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.- Como sabemos que ha habido evolucin biolgica.

Las especies del pasado y las de clulas no son las mismas.


Desde el comienzo de la tierra, ha habido varios cambios en la fauna
y fl ora de esta, forma lo podemos demostrar ya que en varios lugares
de nuestro planeta en la actualidad se han encontrado restos
fosilizados de seres que habitaron en ella hace millones de aos, los
restos ms antiguos encontrados son en frica, con aproximadamente
3 300 millones de aos de antigedad.
1La tierra tiene aproximadamente 400 000 millones de aos, y en
aquel entonces la atmosfera no era tal como la conocemos hoy en da,
ya que esta era una atmosfera reductora constituida en su mayora
por Hidrogeno, hace 3 800 millones de aos y en ella solo existan
seres unicelulares aglomerados en los mares., No fue hasta
aproximadamente 2 000 millones de aos despus, que las plantas
existentes comenzaron a cambiar el ambiente.
Estos organismos fotosintticos comenzaron a contaminar la
atmosfera con oxgeno, haciendo que los seres vivos ya existentes
cambian (evolucionaran) y se volvieran independientes del oxgeno,
llamndole a este fenmeno como sucesin ecolgica.
Con ello comenzaron a desarrollarse nuevas clulas (clulas
eucariontes)2 las cuales eran clulas ms complejas a comparacin
con las celular procariontes. Esta nueva clula, tena una mayor
organizacin dentro de ella, posee un ncleo en donde se almacena el
(ADN) y a su vez este est organizado por cromosomas.
Con lo anterior comenz la diversidad de seres pluricelulares, ya que
estos eran el producto de la cooperacin de clulas especfi cas para
desarrollar una funcin determinada dentro de un organismo.

Cuando

en la escuela nos ensean historia lo que hacen es


ensearnos la historia de la civilizacin. El hombre ha vivido en
diferentes sociedades organizadas por aproximadamente 10 000 aos,
con una civilizacin basada en la cultura. Pero la historia que nos
ensean slo cubre una parte de ese periodo, esto es, los ltimos 2
000 aos. Para la historia de la vida en la Tierra este lapso es muy

pequeo, puesto que sta tiene 400 000 "historias" de nuestra


civilizacin. As pues, lo que aprendemos no es ms que el ltimo
acto de una historia que incluye la historia de la Tierra, o en forma
ms general, la del Universo. A veces un nmero no refleja la idea
que quisiramos transmitir. Para imaginarnos el periodo de tiempo
que incluye la historia de la vida se ha comparado la historia del
hombre con el ltimo minuto y medio de un da de 24 horas, o con la
ltima pgina de un libro de 4 000 hojas. Esto es, hemos ledo una
pgina de un relato del cual desconocemos 3 999 de ellas. Un
sentimiento de insignificancia recorre entonces nuestro cuerpo. No
parece que seamos el evento ms comn de la historia de la vida en
la Tierra.
Nos gustara conocer pues algunos aspectos de esta historia. En
principio quisiramos saber cundo? y quines? Para responder
estas preguntas el hombre ha tenido que entender dos fenmenos. El
primero es el llamado proceso de fosilizacin y el segundo el
decaimiento de material radiactivo. La fosilizacin es un fenmeno
que incluye tanto la preservacin de las partes duras de los
organismos (conchas, huesos, etc.), como la de moldes o huellas de
stos. Vemos as que los organismos que han existido en el pasado
han dejado huellas que se han preservado como tales por miles y
hasta por millones de aos. Los fsiles son, de hecho, el nico
testimonio biolgico de lo ocurrido en la Tierra en el pasado. Una vez
que se encuentra un fsil es necesario localizarlo en el tiempo. De
cundo es? Para ello se usan mtodos de fechado utilizando
elementos radiactivos. Estos elementos tienen la caracterstica de
emitir partculas en una proporcin constante que depende del
elemento de que se trate. Por ejemplo, el carbono-14 (istopo
radiactivo del carbono-12 que es el carbono ms comn) tiene una
vida media de 5 730 aos. Es decir, que si partimos de una roca en
donde, digamos, que haba 100 gramos de carbono-l4, en 5 730 aos
habr 50 gramos de carbono-14 (o sea 50 gramos de carbono-12).
As, al medir la cantidad de estos elementos se puede saber la edad
aproximada de la roca y por tanto la de los fsiles que se hallan en
ella. Otros elementos como el potasio-40 y el uranio-235 tienen una
vida media mucho mayor (de 1 300 y 713 millones de aos
respectivamente), por lo que son usados para fechar rocas mucho
ms antiguas.
La presencia de fsiles y la capacidad que se tiene para fechar la
poca en la que existieron facilita enormemente el trabajo del
paleontlogo (el bilogo que se dedica a estudiar los fenmenos que
han ocurrido en el pasado geolgico). Se puede ir entonces
reconstruyendo lo que ha ocurrido sobre la Tierra. Los resultados de

estas investigaciones han sido sorprendentes. En primer lugar se ha


encontrado que la historia de la vida en la Tierra es muy larga
(aproximadamente 3 800 millones de aos) y casi tan antigua como
las rocas ms viejas encontradas en ella (4 800 millones de aos).
Pocas otras evidencias tenemos entre los 3 800 millones de aos y los
2 000 millones que no sean algunos fsiles. Los ms viejos que se
han encontrado son microscpicos, algunos redondeados y otros
alargados. Sin duda durante ese periodo se origin la vida. Desde el
punto de vista paleontolgico esa poca es una caja dentro de la que
no podemos asomarnos.
LA CONTAMINACIN AMBIENTAL EXISTE DESDE HACE 2 000
MILLONES DE AOS
Hace alrededor de 2 000 millones de aos ocurri una revolucin
ambiental en nuestro planeta: la composicin de la atmsfera que
contena una gran cantidad de hidrgeno y otros compuestos ricos en
este elemento (metano, cido cianhdrico, cido sulfrico) comenz,
como ocurre en algunos planetas actuales, a tener concentraciones
muy altas de oxgeno. Como se sabe el oxgeno es un gas importante
para la vida por dos razones opuestas: la primera porque funciona
como un recurso importante para organismos que, como el nuestro,
no pueden utilizar la energa ambiental (por ejemplo la del Sol)
directamente y la segunda porque al ser muy txico es muy reactivo.
Las concentraciones de oxgeno en una atmsfera reductora (con
altas concentraciones de compuestos de hidrgeno) son menores del
1%. En nuestra atmsfera actual la concentracin es del 21%.De
dnde viene este oxgeno? Quin lo produjo? De hecho la
concentracin de oxgeno en el Universo es de alrededor de 0.05%.
Slo el fenmeno fotosinttico mediante el cual los organismos como
las plantas unen molculas de bixido de carbono fueron poco a poco
"contaminando" la atmsfera con oxgeno. No fue sino hasta entonces
cuando la concentracin de oxgeno fue suficientemente grande, que
otros organismos que requieren de oxgeno para vivir (como
nosotros) pudieron desarrollarse. Este fenmeno en el que un grupo
de organismos viven en un ambiente particular y lo modifican de tal
manera que otros organismos con caractersticas diferentes pueden
ahora crecer all se llama, en otra escala, sucesin ecolgica y es una
versin acadmica del dicho "nadie sabe para quien trabaja". Adems
demuestra que la evolucin es un proceso muy dinmico que
involucra tanto modificaciones ambientales como los organismos.
QU SON LOS PRIMEROS FSILES?
Los fsiles ms antiguos de los que se tiene evidencia fueron
encontrados en Fig Tree Chart, frica. Tienen una edad

aproximadamente de 3 300 millones de aos. Son restos de la pared


(estructura que envuelve la membrana de una clula) de organismos
unicelulares difciles de interpretar. Qu apariencia tena la Tierra
entonces? Si slo haba organismos formados por una sola clula no
haba rboles ni hierbas ni ranas. Muchos de estos organismos
primigenios vivan en comunidades acuticas formadas por varios
cientos de especies diferentes. Estas comunidades, llamadas
estromatolitos, eran mundos en s mismos. Haba entonces una gran
diversidad de especies y una gran complejidad en estos ecosistemas
microscpicos. En la actualidad, en algunas partes del mundo, como
Australia, todava pueden encontrarse comunidades de estromatolitos
que nos ofrecen una ventana para asomarnos a lo que ocurra en el
pasado. Por su forma caracterstica de crecimiento los estromatolitos
forman columnas que van aumentando en dimetro y en altura a una
velocidad que depende de la vida que tiene una clula. En cada
generacin la comunidad se incrementa por la acumulacin de los
restos de las clulas que mueren.
sta fue entonces una Tierra completamente diferente a la actual. Las
especies que la poblaban eran muy diferentes de las que existen hoy
en da; el paisaje no contena ni llanuras ni montaas verdes. La
Tierra era del dominio de la Tierra, no de la vida. Las aguas en
cambio contenan todas las especies existentes. De hecho, la
atmsfera de entonces no hubiera permitido la existencia de la
mayora de las especies que viven en la actualidad. stas, como ya
sabemos, viven en condiciones oxignicas (altas concentraciones de
oxgeno). Aun as, las especies de hace 3 300 millones de aos y las
actuales tienen algunas caractersticas en comn, siendo la ms
importante el que aqullas son ancestros de las actuales. El estudio
del fenmeno evolutivo es entonces la descripcin del cambio de unas
especies en otras y de los mecanismos involucrados en el proceso.
La historia de la vida en la Tierra est llena de eventos que han
modificado el desarrollo posterior de los organismos. Un primer
ejemplo de este tipo de eventos lo representa el incremento en la
concentracin de oxgeno en la atmsfera. Veamos otros eventos tan
importantes como ste.
HIJOS IGUALES A LOS PADRES
Sin duda la aparicin de la vida es en s el evento que ms ha modificado la
historia de nuestro planeta. La vida, un fenmeno difcil de caracterizar,
pero de todos entendido, tiene como una de sus caractersticas ms
importantes la autorreplicacin. Las clulas se dividen y tienen clulas hijas
de la misma manera como el hombre se reproduce y tiene hijos. Tanto las
clulas hijas como nuestros hijos se parecen a los padres porque la

molcula encargada de la herencia, el cido desoxirribonucleico (ADN), se


autorreplica en una molcula idntica que garantiza que las caractersticas
se heredan de padres a hijos. Este fenmeno que se expresa en nuestra
apariencia exterior pero que tiene su origen en la exacta duplicacin de esta
molcula parece ser uno de los atributos ms importantes de la
caracterizacin de la vida. Pero la complejidad del ADN no se detiene en la
forma como se replica. Esta molcula funciona como el director de las
funciones de la clula, las cuales consisten en utilizar energa externa para
producir nuevas clulas y mantenerse vivas.
SABER COMER
La clula obtiene la energa del medio ambiente por medio del
metabolismo. En la actualidad hay dos tipos principales de
metabolismo en nuestro planeta: el primero de ellos consiste en
obtener la energa en forma de compuestos qumicos; generalmente
los organismos que la consiguen de esta manera, la obtienen de otros
organismos. El segundo de ellos consiste en adquirir la energa en
forma de ondas fsicas, o lo que es lo mismo, los organismos que lo
hacen as se llaman fotosintticos y llevan a cabo una reaccin que es
central en la Tierra. La vida en nuestro planeta depende precisamente
de esta reaccin. Es ms, aquellos organismos que utilizan la energa
en forma de sustancias obtenidas de otros organismos (hetertrofos)
dependen directamente de la existencia de aquellos que fijan la
energa obtenida del Sol (fotosintticos). As, la fuente de energa del
Sol mantiene la vida sobre la Tierra. La actividad de los organismos
fotosintticos es tambin la responsable de la alta concentracin de
oxgeno en nuestra atmsfera desde hace aproximadamente 2 000
millones de aos. Si la vida tiene entonces 3 300 millones de aos
sobre la Tierra y slo hace 2 000 millones que tenemos este escenario
con auttrofos y hetertrofos, cmo era antes? La presencia de una
atmsfera reductora impeda la existencia de organismos hetertrofos
como los conocemos ahora. Existan entonces y en grandes
cantidades organismos quimiosintticos que, aunque usaban energa
qumica, lo hacan de manera distinta de como lo hacen los actuales
hetertrofos; esto es dependan de la fotosntesis para su existencia.
La aparicin de la fotosntesis fue entonces uno de los eventos ms
importantes de la historia de la vida en la Tierra.