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BULIMIA

La bulimia o bulimia nerviosa es un trastorno alimentario y psicolgico caracterizado por la


adopcin de conductas en las cuales el individuo se aleja de las formas de alimentacin
saludables consumiendo comida en exceso en periodos de tiempo muy cortos, tambin
llamados atracones (lo que le genera una sensacin temporal de bienestar), para despus
eliminar el exceso de alimento a travs de vmitos o laxantes. El temor a engordar afecta
directamente a los sentimientos y emociones del enfermo, influyendo de esta manera en su
estado anmico que en poco tiempo desembocar en problemas depresivos.
CUADRO CLNICO
Una de sus caractersticas esenciales consiste en que la persona sufre episodios de
atracones compulsivos, seguidos de un gran sentimiento de culpabilidad, sensacin
de angustia y prdida de control mental por haber comido en exceso. Suele alternarse con
episodios de ayuno o de muy poca ingesta de alimentos, pero al poco tiempo vuelven a surgir
episodios de ingestas compulsivas.7
Un atracn consiste en ingerir en un tiempo inferior a dos horas una cantidad de comida muy
superior a la que la mayora de individuos comeran.
Otra caracterstica esencial de este trastorno la constituyen las conductas compensatorias
inapropiadas para evitar la ganancia de peso. Muchos individuos usan diferentes medios para
intentar compensar los atracones: el ms habitual es la provocacin del vmito. Este mtodo
de purga (patrones cclicos de ingestin excesiva de alimentos y purgas) lo emplean el 80-90
por ciento de los sujetos que acuden a centros clnicos para recibir tratamiento. Los efectos
inmediatos de vomitar consisten en la desaparicin inmediata del malestar fsico y la
disminucin del miedo a ganar peso. Otras conductas de purga son: el uso excesivo
de laxantes y de diurticos, enemas, realizacin de ejercicio fsico muy intenso y ayuno.8
Algunos ejemplos de estas conductas no saludables son vomitar, abusar
de laxantes y diurticos, usar saunas o baos calientes para perder lquido corporal, hacer
ejercicio excesivo, fumar para saciar el apetito, restringir o evitar alimentos, tomar pastillas
para adelgazar y restringir el consumo de lquidos. Estos trastornos alimentarios y otras
conductas para perder peso pueden causar problemas de salud a corto o largo plazo tales
como erosin dental, deficiencias nutricionales, irregularidades menstruales, baja densidad
sea, deshidratacin y estrs por calor. Se han reportado arritmias cardiacas en personas
con anorexia nerviosa y bulimia nerviosa [Mitchell and Crow 2006; Palla and Litt 1988]. Los
trastornos renales, como clculos renales e insuficiencia renal, tambin se han reportado en
estas poblaciones [Jonat and Birmingham 2003; Inui et al. 1997; Copeland 1994; Palla and Litt
1988]. [1]

Tanto el DSM-IV como el CIE-10 coinciden en que, para poder diagnosticar la bulimia
nerviosa, los atracones y las conductas compensatorias inapropiadas han de tener lugar al
menos 2 veces por semana durante tres meses.9 10
Para que una persona sea diagnosticada de bulimia nerviosa los siguientes criterios
deben cumplirse (DSM-IV)

A. Presencia de atracones recurrentes. Un atracn se caracteriza por:


1. ingesta de alimento en un corto espacio de tiempo (p. ej., en un perodo de 2 horas) en
cantidad superior a la que la mayora de las personas ingeriran en un perodo de
tiempo similar y en las mismas circunstancias
2. sensacin de prdida de control sobre la ingesta del alimento (p. ej., sensacin de no
poder parar de comer o no poder controlar el tipo o la cantidad de comida que se est
ingiriendo)

B. Conductas compensatorias inapropiadas, de manera repetida, con el fin de no


ganar peso, como son provocacin del vmito; uso excesivo de laxantes, diurticos,
enemas u otros frmacos; ayuno, y ejercicio excesivo.

C. Los atracones y las conductas compensatorias inapropiadas tienen lugar, como


promedio, al menos dos veces a la semana durante un perodo de 3 meses.

D. La autoevaluacin est exageradamente influida por el peso y la silueta corporales.

E. La alteracin no aparece exclusivamente en el transcurso de la anorexia nerviosa. 11

En funcin del tipo de purga que utilizan para compensar el atracn, tenemos

Tipo purgativo: cuando se utiliza como conducta compensatoria el vmito (emesis),


los laxantes, los diurticos, enemas, jarabe de ipecacuana o incluso la teniasis,
(infestacin por solium), para eliminar lo ms pronto posible el alimento del organismo. 12

Tipo no purgativo: Entre el 6% y el 8% de los casos de bulimia se llevan a cabo otras


conductas compensatorias, como el ejercicio fsico intenso, no hacer nada
o ayunar mucho; es un mtodo menos efectivo para contrarrestar y deshacerse de las
caloras. El tipo no purgativo se da solo en, aproximadamente, el 6%-8% de los casos de
bulimia, ya que es un mtodo menos efectivo de eliminar del organismo un nmero tan

elevado de caloras. Este tipo de bulimia suele presentarse tambin en quienes presentan
el tipo purgativo, pero es una forma secundaria de control del peso. 12