You are on page 1of 6

Epoca prehispanica

PODEMOS RASTREAR LA EVOLUCIN DE NUESTRA CULTURA desde los remotos orgenes de


cazadores recolectores, su paso hacia la agricultura, hasta la formacin social y poltica
caracterizada por gobiernos teocrticos y militares. Nuestro territorio es afortunado, pues el
Estado de Mxico guarda testimonios prehistricos y arqueolgicos de las ms altas culturas
generadas en Mesoamrica. Por medio de los estratos podemos seguir la evolucin de
asentamientos humanos desde miles de aos antes de la era cristiana. Por ejemplo en la regin
chalca, concretamente el sitio arqueolgico de Xico, es depositario de uno de los asentamientos
humanos ms antiguos (posiblemente 22 000 o 21 000 aos a.C.). Hacia el norte, en la zona
texcocana, Tepexpan y Santa Isabel Ixtapan, se han encontrado restos de animales del
pleistoceno asociados a restos humanos y artefactos.
Si iniciamos el recorrido desde el periodo preclsico admiraremos las figurillas de barro
encontradas en Tlatilco, lugar cercano a Naucalpan. Estas pequeas estatuas son famosas por
los atavios de los personajes, especialmente femeninos, que indican una variedad de adornos y
modelos de indumentaria, ya que no podramos llamarlos vestidos, pues muchas veces son
nicamente faldillas, peinados de diferentes estilos, etc. Entre los varones se diferencian sus
ocupaciones o entretenimientos: guerreros, chamanes (sacerdotes o brujos), acrbatas y
cazadores. Las vasijas muestran los gustos por determinados alimentos, como peces, patos o
animales acuticos.
Si avanzamos en el tiempo llegamos al periodo clsico, identificado principalmente con
Teotihuacan y poblados concomitantes a esa metrpoli, aunque estuviesen un tanto alejados de
ella. El ocaso de las ciudades de este periodo nos lleva a la siguiente poca, identificada con
Tula-Xicocotitlan. La influencia cultural de esta ciudad se percibe en la cermica y en los detalles
de arquitectura; por ejemplo, en CalIxtlahuaca o en Teotenango. Las referencias histricas
provienen de Fernando de Alva Ixtlixchilt, cronista texcocano que manifiesta tener
conocimientos del parentesco entre la familia real tolteca y gente del valle de Toluca, porque
aqu se refugiaron algunos nobles toltecas a la cada de su metrpoli. Aos despus, una
princesa tolteca se casara con Nopaltzin, un hijo de Xlotl, el gran Chichimecatecuhtli, principal
protagonista de la poca siguiente a la tolteca, conocida como chichimeca.
De los tiempos de la irrupcin chichimeca nos quedan como testimonio arqueolgico dos
pequeos centros poltico-religiosos: Tenayuca y Santa Cecilia, inmersos hoy en la mancha
urbana de la ciudad de Mxico. Los lmites entre el Distrito Federal y el Estado de Mxico se
sitan casi en esos puntos de referencia. Tenayuca no tiene la monumentalidad de Teotihuacan,
pero de aqulla tenemos ms informacin histrica gracias a las pinturas o cdices en los que se
guard la memoria de los chichimecas, fundadores de seoros que destacaron polticamente.
Los seoros que se formaron en el rea geogrfica que hoy conocemos como Estado de Mxico
no alcanzaron a integrar una entidad poltica homognea. Cada poblacin de cierta importancia
tuvo territorio y gobierno propios as todos conservan sus nombres originales y algunos
destacaron ms que otros. nicamente podramos considerar como cabeceras polticas de
importancia a Chalco y Texcoco. Los dems eran pequeos gobiernos, propios de sus respectivas
etnias; por esta razn se presentan aqu como entidades autnomas.

Cultura Maya
La civilizacin maya habit una gran parte de la regin denominada Mesoamrica, en los
territorios actuales de Guatemala, Belice, Honduras, El Salvador y en el comprendido por cinco
estados del sureste de Mxico: Campeche, Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y Yucatn, con una
historia de aproximadamente 3000 aos.
Durante ese largo tiempo, en ese territorio se hablaron decenas de dialectos que dieron lugar a
las 44 lenguas mayas modernas. Hablar de los "antiguos mayas" es referirse a la historia de una
de las culturas mesoamericanas precolombinas ms importantes, pues su legado cientfico y
astronmico es mundial. Contrariamente a una creencia muy generalizada, la civilizacin maya
nunca "desapareci". Por lo menos, no por completo, pues sus descendientes an viven en la
regin y muchos de ellos hablan alguno de los idiomas de la familia mayense.
La literatura maya ilustra la vida de esta cultura. Obras como el Rabinal Ach, el Popol Vuh, los
diversos libros del Chilam Balam, son muestra de ello. Lo que s fue destruido con la conquista es
el modelo de civilizacin que hasta la llegada de los primeros espaoles, haba generado tres
milenios de historia.
La conquista espaola de los pueblos mayas no se consum hasta 1697, con la toma de Tayasal,
capital de los mayas Itz, y Zacpetn, capital de los mayas Ko'woj, en el Petn (actual
Guatemala). El ltimo estado maya desapareci cuando el gobierno mexicano de Porfirio Daz
ocup en 1901 su capital, Chan Santa Cruz, dando as fin a la denominada Guerra de Castas.
Los mayas hicieron grandes e impresionantes construcciones desde el Preclsico medio y
grandes ciudades como Nakb, El Mirador, San Bartolo, Cival, localizadas en la Cuenca del
Mirador, en el norte del Petn, y durante el preClsico, las conocidas ciudades de Tikal, Quirigu
(ambas las primeras en ser declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, en 1979 y
1981 respectivamente), Palenque, Copn, Ro Azul, Calakmul, Comalcalco (construida de ladrillo
cocido), as como Ceibal, Cancun, Machaquil, Dos Pilas, Uaxactn, Altn Ha, Piedras Negras y
muchos otros sitios en el rea. Se puede clasificar como un imperio, pero no se sabe si al
momento de colonizar impusieron su cultura o si fue un fruto de su organizacin en ciudadesestado independientes cuya base eran la agricultura y el comercio. Los monumentos ms
notables son las pirmides que construyeron en sus centros religiosos, junto a los palacios de sus
gobernantes (lugares de gobierno y residencia de los nobles), siendo el mayor encontrado hasta
ahora el de Cancun, en el sur del Petn, muchas de cuyas estructuras estaban decoradas con
pinturas murales y adornos de estuco. Otros restos arqueolgicos importantes incluyen las losas
de piedra tallada usualmente llamadas estelas (los mayas las llamaban tetn, tres piedras), que
muestran efigies de los gobernantes junto a textos logogrficos que describen sus genealogas,
entronizaciones, victorias militares, y otros logros. La cermica maya est catalogada como una
de las ms variadas, finas y elaboradas del mundo antiguo.
Los mayas participaban en el comercio a larga distancia en Mesoamrica, y posiblemente ms
all. Entre los bienes de comercio estaban el jade, el cacao, el maz, la sal y la obsidiana.

Primer periodo Pre-clasico


El Periodo Preclsico abarca aproximadamente desde 2500 a.C., fecha probable de la
elaboracin de la primera cermica mesoamericana; hasta el 200 d. C., en que se
consuma la cada de Cuicuilco y tiene lugar el florecimiento de Teotihuacan. A lo largo de
este periodo se da un proceso de evolucin de las sociedades agrcolas igualitarias hacia
unas ms estratificadas que concluirn con la formacin del Estado teotihuacano. Es el
hito cultural que marca la transicin entre el periodo cenoltico superior y el inicio de la civilizacin
mesoamericana es el desarrollo de la alfarera. Esto es as porque la cermica es uno de los atributos de las
sociedades plenamente sedentarias. En el caso de Mesoamrica, se estima que la produccin de cermica
debi comenzar entre los siglos XXVI o XXV a. C. Los restos ms antiguos de su manufactura son los
rescatados enPuerto Marqus, en la surea rea cultural de Guerrero. Los arquelogos las han fechado en el
ao 2440 a. C.
La etapa temprana del Preclsico abarca los 1.300 aos que van de 2500 a. C. al 1200 a. C. Para esta poca,
las sociedades mesoamericanas haban llegado a ser plenamente sedentarias, aunque como ocurrira a lo
largo de la historia de la region.
La ausencia de obras de gran envergadura, caractersticas de los grandes Estados de tipo desptico que
vieron la luz en los siglos posteriores, indica que las sociedades del preclsico temprano debieron ser
igualitarias. Esto no quiere decir que todos los individuos fuesen iguales. Las sociedades simples, como
debieron ser las mesoamericanas en esta dilatada poca, se encuentran organizadas sobre la base
del parentesco, la divisin sexual del trabajo y la jerarquizacin con base en grupos de edad.
El Acrbata es una pieza arqueolgica perteneciente a la cultura de Tlatilco. Este sitio es clebre por la gran cantidad de
obras de alfarera encontrdas en sus tumbas. En la pieza se observa una clara influencia olmeca.

A lo largo del Preclsico Temprano, se encontraba inmersa en un proceso de diversificacin cultural. En las
diversas regiones que componen el rea surgieron diferentes tradiciones culturales.
De igual manera, la diversidad ecolgica fue un factor dominante en la especializacin de las actividades
econmicas. Sin embargo, ningn grupo poda producir todos los insumos para su subsistencia. Por ello se
formaron redes de intercambio comercial, incipientes en este periodo, y relacionadas con las preexistentes en
el Cenoltico Superior, que permitieron a las sociedades involucradas en ellas disponer de recursos
provenientes de regiones distantes.
El comercio tom, desde entonces, un papel central en la conformacin de la civilizacin mesoamericana. El
intercambio comercial fue el vehculo que facilit el intercambio cultural entre los mesoamericanos. En el
Preclsico Temprano, sin embargo, prevalecen los estilos regionales (por lo menos como se observan en los
restos arqueolgicos correspondientes a la poca), aunque es posible hablar de un proceso
civilizatorio incipiente (como lo llamaba Darcy Ribeiro), que haba permitido que todas las culturas del rea
estuvieran basadas en la agricultura del maz, y tambin haba sentado los cimientos del sistema de creencias
mesoamericanas, expresado en el culto a los elementos.
Durante este periodo, el tipo de asentamiento humano caracterstico debi ser la aldea. Hacia el final de este
horizonte algunas de ellas crecieron en poblacin y llegaran a ser dominantes, como El Opeo en Occidente;
Tlatilco, Coapexco y Chalcatzingo en el Centro; y San Jos Mogote en Oaxaca.

Tercer periodo postclsico


El Posclsico de Amrica corresponde al quinto periodo en que se divide la Historia de Amrica Precolombina para
efectos de estudio entre el 900 y el 1527. Es el ltimo periodo antes del encuentro del continente con Europa y en
este tiempo se consolidan los grandes imperios americanos, especialmente Aztecas e Incas, y otras civilizaciones
como los Mayas. Tambin se presenta la formacin de la ms grande confederacin de tribus de Suramrica:
losChibchas. A fines del periodo Clsico, hacia el ao 900 d. C., los grandes centros ceremoniales fueron
abandonados inicindose una poca de grandes migraciones, mezcla de pueblos, desorden y guerras, que slo
terminara con el establecimiento de una nueva civilizacin, la de los toltecas en Tula.
En ese perodo una de las bases de la economa era la agricultura y en algunas regiones tenan mejores
condiciones para el desarrollo de sistemas de irrigacin que produjo mejores resultados agrcolas, como era en las
riberas de los ros y lagos. Es difcil determinar el inicio de este periodo y se relaciona su inicio con el colapso de la
Cultura Maya. Este periodo se marca por el surgimiento de grandes sistemas polticos marcados por grandes urbes
como Tula o Tenochtitlan. En el rea Maya surge una nueva ciudad llamada Mayapn que sustituye a Chichen y es
construida a semejanza de Chichn Itz, sus principales edificios son una copia de la capital de los Itzaes.
Hallazgos recientes y redescubrimientos de vestigios de pintura mural en Mayapn, coloca esta ciudad Maya entre
los principales exponentes de este arte en el norte de Yucatn. (1)Algunos rasgos y elementos que se presentaron
en dicho periodo y que justifican por qu se habla de la iniciacin de un periodo diferente son los siguientes:
Un primer factor de gran importancia fue la introduccin de nuevos y distintos grupos a Mesoamrica, inicindose
con ello nuevos procesos de aculturacin, fusin tnica y lingstica. Este fenmeno fue caracterstico de la poca
temprana, presentndose as constantemente desplazamientos y reacomodos, es decir, hubo frecuentes
migraciones. En el posclsico surgen tambin nuevas fuerzas unificadoras. As, a la par que ocurran cambios y
reacomodos, nuevos factores de unificacin hicieron posible el nacimiento y consolidacin de seoros, estados
poderosos y an autnticos imperios. Tal fue el caso de lo que sucedi con Tula. Otro atributo fue el creciente
militarismo, es decir, los asuntos blicos adquieren mayor importancia y consiguientemente los caudillos militares.
Un elemento caracterstico fue el proceso de urbanizacin, es decir, la creacin de pueblos y ciudades; ejemplo de
esto lo observamos en lugares como Mayapn (Yucatn); Mitla (Oaxaca) y sobre todo Mxico-Tenochtitlan
(Altiplano). Los cambios que se fueron dando en este periodo, dieron la pauta a una nueva organizacin social. El
grupo de artesanos y mercaderes ocupa un lugar importante en la sociedad. Gracias a estos ltimos, se mantuvo
contacto e intercambio con lugares apartados, adems de suministrar a los centros urbanos toda clase de materias
primas que ms tarde eran transformadas. Otro elemento que debe destacarse es la introduccin de la
metalurgia. Fue originada en el mbito de las altas culturas andinas de Amrica del Sur. Si bien, desde el periodo
clsico hay indicios de algunas formas de explotacin minera, en rigor la metalurgia no lleg a conocerse sino
hasta el posclsico. Gracias a ella se enriqueci el instrumental tcnico y sobre todo se produjeron elaborados con
metales preciosos, objetos suntuarios en provecho del culto religioso y del esplendor de la nobleza. Un rasgo
peculiar de esta poca es la existencia de testimonios cdices o libros de pinturas, textos indgenas en diversas
lenguas, relatos de cronistas que hacen referencia a los acontecimientos de esta etapa. Lo anterior le otorga a
este periodo el calificativo de histrico.