el buen manejo del
pjaro.

que el ejercicio tiene que ser en un principio simple, y que las distancias se
irn aumentando gradualmente, pero lo que no podemos es tratar a nuestro azor
desde el comienzo del ejercicio de estpido; a los azores no les
Cuesta ningn trabajo volar al guante y si les cuesta alguno, mucho mejor
porque ah est el verdac1ero quid de la cuestin: que lo mucho o poco que
coma, le cuesta algo.
Como he dicho anteriormente, si el azor no saltase al guante, volveramos a
intentarlo por la tarde, y es seguro que salta en este segundo intento.
El incremento de hambre que sufren los pjaros cuando se acerca el trmino
del da estimula el ingenio al ms torpe de los azores.
En este primer ejercicio hace su aparicin un nuevo elemento base del
adiestramiento; el silbato. A la vez que el azor salta hacia el guante, daremos un
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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

toque corto de silbato. Una semana es suficiente para que se escuche ese sonido, y
buscar desde el arco el guante sea todo uno. Vuelvo a repetir y puedo parecer ya
un poco pesado, que casi todos los problemas que vayan surgiendo a travs de las
diferentes fases del adiestramiento se resolvern con el incremento de un poco ms
de hambre, pero guardando siempre en esta operacin un cuidado enorme y por
supuesto teniendo paciencia; quien no sepa esperar, es mucho mejor que se
dedique a otros asuntos y que se olvide de la cetrera.
Una vez hayamos logrado que vuele bien al guante desde el arco, pasaremos a
dar el siguiente paso: Vuelos en el campo.
Si el amansamiento se llev en su ltima fase como expliqu, el azor conocer
ya el campo y no le ser extrao; su atencin deber centrarse, pasado algunos
segundos, en nuestro guante.
En esta fase hay que aclarar los siguientes puntos:
El azor deber de volar con un fiador. Recibe el nombre de fiador cualquier
tipo de cuerda que atada al tornillo de las pihuelas evita la huida del pjaro en caso
de que se espante. Este fiador ir sujeto a un objeto mvil, un trozo de madera
sirve para tal efecto, de forma que si el azor vuela en alguna otra direccin a la
deseada, al trmino de la cuerda, el tirn no se produzca en seco y el correr del
objeto amortige la cada.
Se deber buscar un lugar apropiado para el uso del fiador; un terreno
despejado, sin ramas ni arbustos que puedan producir los en el correr de la cuerda.
En estos primeros vuelos es muy importante que no existan obstculos que
entorpezcan el vuelo del azor; un tirn en seco podra acabar con todos los bueno
propsitos del pjaro, y pondran surgir brotes de rechazos hacia el guante. El
fiador, por tanto, se usar solo lo imprescindible.
El azor se colocar en las ramas despejadas de algn rbol, y desde la distancia
punta que se hubiese logrado en los ltimos vuelos desde el arco, se proceder a
llamarlo. Si tiene sin hacerse mucho de rogar, se le dar de comer sin ms.
El nmero de vuelos que se realizarn si vemos que el azor est en realidad
bueno, en estas primeras sesiones, sern de tres como mximo. Una costumbre
muy comn en cetrera consiste en colocar al azor en el suelo o en el guante de un
ayudante para a continuacin llamarlo desde algunos metros de distancia es del
todo errnea. El rbol es al azor, como el agua al pez, las ramas de cualquier de
cualquier rbol ejercen un atractivo que se convierte en irresistible para la mayora
de los azores, Si colocamos al pjaro desde un principio en una rama despejada
habremos matado de entrada toda la atraccin a volar, puesto que ya se encuentra
en un rbo1, y si acude a nuestra llamada habremos logrado un doble triunfo: que
obedezca nuestra seal, y doblegar un poco la amistad que le ofrece tan excelente
amigo. Si durante toda su vida, los rboles van a ser el noventa por ciento de sus
posaderos, conviene desde el principio ensearlo a descender al guante desde sus
ramas.
Siempre en estos primeros vuelos deberemos situarnos pico a viento, ya que
ser hacia donde por naturaleza saldr volando el azor, de otra forma le ser
mucho ms difcil acudir a nuestra llamada, y si volase encontrara dificultad para
entrar en el guante.
Antes de salir hacia el cazadero, como es natural, se habr pesado al azor y
conviene, si est metido en el perro, llevarlo. Este permanecer todo el tiempo

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Introduccin del azor en los perros.

que duren los vuelos echado algunos metros del cetrero, y slo cuando decidamos
cebar, se le llamar para que el azor coma junto a l.
Dados estos consejos, emplazados en el terreno, procederemos a llevarlos a
cabo; si despus de algunos intentos el pjaro no acudiese lo recogeramos y
retornaramos a casa probando de nuevo fortuna al llegar la tarde. No conviene
insistir mucho en las llamadas al guante, ya que ste y el silbato deben de ser para
el pjaro un estmulo
irresistible, y la insistencia sol trae como consecuencia, la mayora de las veces, la
prdida de la poca atraccin que ejerce an sobre el azor.
En lo das siguientes, y a medida que ganemos su confianza, iremos
aumentando el nmero de vuelos.
Un azor, por muy listo que sea, no nota que vuela atado. En cuanto veamos
que no existen resistencias ni extraezas por parte del pjaro cuando se le llama al
guante, le quitaremos el cordel de seguridad. El pjaro acudir al guante con la
misma presteza que en los das anteriores.
Que instantes ms sublimes stos de los primeros vuelos en libertad! Son
minutos llenos de incertidumbre, y aunque parezca extrao, los pjaros no suelen
perderse nunca durante estos primeros vuelos, sino pasado un tiempo, cuando
pensamos que es imposible que suceda nada, y esa confianza muchas veces es la
causa de que lo perdamos.
Volando el azor en libertad nos damos cuenta de que nuestro poder sobre l, es
mucho ms grande de lo que nosotros creamos. El joven pollo saltando de rbol
en rbol nos sigue por el bosque esperando ansioso la llamada al guante; nos dar
pasadas, se posar sobre nuestro hombro, en la cabeza e incluso en su
desesperacin se colgara del pantaln o del morral tirando de l, cabeza abajo.
El guante es nuestra nica arma y debemos sacarle el mximo provecho.
Nunca mostraremos el guante al azor sin nada, siempre deber de recibir una
pequea Recompensa a su obediencia, de forma podra llegar a perder la fe que
con tanto momo hemos arraigado en su interior.
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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Como es natural, cuantos ms medios tengamos para hacer bajar a un pjaro


del posadero donde se encuentra, mucho ms seguro lo tendremos, ahora! No
soy partidario de usar diversas tcnicas para hacer descender a un azor cuando se
obstina en hacerlo, ya que si no se tiene cuidado, la ms atractiva obscurece a la
menos, y en adelante costar mucho esfuerzo volverlo a meter en la ltima.
Si un azor vuela normalmente al caer la tarde y un da, por la circunstancia que
sea, decidimos volarlo por la maana, notaremos que muestra cierta resistencia en
los vuelos. Esto es lgico, ya que el hambre con que vuela es la mitad o la cuarta
parte de la que tiene por la tarde.
Hay aficionados que son partidarios de meter al azor en el seuelo, mi
consejo es que si se quiere meter a un pjaro en esta pieza artificial, primero se
haga muy manero y el seuelo se use slo en caso de verdadera necesidad. Los
azores atacan muy bien estos artilugios, y lo hacen con verdadero ardor, en
especial si antes se han hecho al guante. La explicacin es fcil: en el interior de
un azor por muy manero que se encuentre, siempre quedan pequeos resquicios de
desconfianza hacia el hombre. Los azores cuando sufren un amansamiento regular,
a veces, al acudir a la llamada de su maestro, sufren una espantada y no entran al
guante. El azor ve con terror como la figura del hombre se va materializndose
cuando se acerca, y el miedo, el verdadero causante, hace que se desve y vuele a
cualquier posadero cercano.
Cuando ocurra alguna de estas espantadas, nunca se le entrar por derecho,
sino que lo haremos con verdadera delicadeza, dando rodeos, hablndole, que
reconozca nuestra voz, en pocas palabras, intentaremos tranquilizarlo, y su
recuperacin, al toque del silbato, ser segura.
En estos momentos hay que tener verdadero cuidado, ya que podra producirse
una nueva espantada, con el consabido riesgo de que el azor llegue muy lejos y se
pierda.
Otro motivo por el que los azores entran muy bien al seuelo que se les arroja,
incluso a veces sin haberles enseado con anterioridad en qu consiste el juego, es
por la no inclusin directa del hombre, por decirlo de alguna forma.
El cetrero voltea el artilugio y lo lanza; El azor! Ve como la persona se queda
a un lado y no lo duda! Vuela al seuelo rpidamente. Por el contrario el guante,
parte integra de un miembro del cetrero, despierta en el azor cierto temor.
En resumen, la estupenda aceptacin del seuelo por el azor, se debe
normalmente o a un defectuoso amansamiento, responsable de la aparicin de esos
focos de miedo, o al impulso irresistible que a veces muestran estos pjaros, de
llevar en mano ante la indiferencia del cetrero en sus splicas alimenticias; viendo
en el seuelo que se les arroja la oportunidad de apagar de una sola vez el hambre
que tienen.
Se de aficionado que una vez que tienen el azor perfectamente manero, y antes
de introducirlo en la cacera, dejan que maten una paloma y que se cebe en ella. Si
alguna vez durante alguna jornada de caza, por la circunstancia que fuese, no
hubiera forma de hacer bajar al azor de su posadero, bastara con mostrarle un
pichn de paloma para que el recuerdo de aquella primera presa fcil y apetitosa lo
hiciese descender. Este mtodo tiene un inconveniente y es que se tiene que usar
lo indispensable, ya que si no, el azor se da pronto cuenta de que a una resistencia
obstinada a descender se le muestra ese seuelo vivo y no baja a no ser que le
demos su paloma, perdiendo como es natural toda clase de inters por el guante y
el seuelo.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Entrada del azor al seuelo.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Hay pjaros que entran al guante de pasada querindoselo llevar, y aunque la


entrada es espectacular porque pega muy fuerte conviene suavizarle un poco ese
mpetu. Este comportamiento en si se debe a una gran falta de seguridad en el
guante por parte del azor. Si no se pone remedio, las entradas con los das se van
haciendo cada vez ms irregulares y llega un momento en que les cuesta la misma
vida descender al guante.
Conviene, cuando el azor se comporta de esta manera, dar marcha atrs al
adiestramiento y empezar desde el principio, algunos das son suficientes para
quitarle ese vicio. Segn los clsicos, los azores buenos cazan la lua.
Este proceder, que he observado slo en algunos pjaros, no implica
necesariamente que luego a la hora de cazar sean mejores que otros. He visto
azores acudir al guante como mansos corderitos, posndose suavemente sobre la
lua y luego, a la hora de cazar,
no tener rival con el que competir. Creo sinceramente que por la forma de entrar el
azor a la lua no se puede llegar a predecir las futuras cualidades de un pjaro para
la caza.
Un inconveniente con el que se pueden llegar a encontrar la mayora de los
dueos de azores que cazan el guante a causa de las bruscas entradas, es a la larga,
la ruptura de alguna lua y a mi parecer creo que el innecesario mpetu que
derrochan contra el guante lo deben guardar para cuando se les arranque una
liebre, que seguro que buena falta les hace.

Introduccin en la caza.
LA FE EN LOS AZORES ES COMO EL TECHO EN EL PEREGRINO.
EL HALCON SIN TECHO PICA Y NO LLEGA. EN EL AZOR LA FE SON LAS ALAS,
SI CARECE DE ELLA, ABANDONA.

Hemos llegado al momento ms importante De la cetrera: la introduccin del


azor en la caza. Este es el paso ms difcil de todo el adiestramiento. Quiero
aclarar que a un azor no le supone ningn esfuerzo matar, pero le cuesta la misma
vida perseguir a una pieza, en especial cuando se trata de pluma.
Al pjaro le hemos inculcado toda una serie de hbitos, y el guante se ha
convertido a sus ojos en fuente de vida. Bien, hay que obscurecer una chispa esa
imagen para dar paso a otra que deber de ser para el azor mucho ms atractiva:

LA CAZA!

Todas las introducciones, sin importar el tipo de pieza que queramos matar,
son semejantes. Voy a explicar cmo se llevan a cabo la de dos especies distintas,
una de pelo, y otra de pluma, a las que tomaremos corno base para la introduccin
del azor en cualquier tipo de pieza.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Introduccin del azor en el pelo: caza del conejo.


La caza de conejos con azor es bastante sencilla: los niegos, tanto primas como
torzuelos, atacan con verdadero ardor a estos roedores y su introduccin, se suele
desarrollar sin complicaciones. En esta fase del adiestramiento aparece un nuevo
elemento indispensable para lograr el xito de esta empresa, el escape animal
precapturado de la especie que se desea cazar que se le suelta al azor en el
momento oportuno y en el lugar idneo para que lo mate.
Los escapes debern de ser de campo, y no se encontrarn disminuidos, slo
en caso muy necesario se le restar facultades a la pieza que se suelta; con un
hurn es fcil hacerse con algunos conejos. Con el pjaro templado nos
desplazaremos al cazadero y en un lugar apropiado, un llano o un cerro libre de
monte, se le soltar el primer escape. La forma de llevar a cabo esta primera suelta
es muy importante y se debern de guardar las siguientes precauciones:
1. En todo momento se deber de hacer lo imposible para que el azor no se
d cuenta de que el escape sale de la mano del hombre, ara tal propsito existen
innumerables trucos.
2. Antes de salir hacia el cazadero deberemos de estar seguros de que el
azor tiene verdadera hambre. Se tomar buena nota del peso que marca la balanza.
3. Si el azor, una vez efectuada la suelta, se limita a ver correr el escape sin
hacer por volar se lanzar, ya que muchas veces la no reaccin del pjaro se debe
ms a la sorpresa que a la falta de hambre. El perro se tendr sujeto y permanecer
echado a cierta distancia del cetrero.
Normalmente los azores matan bien su primer escape, en especial si son
primas, no obstante, voy a tratar de analizar los diferentes comportamientos de
algunos azores ante su primera presa, segn mis propias experiencias e intentar
aclarar las causas de ese comportamiento.
A) Supongamos que el azor vuela el conejo, lo revuelca y se le va. Qu se
debe hacer cuando ocurra esto? Bien, no cabe duda de que el azor est repleto de
buenas intenciones. Recogerlo y cebarlo en el guante o en el seuelo sera
totalmente contraproducente, por tanto es conveniente esperar un tiempo
prudencial para que el joven azor se rehaga y soltarle un nuevo escape
asegurndonos de que ste lo mata.
Cuando me ha ocurrido uno de estos casos, a la segunda suelta, con una cuerda
fina le trabo las patas posteriores, dejndole entre miembro y miembro una
separacin de cuatro dedos. El conejo, aun con este obstaculizador, corre que se
las pela, pero pierde como es natural velocidad en la carrera y lo que es ms
importante, agilidad para efectuar quiebros.
El azor, acalorado an, por la primera suelta, le resulta fcil matarlo.
B) Si el azor, al ver la trana no reaccionase, lo lanzaramos, y puede ocurrir lo
que en el caco anterior, o que no muestre inters por el conejo. Si ocurre lo
primero, se le suelta un segundo escape, y caso resuelto, pero si el azor no hiciese
lo ms mnimo por la suelta, slo restara recoger el pjaro y llevarlo de vuelta a
su arco. Al azor le falta hambre, y hasta que no logremos un temple adecuado para
que mate (diferente en algunos azores de volar al guante), no se insistir en la
suelta de nuevos escapes.
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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

C) Y por ltimo, puede ocurrir que el azor vuele bien, pero a la hora de la
verdad, es decir, en el momento se entrara matar, pase por encima de su presa o se
desve abandonndola, causa! falta real de hambre, ausencia que es el motivo por
el cual algunos azores en los ltimos instantes sientan miedo ante el escape.
Los azores, aunque pueda parecer mentira, son muy miedosos, en particular los
torzuelos. Sin el estmulo del hambre son como corderos, solucin: temple!, el
incremento de hambre trasforma al ms asustn de los azores en una fiera.
Una tcnica que se usa bastante en las introducciones de los azores, y en
general en la de todas las rapaces, es la de progresivas sueltas, guardando una
relacin de tamao: es decir, primero se le suelta algo pequeo, luego otro escape
un poco mayor, y as sucesivamente, hasta llegar al tamao que se busca.
Esta forma de ganar la confianza de un azor tiene un par de inconvenientes,
que son: la cantidad de escapes que son necesarios, y las posibilidades tan grandes
que existen,

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Una buena tarde de cacera, dos liebres y un conejo.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

con tantas sueltas, de que el azor se d cuenta de la diferencia que hay entre la
pieza salvaje y el escape, cosa que no conviene en absoluto.
Si el azor matase bien su primer escape, lo dejaramos que se cebase, se le
guardara un da de ayuno con la intencin de matar al da siguiente su primera
pieza real.
Hay cetreros que son partidarios, antes de llevar al azor de cacera, de soltarle
un buen manojo de escapes. Vuelvo a repetir que la trana debera de ser nica, y
que mientras menos se tarde en finalizar cada una de las fases del adiestramiento,
mucho mejor, todo lo dems sern brotes de vicios en el azor.
Los ratos de caza son tan emocionantes, que hay cetreros que pecan de exceso
de lances. Nunca por la cacera se deber de dejar a un lado la educacin de
nuestro azor, un pjaro sin tcnica que cace muy bien no vale nada.
De todas las piezas que se cobran a lo largo de la vida de un pjaro, la primera
es realmente la ms difcil y en la forma cmo se mate radican los futuros triunfos.
Trataremos por tanto de buscar el lance sencillo, en terreno descubierto y con
poco monte. La inexperiencia de los pollos se hallar contrarrestada, en los meses
de Julio y agosto por la de los conejos nuevos. No se dejar salir al pollo del
guante a lo tonto, ni conejo tras otro, a ver si por casualidad suena la flauta, sino
que le buscaremos el suyo, y ser entonces con fuerte grito de nimo cuando lo
dejaremos salir.
Si no matase en este primer vuelo se podra repetir otro lance, pero siempre
que veamos que el pjaro ha demostrado verdadero inters, de otra forma, todos
los lances que se realizasen a continuacin serian intiles. Ahora! un lance fallido
con fe, normalmente en vez de bajarle la moral al azor, se la sube, con lo que en
un segundo vuelo muchas veces se hace con su conejo.
Huronear en un sitio apropiado, y como ya he dicho anteriormente, por
apropiado se entiende un terreno relativamente llano y sin monte, da muy buenos
resultados.
A m particularmente, me gusta que un azor logre matar su primer conejo a
salto de mata: el elegir una forma u otra depender de las dificultades que tenga el
cazadero que habituemos y corno es natural del gusto de cada aficionado.
Si el azor, en su primer da de cacera no matase, se le soltara un escape y se
probara suerte al da siguiente. Todos los azores, si hay insistencia, terminan
matando su primer bicho ms tarde o ms temprano. La rapidez con que logre esa
primera victoria depende muchas veces de la pericia que tenga en el campo su
maestro.
Los pjaros pueden fallar lances por muchas causas, la mayora de las veces
se debidas a fallos exclusivamente del cetrero.
El perro, si no est bien educado, es mejor no llevarlo hasta que el azor coja
soltura. Un pollo nuevo cuando vuela un conejo, siente perfectamente la carrera
del perro: por el rabillo del ojo se lo ve venir encima como una exhalacin, y
abandona a su presa posndose fuera del alcance de lo que l cree su perseguidor.
Por muy manso que veamos que tenemos a nuestro azor, no queramos
convertido en maestro antes de la cuenta. Cada cosa a su tiempo. En esta aficin,
se es aprendiz de todo y maestro de nada.
Tiempo! Sorprende algunas veces la compenetracin que alcanza el azor con
el perro o el hurn. El pjaro que ve por primera vez un hurn se tira hacia l
ciego, pero en cuanto el bicho le echa fuera de la cueva un par de conejos la cosa
cambia.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Azor prima pollo, con una liebre que acaba de matar.

Los azores aprenden a respetar a sus colaboradores rpidamente, el nivel de


aprendizaje en estas aves es enorme. Matar conejos con hurn, en cuevas de
muchas bocas y rodeadas de monte, es muy difcil y tiene gran aliciente.
Voy a dar algunos consejos, para aquellos que quieran probar fortuna con el
bicho: en Andaluca se le da el nombre de bicho a los hurones.
Los conejos sienten hacia el hurn verdadero pnico, pero como simplemente
presientan que arriba les espera algo desconocido, prefieren dejarse matar por el
bicho, antes que romper.
Cuando se llega a una cueva para huronearla, lo primero que se debe de hacer
es ver el nmero de bocas que tiene, es decir, las posibles salidas de conejos para
nuestro azor. Se evitar en lo posible hablar, y por supuesto habr que tener mucho
cuidado con no dar golpes en el suelo.
Una vez que el hurn se introduce en la cueva nos colocaremos de forma que
no demos viento a las entradas, y que nuestra sombra no caiga sobre ninguna de
las bocas, es muy importante saber ver la huida natural del conejo de manera que
no se nos venga de frente. No hay un azor que sea capaz de trabar a un conejo de
cara y muchas veces el fallo inicial y los segundos que tarda en girar y salir de
segunda tras la presa, Son suficientes para que sta gane el monte y se pierda.
. En cuevas con muchas bocas y que son asiduamente huroneadas, nos
colocaremos distanciados. Estos conejos, verdaderos especialistas en burlar al
hurn, salen echando huno por una boca y se vuelven a colar como rayos por la
que tienen ms cerca.
El distanciamiento nuestro de la cueva es a veces suficiente para que algn
conejo rompa hacia fuera buscando el monte y el azor lo mate.
La cacera absorbe tanto, que se llega a un punto en el que vemos con los ojos
de nuestro azor, y sentimos desplazarnos con su vuelo.
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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Gaviln cazando el guante de su maestro.

Durante las primeras semanas de cacera se le sacar al pjaro solamente tina


pieza, aumentando el nmero .de lances a medida que el azor vaya demostrando
ms seguridad en sus vuelos.
Cuando comencemos a estirarlo, y se le saque por jornada de caza tres o cuatro
conejos, ser muy importante que el pjaro no sepa nunca sobre qu conejo va a
ser cebado, y con esto quiero decir lo siguiente: No se le deben de matar nunca a
los azores el mismo nmero de piezas
El pjaro se da cuenta de que cuando ha matado equis nmero de piezas, se le
ceba. Y el da que se le quiera sacar uno ms, falla incomprensiblemente lance tras
lance los conejos, y al final hay que darle de comer sobe uno muerto.
Bien! Algunas de las normas que se deben seguir en la caza con azores son:
-

Dejarlo pelar y picar algo en el primer conejo que mata, de esta forma
siempre violar con inusitada fe su primera pieza.
Lo segundo que se tiene que tener en cuenta es no sacarle nunca el mismo
nmero de piezas. Esto trae consigo que el azor no sepa nunca sobre que
conejo va a ser cebado. Cuando estiremos al pjaro y le saquemos muchas
piezas, deberemos de tener mucho tiento encada una de las capturas. En el
primer conejo se le dejar dar algunas picadas, el segundo beber sangre, y
en el siguiente lo dejaremos pelar un rato, procurando cebar siempre en el
lance ms difcil. Este proceder incrementar ostensiblemente la fe de
muestro azor.
Y por ltimo, a veces conviene matar un solo bicho y dar por terminada la
cacera.

Es muy corriente, y es normal, porque algunos cetreros lo permiten, el que


ciertos azores cacen desde los rboles.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Los jvenes azores se dan cuenta de que la altura en la cacera es muy


importante, ms cuando se cuenta con un colaborador ardiente y deseoso de verlo
matar.
Al azor le resulta ms fcil hacerse con la pieza que le levanta el perro desde
un rbol, que desde el guante del cetrero, y bastan un par de lances en esas
condiciones para que se vicie y slo intente o quiera cazar de esta forma, a la larga
es desesperante. He visto azores cazar solos, por su cuenta, volando de rbol en
rbol oteando el monte, y volar una y otra vez tras los conejos largos que se
escurren en l, sin echarle cuenta a su maestro.
Se convierten en pjaros muy cazadores, pero que de una forma u otra slo
quieren cazar desde lo alto, y llega un momento en que no hay manera de hacer
carrera de ellos.
La codicia del cetrero en las primeras semanas de cacera estropean lo que
puede llegar a ser un buen pollo.
Corregir este vicio es difcil, hay que ensearle al azor que el cetrero es el que
dirige la cacera, y que si no es con l y desde l, no come.
Siempre que el pjaro vuele a algn rbol y mate se le quitar la pieza sir
ninguna cortesa, y se buscar un lance desde el guante en el que cebaremos. En
pocos das el azor empezar a dejar de buscar la altura y se interesar en los lances
desde el guante.
Guardando estas normas. El azor no llega nunca a adivinar qu pieza cierra la
cacera; se entregar por igual en lodos sus lances, y seremos testigos de vuelos
excepcionales.
Los azores tienen muy buena memoria, y son grandes fisonomistas. A veces,
un rostro desconocido es suficiente para desencadenar reacciones violentas.
Muchos aficionados hablan del comportamiento de sus azores en trminos tales
que ms parecen sujetos a fantasas, alucinaciones o espejismos.
Los azores no se alucinan, no sufren de espejismos. Las causas de debatidas sin
motivos aparentes, se deben casi siempre al miedo que por la circunstancia que sea
muestran estos pjaros hacia determinados seres u objetos.
Un mal susto cuando pollo, al que no se pone remedio, y nunca olvidar la
causa o al causante del mismo.
Azores que se debaten ante la presencia de bestias, caballos, mulos, vacas... son
muy corrientes. Conoc a un azor, que ante cualquier persona con sombrero se
debata preso de una gran histeria: bastaba que el sujeto se descubriese para que el
pjaro volviese a la normalidad. E incluso he visto, y esto es corriente en azores
malos caperuceros, que ante cualquier utensilio parecido a una caperuza se colgaba
del guante boca abajo una y otra vez hasta caer rendido de cansancio.
El comportamiento en los azores vara mucho de unos individuos a otros.
Hay personas que presumen, y se sobreestiman de poseer, diez o quince aos
de experiencia en el Arte, cuando lo cierto es que lo nico que tienen es la
repeticin de un mismo ao decenas de veces.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Algunos autores dan por cierta la entrada irreal de sobrevolar la liebre, quebrar y liar por la cabeza, cuando lo
cierto es que esa forma de entrar y matar no se produce nunca.

Entada real de un azor a una liebre

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Introduccin del azor en la pluma: Vuelo de la perdiz.


El verdadero encanto de la caza con azor lo encontraron los grandes cetreros
del medievo en el vuelo de la perdiz, evidentemente mucho ms difcil y ms
atractivo por su potencia que el vuelo del pelo para el azor.
El ataque del azor a la presa es impetuoso pero breve. Esta cualidad tiene su
ventaja: la repeticin interminable de lances, el azor, asentado firmemente en la
lua, se encuentra siempre listo para volar, y el corto vuelo realizado le permite en
cuestin de segundos recuperar las fuerzas perdidas en el lance. Un azor bien
entrenado es incansable. Esta facultad ha convertido al azor en el "recordman de la
cetrera".
En un libro ingls del Arte se puede leer la irrepetible hazaa de un azor,
llamado Gaiety Gal, que en una maana vol diecisiete liebres! mat diecisis, y
se le escap la ltima a pesar de haberlo hecho presa con las garras, por el
cansancio que experimentaba, despus de tantos vuelos.
Y digno de mencin es tambin un azor de nombre Red Queen, perteneciente a
Sir Henry Boyton, que mato veinticuatro conejos en un solo da.
Estas dos citas dan testimonios de las magnificas facultades que poseen los
azores para la caza del pelo, y de la facilidad que tienen para repetir lances sin
acusar demasiado el cansancio.
Para meter un azor en perdices hacen falta muchos escapes. Para un pollo de
azor, el primer perdign que descubre en el campo tiene un atractivo irresistible y
vuela hacia l con la fuerza de un huracn. Pero amigo! en cuanto la perdiz
emprende el vuelo, el azor abandona, y no es para menos: la fuerza de arrancada de
un pjaro perdiz es tremenda, y desmoraliza al mejor de los azores. Un par de
nuevas tentativas, y en adelante mirar a las perdices sin ninguna clase de inters.
La introduccin del azor en la perdiz ha de ser progresiva. Los escapes se le
soltarn en el mismo cazadero y de forma que no se d cuenta de que es el cetrero
quien le suelta la presa.
Las perdices se le soltarn cerca de alguna herida.
Un arroyo, un pequeo ronchn de monte en medio de un llano, son
embarraeros excelentes: con esto lograrnos que el azor se d cuenta de que el
vuelo de su presa es limitado, y a la par, se consigue una mayor compenetracin
con el perro.
Una perdiz amagada en una buena herida despus de que ha sido volada por el
azor a conciencia, no rompe como no se pise, y en esas condiciones si no se tiene
un buen perro se pierde mucho tiempo, y an con la ayuda del peno, la mayora de
las veces desaparece como si se la hubiera tragado la tierra.
A los vuelos se le irn incrementando dificultades, y el ltimo escape, se le
soltara en perfectas condiciones, de manera que su vuelo largo y fuerte sea el ms
parecido al de una perdiz del campo.
Hay un antiguo refrn castellano que dice:
Perdiz azorada, en el da asada.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Niebla. Azor niego prima de dos mudas con una de las innumerables liebres que mat a lo largo de ao.

En mis inicio de la caza me pregunt muchas veces quin habra sido el cretino
que haba escribido semejante tontera, pero lo cierto es que es una verdad como
un templo. La perdiz cuando se siente perseguida por un azore en serio, pierde la
cabeza, da todo de si y se embarra. Si el azor, a pesar de la ventaja, sabe llegar a la
herida, es pjaro muerto, porque en el segundo vuelo, si se le puede llamar as,
echa el corazn por la boca. Pero no crean los lectores que con un azor maestro,
malar perdices es coser y cantar. La perdiz, es un ave con una facilidad innata
para desaparecer sin rastro, hace verdadero honor a su nombre, y hay veces que ni
con penos salta de su escondrijo, y a su mimetismo tenemos que aadir la agilidad
y rapidez que tiene corriendo.
Pero vuelvo a repetir que el obstculo ms importante a vencer en el vuelo de
las perdices con azor, es la potencia de su vuelo.
La progresividad en la suelta de los escapes, que hice mencin anteriormente,
es muy importante. Uno de los ms grandes cetreros que ha existido a lo largo de
todas las pocas. Don Fadrique de Ziga de Sotomayor, aconsejaba lo siguiente
para la caza de las perdices:
(4)

Porque si luedo, como la saca, placeas con el, est claro que de estar
bravo se debatir a menudo, y un debatida en tal tiempo, suele
bastar para que les quiebre el san y le derrienges de arte, que puede
sin remedio, y el mejor libre tern necesidad de que lo vuelvas a
soltar en la muda, y le tengas all hartos das para que suelde y est
all hasta que vuele como sano por la cmara, de manera que por
esta necesidad que tuvo de volverla a la muda, acaesce si es pollo,
cuando lo vuelvas a sacar que son ya los perdigones iguales que las
madre y vuelan ms que la puta que los pari, porque en aquel
tiempo estan mejor emplumados los nuevos que las perdices viejas,

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

por causa que entonces mudan, de do veras que por tu necesidado


descuido terns ms trabajo con el de cebarlo entonces que tuvieras
al principio , cuando los peredigones estaban pequeos.

La regla que se segua, inmejorable por cierto, consista en meter al azor en


perdices antes de que stas terminasen su crecimiento; el azor progresaba en el
vuelo paralelamente al de los perdigones, de forma que a finales del mes de
septiembre las volaba con inmejorable fe, y las mataba.
La opinin de Don Fadrique, la comparta tambin Don Juan Valls:
(3)

De la manera de cebar los azores pollos, dos opiniones hallo entre


cazadores: unos dicen que no se deben de cebar en perdigones
pequeos hasta que ya vuelen como las madres, diciendo que si los
besan en ellos que despus dejan las perdices en el invierno cuando
vuelan mucho; los otros dicen que se ha de desvezar el azor al salir
tras el perdign pequeo y a seguirlo, y as como van los perdigones
creciendo en las alas y vuelo se vaya tambin el azor poco a poco y
besando a seguirlas ms lejos, porque si de principio sin hacer esto le
ponen en la perdiz que vuela bien, se espantan y la deja no
atrevindose a seguirla y creyndose que no ha de parar. Pero lo que a
m me parece es que si el azor fuere tomado en red, se debe seguir la
primera opinin porque ya el tal azor viene cebado en palomas y
vezado a seguirlas, pero si el azor fuera niego y criado en casa, se
debe guardar la segundo opinin que es la regla comn de cazadores
que dicen, Pollo con pollo: con la cual yo siempre me he hallado muy
bien.

Muy difcil se les ponen las cosas a los actuales cetreros. Hoy en da, aparte de
los inconvenientes econmicos, y por razones que no voy siquiera a exponer, es del
todo imposible intentar llevar a la prctica esos consejos. Pero que nadie que lea
estas letras se desmoralice. Los cetreros del medioevo buscaron, ya que tenan
todos los perdigones que queran a su alcance, la va ms fcil para la perfecta
introduccin de su pjaro en la perdiz.
Actualmente se hacen pocos azores perd ceros, pero los que conozco son
inmejorables, y seguramente despertaran la admiracin de todos los grandes
maestros.
El azor tiene que aprender a perseguir la perdiz, y esto, seores, no es tan
difcil.
Esa progresividad en el vuelo del azor que buscaban los antiguos, paralelo al
crecimiento de los perdigones, se consigue fcilmente con unos cuantos escapes y
un coto que posea las condiciones adecuadas para este tipo de caceras.
El mejor pjaro que existe sin duda en el mundo pata matar perdices es el azor.
La supera en agilidad, en astucia, y si nos lo proponemos, en el vuelo. As deca
Don Juan:
(3)

Pero el propio vuelo del azor es el de la perdiz y faisn y francoln. Y


aunque todos o los ms de los halcones matan bien la perdiz y ms an

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

mejor que otros, los azores la matan mejor que ninguno de ellos, porque
asientan mejor en la herida, y duran ms en la caza y andan ms seguros,
y muy ms a sabor del cazador que ninguno de los halcones.

Una de las caceras ms grandiosas que existe con azor, es la liebre.

Cualquiera que sepa algo de campo, y haya visto volar a un azor, comprobar
lo ciertas que son sus palabras.
En la mano del cetrero est el hacerle entender a su pjaro que el vuelo de la
perdiz es limitado, y nada mejor para tales propsitos que el buen empleo de media
docena de escapes. Pero tan importante como las diferentes sueltas es el terreno
donde iniciemos al pollo; descartaremos de entrada superficies quebradas, repletas
de barrancos y rebosantes de monte, y no porque el azor sea incapaz de matar en
semejantes condiciones a un perdign, sino por la dificultad que tendramos para
encontrarlo luego. Si el azor tiene suerte y mata, es seguro que duerme esa noche
en la sierra.
Las grandes planicies sin vegetacin, empleadas como tierras de labor, son un
arma de doble filo; en ese hbitat la perdiz carece de escondrijos para que se
produzcan heridas. La perdiz lo sabe, y cuando se arranca perseguida por el azor,
da todo de s, se entrega a fondo, y el azor abandona.
El terreno idneo para introducir un pollo por tanto, es un trmino medio entre
los descritos; formas suaves, adornados aqu y all por ronchones claros de monte,
coloreados por estrechos arroyos que permitan el encuentro de fciles heridas. En
cazaderos de estas caractersticas la perdiz, al verse perseguida, busca con
desesperacin el embarre, y se amaga.
El azor aguanta la herida, el perdign se azora, y normalmente se cobra la
pieza.
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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

El 12 de Abril de 1980 viv una experiencia inolvidable con un polio de azor,


un torzuelo de mi gran amigo y genial cetrero Miguel Lpez.
Salirnos al campo con la intencin de admirar la destreza de Atila en los vuelos
a los mochuelos. El fenomenal torzuelo, en su corta existencia, demostraba un
tesn admirable.
La tristeza del olivar se mengua con los gritos y carreras y ese desmoronar
terrones en busca de los quedaeros de los pequeos bhos se convierte en
espectculo.
Un montculo de excrementos casi imperceptible, debajo de un viejo acebuche,
nos revel el escondrijo de un mochuelo.
Muchas veces me he preguntado qu es lo que tiene de maravilloso uno de
estos momentos; analizar los secretos de la grandiosidad del lance es imposible.
VUELA EL MOCHUELO; SE ESCURRE ENTRE LA MARAA DE
OLIVOS LA GRITA Y LA MUSICA QUE DESPRENDE LOS CASCABE LES
SE CONFUNDEN CON LA SOMBRA DE LOS DOS PAJROS! SE
PRODUCE UN QUIEBRO, Y EN COPIA EXACTA, LA FINTA DEL POLLO
HACE QUE EL PEQUEO BUHO CAIGA COMO REGALO DEL CIELO,
ENTRE LAS MANOS DEL A ZOR

Miguel tiene la costumbre de cebar sobre una paloma para, si es posible, soltar
de nuevo el mochuelo. Convencer a Atila de que el pichn muerto es ms apetitoso
que su presa nos cuesta algunos minutos, pero al final lo logramos.
Volamos otro mochuelo. La corta persecucin es coreada por un manojo de
pajarillos, y el ave nocturna haciendo gala de una enorme sangre fra, burla la finta
del azor y se cuela con agilidad en la hueca de un viejo olivo. El azor, furioso por
el fracaso, se niega a aceptar la limosna que se le ofrece en el guante.
Pasan los minutos, y al comps de las pasadas de un par de corraleras
golondrinas. La ira acumulada por el fracaso del lance se disipa y da paso a la
tranquilidad.
Los vuelos ms espectaculares y las capturas ms difciles se dan cuando
menos se esperan.
Nos habamos sentado a la sombra de un olivo en un trozo de tierra sin arar a la
espera de que el azor se calmase. Y Miguel, conocedor de la zona, decidi tocar
una larga ladera que se deslizaba a nuestra derecha.
Al trmino de la falda mora el olivar, y la campia, serena, se extenda
inmensa hasta el horizonte. Se mezclaban tinturas de cientos de verdes; desde la
distancia en que nos encontrbamos se apreciaba sobresaliendo en altura el verde
melanclico de los eucaliptos. En colorido, resaltaba el verde alegre de las vias.
En el borde de los regatos con timidez apagada, vibraba con el aire el verde plido
de las choperas. Circundan las tierras de labor un verde transparente, perteneciente
a toda la gama de pequeas hierbas que adornan sus fi1os; y en este amplio
mosaico de tonalidades, el olivar se deja caer de los cerros poniendo un verde que
es pobre en color, pero del que se desprende una riqueza, y una fuerza
inexplicables.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Comenzamos a andar ladera abajo abiertos en mano; en estos campos se palpa


el salto de la liebre. No s si fue un presentimiento, pero al mirar hacia la derecha
del fondo de las calles del olivar, salt del encame, con las orejas pegadas a lomo y
en magistral encurriura, el astuto roedor.
Siempre que contemplo la carrera de una liebre se me acelera el Corazn, e
involuntariamente abro la mano, dejando en libertad esas pihuelas ficticias que en
esos instantes me unen a mi azor.
Gir avisando a Miguel, con la intencin de ver el comportamiento de Atila;
pero la visin desde donde l se encontraba resultaba completamente nula.
Nos reunimos y le expliqu el porqu de mi grito; quiz para aquellos que lean
estas lneas pueda parecer presuntuoso el intentar volar tina liebre con un torzuelo,
pero lo cierto es que ni es imposible que un pequeo azor mate una liebre, ni
ustedes, seores, conocan el carcter increble que anidaba dentro de ese pollo de
azor.
S con certeza, que tanto Miguel como yo, desde el fondo de nuestros
corazones, hubisemos deseado el encuentro.
La desproporcin en tamao supone una gran ventaja para la presa; los
inconvenientes son mayores, ah es donde radica el verdadero encanto de la
cetrera, porque en estos lances, es cuando verdaderamente la aficin se convierte
en arte.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Decan los clsicos antiguamente que el azor en su pelea con la liebre, agarraba a sta por la cabeza. Con una
mano mientras que con la otra, trababa en la maraa del suelo querindola asegurar.

Los lances irrepetibles casi siempre sorprende, y la conjunta arrancada de la


perdiz y del azor del guante, no es que nos llamase la atencin, ni nos cogiese de
improviso. Muchas veces habamos presenciado persecuciones iniciales de azores
tras alguna perdiz, lo que nos dej atnitos fue el paso de los segundos y
contemplar la impresionante bajada de Atila tras de su presa, sin achicarse lo ms
mnimo, hasta perderlos de vista entre las oscuras copas de los olivos.
Corrimos hasta asfixiarnos y el olivar qued a nuestra espalda. La cada del
perdign no poda estar muy lejos. Alrededor, vias y cientos de pequeas huertas
desparramadas cubran la campia. Si el azor haba matado era cuestin de
sentarnos y esperar a que empezase a pelar. El tintineo de los cascabeles delatada
el lugar donde se encontraba escondido el pequeo cazador. Pero si no haba
matado, era necesario encontrar la herida lo antes posible.
A lo largo de un estrecho regato, antiguo nido de grandes zarzales, despuntaban
en los restos de la vieja quema realizada seguramente por el labrador dueo de
alguna de las parcelas lindantes, pequeas zarzas.
Se intercalaban a lo largo y ancho de todo el cauce del arroyo. La herida no
deba de andar lejos: fueron momentos de verdadera tensin, y lo que buscbamos
escondido se encontraba al alcance de la mano.
Sobre el esqueleto de un carcomido arado, que descansaba sobre una de las
matas de zarzamora, se encontraba posado el pollo de azor. Nos recibi con
enfado. Miguel lo recogi sobre el guante, el azor, inquieto, no le quitaba ojo a la
zarza mostrndonos con la vista, como si se tratase del mejor de mis perros, donde
se haba refugiado su presa.
Me hice con un palo con la intencin de intentar liberar de la zarza a su
imprevisto inquilino. Hubiese dado lo que fuese por haber tenido en esos
momentos junto a m, a algunos de mis perros pointers; apale la zarza, la pate.
Miguel, dejando al azor en el tocn del arado se uni a mi guerra con la condenada
enredadera, y la suerte que pareca habernos abandonado, se puso una vez ms de
nuestra parte. Uno de los cientos de palos dirigidos a ciegas debi de rozar al
perdign, y ste, tocado en su amor propio se arranc! La persecucin fue
maravillosa. De poder a poder!!, la perdiz se lo jugaba todo, y sabindolo, intent
ganar una gran zarza que haba escapado de la quema del fuego.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

El pollo de azor acort distancias; su galope tendido a golpes de alas


ininterrumpidos me dej sin respiracin, y la perdiz viendo de reojo el cicln que
se le venia encima, embarro como pudo en una pequea herida.
La boca seca y el sudor asfixiante que nos cubra el cuerpo impidieron que
llegsemos a tiempo de recoger al azor en el guante, y dirigir a nuestro antojo el
final del lance.
El perdign, con las alas arrastrando, quiso alcanzar en un ltimo y
desesperado esfuerzo el refugio que le ofreca la gran zarza, pero el azor no tuvo
misericordia, y en quiebro mortal, arrastrando en su entrada tierra y polvo de viejos
surcos de arados se hizo con su presa.
El grito de la perdiz atraves el aire limpio del olivar. La volatera pequea
enmudeci algunos segundos, y el fenomenal cazador del bosque, con su presa
inerte entre las manos se nos qued mirando con ojos brillantes.
Cientos de pequeas plumas volaron en ramillete desparramndose por la
campia con la brisa, y el misterio y la grandiosidad del lance qued grabado de
por siempre en el interior de nuestras almas.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

DEL PJARO QUE SE VA, AL PJARO QUE SE PIERDE

En cetrera se juega con elementos muy diversos y cuando menos se espera se


puede perder tu pjaro. Los lazos que unen a la rapaz con el hombre son muy
fragi1es y se parten con facilidad.
Hemos logrado que nuestro azor o halcn vuele horas sin cansarse. Hemos
admirado su tcnica perfecta en los diferentes lances, y hemos comprobado en ms
de un vuelo, que caza sin necesidad de compaas.
Ver a un azor niego en el campo desenvolverse corno un zahareo es una
verdadera maravi11a, pero esa transformacin a veces se paga cara.
El pjaro sabe que nuestra ayuda no le es ya necesariamente indispensable para
sobrevivir, y suele ocurrir, que un da vuela ms de la cuenta y se pierde.
Se podran mermar un poco sus facultades, pero, qu cetrero seria capaz de
lograr la dependencia de su pjaro a cambio de vuelos faltos de espritu?
Las aves de cetrera se pierden, y la nica posibilidad que existe de que duren
aos y aos, es reforzando los lazos de la educacin con cientos de horas de
verdadera amistad compartida
Hay das, malos das, en que por mera exhibicin o por orgullo, se vuelan los
pjaros muy altos de peso y no tienen hambre de caza. Vuelan, juegan! y se
pierden.
Existen horas puntas de calor en las que una trmica se convierte en el ms
agradable de los posaderos para un pjaro.
Y se de momentos, llenos de prisa, en los que se repiten lances por pura
cabezonera y el halcn o el azor, se cansan y se van.
Distinguir entre un pjaro que se va, porque no tenemos sobre l ningn
control, y otro que se pierde momentneamente, por la circunstancia que sea, es
muy difici1, y todo cetrero debera saber de qu pie cojeas. De la mayora de los
extravos tienen la culpa los cetreros.
La cetrera es un deporte creado por y para artistas, y la obra de un cetrero,
comienza a modelarse en el momento del desnide y se acaba con la vejez, porque
en este Arte de Superacin, los retoques y pinceladas no se acaban nunca.

- 131 -

AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

DEJADME VOLAR PARA QUE CONTEMPLANDO MI


VUELO, LLEGEIS A SENTIR DENTRO DE VUESTRAS ALMAS,
UN POCO DE MIS ANSIAS DE LIBERTAD

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

I
Fue todo tan rpido, que an, en estos momentos, me pregunto cmo lleg a
ocurrir.
All seguan la mancha de las colmenas, los majanos, los linderos de la dehesa
y el ro.
Zorro viejo! Conoca cada vereda, las querencias, todas las cuevas y regajos.
Juntos habamos levantado tantas liebres, que no me extraara nada, que l so1o,
sin ninguna clase de ayuda, fuese capaz de echar alguna.
Busqu, mir y olfate cada rincn del monte. Me dola el cuerpo; la noche
brillante de luces, se me vena encima. En algn lugar no muy lejano descansaba
mi azor. El embrujo de la sierra me lo haba quitado y lo escondi a mi vista,
cubrindolo con un manto de jaras, y la oscuridad egosta, envolvindolo todo, le
dese buena suerte.

II

Me perd, casi sin darme cuenta. La liebre Larga burl mi entrada con un
sencillo quiebro, y como cuando pollo, volv a sentir el dolor que produce la spera
superficie de una chaparra.
El golpe me hizo perder la nocin de lo real; intent sobreponerme, salt fuera
de la mata, y bordando el aire en suaves aletazos me alej hacia el fondo del valle.
La tarde, deliciosa, me embriag los sentidos, tena ganas de volar, y como
hoja seca, me dej llevar por el viento.
Sobrevol la gran sierra, las encinas se convirtieron en puntos, el ro en bonita
cinta azul, y en la distancia, descubr una mancha verde clara, fresca como la
misma brisa que llamo poderosamente mi atencin.
Descend sin prisas, el bosque fue tomando formas, y la hilera de fresnos roz
mis plumas; acarici sus copas, y efectuando un giro me pos en un bamboleante
pimpollo que sobresala de entre los dems.
La frgil rama me meci gentilmente, y el encanto del momento lo quebr una
sombra. Era un hombre! por unos instantes cre que se trataba de mi compaero,
pero de todas formas, qu ms daba quien fuese. Haba visto a muchos de ellos, y
saba con certeza, que no eran peligrosos. Lo dej acercarse sus ojos me miraron
fijamente, y su brillo me asust.
Un trueno, procedente de su mirada rasg el cielo. Sent dolor! El sabor del
fuego ardiendo en mi cuerpo! y hu.
Vol a ciegas: por mis plumas senta correr la sangre, y extenuado por el
esfuerzo tropec con el monte.
Nunca llegara a comprender lo que haba ocurrido, amarga sensacin.
En un dormir sin sueos con mi dolor, pens en mi dueo, el amor se
desconoce hasta que surge la separacin.

- 133 -

AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

La niebla lleg con la noche, convirti la bruma en roco sobre los campos, y
en mi soledad sent verdaderos deseos de que el fantasma de la muerte me
permitiese volver a contemplar la huida de la niebla con el alba hacia los cielos,
convertida en nube de vida, para sentir con el trueno su estallido de coloren forma
de lluvia.
La memoria es ingrata y traicionera. Me senta como una estacin del ao a la
que han robado la nocin del tiempo y aparece antes.
Lav mi cuerpo con la espuma que salta en los recodos del arroyo, y sequ mis
heridas con flores de aulagas. Me pregunt si mi apego hacia el hombre no
representaba en el fondo la prdida de la libertad.
Inconscientemente, vi el colorido, la luz, y la crueldad de la vida del ser
humano, y eleg como mo Su mundo!

III

La tierra mojada de roco, se cubri de niebla, finos hilillos de bruma suban


hacia el cielo, una claridad suave empez a iluminar la noche, y el azor, cubiertas
su pluma de sangre seca, mir hacia el suelo. Contempl el monte oscuro de jaras,
a la tierra rida que le daba vida, y se dio cuenta de cunto amaba todo lo que
siempre tuvo.
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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Ley en el viejo tronco de encina, y vio grabado entre las arrugas de la corteza,
trozos de su vida; se resign a su suerte. Esponj las plumas en la bruma que se
disipaba, y se aferr con fuerza a la rama.
El sol comenz a mostrar su cara. Las sombras tomaron formas, y un punto
abajo en el valle llam su atencin; se mova despacio y le pareci tan familiar,
que por unos momentos, pero... no, era imposible, cerr los ojos y esper. El sol
empez a hacerse sentir junto con el calor de sus rayos, lleg un suave silbido.
Extraado, abri los ojos, se irgui lentamente sobre la rama, el punto se haba
convertido en una mancha, y se acercaba. Se qued mirndola fijo, primero con
indiferencia y luego con un creciente temor, era un hombre, no haba duda, pero...
esos andares, ese bulto en el costado.
El silbido, ahora claro como el da, se esparci por el aire, y la llama de la
esperanza prendi sola en el interior de su ser.
Como pudo echo a volar, sin fuerzas casi. El hombre se fue haciendo grande y
ms grande, y grande como el mismo bosque fue el momento del encuentro.
El hombre llor, lloramos juntos y en ese instante, me di cuenta de que el nico
lazo de unin que exista entre ambos era la amistad.
Dos meses despus, libre de mis heridas, mi amigo me habl, y me dijo que iba
a volver al bosque.
Nunca, mientras viva, podr olvidar su rostro, y mientras el sol brille y la luna
despierte sentimientos dormidos, recordar sus ltimas palabras:
Azor. Siempre estaremos juntos. El mundo es tu trampa, nuestra trampa, y
no podernos escapar. Ahora!
Vuela sin canto de cascabeles! Sin ms msica que la que producen tus alas!
Sube al cielo! Quebrando el aire! Partiendo nubes! Azor! que sepan en la tierra
entera, que ests VIVO.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

ROBASTE COLOR A LAS NUBES PARA TU BLANCO TRAJE.


DEL SOL COGISTES LA LUZ PARA TUS OJOS.
CON EL TINTERO DEL CUERVO TE SOMBREASTE DE OSCURO Y
LOS PERFILES DE LAS MEZCLAS DE TUS COLORES SE HICIERON CON EL ESPIRITU DE LOS
CETREROS, DE TODOS LOS RINCONES DEL MUNDO

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

ADIOS, GITANO!

Si existe alguna pieza en el campo hecha a la medida del azor, es el conejo.


Sus quiebros y guios, se convierten a la larga, en un juego para este
consumado cazador. No obstante las diarias salidas al campo, ensean al azor ms
puesto nuevos trucos, nuevas experiencias y sern los diferentes fallos, en los
mltiples lances que se realizan a lo largo del ao, quienes corrijan a nuestro pjaro
y lo conviertan, en el solo periodo de primavera a primavera, en un especialista, en
un maestro de esta escurridiza y gil pieza.

Gitano
El mejor pjaro que he tenido puesto al conejo fue un bonito torzuelo que
bautic con el nombre de Gitano.
Cogido de pollo en las estribaciones de la sierra de Crdoba, en una vieja
muda, era el menor de cuatro hermanos. No me voy a extender en explicaciones de
crianza, ni har alusin a los diferentes problemas que surgieron a lo largo del
adiestramiento, sino que voy a dar un pequeo salto, y me voy a situar en la costa
de Huelva, en una barra de dunas y junqueras que se adentra hiriente en el
Atlntico, y donde se desarrollaron los das de caza que a continuacin voy a
relatar.

15 de julio de 1975
La ilusin con que se sale al campo con un pjaro al puo, despus de que ste
ha matado los primeros escapes, es inexplicable. En teora todo es fcil y sencillo,
pero las diferentes idas al cazadero demuestran a la larga lo contrario.

Con el pjaro templado, un escape en el macuto, con mis escasos


conocimientos, pero con la fuerza que proporciona a los novatos la fe. Me tir una
maana la campo a mediados de junio con la intencin de descastar las retamas.
Entr cazando por un apretado monte buscando claros, con el viento a favor, y
dejando a mi viejo perro cazar a su antojo.
Durante horas pate el monte, pero no tuve suerte, ni un solo bichos ni lago ni
corto nada!, estaba por abandonar cuando veo que el perro se queda de muestra.
No me dio tiempo a reaccionar, todo se puso en movimiento en cuestin de
segundos, el perro se perdi tras el conejo en una retama, mientras que el pjaro,
volando a ras de suelo se iba a posar tranquilamente en una vareta seca.
Mi decepcin fue enorme. Me sent y me qued contemplando al azor! El
fenomenal cazador que infunda terror a todos los seres del bosque, se sacudi
indiferente, y el pobre pointer, tras la larga carrera, lleg jadeante y se ech a mis
pies. Su mirada triste pareca preguntar qu es lo que no ha funcionado? y esa era
exactamente la pregunta que en esos momentos me haca qu era lo que haba ido
mal?

- 137 -

AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Acarici la cabeza del perro, me puse de pie, recog al pjaro en el guante, le di


sus picadas y decid volverlo i intentar.
El tesn y la paciencia son las armas que proporcionan todas las victorias a lo
largo de tina vida, y en este viejo Arte, si se carece de ellas, no se llega a ningn
sitio.
Esta vez cog el filo del monte, la altura del sol me era an propicia para poder
sorprender algn conejo en los llanos campeando.
Rode el filo de cuatro manchas, anduve los caos, an frescos por la reciente
marea, y nada. El pjaro haba perdido inters por el campo, y de vez en cuando se
debata. El sol se haca sentir y el perro haba perdido los vientos por completo, as
que decid buscar un claro que se encontrase un poco retirado del monte, y soltarle
el escape.
Coronaba una duna desde donde se divisaba un inmenso llano, cuando a travs
del cuero del guante not una leve presin sobre mi mano. El pjaro se puso rgido
estir el cuello y salt hacia delante con fuerza; no alcanzaba a ver nada con mis
ojos, me qued clavado en el suelo, el sonido de mi respiracin apag poco a poco
el de los cascabeles y el perder al pjaro casi de vista fue lo que hizo que
reaccionara.
Corr como pude detrs del perro durante un par de minutos, salte un al morrn
de juncos y me qued quieto; perro y azor se haban perdido. No es que el viejo
pointer me preocupase, pero no era cosa de dejar que pudiera hacer algo que
molestase al pjaro en su primer da de caza, por lo que lo llam con fuerza y al
cabo de algunos minutos lo vi aparecer descendiendo un ribazo al trote,
buscndome.
Me sub a una de las dunas ms grande que vea, dominando, y llam al azor,
una, dos, tres veces.... me encontraba nervioso. Quizs haba matado? Cog la
direccin que haba trado el perro, de vez en cuando me paraba y gritaba llamando
al pjaro, y cansado de buscar me sent.

Me lo habra dejado atrs? Es que haba volado tanto, tan lejos como para
que lo hubiese perdido? La brisa fresca que corra aliviaba un poco mi calor, y
mecido por ese suave viento me lleg un leve toque de cascabel, me puse de pie, el
viento era norte, anduve despacio conteniendo la respiracin. Un nuevo tintineo me
hizo caminar ms deprisa, me par. El sudor me caa por los cristales de las gafas y
no vea bien, ic el guante y grit... y como por encanto, del centro de unos
pimpollos de juncos, surgi el azor: la sensacin que sent al tenerlo de nuevo en el
guante, no la puedo transcribir al papel.
Me encamin al lugar de donde haba salido el pjaro. Las arenas son fciles de
leer, y el guio del conejo, e imagine el lance. El calor con que mi joven azor haba
acometido, no haba podido superar la experiencia, del astuto conejo, ni una sola
pelusa, ni una lana, haba esquivado la entrada del pjaro limpiamente.
Le solt el escape y lo ceb: la maana haba resultado provechosa, las pocas
horas vividas este primer da de cacera me ensearon que el conejo en sus
dominios, donde conoce cada mata, cada irregularidad del terreno, es diferente a
todos los escapes del mundo. El conejo que se coge de campo, de la forma que sea,
que se traslada al lugar que se desea para utilizarlo de escape, corre mucho, pelo lo
hace a lo loco, sin saber hacia dnde, y en esas condiciones es presa fcil para
cualquier azor.

- 138 -

AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Mi pjaro haba fallado, quizs le falt fuelle, quizs temple, no haba tenido
xito, no obstante, me senta contento, orgulloso de l.
El sol estaba en su cspide, atrs, en las dunas, unas marcas borrosas en la
arena eran la corroboracin palpante de la aficin de mi azor.
Habamos dejado una cuenta pendiente a saldar cualquier da del ao, y no
tena pensamiento de esperar mucho para poderla cobrar.

1 6 de Julio de 1975.
Creo sinceramente que al pjaro el da anterior le faltaron fuerzas y un poco de
hambre. Hoy lo he volado al guante costana arriba en contra del viento, cada vuelo
una picada. As hasta 30. 40.... no s cuntas veces, un pequeo descanso y nuevos
vuelos.
Ha pasado toda la noche afuera en el csped, tena hambre, y amaneciendo me
despertaron sus gritos.

1 7 de julio de 1975.
Salimos cazando muy temprano, me acompaa Jos Mara Pareja, un gran
aficionado, esta vez cogemos direccin Casa del Palo, nada ms entrar en la
mancha el pjaro se arranca detrs de un conejo, entra a matar rompiendo monte
pero no se hace con l. Lo recojo del suelo sin darle ninguna picada. Cruzamos el
bosque de retamas y anduvimos a media costana por las grandes dunas costeras.
Las arenas cansan mucho. Cualquier tipo de calzado estorba en esta superficie
sin firme y la nica forma de andar muchas horas sin que se sienta cansancio es
hacindolo descalzo. Hay que aprovechar los amaneceres y las ltimas horas de la
tarde: de medio da en adelante, la arena abrasa y no hay ni pies ni perros que
aguanten semejante temperatura. Cada vez que remontamos una duna se ven
conejos a lo lejos escurrirse hacia el monte. El pjaro se debate tras ellos una y otra
vez, pero no lo dejo sa1ir, quiero buscar la muestra. Al doblar un recodo vemos
ratear un conejo hacia las retamas. El azor sale muy decidido, da con las alas en las
remas secas de las retamas, desaparece de nuestra vista corriendo tras el conejo,
como si se tratase de un perrillo zarcero.
Aprovechamos para hacer una parada, tranquilizo al pjaro hablndole
suavemente, y despus de un breve descanso seguimos adelante, nos alejamos de
las retamas y cogemos un trozo de cao recubierto por filos de junqueras y
salpicado de gamonitas.
Andamos despacio, sin prisas, el pjaro muy atento, en el anterior lance le he
quitado los cascabeles. Un trasluzn al final del cao, hace que el azor salga muy
fuerte! Desaparece a lo lejos detrs de una retama. Nos hemos quedado quietos con
la vista clavada al fondo en un claro que el conejo tiene que cruzar forzosamente
para ganar el monte, cuando un grito agudo nos saca de la tensin en que nos
encontramos. Corro todo lo que puedo, al saltar un almorrn se me cae la bolsa y
un cascabel; no encontramos al pjaro y los nervios casi me hacen pisarlo. Inmvil
con el conejo firmemente agarrado me mira receloso. Al acercarme chilla, lo semi-

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

tapa con las atas y comienza a pelar. Mi alegra es enorme, me siento junto a l y lo
dejo que coma hasta hartarse.
La satisfaccin que me embarga es muy grande, inconscientemente no paro de
alabarlo y mientras el pjaro come, hago futuros planes de caza con Jos Mara.
Al terminar de comer salta al guante, se limpia el pico, se sacude y nos mira.
Amigo, empujando poco a poco te has hecho en nada de tiempo de un hueco en mi
corazn.

La otra banda.
La tierra apagada, con el alba se enciende de colores. La cogujada se balancea
al aire ebria de vida. La abubilla, consumada malabarista, cruza el ri tranquila
volando al comps de las olas, se posa sobre un viajo casern en ruinas, mueve la
cabeza al ritmo de su engalanado abrigo de plumas y desaparece en un hueco.
Anda buscando entre las rotas tejas un lugar seguro donde anidar.
El aire suave sirve de tiovivo al las gaviotas que persiguen a los pesqueros
buscando un desayuno fcil. La alegra y el drama, inseparables, deambulan por las
arenas, una culebra de escalera cruza un claro salpicado de conchenas cuando

un silbido lastimoso le llama la atencin; a muy pocos metros de ella, nervioso, un


chorlitejo arrastra un ala, se estira y tiembla. El ofidio cambia de rumbo, se acerca
a su presas la distancia que los separa no se acorta, y cuando parece que el final es
inminente el pequeo limcola da un largo vuelo y deja con dos palmos de narices
a la culebra.
El arrojo y las excelentes dotes teatrales de este valiente pjaro han puesto una
vez ms a salvo a sus pollos.
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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

La rida arena posee vida propia. En los llanos, el suelo, desnudo de matorral
como nio desamparado busca con ardor en 1os filos de la costa 1a proteccin
materna de las dunas. Los pasillos que se entrecruzan en el interior de las grandes
matas de escobas aparecen limpios en ese tapiz de agujas que lo cubre todo.
El blanco suave de la arena se ensombrece, y el verde triste de la vegetacin
parece sacado de una acuarela de colores, desde el celeste claro de la ra al verde
inmenso de la mar.
La retirada de las aguas a la bajamar deja al descubierto una orilla cubierta de
cienos oscuros, adornados de cangrejos, barriletes, limos, zarapitos y verdigones,
serpenteantes corrientes agonizantes, semejantes a blancas canas, buscan
desesperadamente las aguas del Piedra.

La almadraba, desierta al atardecer, se difumina a lo lejos, parece que juega al


escondite y llena de rubor se pierde lentamente de la vista de la otra orilla.
El crepsculo, con oleadas de fuego en la lnea que forma el horizonte, invita a
la meditacin; llega la noche con su oscuridad que lo cubre y apaga todo. La luna
alumbra las aguas del ro y la luz del faro sirve de comps al aburrido canto del
mochuelo.
Con el nacimiento del da, un sinfn de sonidos surgen de la tierra al cielo
invadindolo todo. El ir y venir de las pateras, el olor a marisco y a pino llaman a
la vida, y la vida, en este rincn apartado, se vive intensamente.
Son muchos los amaneceres que me han sorprendido en esa banda de dunas, y
uno de tantos es el que, a continuacin voy a intentar de relatar.

25 de Agosto de 1975.
LOS OJOS SON Y EL ESPEJO DEL ALMA: CUANDO
SORPRENDAS ENTRE LOS DESTELLOS QUE SE DESPRENDEN
DE LA MIRADA DE TU AZOR, CORAZON, ALGUNAS GOTAS DE
CORAJE, Y UNA TOTAL ENTREGA. ESTARAS A UN PASO DE
SOSTENER EN LA LUA A UN COMPAERO DE CAZA
Cazar con un azor hecho, es uno de los placeres ms grandes que existen
en el mundo para un aficionado. El alumno se convierte en maestro, y los das
de fatigas, de continuos lances fallidos, se transforman en niebla ante la
brillantez de los nuevos lances.
Las tardes del mes de Agosto se hacen ms frescas cuando coinciden con
la pleamar. Aprovechamos la suave brisa que se levanta con el repunte de
marea para salir.
No caben las exageraciones en los lances que voy a describir ni en la
forma tan peculiar de caza que adopt este pjaro en alguno de ellos. Son
testigos, medio pueblo pesquero, las solitarias dunas, y algunas de las
agraciadas presas que lograron burlar sus manos en el ltimo instante, gracias
a la inmunidad que les proporcion la oscura boca de una madriguera.
Abiertos en mano, al trmino del monte de retamas y con un inmenso
horizonte de arenas que recorrer, comenzamos la cacera.
Tena por costumbre, antes de comenzar a andar, levantar al azor en el
puo desde alguna elevacin dominante, y esperar unos momentos. Mis ojos y

- 141 -

AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

los de mis acompaantes fijos en el semblante del pjaro, atentos a su


reaccin, orientados a medio viento, el lance se realizaba as de entrada muy
pocas veces.
El pjaro registraba con la mirada cada rincn, cada vereda, cada salto de
junqueras, y si haba suerte... El bamboleo de cabeza, la tensin que
agarrotaban los msculos del ave y el momento cumbre; el salto hacia el cielo,
la grita dndole nimos!, los perros al galope en busca de ese rastro de
cascabeles, y ese correr por las arenas saltando, quebrando almorrones
intentando no perder de vista al pjaro, vindole elevarse suavemente, a
golpes ininterrumpidos de alas, oblicuo al terreno, buscando altura, queriendo
dominar, y nuestra parada brusca marcando el lugar donde baja y grabando en
nuestra mente ese momento sublime de la prdida de la visin. La bajada del
pjaro hasta convertirse en raseo era enorme, muy fuerte, dando todo de si.
Estas escenas vividas casi a diario me llenaban de vida. Era dramtico,
rebosante de fuerza, correr doscientos metros intentando a cada elevacin del
terreno vislumbrar a lo lejos el rastro de los perros, la posterior bsqueda del
azor y la sorpresa final.
Posean un encanto mgico imposible de comprender si no era sobre el
terreno y dentro de una de estas vivencias.
El vuelo se realiz y el pjaro como de costumbre se hizo con un bicho.
El segundo lance fue muy bonito. Andbamos por unas cabeceras de
dunas repletas de junqueras, cuando de improviso surgi la muestra. Ante
nuestros ojos se mostraba, lleno de luz y color, el momento cumbre, el azor
con el cuello estirado, comindose con la mirada las oscuras rendijas de los
acerados juncos, dispuesto a la accin. Los perros estticos, esperando la grita
para romper la muestra. Y nosotros deseosos de contemplar una vez ms las
excelentes facultades del pjaro.
Fue una carrera irrepetible, el azor hizo contacto con el lomo del conejo y
cazador y vctima dieron una serie interminables de volteretas que culminaron
en el fondo del barranco de arena.
El lance nos dej ese sabor de boca tan maravilloso de lo escaso. El grito
del conejo, la vertiginosa cada del azor por la pared de fina arena, casi
vertical, y la entrada brutal de los dos pointers que atropellaron materialmente
al pjaro, fueron imgenes que quedaron firmemente grabadas en mi mente.
No voy a convertir en larga ni pesada la lectura de estos recuerdos. El filo
de la tarde nos sorprendi con siete conejos y unas ganas enormes de que al
siguiente da el sol se mostrase benigno para que sin las trabas del inmenso
calor del mes de Agostos el joven azor se volviese a volcar del todo en la
caza.

16 de Septiembre de 1975.

Adis, Gitano!
EN EL TERMINO DE SAN BARTOLOME DE LA TORRE, EN LA
FINCA EL COLEGIAL. RETE A LA SUERTE Y PERDI.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Una maana del mes de Septiembre catorce pares de ojos esperaban, unos
con aficin, los ms por curiosidad, el momento de la actuacin del ya
experimentado pollo de azor, por que aquello ms que una cacera pareca la
representacin de una obra de teatro.

Y en mis recuerdos quiebros, recortes, fintas de ensueo, claros dibujos mgicos

Aparte del calor reinante, el pjaro extraaba el terreno. En el primer


conejo que vol me avis de su descontento con la resistencia que mostr para
desde lo alto de la encina a la vista del encarnado guante, pero mi orgullo de
cetrero me nubl la razn y me invent una excusa ante ese pequeo
inconveniente.
Los vuelos fueron empeorando sucesivamente, los trucos para hacer bajar
al azor desde lo alto de las encinas se me acabaron. El desencanto era general
y absurdamente enfadado por el comportamiento de mi pjaro, decid acabar
la cacera.
Pero mi vanidad frustrada, la suerte o el destino, haban jugado ya sus
cartas y de vuelta al cortijo, dej salir al azor, tras un conejo largo que cruz el
carril, sin mirarlo siquiera, dio un vuelo largo, revol por encima de las
encinas y comenz a dar cerrados tornos. El seuelo, mis gritos, fueron
perdiendo su mgica fuerza a medida que iba ascendiendo; impotente vi cmo
se hacia un punto all arriba. Lento, majestuosamente, iba subiendo ms y
ms; indiferente a mi desesperacin desapareci de mi vista.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

EL EXPLENDOR Y LA MARAVILLOSIDAD DEL BAHAR,


SURGEN EN EL VUELO POR ALTANERIA, EN EL AZOR, SALEN
AL EXTERIOR EN EL LANCE DE EMPUESTA

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

LA CAZA DE EMPUESTA

CAZA DE EM PUESTA

Los grandes maestros de la Edad Media supieron valorar perfectamente las


cualidades y defectos que encerraban en s estos grandes pjaros, y era de
conocimiento publico, que para un azor con un moderado temple y en ptimas
condiciones de vuelo, no existan obstculos a la hora de matar.
Pero tropezaron con la dificultad que tienen todos los azores de dar diez o
doce golpes de alas y abandonar la persecucin si no conseguan trabar a los
pocos metros. El ingenio y el saber de esos profesionales resolvieron el
prob1ema, salvando as el tremendo bache de tener que realizar un minucioso
y especial entrenamiento del azor en la captura de determinadas especies, en
contra de las leyes naturales del pjaro, y aprovechando una de las formas de
caza espontnea en todos los azores de la tierra: el lance de empuesta.
En qu consiste esta modalidad de vuelo? De empuesta quiere decir desde
lejos. Un azor zahareo en su hbitat salvaje, emplea dos formas diferentes de
hacerse con una pieza, en ambas es factor primordial la sorpresa.
En la primera, ms fcil, el azor se deja guiar por ley del mnimo esfuerzo
empotrado en la oscuridad de un rbol y merced a su mimetismo, deja que la
pieza se le meta prcticamente debajo de las manos. En esas condiciones, muy
pocos bichos logran salvarse del rpido y mortal quiebro del azor.
La segunda forma es ms compleja, aunque como en la anterior la sorpresa es
fundamental para el xito. La astucia del pjaro es factor evidente de este
lance.
El azor desde un posadero despejado divisa a lo lejos a con la mirada
perdida en el horizonte, estudiar el terreno y habilidad que tienen estos
Accipiteres para el vuelo rasante, aprovechando al mximo los accidentes de
la superficie del terreno, lo har invisible a los ojos d cualquier animal, ave o
mamfero, hasta que emerja a escasos metros de donde se encuentra. Un
ltimo sprint y la destreza del azor para trabar a corta distancia, pone punto y
final al lance.

La tecnologa moderna ha
revolucionado la cetrera.
Actualmente los pjaros vuelan con
emisores localizables con un radio a
7-8 km. de distancia. En la
fotografa; uno de los muchos tipos
de receptores usados en altanera.

- 145 -

AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Al igual que en el peregrino la altanera surge por si sola ms tarde o ms


temprano, en el azor el lance de empuesta nace con espontaneidad.
De empuesta se puede cazar cualquier especie que se quiera, pero
normalmente se hace un azor de esta forma con aves que muestran una gran
desconfianza hacia el hombre, y que ante la presencia de ste, se levantan
largas haciendo intil cualquier intento directo de caza con el azor, de poder a
poder. Por ejemplo: el que un azor se haga con un alcaravn, en igualdad de
condiciones es muy difcil, y el entrenamiento resulta complicado y muy
costoso en escapes. El cetrero del medievo, verdadero especialista en la
captura de piezas vivas con azor, para la posterior introduccin del peregrino
en determinadas especies, encontraron en el lance de empuesta la forma de
errar menos y a la vez hicieron ms emocionante el rpido y poco vistoso
vuelo del azor a corto trecho.
Como ya he dicho anteriormente, la base de estos lances y la de todos los
lances en cetrera es la fe que sepamos administrar y luego mantener en
nuestro pjaro.
Hoy da el lance de empuesta se presenta a los ojos del cetrero con un
atractivo especial ante la desconfianza de determinadas especies y la escasez
de cacera. La tensin que envuelve a uno de estos lances, convierte en
montonos y aburridos vuelos tan simples y sencillos como los del conejo y
algunas aves acuticas.
El vuelo directo desde el automvil con el azor, ha convertido en fciles
lances que, de otra forma, estaran llenos de dificultad. En parte, el coche, es
causante involuntario de la desaparicin del vuelo de empuesta.
A raz de todas mis experiencias, voy a tratar de explicar cmo hace un
cazador de empuesta.

Empuesta.
Cualquier azor sirve para este propsito, no importa el tamao ni sexo.
Son requisitos indispensables que el pjaro se encuentre en ptimas
condiciones fsicas y en perfecto estado de plumas, en especial, las grandes
plumas alares y de la cola.
El mejor pjaro que he tenido de empuesta fue un torzuelo de complexin
muy larga que lleg a mis manos recin terminada su primera muda. El azor,
de nombre piropo, sali limpio de este su primer cambio de pluma y en el solo
periodo de dos aos, lleg a convertirse en un verdadero especialista de la
empuesta. Normalmente cualquier azor hecho al pelo nos obsequia a la larga
con un bonito lance de empuesta. Son corrientes los intentos infructuosos de
caza y las debatidas desde el guante en los azores sin experiencia tras conejos
que se escurren por delante del cazador, a cien o doscientos metros. Pero la
vistosidad de este tipo de vuelos radica en la pluma.
Para cualquier azor el pelo posee un atractivo especial. He llegado a
pensar viendo a mis pjaros, que el azor es al conejo como el ratn al galo, y
que en la tierra no existiran azores sin estos roedores. Es su vuelo y su presa
por excelencia, y modelar ese instinto, si se posee un mnimo de conocimiento
no presenta ninguna dificultad.
Hay algunas condiciones indispensables para el buen manejo de un pjaro
de empuesta:
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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

El azor no deber conocer nada ms que la pluma. El pelo, en caso de


que se realice alguna captura, se le sacar siempre sin cortesa.
Muy importante en estos largos lances es la condicin fsica en que se
encuentre el azor. Se deber de ser muy constante en el entrenamiento diario.
Los vuelos a largas distancias, pico a viento, le crean el hbito de buscar en la
lejana y convierten al pjaro en un verdadero atleta.
El lograr el mximo de acercamiento a la pieza que se desea cazares
fundamental en este tipo de vuelos, por lo que se hace innecesario el uso de
cascabeles. Su tintineo delata la presencia del azor mucho antes de lo deseado.
Y por ltimo.
El lance se efectuar siempre que se pueda pico al viento y con el sol
de cola. El astro rey difumina su figura y ciega, si lo lleva de cola,
momentneamente a la pieza elegida.
Con estos consejos, un morral de ilusiones, tiempo y algn que otro
sacrificio, cualquiera puede llegar a lograr que su azor mate de empuesta.

Alcaravn.
Lo primero que hay que ensear a un cazador de empuesta es a volar sobre
objetivos largos

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Lance de empuesta a un alcaravn

Al azor le cuesta mucho trabajo volar y ms cuando su cerebro le est diciendo


a gritos que a ese bicho no lo alcanzas. A estos pjaros en cuanto cualquier especie
de pluma le saca la ms mnima ventaja, la dejan, y a veces no hace falta siquiera
ni eso para que abandonen.
Fe! es la palabra mgica que convierte a los azores en maestros de la cetrera,
y esa fe se la tiene que suministrar el cetrero.
Este azor, por una serie de circunstancias ajenas completamente al tema, me
result imposible introducirlo en cacera a lo largo de todo el ao. No obstante
aunque no cac con l en esa primera temporada, le solt infinidad de escapes, y
todos en su totalidad fueron aves.
A lo largo del ao el azor, mat un centenar de palomas, algunas gallinas, y un
manojo de piezas precapturadas, y los das que no simulbamos algunas de esas
caceras era blanco por mi parte de un riguroso entrenamiento.
Completamente manero y muy manso, quise saber hasta qu distancia poda
alargar el flujo de mi dominio sobre l, y da tras da fui alargando la distancia de
los vuelos.
Buscaba un carril en la marisma que se encontrase en buenas condiciones de
firme; dejaba al pjaro en un hinco, me sentaba en el coche, y me alejaba hasta que
lo perda de vista por el espejo retrovisor.
Paraba el coche, me situaba paralelo a la cerca y tocaba el silbato.
Era coma gritarle al viento o al horizonte. En mgica aparicin, el azor brotaba
de la tierra al guante, en un esplndido quiebro.
Admiraba ese rasear a largos planeos, que lo haca invisible a mi vista, hasta
que se encontraba a escasos metros.
Me impresionaba su llegada en completo silencio, y el eco del golpe al trabar el
guante se esparca por la marisma, rompiendo el hechizo del momento.
Estos largos e inolvidables vuelos fueron los que me hicieron ver claramente
las ventajas con que cuenta un azor sobre su presa, en ese juego diario de la vida y
la muerte.
El descubrimiento de esas grandes cualidades, y la atraccin que ejercieron
sobre mi persona, fueron las causas de que me decidieran a convertirlo en un
pjaro de empuesta.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Arrebat de golpe al azor de la marisma y me desplac para comenzar el


adiestramiento a la inmensa Vega de Carmona.
EL azor, en este nuevo entorno, respondi muy bien. Mantuve en su haber
durante tres das consecutivos la disciplina diaria de los vuelos al guante a grandes
distancias, y a la cuarta jornada de nuestra estancia en el nuevo cazadero le solt su
primer escape.
Estas grandes planicies, tranquilonadas por suaves lomas, son igual de frtiles
en agricultura que en variedad y abundancia de especies cinegticas.
Sin ms proteccin de los rayos de sol que la ridcula sombra de algunos
olivos, la fauna de la Vega esconde su figura de miradas indiscretas bajo el suave
manto que les proporciona la tierra, slo algunas veces, el horizonte traicionero,
destapa el perfil de alguno de estos mimticos seres, y lo recorta en la lejana.
En un estrecho arroyo cuyo cauce seco se haba convertido en alegre reunin
de grama y cardos, levant un par de alcaravanes. Cruc el cardizal y a unos
cincuenta metros del mismo deposit en el barbecho un pollo de gallina medianete
de pluma cenizosa.
Una vez que dej el escape, despej los alrededores de posibles curiosos que
pudiesen atraer sobre ellos la atencin del azor, levant un perdign y otro
alcaravn y, convencido de la soledad absoluta del barbecho me encamin al
coche.
Para el azor no existe presa sin movimiento. La inmovilidad es la tabla de
salvacin a que se aferran muchos seres ante la brusca aparicin del cazador, y esta
medida de seguridad que adoptan muchos animales le cuesta al cetrero que vuela
de empuesta bastantes sinsabores a lo largo de una jornada de caza.
Me dirig con el coche a la loma de enfrente, y una vez all realic la misma
operacin de desalojo que haba efectuado abajo en el barbecho, aunque esta vez
mis precauciones estuvieron de ms.
Me situ pico a viento con el azor en el guante y desencaperuc. La serena
mirada del pjaro registr minuciosamente la enorme planicie que se extenda ante
l. Los minutos fueron transcurriendo, y el azor, en una demostracin de completo
desinters, aburrido, se sacudi, levant una mano y se dedic a contemplar en el
cielo el vuelo de las alondras.
Enfoqu los prismticos hacia el arroyo y no logr descubrir al pollo: por lo
bajo escup una maldicin ante mi ingenuidad. Seguramente la no tan poco
inocente ave de corral, haba ganado el amparo que le proporcionaba el filo de los
cardos.
Continu explorando por pura cabezonera los alrededores del cardizal, y
entonces lo descubr. No era ms que una mancha un poco ms oscura en el vasto
terreno que la circundaba. Sin duda aquel punto inmvil era mi escape. Me pareci
que se mova, el azor segua mostrndose indiferente a todo lo que ocurra a su
alrededor. Volv a enfocar el arroyo y esta vez pude apreciar con toda claridad
cmo la marchita se desplazaba un poco hacia mi izquierda.
El azor sali de su somnolencia, estir el cuel1o, y concentrando su atencin en
el fondo de la enorme planicie vol! En estos lances largos, sin ese lazo de unin
entre ave y cetrero que es el cascabel, se pierde en rpidos aleteos cualquier
contacto con el pjaro.
Fij mi vista en la lnea del arroyo en un vano intento por vislumbrar al pjaro,
pero mi desconcierto inicial haba hecho que se me escapase su imagen del interior
de mis prismticos.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

A pesar de la distancia llegaron claramente hasta m los gritos de agona del


pollo. En larga carrera llegu al mismo filo del barbecho. Un puado de p1umas
revolaban por la tierra y el azor, en un acto tpico de proteccin ante mi presencia,
cubri su presa todo lo que le fue posible con las alas. Dej que comiese hasta
reventar, y esa noche durmi en el jardn al aire libre, sin ms proteccin sobre su
cabeza que las desnudas ramas de una chopera.
La variabilidad de color en la pluma de los escapes es un detalle a tener en
cuenta, ya que con la constancia en una misma pluma se llega a un punto en el que
se vicia al pjaro en ese color, rechazando despus sueltas de tonalidades
diferentes.
Aunque el azor es muy reacio a viciarse, todas las medidas que se adopten en el
transcurso del adiestramiento irn en beneficio de ste a la hora de meterlo en la
caza.
Si logramos que no exista discriminacin de color por parte del azor, las
posibi1idades de xito sern mayores.
En los das en que se sucedieron las sueltas mat un pollo de color giro, otro
blanco y tres o cuatro palomas; todas de diferentes tonalidades de pluma.
El fro endurece la carne de los azores, y si la noche se presenta fresca y hay
ausencia de relente, conviene, el da anterior al primer intento real de caza, dejar
que el azor pase la noche en el csped.
Si no cae relente ni lluvia, la prdida de energas no es muy grande, pero el
apetito se le abre de una forma asombrosa.
Con una preparacin fsica perfecta y una docena de escapes en su haber, cre
llegado el momento de probar suerte.
Es desde luego casi imposible que un azor, volando en terreno comp1etamente
descubierto, logre meterse por delante de las narices de un bicho y lo trabe sin que
ste haya llegado a darse cuenta de su presencia.
De empuesta hay que buscar siempre, para lograr la absoluta invisibilidad del
pjaro en su vuelo, el amparo de algo: matas, arbustos, depresiones del terreno,
incluso una larga lnea de sombras, son necesarias para difuminar y esconder la
figura del azor. Que a nadie se le ocurra lanzar a su pjaro en un llano despejado y
a pecho descubierto sin ms proteccin que sus plumas, porque es seguro que la
presa elegida pone distancia por medio, muchos metros antes de lo deseado por
nosotros, y los fracasos se sucedern uno tras otro.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

La maana que eleg para probar al azor no pudo ser ms molesta. Con una
ligera llovizna salpicndome la cara y con barro hasta las rodillas pate el campo a
la bsqueda de algo, de lo que fuese.
Levant tres sisones que se echaron a unos doscientos metros por delante de
m. No me lo pens dos veces, desencaperuc antes incluso de que los sisones
tomasen tierra, y el azor capt perfectamente la cada de los pjaros.
Sali fuerte, muy fuerte, la fina cortina de agua cubri por completo su vuelo y
ante mi estupor, los sisones se levantaron a lo lejos. Haban visto al azor!
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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Algunas semanas ms tarde me dara cuenta de que no hay lluvia que


entorpezca la visin de estas gregarias y escurridizas aves, y de que tres pares de
ojos, son muchos ojos, incluso para el ms puesto de los azores.
No quise soltarle ningn escape, recog al pjaro, y azor y cetrero, calados
hasta los huesos, buscamos el calor de una buena candela que disipase el malestar
de este fracaso inicial.
En la segunda salida me acompa el buen tiempo. Un esplndido sol brillaba
en el cielo, busqu en algunas querencias de alcaravanes, pero no logr sorprender
a ningunos; se levantaban largos.
Al rodear una zanja llena de agua sent arrancarse un pjaro perdiz, me volv,
segu con atencin su vuelo, y en el fondo del arroyo lo perd.
Desenfund los prismticos y escudri la tierra, el lugar era ideal para un
lance de empuesta, dominbamos en altura y el fcil descenso estara oculto por la
vegetacin que creca al borde del arroyo. Mord la correa y desencaperuc.
El azor tard segundos en abandonar el guante, el tiempo de descubrir a lo lejos
el peonar tranquilo del perdign, y pude seguir perfectamente a simple vista el
fantstico descenso del azor y la arrancada enorme de la perdiz, con el azor
materialmente encima! Pero la ventaja que le sac la perdiz fue muy grande y el
pjaro abandono.
Amigo mo, lo has hecho bien, muy bien! Pero ambos acabamos de aprender
que no hay azor en la tierra, por mucho que vuele, que aguante falto de
entrenamiento premeditado la arrancada de una perdiz sin derrumbarse.
En su alcndara junto al fuego, respirando tranquilidad, me mir y en sus ojos
serenos le las ansias y el deseo de un nuevo intento.
En el ltimo lance no tuve ms remedio que soltarle un escape. El perdign
vol de tal forma, que el azor mientras lo desplumaba, seguramente lleg a la
conclusin de que en el campo existan dos clases de pjaros perdices: unos que
volaban igual de rpidos que la luz, y otros que ms que volar, corran como
demonios entre los terrones para salvar el pellejo.
S que hay azores que distinguen en pocos escapes, a pesar de las precauciones
que se suelen tomar, la presa real de la ficticia, y aunque vuelan bien las del
campo, no lo hacen con el corazn; dan el pego, y esperan tranquilamente que se le
suelte el escape.
A mi entender, creo que mi azor en los dos lances efectuados das atrs, se
entreg por entero; pero haban sido tantas las sueltas efectuadas durante su primer
ao de vida, que la duda de si lograra matar esa primera presa empezaba a hacerse
sentir. Decid no realizar nuevos intentos de caza durante algunos das y me
dediqu a mantenerlo en forma mediante los ya tan conocidos largos vuelos al
guante.
Los acontecimientos se sucedieron rpidamente, y lo que tena que pasar,
ocurri mucho antes de lo que yo imaginaba.
Sal una tarde con direccin a la Vega con la sola idea de entrenar al azor en
vuelos de rutina; llevaba colocado al azor en el respaldo del asiento del coche, y ya
dentro del coto, con una fuerte sacudida se desembaraz de la caperuza.
El pjaro, ante la nueva panormica, se mostr tranquilo, curioso pero
tranquilo... y como tenia prisa, ya que la tarde estaba llegando a su fin, no par para
ponerle el capuchn, sino que continu rpido en busca del olivar.
Dicen que cuando uno menos lo espera, salta la liebre, y a mi parecer, la liebre,
la becada o cualquier bicho. .. Y eso fue exactamente lo que me ocurri a m. De
mi abstraccin me sacaron el vuelo de unos alcaravanes!

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Amanecer en el bosque

Los golpes del pjaro en los cristales hicieron que me olvidase por completo de
los inoportunos chorlitos. Como pude me hice con el azor. Y bajndome por el
lado contrario a la cada de los alcaravanes me sent en el suelo. El azor muy
excitado piaba descontroladamente, lo tap, los alcaravanes dieron un largo vuelo y
se echaron en la lejana. El sol se estaba poniendo, esper an algunos nos minutos
para que el azor recobrase el aliento, y en completo silencio desencaperuc.
Lentamente levant el puo, y el balanceo de la cabeza del azor se confundi
con la salida del guante. A pesar de la tensin del momento no pude contener mi
admiracin ante la perfeccin de su vuelo.
Esquirlas de polvo se levantaban al roce involuntario de alguno de los cuchillos
de las alas, con la superficie de los terrones, y la invisibilidad y el silencio se
hicieron completos.
Me qued mirando el horizonte; de su lnea al cielo surgieron los chorlitos, y el
final me dej clavado en la tierra, el azor apareci de abajo arriba, y limpiamente
arrebat del bando a uno de los alcaravanes.
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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Este lance sencillo, a los ojos de cualquier curioso, tena como fondo dos meses
de sinsabores, y un entrenamiento exhaustivo por parte del azor y cetrero.
Llegu junto a mi pjaro y lo contempl con una mezcla de admiracin y
respeto. Me mir de reojo, lanz un grito y comenz a desplumar. A lo lejos, el
canto de los mochuelos en el olivar saludaba a la noche, y su manto morado nos
envolvi por completo.

DONDE EL MONTE CURTIDO POR EL CALOR Y EL FRIO SE HACE OSCURO,


DONDE EL SOL DE ESTIO, IMPLACABLE QUEMA LA PIEL DE LA SIERRA, ALLI
DONDE LA TIERRA Y EL CIELO SE UNEN, SE EXTIENDE IMPRESIONANTE SIERRA
MORENA.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

10

CAZA DE PRESIONES

A lo largo de toda la historia cetrera, resaltan entre otras muchas cosas, la


importancia que siempre se le ha dado al nombre que se imponan a los pjaros.
Durante el transcurrir de los siglos XV-XVI, el crdito que llegaron a adquirir
ciertos calificativos fue enorme.
El ave se convirti en personaje central de la sociedad feudal, lleg a ganar,
incluso toda una serie de privilegios, y ese afn competitivo, existente entre todos
los halconeros de un mismo reino por hacer pjaros de excepcin, hizo que
surgiesen verdaderos monstruos de la cetrera.
Aves de renombre pasan a la historia. Son famosos, los nebles el Fnix y
Buenaventura del Marqus de la Algaba. Victoria y Santa Catalina del Conde de
Arcos. El Conde, un sacre de Don Diego de Acevedo y el Varn un nebl indio,
propiedad del Conde de Orgaz.
Pero todos estos nombres que se les imponan a las diferentes aves no se
escogan al azar. El calificativo reflejaba la personalidad, el aspecto fsico del
pjaro e incluso llegaban a acusar la identidad de su dueo. En los esmerejones,
esos pequeos halconcitos, que tantos buenos ratos hacen pasar a sus dueos, son
corrientes nombres como Placer, Regocijo y Pasatiempo. En los gerifaltes, donde
se apreciaba mucho el color de la pluma, aparecen nombres como Cisne y Narciso.
Y en halcones, cuyo manejo y porte slo le estaban permitidos a la mano de un rey,
hicieron que surgiesen apodos, como el de aquel nebl altanero del Rey Catlico,
que pas las fronteras de su reino y a la posteridad como El Privado.

Lances de empuesta en un estercolero sobre una nube de gaviotas

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Esta pequea introduccin, que he realizado a titulo de curiosidad, no tiene otro


propsito que presentar a mi mejor pjaro, un azor prima niego hecho a presiones.
En mi pequeo mundo, Mariana se convirti en atraccin y acapar la atencin de
todos aquellos que la vieron cazar, porque en su pequeez. Mariana fue un gigante.

Caza de presiones.
La forma ms espectacular de caza con azor en cetrera es la de las presiones.
Se conoca por el nombre de presin a todas aquellas grandes aves, garzas,
nsares, milanos, avutardas, antinaturales por su hbitat y tamao para ser
capturadas con xito en cetrera.
Estos lances surgieron por dos motivos: a causa de la exquisitez de la carne de
algunas de estas piezas, y por la necesidad imperiosa de capturarlas vivas, para la
posterior introduccin de los halcones en las mismas
Las mximas aspiraciones de los cetreros del medievo se vieron colmadas en
los lances con halcn al puo sobre grandes garzas y otras presiones. Mientras ms
alta se encontraba la garza, ms emocionante resultaba la subida del halcn a su
encuentro, y ms espectacular el descenso de ambos, pero para esta compleja
manera de cazar haba que atrainar muy bien a los halcones en ese tipo de piezas, y
en ese apartado de la complicada trama del adiestramiento de las falcnidas, era
donde el azor entraba a tomar parte pujante.
Los cetreros de la Edad Media. Sabedores de la facilidad con que traban azores
a corto trecho encontraron en este gran matador la solucin a los problemas de la
captura de escape rara los halcones.
Para tal propsito, el azor era objeto de un refinado adiestramiento. En primer
lugar se le hacia lebrero. Con esto, aparte me imagino que de unos excelentes ratos,
lo que conseguan era un perfecto ejercicio para la musculatura del pjaro.
Una vez que el azor mataba con facilidad las liebres, se introduca en la captura
de pequeas garzas, y a continuacin y antes de dar el paso definitivo, se le
soltaban algunos escapes de nsares mansos.
La dificultad del lance a estas grandes piezas, aun en esos das, se hallaba en la
distancia.
De nuevo surge la dificultad que encuentran los azores en volar. Pero el
ingenio de aquellos hombres era inagotable, y al igual que hoy en da se usa el
automvil para ese fin, antiguamente lograban el mximo acercamiento para
lanzar, al amparo de una caballera. De esta forma y mediante infinidad de
precauciones, se lograba que el azor tuviese la mxima ventaja.
Don Juan Valls, en su libro de Acetreria y Monteria, retrata perfectamente la
caza de presiones.
(3) Desque el cazador vea que el azor se atraina muy bien en las
presiones y raleas, tmplele, muy bien, porque vaya mejor templado, el
da que hubiere de volar levntense dos horas antes del da y pongan al
azor al sereno y vayan a buscar las grar o nades o las otras
presiones y raleas quee quisiere volar, y como el cazador las hayare y
viere, conviene que sea diestro en dos cosas. La una es en saber debe
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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

entrar y allegar para que todo cuanto ms cerca pudiere lance, la otra
es en saber lanzar porque en estas dos cosas consiste toda la perfeccin
de esta manera de cazar de empuesta. Y para que el nuevo cazador sepa
hacer esto dir que las reglas que se han de guardar. Procure el
cazador llevar una bestia que vaya de andadura o lleve paso muy llano
y no trote, porque haga menos ruido, y no lleve manga de capote ni otra
cosa semejante que volee ni se menee, porque no se espante o levante
las presiones. Valla rabo a viento porque en ninguna manera,
pudindose excusar se ha de lanzar pico a viento porque no solamente a
rabo a viento pero an al mismo hilo del viento, y eso por cuatro
razones, la una es porque como quiera que el azor, de su natura qurria
ms volar pico a viento, todava si va a rabo a viento, al mismo hilo del
viento, vuela ms y lega ms presto sobre la presin; la otra es porque
si no le lanzan al hilo del viento, aunque sea rabo a viento, todava el
aire le hace hacer unas vueltas y tornos, en los cuales descubre mucho
las alas y venlo luego las presiones levntanse, lo que no hace yendo al
mismo hilo del viento, porque va cogido, la otra es porque como las
presiones y especialmente los nades, siempre de su natura, se levantan
y vuelan pico a viento, volando el azor o viento encuentra con ellas en el
camino, la otra es porque cuando las nade y otras presiones ven venir
el azor rabo a viento, que es por el camino que ellas han de ir. aguardan
mucho, de temor de encontrar con el azor, mas tampoco raya el cazador
y lance derecho contra los rayos del sol porque el azor no podra ver
bien a las presiones y ellas le veran a l y levantarse han y lazando al
contrario de esto consiguiese el efecto contrano de este inconveniente.
Vaya por traspuestas, cuanto ms encubierto pudiere, porque cuanto
ms cerca se alegare a las presiones y de ms cerca lanzare, es muy
mejor. Como ya se ha dicho, No siendo el azor capirotero, llevenlo
encubierto y con el rostro hacia el cazador, porque ni las presiones lo
vean ni l vea a ellas,y si las viere y se debariere vulvale el cazador a
la mano con desgracia, dndole un tirn de manera que l entienda que
se le da por castigo y porque no hace lo que debe, y se vece ir quedo en
la mano, lo cual se ha de procurarimucho a los principios.
que despues que ellos se vezan y se van haciendo diestros, en viendo
las presiones, se derriban sobre la mano, y aguardan hasta que les dan
de ella y los lanzan. No lnacen al reves, porque en la vuelta que el azor
hace se descubre mucho, y les ven las presiones y se levantan, sino
lancen al derecho, porque irn ms secreto. No haga al cazador
remango ni vaiven alguno al tiempo que lanzare, siono debe solamente
volver la mano, teniendo el brazo quieto y tieso, porque no apercioba
las presiones, y abaje la mano hasta la espalda del caballo porque el
azor salga y vaya ms secreto. Procure lanzar de alguna traspuesta y
parte cubierta, y al tiempo que hubiere lanzar, mire que la presin est
descuidada, especialmente si pudiere ser aguardar cuando ellas se
abajan a picar o comer o buscar gusano o semejante cosa, por cuantyo
a este tal tiempo se lanza. Aunque el lance sea lejos, puede muy bien
lanzar, poruqe tiene tiempo el azor de llegar sobre la presin antes de
que recuerde. Y isndo el azor capirotero, vaya con capirote hasta que le
quiera lanzar y despues de uqe el cazador hubiera lanzado el azor, es
menester de que antes de que el azor llege a pegar con la presin, haga

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

ruido en el alzor de la silla, o con palmas de las manosn o de otra


manera, para que la presin se levanta ciuando seis o siete pasos antes
de que ekl azor llegue a ella, porque de esta manera habriala de tomar
en tierra o en el agua , y aun muchas veces la presin se metera dentro
del agua, todo lo cual se debe excusar.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

La mayor de las presiones espaolas, la avutarda

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Al azor se le limaban las llaves y se les ponan las uas romas, de forma que al
trabar a la pieza, no la matase, y mediante el engao de una pierna de pollo o de
gallina, se le sacaba viva. Para la gran sujecin de estas grandes presas, sin llevar a
cubo el estrangulamiento, los azores tenan que realizar verdaderos alardes de
fuerza, presionando fuertemente con las manos y acentuando enormemente esta
presin, a causa de la premeditada inutilizacin de las llaves. La lucha terminaba
con la llegada del cetrero, de aqu el significado de la palabra presin.
La caza de presiones estaba relegada, se podra decir, a azores de deshecho, a
pjaros hacia los cuales no se tena ningn tipo de inters. No se sola correr el
riesgo de efectuar un lance a presiones con un pjaro que se tuviese en estima, ya
que las heridas y rupturas de miembros en los azores hechos a presiones, estaban a
la orden da.
En Espaa, durante la poca dorada de la cetrera, existi mucha discriminacin
a la hora de escoger a un pjaro, y es curioso que la cacera con azores por
excelencia, fuese la de] pjaro perdiz.
El azor de un cetrero que se preciase deba de conservar el plumaje intacto. La
caza de liebres y conejos le estaba vedada, y la nica meta a conseguir por su dueo
era que matase perfectamente las perdices.
El norte de Andujar, limtrofe con la provincia de Ciudad Real, es de una
belleza que cautiva. Alberga en el interior de su seno a toda una fauna variada y
abundante, que se hace escasa en el resto de la Pennsula.
De la sierra brava, llena de caadas y barrancos, surgen buitreras manchadas de
cal, grandes buitres tan oscuros como la noche, y guilas de majestuosas figuras. En
este trozo de sierra, cerca de un chispeante regajo, entre alisos y quejigos, naci mi
azor. El coraje que anid en su corazn fue un regalo de su llegada a este mundo
de la gran sierra, de superficie tan morena como lo fueron en un principio sus ojos.
Hacer un azor a presiones en la situacin en que se encuentra actualmente la
cacera en Espaa, es completamente absurdo desde todos los puntos de vista. Los
inconvenientes son enormes: la escasez de grandes aves, as como la proteccin de
que son objeto la mayora de ellas, hacen que la introduccin de un pjaro en este
tipo de cacera, sea prcticamente imposible.
Pero la idea de un proyecto, quizs descabellado en un principio, desarrollado
por un grupo de jvenes bilogos, me tent. La operacin en s consista en apreciar
las reacciones de diferentes especies de la marisma ante el ataque de la rapaz.
Mediante unos dediles especiales de goma, que se adaptaban a las llaves del azor, se
intentaran diferentes capturas, procurando no ocasionar ningn tipo de dao a las
aves que se capturasen y se procedera a tomar toda una serie de datos, que fuesen
de inters cientfico: peso, envergadura de alas.... etc. Una vez anilladas, y como
colofn del lance, se las concedera de nuevo la libertad.
Un proyecto sencillo, ambicioso quizs de cara a mis posibilidades dentro de la
cetrera, pero en s, un provecto simple. Mariana, como pjaro, no era ningn
coloso, volaba los conejos y las liebres en 750-800 grs., temple normal y corriente
para cualquier pjaro del sur de la Pennsula, pero en su esencia, Mariana era un
azor que no necesitaba hambre, la agresividad y la violencia, eran dos defectosvirtudes en mi caso, que se mostraban siempre exteriorizadas en ella.
Intentar adivinar las reacciones de un pjaro ante determinadas situaciones, no
es muy difcil. Lo que verdaderamente es complicado es razonar el porqu un
pjaro, ante un mismo estimulo se comporta de diferentes formas.
Mi azor, en verdad que haca lo que le daba la gana. No haba lgica en su
comportamiento, la nica manera de manejarlo con cierta soltura era bajo la sombra

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Lance desde el coche sobre un espurgabueyes

de un temple rigurossimo, con el consabido riesgo que corre un pjaro volando


en pesos tan bajos.
Hasta el mes de Noviembre mat nicamente conejos y alguna que otra liebre, y
con el aumento de capturas la agresividad se hizo mayor en el azor, y la primera

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

presin (si a un espurgabuey se le puede adjudicar semejante calificativo) lo mat


espontneamente y sin ninguna intencionalidad por mi parte.
Al pasar andando junto a un estercolero el pjaro se me fue de la mano, mi
sorpresa fue grande al descubrir cmo una de estas pequeas garzas escalaba el aire
en rpidos aleteos, buscando altura, pero el azor, implacable, entrando de abajoarriba, 1a arrastr a tierra.
Este fue el principio de lo que se convertira en una larga serie de divertidas
caceras.
Son increbles las peripecias que realizan estos bichos ante el ataque del azor.
He visto muchas veces, cmo el espurgabuey vea venir al pjaro desde lejos, lo
esperaba quieto, sin mover un solo msculo del cuerpo, lo dejaba que se le metiera
encima, y entonces, demostrando una sangre fra enorme, y una agilidad
desconocida por m y por muchos sin duda en estas pequeas garzas, se tiraba hacia
el azor, agachndose y pasando limpiamente por debajo. Normalmente, lograba
coger altura antes de que el pjaro lo alcanzase.
En la enrevesada trama de caos que cruzan la marisma abundan los
espurgabueyes. En estos canales encuentran alimentos en abundancia, y es muy
fcil encontrar pequeos grupos de estos pjaros pescando o sesteando
tranquilamente encina de cualquier almorrn.
En cuanto ven al azor buscan altura, y el elegido por el pjaro, en vuelo
desesperado se zambulle en el canal. El azor lleg a adquirir tanta maestra en este
tipo de vuelos, que a veces, en rpida pasada sacaba a la garza del agua.
Recuerdo lances que parecan sacados de una pelcula de dibujos animados. Una
tarde de mucha niebla lanc al azor en un estercolero en el borde de la marisma,
contra un grupo de espurgabueyes. El pjaro se peg a la cola de uno de ellos y
cuando pareca que ya no haba salvacin para la garza sucedi el accidente. En su
rpida huida, pendiente del azor, el espurgabuey estrell el morro contra un viejo
latn, el golpe lo par en seco, y el azor que ya vea al bicho entre sus manos, y no
se esperaba aquello, pas por encima. Los segundos que perdi en el giro, fueron
los suficientes para que la garza alcanzase un charco lleno de agua y desapareciese
en l.
Ocurre a veces, que el azor se encuentra alto de peso, y ataca a las garzas, pero
sin intencin de matar. Sin el estmulo del hambre, la intencin de trabar se disipa
como por encanto ante el recuerdo de luchas posteriores y el pjaro, en juego que
quizs para l llegue a resultar divertido, se limita a pasar por encima de las garzas
asustndolas.
Haba das en los comienzos del azor en este tipo de cacera, que no logrbamos
ninguna captura, pero en las que contemplbamos escenas curiossimas.
Una tarde del mes de Noviembre, en un pequeo lucio en la marisma, pegada a
las tierras de arroces, se desarrollo el siguiente lance. Tres espurgabueyes
adormilados, descansaban tranquilos tomando el sol al borde del agua, en fila,
alineados junto a la charca, no se percataron del vuelo del azor hasta que lo tuvieron
encima. No s si fue porque se encontraban apoyados slo sobre una de las patas y
perdieron el equilibrio, o fue un mero reflejo de supervivencia, el caso es que el
azor se limito a entrarle al primero pero sin trabarlo, y como si una corriente de aire
fuerte los empujase, los tres bichos cayeron rodando por el suelo. Dio la sensacin
de que el primero empuj al segundo y el segundo al tercero. El azor no hizo presa
en ninguno de ellos, pero slo presenciar la rareza del comportamiento de las garzas
ante el ataque por sorpresa de la rapaz, mereci la pena.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Meter a un azar en este tipo de cacera no es muy difcil, el escape debe ser
nico y hay que intentar por todos los medios que el azor no relacione la suelta con
el cetrero.

Documento fotogrfico de la captura de un milano el un azor en la marisma, para proceder a su


anillamiento y posterior suelta.

Es muy importante que en el primer intento real de cacera le demos todas las
ventajas posibles al azor. Desde el coche se logra lanzar de muy cerca, y si
conseguimos que el pjaro mate en este su primer lance, tendremos prcticamente
ganada la partida. En progresivos lances se irn aumentando las distancias. Ser
normal cebar siempre que mate una pieza difcil, y se entiende por dificultad en
estos lances, distancia.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Los espurgabueyes, as como toda la gama de pequeas garzas, una vez


trabados, se defienden con valenta. Si el pjaro no logra asirlos rpidamente por la
cabeza, se corre el peligro de que un arponazo del pico de la garza bien dirigido
pueda desgraciar al azor; no en vano antao fueron muchos los pjaros que
perdieron algunos de sus ojos en estos arriesgados lances.
Aqu, uno se puede llegar a preguntar, si existe algn truco, alguna forma de
ensear al azor a que de entrada trabe por la cabeza; bien, quizs en el riesgo
radique el encanto de estos vuelos. Las dos o tres primeras garcillas que se matan
son las ms peligrosas, pero las que ensean al pjaro con sus picotazos, que hay
que agarrar rpido por la cabeza, que ms que ensear, despierta la rapidez de pasar
del mero contacto con el cuerpo de la garza a asir en segundos por la cara.
Reunidos los interesados, acordamos juntos desarrollar el proyecto: Cazar
presiones con azor, de la misma forma que se hizo en el siglo XV, pero con un
nico inters: el cientfico.
Lograr los dediles, especie de forro que cubran las grandes uas del azor, no
result ningn problema, pero antes de desplazarnos al cazadero realic varias
pruebas con aves de corral para comprobar la eficacia de los mismos.
Estas especies de guantes, amortiguaban en ms de un 85% la accin
aniquiladora del azor, y convertan sus grandes manos en trampas inofensivas, de
cara a la especie a capturar.

La cetrera ha abierto un nuevo horizonte de posibilidades de cara a un futuro no muy lejano con los
resultados obtenidos por cetreros alemanes y norteamericano en centros especializados de cra en cautividad.
En la fotografa, torzuelo y prima de azor, en una muda de adaptamiento compartiendo bao.

Yo haba notado en este pjaro, desde pollo, un desmesurado inters, siempre


hacia ciertas presiones, pero nunca pens que pudiera llegar a cogerlas. Cuando
algn milano o alguna gran garza cruzaba el cielo por encima nuestra, segua con
atencin su trayectoria, y con extraa fascinacin contemplaba su paso, hasta que se
perda en el horizonte.
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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

He ledo, y he escuchado decir, que en este tipo de vuelos se cuenta sobre la


presin con una gran ventaja; la indiferencia total por parte de la misma ante la
presencia del azor, al que no ve como un potencial enemigo, lo que permite al
cazador meterse prcticamente encima de la presin, sin que sta muestre
importancia por su presencia. He comprobado que este razonamiento es absurdo
completamente.
No hay bicho en el campo que no sepa lo que es un azor, y por supuesto, que no
distinga an a distancia la intencionalidad que lleva su vuelo. Nunca he visto a
ninguna gran garza o a cualquier otra presin, que aguante a plomo la llegada le mi
pjaro.
Diferente es la inmovilidad que adoptan algunas cuando el lance se realiza a una
distancia considerable. Esta quietud, no es ms que uno de los muchos recursos de
defensa que presentan los animales ante la aparicin del azor, ya que para ste,
como para casi todas las rapaces, movimiento implica atraccin.
La maana en que intentamos la captura de la primera presin fue del todo
inolvidable. Lus tena inters en comprobar la aptitud de una gran garza ante el
ataque del azor, y yo, interiormente, rezaba para que las cosas se desarrollasen
como todos esperaban.
La marisma, rebosante de vida, es cautivadora en el invierno. El olor a cieno y
salitre se esparce con el aire, produciendo una sensacin que nadie que la sienta por
primera vez comprende cmo puede llegar a ser luego tan agradab1e. Entre aneas y
castauelas se realiz el lance.
La esbelta y elegante garza imperial nos divis a lo lejos. A sus ojos
acostumbrados, no ramos ms que un grupo de hombres metidos en una de esas
ruidosas cajas de metal, que se dedicaban a corretear por los carriles, levantando
grandes nubarrones de polvo, Rutina! Pura rutina! pero lo que no le pareci tan
normal fue que el armatoste se parase frente a ella. Alarg el cuello y sorprendida,
vio salir del fondo del ntido cristal una sombra oscura. Una sombra hambrienta,
que emanaba peligro por todos sus poros.
En rpida maniobra se zambull en las aneas mirando hacia el cielo, y con el
agua llegndole al vientre, mantuvo la verticalidad de su pico. Fundi su figura con
las espadaas que la rodeaban y momentneamente se convirti en invisible a los
ojos del peligro.
Oy ruido, voces que se acercaban, nunca le haban hecho gracia los hombres,
ella saba que no exista ser viviente que no huyese ante su presencia, as Que era
seguro que la amenaza en forma de sombra, habra escapado. Qu hacer?, Las
voces cada vez ms cercanas le disiparon todas las dudas. Dio un salto y vol hacia
el fondo del lucio, pero sus torpes aletazos no llegaron a la docena, sinti un fuerte
golpe en la espalda, y en rpida maniobra, volvi su gil cuello a la agresin, pero
una fuerza poderosa le aplast el rostro, y luego, agua, aneas y cienos, un remolino
de plumas.
El poder de la amenaza era muy grande, y su fuerza paralizante. En su
desesperacin, capt grandes chapoteos en el agua, unas manos la izaron de su
tumba, y en su temerosa mirada el sol volvi a brillar, La amenaza pas a poder de
los hombres.
Nunca lleg a saber lo que le hicieron, su crcel se abri y vol lejos, y por vez
primera en toda su vida sinti una pizca de gratitud hacia el ser humano.
Con la ayuda de Mariana, a lo largo de ese invierno, se anillaron y se tomaron
nota de muchas grandes garzas. Las reales ms poderosas, daban menos guerra, ya
que el lance se desarrollaba casi siempre sobre tierra firme. Las imperiales, ms

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

delicadas en su anatoma, daban ms trabajo, aguaban al pjaro, y la mayora de las


veces tenamos que baarnos.
Unos de los lances que ms me impresionaron fue el que realizamos una
maana muy temprano sobre una cigea; el azor la trab por detrs, y en vuelo
rasante, la zanquilarga, con enorme tecleo de su pico, arrastr sobre la espalda al
azor a ms de cien metros de donde nos encontrbamos. Nada ms tomar tierra el
pjaro vol hacia nosotros abandonando la presa. El desamparo de verse en el suelo,
con pjaro de semejante envergadura, hizo que se le esfumase toda la audacia que
demostr en un principio.
Pero los vuelos, que por su espectacularidad se convirtieron en un vicio, fueron
lo de los milanos. Haba veces, los das de viento, que el guila se elevaba a una
velocidad impresionante. El azor entraba a matar de abajo arriba y entre gritos y
volteretas lo arrastraba al suelo. Si el milano caa encima del azor, normalmente,
ste lo soltaba, ahora si ocurra lo contrario, lo retena perfectamente aguantndolo
hasta que llegbamos.
Cuando sorprendamos algn milano posado cerca del carril, nos lanzbamos
con el coche en marcha, a poca velocidad se entiende. El milano no buscaba altura,
sino que hua a todo lo que daban sus alas, a escasos metros del suelo, el azor lo
trababa arrollndolo, en un trecho muy corto. Una tctica de defensa, que
empleaban estas pequeas guilas, verdaderos basureros vivientes ante el ataque del
azor, era regurgitar todo el alimento que llevase en su interior; y a veces, surta
efecto, sobre todo cuando alcanzaba de lleno la cara del pjaro. As, que
normalmente, volbamos milanos con las primeras luces del da, cuando an se
encontraban en ayunas. Algunas garzas, tambin regurgitaban ante la entrada del
azor algo de alimento, pero la accin en s no produca efecto alguno; pequeos
cangrejos y pececillos en su mayora, que casi nunca manchaban al pjaro, y que no
impedan a ste entrar a matar a placer.
Muchas y grandes presiones, captur este azor, y la gran herida, que en un
principio se esperaba, y a la que ya nos habamos inmunizado, olvidndonos por
completo, se la ocasion una pequea garza. Al entrar a matar, dej casi media ala
colgando en un alambre de espino.
En la actualidad, tras una costosa y paciente recuperacin. Mariana dedica su
tiempo a los entretenidos vuelos de los conejos. Desde su arco mira insistentemente
al cielo, y al divisar en la lejana el vuelo tranquilo de algn gran pjaro, sus ojos
desprenden destellos de nostalgia, Nostalgia de marismas. Naci para revivir lances
perdidos y oculta entre cienos, castauelas y aneas. Una ilusin se hizo real.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

11

EL CARETO

I. El nido.
La maana es muy fra. El sol con amena pelea va ganado terreno a las sombras
del monte. En el dormidero de chopos se sienten las risas de las urracas; las abejas
con su zumbido incesante no paran de acariciar flores, y por lodos los rincones se
adivinan los lloriqueos pegajosos de las jaras.
Ha amanecido, y todo un nuevo mundo cobra vida!
El mirlo canta enamorado, la liebre recin encamada, recuerda en sueos su
nocturno encuentro con la raposa, los saltos, los quiebros, y cmo una nube le salv
la vida tapndole la cara a la luna.
El crabo se estira pegado a un tronco, abre un ojo y mira intranquilo las
peripecias que realiza un herrerillo en su incesante desbrozar yemas. Sabe que si es
descubierto, todo el bosque volar a su encuentro y le pedir cuentas de sus
correras la pasada noche, pero una vez ms su bonito traje del mismo color que la
corteza del rbol, hace que el pajarillo salte indiferente de rama en rama, sin darse
cuenta de su presencia.
Todo es vida; el crujir del eucalipto y el cascabelear del agua en los regajos, son
los buenos das del monte a la maana. Todo es bullicio y entre toda esta algaraba
de sonidos, sin que se note su presencia, una sombra cruza el bosque a muy poca
altura; casi no se distinguen sus formas entre los claroscuros del monte, atraviesa un
repecho, y al pasar bajo un trozo del pinar despejado de ramas acelera su vuelo; un
impulso invisible lo proyecta hacia el azul del cielo, ejecuta un giro limpio,
perfecto, y se aleja hacia el fondo de la sierra con el carpintero que acaba de
capturar entre las manos. El drama ha durado escasos segundos y por unos
momentos, se hace el silencio.
Con esta, son varias las veces que el viejo cazador visita esta parte del bosque
tan poco frecuentada por l, y esto, para todos los seres que lo habitan, slo puede
significar una cosa: que la vida ha surgido de nuevo en el abandonado nido de
azores.
El tamborilear de un picapinos en un madero es la seal que hace que de nuevo
vibre el monte, y es a la vez el envo de un mensaje que lleva grabado un reto, reto
que comienza con el alba y puede acabar en cualquier momento del da, un desafo
en el que slo los ms fuertes y los ms astutos saldrn adelante.

II. Nacimiento.
La luz del alba se refleja en las gotas de roci, los destellos que despiden
entretienen a mi hermano pequeo, siento ruidos, miles de sonidos y mi curiosidad
es tan grande que me arrastro hacia el borde del nido; despus de no s cunto
tiempo nuestra madre nos ha dejado por primera vez solos y por unos instantes
siento miedo, me sigo arrastrando despacio por entre las suaves hojas que cubren lo
que hasta el momento es mi mundo, pero no logro ver nada; el borde me atrae pero
a la vez me produce un pnico atroz, tengo hambre y al mirar hacia arriba me
encuentro con los bonitos ojos de mi progenitora que me mira curiosa por mi
hazaa.
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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Empieza a desgarrar no s el qu, y mientras la miro fascinado, mi hermano que


se ha despertado de su sueo, comienza a dar gritos lastimosos pidiendo comida. El
rojo color de la carne despierta el apetito y me uno con mis gritos a las demandas de
mi hermano; me pisa, me empuja, como puedo lo echo hacia un lado y logro
hacerme con un bocado, con otro ms y con otro. Com hasta saciarme; cuando mi
madre de un salto en la repisa desaparece, nos callamos, nos miramos y nos
acurrucamos juntos, asombrados de nuestra temeridad, de nuestros gritos.
Inmvil, sintiendo el contacto de mi hermano en mi costado me duermo y
cuando despierto, siento el calor agradable de esas plumas tan conocidas por m,
que me cubren con ternura.
Presiento que tiene que existir algo ms que esta montona y ruidosa forma de
vivir.
Entre miles de sonidos llega el atardecer y las sombras de la noche van
avanzando hasta cubrir del todo nuestro nido, me revuelvo inquieto debajo de mi
madre, cambio de postura, me estiro y me quedo dormido.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

III. El Primer vuelo.


La brisa acaricia mis plumas cuando me coloco de lado. El viento las levanta y
las peina. Mi hermano une mira tranquilo desde la rama donde se encuentra posado.
La mayor parte del da la pasamos curioseando hasta donde alcanza nuestra
vista.
En el interior del fresno que se encuentra frente al pino donde est nuestro nido,
vive un lirn careto, es impertinente, y hay veces que se pasea incluso cuando
nuestra madre est presente.
La brisa fresca que corre este atardecer es incitante. Muevo con fuerza las alas y
el deseo de saltar es mucho mayor que el miedo que tengo. Lo hago hacia delante,
alcanzo una rama, resbalo y voy a parara otra un poco ms hacia la derecha, la
sensacin ha sido maravillosa. Desde mi nuevo observatorio diviso muy bien el
arroyo; el agua corre entre las piedras llenas de limo, y por fin puedo relacionar
sonidos que durante tantos das han martilleado mis odos. Veo perfectamente cmo
la vieja rama de un pino roza la corteza de otro produciendo ese familiar ruido que
tantas veces he sentido los das que corra brisa; veo a un bonito pjaro de colores
muy bellos, l ala manchada de blanco y me sorprende descubrir al ejecutor de los
armnicos cantos que me distraan tanto durante los sesteos tranquilos del
medioda.
Un ser enorme entra en escena, si ligero me pareci el corto recorrido de mi
salto a la rama, como la luz de rpido, dira yo, que es el retorno al nido. Me asomo
despacio y lo observo; el andar es majestuoso, los ojos negros y muy grandes me
han mirado, y en ellos he visto sabidura. A su regreso, mi madre me explicara que
se trataba de una cierva y que para nosotros no presentaba ninguna clase de
amenaza.
Admiro a mi hermano, valiente, decidido y muy listo. El paso de la cierva no le
ha producido ningn efecto, eso al menos me ha parecido a m; cansado me tiendo y
juego con las blancas pelusas de plumn.
La noche tranquila cubre el pinar, las estrellas brillan, y me distraigo
contemplndolas; el tiempo pasa rpido y madre dice que la vida es corta. Maana
voy a volar al fresno, voy a ser tan valiente como mi hermano... De mi soar
despierto me saca un ruido; es el astuto lirn que baja por el tronco del viejo rbol;
un lucero me guia un ojos me aplasto y como tantas y tantas noches espero que el
sueo se apodere de m, y me atrapa volando, volando.... hoy ha sido un gran da.

IV. Independencia.
Tengo hambre, a mi hermano no lo veo desde hace varios das, y a mi madre la
vi esta maana, vol a su lado y el brillo que haba en sus ojos, me asust. Me
asust tanto que me apart de ella y vol hacia el fondo del bosque. Hace dos das
que no como y el hambre me corroe las entraas.
Solo, recostado en la rama de un espeso pino, espero, un lquido pegajoso me ha
manchado una mano, pero sigo esperando, el tiempo parece que se ha parado; siento
un ruido abajo en el suelo; es una de esas chillonas mirlas, que viene saltando hacia
m. He visto varias veces a madre atraparlas y s que si no dejo que se acerque lo
bastante, no lograr hacerme con ella, pero el hambre que tengo me nubla la razn.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Salto con fuerza hacia adelante, la sigo y penetro detrs de ella en una zarza,
donde el maldito demonio negro se me escurre de las manos; siento su risa, y su risa
de triunfo significa para m, hambre.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Vuelo y me dirijo al nido abandonado; posado en una rama cerca de l, me


parece escuchar los gritos de mi padre en el viejo fresno, y puedo ver a mi madre
recogiendo la presa que el viejo haba abandonado en una de las ramas del rbol.
La nostalgia da paso a la desesperacin. Un ruido atrae mi mirada hacia la base
del fresno; es el astuto lirn, no lo dudo y como una flecha me lanzo hacia abajo.
Me esquiva y de un salto se cuela en una ranura que tiene la madera. Estiro el
cuello, salto alrededor del tronco pero es intil. Me lo imagino tranquilo dentro de
la hueca, con su negro antifaz y su bonita cola esperando que las ltimas luces se
apaguen para realizar sus correras, y as, pensando, me coge la noche.
Hoy es el amanecer ms triste que he conocido en mi vida, el primer intento
caza lo realizo entre dos luces, pero me fallan las fuerzas y el arrendajo se va.
Al medioda un grupo de urracas me descubren y las muy descaradas saltan a mi
alrededor insultndome; nuevo intento, nuevo fallo y ms insultos. Doy un vuelo
largo y logro despistarlas; he llegado en mi huida hasta el borde de una solana. En
el extremo opuesto, una elegante perdiz se solea y toma tierra; su pico rojo-sangre,
desmenuza brotes tiernos de yerbas y corre en loca carrera tras los saltamontes. Si
hubiese tenido paciencia quizs hubiese logrado hacerme con ella; si hubiese
esperado un poco, quizs hubiese descubierto dnde dormitaban sus perdigones,
pero de nuevo el hambre me juega una mala pasada, cuando me hallo a dos o tres
metros de la pjara, esta me descubre, siento el viento de sus alas en mi cara y el
picho, pichoque lanza al aire al arrancar la ventaja que me saca, acaban por
terminar con la poca moral que me queda.
Al caer la tarde retorno al nido. Un fro helado invade mi cuerpo, me encuentro
mal, quizs no llegue a maana, la tarde me parece ms gris que nunca y el bosque
parece que solo me alberga a mi, ni un sonido, ni un soplo de vida. De pronto, un
sonido muy familiar hace que vuelva la cabeza: enfrente de mi nido, el careto
escarba el suelo, y en vez de saltar hacia l como loco, pienso: S que su huda ser
hacia el fresno, hacia el viejo rbol del que conoce todas las rendijas y secretos, y s
que mis fallos han sido todos a causa de mi poca paciencia, as, que espero; el
careto est confiado, no me ha descubierto, se esta arreglando su cola, agacha la
cabeza y ese es el momento en que con las pocas fuerzas que me quedan, salto hacia
l, mi direccin el fresno, un quiebro, doy una vuelta, y caigo mal, y sin saber
como, me encuentro con el bicho entre las manos: Chilla! me muerde!, pero ya es
tarde amigo lirn, ya es tarde.
El sabor de la carne, la sangre que corre por mi pico, el sabor de la victoria,
voy a vivir!, maana buscar un monte nuevo, llegar volando a las nubes, he
conseguido mi primera presa y he adquirido el arma que dar en adelante todos los
triunfos: la experiencia.
Careto, perdname.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

12

CETREROS DE LA TIERRA BAJA

Pocarropa.

DONDE EL OLOR DE LA MARISMA Y LA SAL SE MEZCLAN EN


DISCORDANTE CONVINACIN CON EL AROME DEL ROMERO, LA FLOR
DEL EUCALIPTO Y DEL PINO.
DONDE EL POLVO DE LOS CAMINOS, ELSUDOR DEL LABRADOR Y EL
CALOR DEL MEDIODIA SE TRASFORMAN EN PRIMAVERA, EN PERFUMES
DE FLORES, AROMAS DE PERALES, MELOCOTN Y FRESA.
ALL DONDE LA JARA SE CONVIERTE EN RETAMA, Y LA TIERRA ROJA
DE ARCILLA SE HACE DUNA, SURGE BLANCO DE CAL, PALOS DE LA
FRONTERA.

Estos campos de Palos tienen una duea muy hermosa, una pjara de nombre
Pocarropa, y ella tiene un amigo.
Ramn Chacn no necesita presentacin es un cetrero en el ms amplio sentido
de la palabra. Est lleno de amor a la naturaleza y ese sentimiento lo vue1ca en sus
pjaros.
Pocarropa era luz en los ojos, colorido en la pluma y agilidad en el cuerpo.
Cansada de mudar no haba perdido an las ganas de volar y de vivir. La
maravillosa pjara era para su dueo mucho ms que un azor con el que cazar, era
parte de su vida, de su persona, de l.
En un volar fuerte y rasante, Pocarropa emprendi el vuelo, un vuelo corto pero
el ms difcil de su vida. En el recuerdo de todos los que la conocieron pervivir
siempre la figura majestuosa e inmensa de este azor.
El eco de su voz perdurar por siempre en el paisaje, porque Pocarropa fue una
vez duea absoluta de los campos de Palos.

Pequeas cosas, gigantes.


En el bonito pueblo de Paterna, rondando la sierra de Huelva, vive. Miguel
Lpez.
Miguel es sencillo, abierto. Su pasin, como la de todos nosotros es la cetrera,
tiene muchas y grandes cualidades. Su pjaro, una preciosa prima de azor, lo mira,
le habla, lo escucha y Miguel se re. Todo lo que Miguel sabe sobre su pjara, ella
lo sabe de l. Cazando se adivinan el pensamiento.
Un da de caza con Miguel esta lleno de pequeas sorpresas, de gritos, de
carreras, de cosas simples y sencillas, de pequeas cosas que slo dos gigantes
como Miguel y su azor en pequeos ratos, pueden proporcionar a los amigos que lo
visitan.
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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Bernardo, Jess; Jess y Bernardo.


El alma del cetrero castellano est presente en Andaluca en los nombres de dos
personas: Jess Brizuela y Bernardo Cilleruelo.
Dos vallisoletanos s que desprenden sencillez, sabidura y ancdotas. Dos
profesionales que convierten la aficin en magia, pero ante todo dos personas
repletas de humanidad.
Son parte de la historia de la cetrera, asentados en el sur de Andaluca han
hecho posible que los cetreros de la Btica tengan ante todo conciencia y
comprendan que la necesidad de unin es imprescindible para sobrevivir.
En la base area de Morn, junto a Jess nos encontramos con una persona que
ha absorbido todo el saber y la experiencia de este hombre, est empapado de
cetrera, de buena cetrera. Rafael es la sombra de Jess y viceversa. Tiene al mejor
de los maestros, con eso est todo dicho.
Bernardo, retirado momentneamente de la caza, intenta cada primavera con sus
halcones esa compleja y difcil experiencia de la cra en cautividad
La presencia de ambos en nuestra regin ha hecho posible el resurgir de un arte
que ya era leyenda.

A pulso.
Para Juan Orta, el nico tema de su vida son sus pjaros.
Ha surgido de la nada: todos los conocimientos que posee sobre cetrera los ha
logrado a base de experiencias. El campo ha sido el libro de donde ha tomado
apuntes y sus halcones han sido los maestros que han guiado todos los das de su
vida.
En la marisma o en su casa el verlo trabajar se convierte en un espectculo. El lo
hace todo, caperuzas, guantes, bolsas; no existen obstculos a la hora de hacer algo,
posee ese espritu innato de creacin que muy pocas personas tienen.
Las caperuzas de Juan son parte de otro tiempo, de otra poca. La primera vez
que vi una de ellas, me qued sorprendido, un poco abultada de los lados, de una
sola pieza, con un adorno muy corto y perfectamente cosidas a mano, a primera
vista resultaba falta de esttica, idea falsa por completo, ya que a medida que la
observas se da uno cuerna de la belleza y la prctica que encierran estos capirotes.
Para Juan, la creacin de un capuchn surge como una necesidad prctica de
manejabilidad, resistencia, sencillez y de bienestar para el halcn; toques simples
pero que slo algunas personas, entregadas de porvida a este arte, pueden conseguir.
Pero donde este hombre se ha vo1cado, donde ha derrochado todo su espritu
creativo, ha sido en sus cascabeles; l realiza el diseo y los hace, en ellos poco a
poco ha ido introduciendo pequeas innovaciones. La relacin de peso, sonoridad,
esttica y afinado son pequeos problemas que va superando da a da.
Las caperuzas de Juan son parte de otro tiempo, de otra poca. La primera vez
que vi una de ellas, me qued sorprendido, un poco abultada de los lados, de una
sola pieza, con un adorno muy corto y perfectamente cosidas a mano, a primera
vista resultaba falta de esttica, idea falsa por completo, ya que a medida que la
observas se da uno cuerna de la belleza y la prctica que encierran estos capirotes.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Para Juan, la creacin de un capuchn surge como una necesidad prctica de


manejabilidad, resistencia, sencillez y de bienestar para el halcn; toques simples
pero que slo algunas personas, entregadas de porvida a este arte, pueden conseguir.
Pero donde este hombre se ha vo1cado, donde ha derrochado todo su espritu
creativo, ha sido en sus cascabeles; l realiza el diseo y los hace, en ellos poco a
poco ha ido introduciendo pequeas innovaciones. La relacin de peso, sonoridad,
esttica y afinado son pequeos problemas que va superando da a da
Gracias a la colaboracin de muchos amigos de algunos amigos, se ha hecho
con cascabeles importados de muchos puntos de Europa y puedo afirmar, dejando a
un lado los sentimientos de simpata y amistad que me unen a este hombre, que los
suyos son superiores a todos los que hasta el momento se han comparado.
Los que le conocemos, valoramos su trabajo, sus cualidades; expresivo al
mximo, sencillo, dispuesto a realizar cualquier cosa en cualquier momento y en
cualquier lugar.
Es un cetrero de por siempre, constante, de por vida. Juan se ha hecho solo, sin
ayudas, posee mi admiracin y respeto, porque todo lo que tiene, lo ha logrado solo,
lo ha logrado a pulso.

Dedicatoria
Con pronunciar tu nombre sobra y basta, no obstante en la sencillez de mi
persona quiero dedicarte unas palabras.
Maestro, con tu marcha dejaste un vaco irrellenable, y Espaa entera llor tu
viaje.
Padre de la cetrera, te imagino corriendo entre pramos de firmamento,
saltando surcos de nubes, abrindote paso entre un monte de estrellas.
Te veo, en enorme cuerda con Don Juan Manuel, con Federico de Prusia y con
todos los grandes maestros del Arte; sobre vuestras cabezas, compitiendo en luz con
los amaneceres, vuelan tus halcones. T!, con tus mensajes llenos de amor, con la
realizacin de una labor que fue una vida, hiciste que admirasen y reconociesen el
valor que encierra el respeto a la naturaleza en todos los rincones de la tierra, con
tus palabras hiciste posible un mundo mejor.
Tus semillas germinan, dan fruto, y a lo largo de infinitas generaciones seguirn
fructificando, porque a mi entender pienso: que Dios cre al azor, y t, Flix,
lograste hacerlo eterno a los ojos del Mundo.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

VOCABULARIO
A
ACUCHILLAR.- Accin de golpear, merced al tremendo impulso que logran en
los picados ciertas aves de presa.
AFEITADO.- Amansamiento y educacin de un ave de cetrera.
ALCAHAZ.- Jaula; caja donde se metan a los pjaros para transportarlos de un
lugar a otro.
ALCNDARA.- Vara de madera recubierta de una tela suave que sirve de
posadero a las aves de caza. Sola tener aproximadamente un m. En la antigedad se
distinguan dos tipos: La que se usaba en invierno sola hacerse de palo de
alcornoque.
Rebanada la corteza por encima, de manera que cortes lo spero della y quede
alguna parte lisa, sin llegar a la madera. Porque, deste arte, terna caliente y mejor y
ms blando asiento tu ave: y no tenga grietas el alcndara, donde se le meta la ua y
se le quede all y arranque al debatirse: pero desque que venga el verano, bien ser
que lo mudes a otras varas que no sean de madera tan caliente; y ponerle has en
ellas, en todo tiempo, sus lienzos de vitre o caamazo, o estopa, del largo y ancho
que te paresciere, porque topando en l se vuelven ms ligeramente y sin pena al
alcndara.
ALFAEQUE.- (Falco biarmicus erlangeri). Halcn lanario, propio del norte de
frica, de colores muy claros. Del rabe AL-Fanek, que significa comadreja. Dozy
dice, que se llam as, porque con l se cazaban el Fane-q, especie de gato monts.
Covarrubias lo relaciona con la etimologa hebrea Hanac.
AGUAR.- Accin de defensa que realizan los nades y en general todas las aves
acuticas, de tirarse al agua ante el ataque de la rapaz.
ALTANERJA.- Vuelo alto: Modalidad de caza consistente en ensear al halcn a
situarse a 100-200 m. por encima del cetrero, para abatirse en picado sobre la presa
que se levante.
AMAGAR.- Esconderse, agacharse, aplastarse.
ARANIEGO.- Nombre que se les daban a aquellos azores que se atrapaban
mediante redes especiales muy finas, que se denominaban Araos.
ARCO.- Posadero bajo para el jardn, adaptado a las necesidades del azor.
AVES DE ECTRERA.- Se conocen como tales todos aquellos pjaros que por
poseer unas cualidades especficas, son los idneos para practicar este deporte.
Se dividen en grupos: de vuelo alto y de bajo vuelo. En el primer grupo entran todos
los halcones, desde el modesto cerncalo hasta el impresionante gerifalte, y en el

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

segundo grupo, estn agrupadas las grandes guilas, reales, perdiceras.... y el azor y
el gaviln, aves de bajo vuelo por excelencia.

B
BAHARI.- (Falco peregrinus brookei) Del rabe Bahara, con la doble significacin
de marinero y del norte, propio de la pennsula Ibrica.
BAJAR.- (A un ave). Adelgazar.
BARRILETE.- (Uca tangeri). Cangrejo que hace agujeros en el limo, y cuyas
pinzas llamadas bocas, son comestibles.
BANDA.- Orilla de un ro.
BORDN.- De los cascabeles, el que produce el sonido ms grave.
BORNI.- (Falco biarmicus feldeggii) Halcn lanario, propio de Italia y de algunos
pases orientales. Yrby, cita parejas de bornis criando en los pinares del Coto del
Rey en la reserva de Doana. Clebres en la Edad Media fueron los Entrecelis,
halcones originarios de cruces entre tagarotes y alfaneques y de tagarotes con
bornis.
BOTON.- Tope de la lonja, que evita se salga del tornillo.
CAIVETE.- Cuchillo, bistur.
CAN.- Extremo limpio de la pluma, que va inserta en el ave.
CAPERUZA.- Capirote, capuchn de cuero adornado en su parte superior, que
cubre la cabeza del ave y la priva de visin.
CASA DEL PALO.- En la costa de Huelva, al este de la Antilla.
CEBAR.- Dar de comer a los pjaros.
CELO,- Periodo de tiempo durante el cual manifiestan las rapaces, mediante las
paradas nupciales, el amor.
CERRADERO.- Juego de correas en las caperuzas que la fija al cuello del ave.
CLAVO.- Dolencia tpica de las falcnidas, que se produce en las palmas de la
mano y que se manifiestan en forma de grnulos oscuros.
COCAS.- Embarcaciones, naves.
COBERTORAS.- Plumas menudas que recubren el cuerpo de las aves.
COLOR GIRO.- Blanco negro, predominando el oscuro.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

COLLERA.- Pareja, macho y hembra.


CORTESIA.- Halago que se le hace al ave. Cuando realiza una captura y se quiere
seguir cazando.
COSTAER.- Ladera.
CUCHLLO.- Las seis grandes plumas del ala que siguen a la tijera.
CHORLITEJO.- (Charadrius alexandrinus). Ave limcola.

D
DESAHINAR.- Quitar la grasa o san al pjaro que se adiestra.
DESCAADO.- Perodo de tiempo durante el desarrollo del pollo en el que crecen
las plumas.
DESNIDE.- Accin de coger un pollo del nido.
DESPLUMADERO.- Restos, Lugar donde pela y come una rapaz.

EGRAGROPILA.- Pelota de huesos y plumas que las rapaces despus de la


digestin, regurgitan.
EMBARRAR.- Accin que realizan algunas aves de esconderse, merced a su
mimetismo, cuando se ven perseguidas por un ave de cetrera.
ENTREMUDADO.- A medio mudar. (Que tiene las dos plumas, de pollo y de
adulto).
EMPUEST.- Lance que se realiza sobre una pieza desde lejos, a distancia.
ESCAPE.- Presa precapturada que sirve para la introduccin en la caza de un ave
de cetrera.
ESMEREJN.- (Falco columbarius). Vive en Noruega, Islandia e Islas Ferbe.
Cra en el suelo. Juan Arias de vila Puertocarrero, Conde de Punonrostro dice:
Digo senor que en nuestra lengua tenernos un vocablo que es esmerado, que nace
del verbo esmerar que quiere decir hacer gran diligencia para acabar una cosa muy
bien acabada con gran perfeccin; y as el que la hace por significar la gran
diligencia que pone, dice esmrome en hacer esto, o heme esmerado: y si alguno le
manda hacer a un grande maestro dzele, que se esmere en ella, y de aqu nace
como digo este vocablo esmerado.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

El esmerejn es tan velocsimo en el vuelo y tan animoso que parece haber llegado
al punto de lo esmerado en volar que es lo ltimo y as dice el vulgo Vuela como
un esmerejn.
ESPURGABUEYES.- (Bubulcus ibis o Ardeola ibis). Pequea garza de color
blanco, propia de las marismas y en general tpicas en todas las tierras de labor.
ESTROPAJO.- Manojo de plumas blancas que tienen tos azores debajo de la cola.

G
GENTIL.- Se denominan gentiles a aquellos pollos de azores o halcones que han
abandonado el territorio paterno.
GERIFALTE.- (Falco rustcolus). Halcn de hermosa silueta poderosa y robusta; el
plumaje de los especimenes vara desde el blanco puro hasta el negro, pasando por
todas las tonalidades de colores. Propios de Islandia. Noruega y Groenlandia.
GRITA.- Grito; voz que da el cetrero en el momento de lanzar, o cuando se realiza
el picado para avisar y animar a su pjaro.

H
HERIDA.- Lugar con cierto monte o follaje, o simplemente el sitio donde el azor o
el halcn, aguarda la llegada de su maestro, para que le saque la pieza que en la
huida, se ha amagado escondindose a su vista. El paraje donde se abate la caza de
volatera perseguida por algn ave de rapia (Roque Barcia).

I
INJERTO.- Arreglo que mediante agujas se realiza en una pluma rota.
INVERNANTES.- Aves de paso que llegan a Espaa con la llegada de los fros.
LANCE.- Cada una de las veces que el halcn o el azor sale tras una pieza.
LIAR.- Envolver con las manos a una presa: momento en que la rapaz arrastra en
rpida pasada a su vctima.
LONJA.- Correa de cuero que pasando por el tornillo de las pihuelas, asegura al
ave en su arco o banco.
LUA.- Guante de la mano izquierda, usado en cetrera.

LL

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

LLAVES.- En cetrera se le da el nombre de llaves a las uas ms desarrolladas del


primero y cuarto dedo de las manos de las rapaces.
LLEVAR EN MANO.- Arrastrar. Trasportar la pieza capturada, fuera del alcance
del cetrero.
M
MANO.- Nombre que se da en cetrera a la garra.
MILANO.- (Milvus migrans). Pequea guila velera de hbitos gregarios, corriente
en lagunas, marismas, ros y lugares habitados. Es muy frecuente observarlas en las
carreteras al acecho de piezas muertas, atropelladas por vehculos.
MUDA.- Periodo en el que se produce la cada de la pluma: habitculo donde se
introduce al azor o al halcn, para que realice el cambio de pluma; nombre que en
cetrera se le da al nido de las rapaces.
MUESTRA.- Parada; inmovilidad esttica que se produce en determinadas razas de
perros, cuando perciben mediante el olfato a una pieza oculta.

N
NEBLI.-(Falco peregrinus calidus). Halcn peregrino invernante en Espaa, de
fina bigotera y colores muy claros, procedente del norte de Europa. Llaman en
Castilla Neblis porque los primeros fueron tomados en Niebla.

NEGRA.- Bandas negras trasversales que presentan los azores en la cola.


NIEGO.- Nombre que reciben en cetrera los pjaros cogidos del nido.
PASAJERO.- Pjaro capturado a partir de Septiembre y que no tiene ninguna
muda.
PATERA.- Barca pequea de fondo plano.
PEDROCHE.- Sierra de la provincia de Crdoba.
PICAZA.- (Pica pica) Urraca: Crvido pequeo de colores blanco y negro.
PIHUELAS.- Correillas de cuero, que llevan las aves de cetrera en los tarsos y que
sirven para su porte, manejo y para su sujecin al banco o la alcndara.
PIONES.- (Chic Chic). Sonido caracterstico que producen algunas rapaces.
PLACEO.- Accin de amansar a un ave de cetrera en un lugar concurrido; bar,
caf, plaza pblica... etc.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

PLUMON.- Lanilla; pluma suave de color blancuzca, que recubre a los pollos de
las rapaces cuando nacen.
POLLO.- Nombre con que se designa a un ave de cetrera, hasta que realiza la
primera muda.
POSADERO.- Sitio escogido por la rapaz en el campo, donde pasa descansando o
cazando la mayor parte del da.
PRESION.- Aves antinaturales por su tamao y hbitat, para ser cazadas con xito
por las aves rapaces sin la ayuda del hombre.
PRIMA.- Nombre que se da en cetrera a la hembra de las rapaces.

R
RALEA.- Presa rpida, gil, de fcil quiebro, que lleva al halcn lejos; pieza que
no se caza en cetrera.
RAMERO.- Cuando los pollos abandonas el nido y saltan por el bosque de rama en
rama.
REMERAS.- Plumas largas de las alas del ave. Pjaro que mueve las alas muy
rpido en e aire, como si remase.
ROCINAS.- Comarca de la provincia de Huelva; actual coto de Doana.
ROEDERO.- Hueso con poca carne que entretiene al ave de cetrera.

S
SACRE.- (Falco cherrug). Del rabe Caqr. Difiere del gerifalte, en que tiene rubio
el plumaje y que por mucho que mude, siempre presenta la misma pluma. Dice Juan
de Sahagn: Los primeros halcones se hallaron en el monte Gelboe, y de all se
transmontaron a otras partes y la diferencia de ellos se caus en esta forma: Que el
halcn negro, bahar toruelo, se muri y qued la prima sola, y en el mes de
maro, cuando fue el amor se junt con un ave que llaman basadus, y hizo hijos
ella, los quales sacaron plumas blancas, y que estos son los Girifaltes, y que otro
ao el mesmo tiempo, se junt con otra ave llamada albaristo y que destos salieron
los sacres.
SAIN.- Grasa, gordura.
SEUELO.- Armadillo de paja, forrado de pluma que se voltea para atraer sobre l
la codicia del halcn o del azor.
SUBIR DE PESO.- Engordar.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

TAGAROTE.- (Falco peregrinoides). Halcn natural del norte de frica, Dice


Juan Valles:
Toman el nombre de unas montaas que estn sobre una ribera que se llama
Tagaros Matagaros... y a esta causa, como he dicho, llaman a estos halcones
Tagarotes
TEMPLE.- Estado de hambre al que se lleva a un ave de cetrera para que mate en
el campo.
TERMICA.- Corriente de aire ascendente que se produce por efecto del calor.
TIJERA.- La primera larga pluma del ala de un ave de cetrera.
TOLLO.- Casamata; puesto de tela, que sirve para observar a diferentes especies
en su hbitat salvaje; Hyde.
TORNILLO.- Giratorio que va entre las pihuelas y la lonja, que evita el enredo de
las primeras.
TORZUELO.- Nombre que se da en cetrera al macho de las rapaces.
TRABAR.- Coger, asir con las garras.
TRAINA.- Escape, pieza precapturada.

V
VENTANA.- Fosas nasales.
VERDIGONES.- Berberechos, conchas de arenas fangosas.

ZAHAREO.- En cetrera, ave que se coge de paso; pasajero. Que se captura


salvaje en el campo con trampas.
ZANCO.- Parte del miembro de una rapaz que va desde la mano al comienzo del
muslo.
ZURITA.- Raza de palomas.

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

BIBLIOGRAFIA
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1969. Castilla, Madrid.
ZAPATA, LUIS: (1583). Libro de cetrera. Ed. Manuel Tern Albarrn. 1979,
Badajoz.
VALLS, LUIS: (1556). Libro de cetrera y montera. (Bibligrafos sevillanos).
1947. Sevilla.
ZIGA DE SOTOMAYOR, DON FADRIQUE DE: la caza con azor. Ed. (1953).
Imprente Aldus. Madrid.
MEDINACELI, DUQUE DE: (1927) Discurso de las aves rapia y cetrera. BLASS
S.A. tipogrfica.
ORTUETA, JAVIER DE: (1934). Notas de caza de aves en Castilla. Madrid
DON JUAN MANUEL, PRINCIPE: Siglo XIV. Libro de caza. Ed. Instituto Antonio
Herrera. C.S.I.C. 1947. Barcelona.
SAHAGUN, JUAN DE: Libro de cetrera. Cairel ediciones.
ACQUAVIVA, BELISARIO: (1500). La caza y la cetrera. Ed. Viejos libros de
caza. Joyas bibliogrficas. Madrid.
ORDOZGOITI, J.R.: (1963). Cetrera. Ed. A. Vasallo. Madrid
RODRIGUES DE LA FUENTE, FELIX: (1970). El arte de cetrera. Ed. Maita.
Barcelona

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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

NDICE
PRLOGO

INTRODUCCIN

PRIMERA PARTE

CAPITULO 1: UNA CASTA

CAPTULO 2: CETRERA., PROMESA DEL MAANA

17

El amor est en el mundo en forma de alas.


Especializacin del azor en la caza de una determinada especie.
Modificaciones que sufre el rgimen alimenticio de una collera
de azores durante el periodo de cra.
Localizacin de nidos.
Desnidamiento.
El piar en el azor.
El azor y la caperuza.
El azor que se le va la mirada.
Captura de pasajeros.
Zahareo.

17
17

CAPITULO 3. LA LEYENDA DEL BOSQUE

38

Instalacin de un tollo.

39

22
24
26
29
30
31
32
35

SEGUNDA PARTE

CAPITULO 4: ARTE POR ARTE: ORIGEN

55

Fuentes de la cetrera.

55

CAPTULO 5. INSTALACIONES Y EQUIPOS DE CETRERA

77

Azorera o muda.

77
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AZOR, DIOS LO HIZO ETERNO

Alcndara
Arcos.
Pihuelas, tornillo y lonja.
El morral.
Caperuzas.
El seuelo y el silbato.

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87
88
91
91
95

CAPTULO 6. ADIESTRAMIENTO

97

Adiestramiento o afeitado de un pjaro


Vuelos al guante o al seuelo.
Introduccin a la caza.
Introduccin del azor en el pelo: caza del conejo
Introduccin del azor a la pluma: vuelo de la perdiz

98
104
113
114
122

CAPTULO 7. DEL PJARO QUE SE VA AL PJARO QUE SE PIERDE

131

CAPTULO 8. ADIOS, GITANO!

137

Gitano.
La otra banda.
Adis, Gitano!

137
140
142

CAPTULO 9. LA CAZA DE EMPUESTA

145

Empuesta.
Alcaravn.

146
147

CAPTULO 10. CAZA DE PRESIONES

155

Caza de presiones

156

CAPTULO 11. EL CARETO.

168

El nido.
Nacimiento.
El primer vuelo.
Independencia.

168
168
171
171

CAPTULO 12. CETREROS DE LA TIERRA BAJA

174

Pocarropa.
Pequeas cosas, gigantes.
Bernardo, Jess: Jess y Bernardo.
A pulso.
Dedicatoria.

174
174
175
175
176

VOCABULARIO.

177

BIBLIOGRAFA.

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