You are on page 1of 18

La Medicina Tradicional en el Per

Dr. Hugo E. Delgado Smar(*)


Sumilla:
1ra. parte
01. La poblacin y la cuenta regresiva
02. El relativo fracaso del modelo mdico "moderno"
03. El resurgimiento de los modelos "tradicionales"
04. Conclusin
2da. parte
01. El concepto de medicina tradicional
02. Las necesidades humanas y el origen de la medicina tradicional
3ra. parte
01. El carcter global del problema
02. La relacin entre los dos sistemas de salud
03. La pluralidad de la medicina tradicional
4ta. parte
01. Las vas alternativas: Integracin o Articulacin de sistemas?
02. Conocer para Revalorar y para Articular
03. Conocer para cambiar
-------------------------(*)
-Periodista, Relacionador Pblico y Antroplogo Social
-Asesor de la Direccin de Investigaciones del INMETRA
-Docente de las Universidades Nacional Agraria de "La Molina", Pontificia Catlica del
Per y Nacional Federico Villarreal

La Medicina Tradicional en el Per


Hugo E. Delgado Smar

PRIMERA PARTE

01.

La poblacin y la cuenta regresiva

En el presente siglo, nada ha sido ms espectacular que la revolucin producida en la


poblacin. Este siglo que comenz con menos de 2,000 millones de habitantes terminar
con ms de 6 mil millones; un mundo que en 1900 contaba con 218 millones de
habitantes residentes en ciudades, tendr cerca de 3,000 millones de habitantes urbanos
para el ao 2000; un mundo que en el ao 1900 aadi 13 millones a su poblacin total,
aadir 90 millones a su poblacin en el ao 2000.
En trminos demogrficos, "el ao 2000 representa un punto culminante, una divisoria
natural", a partir de la cual, de acuerdo a las progresiones de las NN.UU., formuladas en
1982, las adiciones de poblacin irn disminuyendo sustantivamente hasta estabilizarse
en el ao 3000 al rededor de los 10,200 millones de habitantes, cuando las diferentes
regiones del mundo logren disminuir sus ndices de fecundidad a un nivel en el cual una
mujer slo tiene el nmero suficiente de hijas como para "reemplazarse" a s misma.
Segn las estadsticas del Fondo de Poblacin de las NN.UU., la poblacin mundial en
1995 alcanz la cifra de 5,716.4 millones de personas; y, segn sus proyecciones, en
probable que los incrementos anuales sigan siendo superiores a 86 millones de
personas, por lo menos hasta el ao 2015. Esto supone una poblacin cercana a los
12,000 millones de habitantes para el ao 2,050, muy superior a las estimaciones
llevadas a cabo en 1982. Consideradas dramticas dichas cifras, la Conferencia
Internacional sobre la Poblacin y el Desarrollo (CIPD) celebrada en El Cairo (1994),
decidi "marcar una nueva era en materia de poblacin y desarrollo", colocando
explcitamente al ser humano (y no las metas demogrficas cuantitativas) en el centro de
todas las actividades de poblacin y desarrollo. Dicha Conferencia aprob un Programa
de Accin en materia de poblacin y desarrollo para los prximos 20 aos (1994- 2014),
en el que: 1) se reconoce la importancia crucial de una pronta estabilizacin de la
poblacin mundial; 2) se establece que dicha estabilizacin slo podr lograrse si se
tiene en cuenta las perspectivas individuales de las personas y se asegura la
participacin de la mujer, en condiciones de igualdad; y 3) se reafirma el derecho
humano bsico de todas las parejas y personas de decidir libre y responsablemente
sobre su propio proceso reproductivo. Para ello, habr que lograrse, principalmente, un
mayor acceso a la educacin (en particular para las nias); una reduccin de las tasas
de mortalidad; y, mayor acceso a servicios de calidad de salud gensica, incluidos los de
planificacin familiar. En este sentido, el Programa de Accin "insta a todos los pases a
asegurar que los servicios de salud gensica y planificacin de la familia sean
accesibles, por conducto del sistema de atencin primaria de la salud, a todas las
personas de edad apropiada, no despus del ao 2015". Slo as: los hijos seguirn
proporcionado -como afirma Revell-, esperanza, seguridad, participacin y
remembranza.
Sin embargo, el Population Reference Bureau, Inc., en base a la informacin
proporcionada por la Oficina del Censo de los EE.UU., La Divisin de Poblacin y
Estadstica de las NN.UU., la Divisin de Poblacin y Migracin del Consejo de Europa,
el Instituto Nacional de Estudios Demogrficos de Pars y el Banco Mundial, ha estimado
la poblacin mundial para mediados de 1997 en 5,840 millones de habitantes de los
cuales, 2,511 millones viven en ciudades. Dicha entidad ha proyectado para el ao 2025
una poblacin total de 8,036 millones. A la luz de esta informacin, pareciera que la
3

cuenta regresiva no se iniciar en el ao 2000, y consecuentemente, la estabilizacin de


la poblacin a la tasa de reemplazo, al finalizar el tercer milenio, seguir siendo un
objetivo inalcanzable.

02.

El relativo fracaso del modelo mdico "moderno"

No obstante el rpido crecimiento y expansin de los servicios de atencin sanitaria, en


1996 la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) estim que de 65 a 80% de la
poblacin mundial utiliza productos de la medicina tradicional para cuidar su salud; y un
estudio de la British Medical Association de 1993, indica que el uso de hierbas -muy
difundido en pases en vas de desarrollo- se est incrementando en los pases
desarrollados. Sin embargo, esto que pareciera novedoso slo constituye la confirmacin
de una realidad que dio lugar a la Conferencia de Alma Ata, en el ao de 1978 y a las
1
sucesivas resoluciones de la Asamblea Mundial de la Salud, emitidas entre 1977 y 1991
con el propsito de instar a los gobiernos a otorgar "una importancia adecuada al empleo
de sus sistemas tradicionales en conjuncin con la medicina moderna"; a la organizacin
de actividades de investigacin y enseanza y la creacin de centros regionales de
investigacin para el estudio de plantas medicinales y sistemas mdicos tradicionales; a
la incorporacin de los especialistas de la Medicina Tradicional en los programas de
atencin primaria de la salud, entre otros muchos aspectos.

1 Principales Resoluciones emitidas por la Asamblea Mundial de la Salud:


Resolucin WHA30.49 (Mayo de 1977)
La 30a Asamblea Mundial de la Salud: 2) "insta a los gobiernos interesados a que otorguen una importancia adecuada
al empleo de sus sistemas mdicos tradicionales en conjuncin con la medicina moderna; 3) Pide al Director General
que ayude a los Estados Miembros a organizar actividades de enseanza e investigacin y a conceder becas para
formar personal en materias de tcnicas de investigacin, estudiar los sistemas de asistencia sanitaria e investigar los
procedimientos tecnolgicos relativos a los sistemas mdicos tradicionales e indgenas".
Resolucin WHA31.33 (Mayo de 1978)
La 31a Asamblea Mundial de la Salud "Pide al Director General: 1) que prepare un inventario de las plantas
medicinales utilizadas en los distintos pases, con la nomenclatura botnica normalizada de las que tengan uso ms
difundido; 2) que disponga la compilacin y actualizacin peridica de una clasificacin teraputica de las plantas
medicinales, relacionada con la clasificacin teraputica general de todos los medicamentos; 3) que se examine los
datos cientficos de que se disponga acerca de la eficacia de las plantas medicinales en el tratamiento de afecciones y
enfermedades especficas, y d a conocer, en forma resumida, los resultados de ese examen; ... 6) que designe
centros regionales de investigacin y enseanza para el estudio de plantas medicinales".
Resolucin WHA40.33 (Mayo de 1987)
La 40a Asamblea Mundial de la Salud: "Insta a los Estados Miembros: 1) a que utilicen en la mayor medida posible
prcticos de sus sistemas mdicos tradicionales en los programas de atencin primaria de la salud, siempre y cuando
sea hacedero y apropiado; 2) a que emprendan amplios programas de identificacin, evaluacin, elaboracin, cultivo y
conservacin de plantas medicinales utilizadas en medicina tradicional; ... 4) a que apoyen las investigaciones sobre
mtodos tradicionales de tratar dolencias y de promover la salud de la familia, la nutricin y el bienestar; 5) a que se
intensifique la cooperacin y el intercambio de expertos, tcnicas y mtodos de adiestramiento en materia de sistemas
mdicos tradicionales y sectores afines, particularmente entre pases de caractersticas culturales semejantes".
Resolucin WHA41.19 (Mayo de 1988)
La 41a Asamblea Mundial de la Salud "Insta a los Estados Miembros: 1) que estudien la situacin en lo referente a las
plantas medicinales que crecen en sus respectivos territorios; 2) que adopten medidas eficaces para garantizar la
conservacin de esas plantas y fomentar su utilizacin a largo plazo".
Resolucin WHA42.43 (Mayo de 1989)
La 42a Asamblea Mundial de la Salud, "Insta a los Estados Miembros: 1) a efectuar una evaluacin completa de sus
sistemas de medicina tradicionales; 2) a hacer sistemticamente un inventario y un estudio (preclnico y clnico) de las
plantas medicinales que utilizan los prcticos de medicina tradicional y la poblacin;... 4) a determinar las plantas
medicinales o los remedios de ellas derivados que tengan una relacin eficacia/efecto secundario satisfactoria y deban
incluirse en el formulario de la farmacopea nacional; 5) a estudiar posibilidades de aprovechamiento de las prcticas de
medicina tradicional para la ampliacin de la cobertura mediante atencin primaria de la salud; 6) a promover la
colaboracin entre universidades, servicios de salud, centros de adiestramiento y organizaciones internacionales
pertinentes en el estudio cientfico de las formas tradicionales de tratamiento mdico y de su empleo, cuando est
indicado, en la asistencia sanitaria moderna"
Resolucin WHA44.34 (Mayo de 1991)
La 44a Asamblea Mundial de la Salud: "Insta a los Estados Miembros: 1) a que intensifiquen las actividades
encaminadas a la cooperacin entre quienes practican la medicina tradicional y quienes dispensan una asistencia
sanitaria moderna, especialmente en lo tocante al empleo de remedios tradicionales inocuos, eficaces y cientficamente
vlidos para reducir los gastos nacionales en medicamentos".

Medidas stas que se derivan de las propias limitaciones del modelo occidental: su
incapacidad o sus limitadas posibilidades para tratar enfermedades como el VIH/SIDA y
los problemas de salud mental asociados con el estrs de la vida moderna; los
crecientes costos de la tecnologa y los medicamentos que requieren los servicios
mdicos; su carcter individualista en oposicin al "enfoque comunitario o colectivo de la
curacin y la vida"; su enfoque biomdico, en oposicin al "carcter integral de la salud y
la enfermedad que engloba lo corporal (material) y lo incorpreo (no material)"; su
permanente "separacin del bienestar fsico del bienestar espiritual, cultural, ambiental y
econmico". En esta lnea de razonamiento, se inscribe el reciente reconocimiento del
gobierno Ind de "que el sistema aloptico (aplicado por la medicina de estilo occidental)
entraaba ciertas desventajas obvias, a saber: el factor costo, la falta de cobertura de
una inmensa mayora de la poblacin, las enfermedades generadas en los hospitales, el
uso excesivo de productos qumicos, el uso indiscriminado de antibiticos, el exceso de
tecnologa tanto en el diagnstico como en el tratamiento y la consiguiente
despersonalizacin de la terapia", entre otros muchos aspectos.
Todo ello, corrobora que frente a un explosivo crecimiento de la poblacin, y
consecuentemente, frente al crecimiento de las demandas de salud de una poblacin
cada vez ms numerosa, las polticas de salud implementadas por los estados, en
particular, y la Organizacin Mundial de la Salud, en general, han fracasado. A este
respecto, el informe de la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS), emitido en
diciembre pasado, al trmino de la Tercera Evaluacin de la Estrategia SPT2000, es muy
elocuente:
"Salud y medio ambiente. A pesar de los avances en la ampliacin de coberturas, existen
serios problemas en la calidad y el abastecimiento del agua y en la disposicin de
deshechos slidos. En 1995, el 73% del total de la poblacin tena acceso a sistemas de
abastecimiento de agua por medio de conexiones domiciliarias u otros medios
aceptables. En el campo del saneamiento, en 1995 la cobertura de las instalaciones de
eliminacin de aguas residuales y excretas se elevaba al 69%. Los servicios urbanos
permanecieron constantes, en el 80%, pero se extendieron los servicios rurales al 40%
de la poblacin, aproximadamente. Uno de los problemas de saneamiento ms crticos
de Amrica Latina sigue siendo la falta de tratamiento de aguas servidas, revelndose
que en 1995 las aguas servidas que se recogen y se depuran superan apenas el 10%.
Como resultado de la epidemia del clera los pases han aumentado sus inversiones en
abastecimiento de agua y saneamiento".
"La situacin de los recursos para la salud, indica que las restricciones financieras que
sufrieron los sectores sociales durante la ltima dcada, han evidenciado cada vez ms
las serias limitaciones de las instituciones para la gestin de sus recursos, situacin que
se ha agudizado debido a la tendencia al incremento de los costos en los servicios. ... En
comparacin con los setenta, en los ltimos 15 aos la poltica de desarrollo de
infraestructura ha sufrido un estancamiento y en la actualidad es uno de los
componentes con mayor necesidad de respaldo de polticas de Estado, as como el de
mejorar los mecanismos para el abastecimiento de medicamentos esenciales y otros
suministros".
"El desarrollo del sistema de salud desde la segunda evaluacin (1991), ha
experimentado cambios importantes en la formulacin e implementacin de las polticas
nacionales y del sector salud. La descentralizacin, la participacin social y la
coordinacin inter e intrasectorial son parte de las estrategias que han sido impulsadas y
que en algunos lugares han producido resultados favorables. La falta de un sistema de
informacin adecuado impacta adversamente en la oportunidad y confiabilidad de la
informacin, habindose registrado que algunos sistemas de informacin sobre
produccin de servicios no han sido revisados en ms de 20 aos. Este problema
contribuye a limitar la definicin de una poltica de salud sustentada en la identificacin
de los problemas y necesidades prioritarias para el sector".
5

"Entre los aspectos ms relevantes de los servicios de salud, se observ que un buen
nmero de pases han dado pasos importantes para crear o fortalecer las unidades de
promocin y educacin en salud dentro de los Ministerios de Salud. Los pases han
asignado una alta prioridad al cuidado de la mujer y de los nios menores de 5 aos de
edad. Los avances han sido dirigidos a mejorar las coberturas, pero continan las
necesidades de acceso a la poblacin debido a limitaciones de diversa ndole. ... Las
necesidades de financiamiento y de otros recursos han sido vistos como una limitante
para expandir y mantener los programas de salud. Muchos pases tienen la expectativa
en que la descentralizacin y un mayor involucramiento de la comunidad a niveles
locales podran contribuir a la sostenibilidad de las actividades. ... Hay un aumento en la
importancia de las enfermedades crnicas y las discapacidades. Enfermedades como la
tuberculosis, el dengue o la malaria, siguen manteniendo o incrementando su peso en la
Regin. Aunque algunos indicadores han mejorado, todava persisten grandes brechas
entre los pases y entre comunidades o grupos sociales y dentro de cada uno de ellos,
...".
Este panorama, al trmino de 20 aos de iniciada la Estrategia "Salud para todos en el
ao 2000", a motivado a la OPS a instar a los Gobiernos Miembros a "renovar sus
compromisos y sus estrategias de salud en el contexto de las tendencias sociales,
econmicas, polticas, ambientales y tecnolgicas que estn afectando la salud de las
poblaciones, al ambiente y a los servicios de salud, dndole prioridad a la adopcin de
polticas para resolver sus problemas de salud de manera sostenida, con miras a mejorar
constantemente la calidad de vida de su poblacin".

03.

El resurgimiento de los modelos tradicionales

Durante el desarrollo de la Consulta Internacional sobre antropologa mdica y sistemas


de curacin alternativos, celebrada en Suraj Kund, cerca de Nueva Delhi, en febrero de
1996, se coincidi en sealar que "Los sistemas tradicionales de medicina, marginados
en la carrera hacia la secularizacin y la modernizacin, estn recuperando lentamente
el lugar central que ocupaban antes de que se los hiciera desaparecer sin miramientos",
y que, "durante el perodo en que estuvieron amenazados, los sistemas tradicionales
nunca sucumbieron. Se mantuvieron simplemente fuera del dominio pblico, sin dejar de
ser accesibles para quienes buscaban formas de medicina tradicionales. Ahora no se
trata ya de permitir simplemente el regreso de la medicina tradicional; se est
procurando que vuelva a ocupar su lugar en el mbito pblico".
En la declaracin final de dicho evento, se concluy sealando que "Est surgiendo un
nuevo modelo (de medicina) en el que se integran los aspectos fsico, mental, ambiental,
social y espiritual"; que este cambio de modelo destinado a procurar bienestar a la
humanidad, se viene desarrollando en cada sociedad y en cada cultura a partir de una
mejor comprensin de los sistemas tradicionales y una cada vez mayor aceptacin de
las limitaciones de la medicina moderna. Ello, implica adems, el reconocimiento de "que
tanto la mente como la voluntad tienen incidencia en el cuerpo y en el estado de salud, y
que la pobreza y la desigual distribucin de los recursos vinculan la atencin de la salud
con la economa poltica".
No menos significativa resulta ser la declaracin de Marta Benavides cuando se refiere a
los instrumentos para la sostenibilidad: "... En El Salvador estamos empeados en la
bsqueda de medios para llegar a la sostenibilidad despus de la experiencia de la
guerra. No estamos derrotados. Hemos comenzado a recurrir a mtodos indgenas para
curarnos y curar la naturaleza. Estamos redescubriendo y cuidando nuestras plantas
medicinales y nuestros animales, aprendiendo a preparar esas medicinas autctonas y
promoviendo la prctica de la prevencin en todo lo que hacemos. Estamos enseando
cmo nuestros alimentos pueden ser nuestros remedios, y cmo nuestros remedios
pueden ser nuestros alimentos. Aprendemos acerca de la nutricin y que una parte
6

importante de la nutricin es un descanso adecuado, incluso durante el da. Nuestros


momentos de reposo y de esparcimiento nos brindan la oportunidad de poner en prctica
nuestras ideas. Estamos comenzando a aplicar mtodos indgenas para recuperar la
tierra y conservar el agua. Estos mtodos fueron abandonados durante la "revolucin
verde" del decenio de 1960. Plantamos rboles y fabricamos abonos y plaguicidas
naturales. Estamos aprendiendo a resolver nuestros conflictos y las relaciones difciles
con los dems en el hogar, en la comunidad y en el trabajo. Vemos la importancia de
ejercer el gobierno y la ciudadana para contribuir a forjar una paz duradera.
Consideramos que todos estos son aspectos de la salud mental y espiritual, y
expresiones de amor".

04.

Conclusin
En nuestro pas, que no es ni puede ser una isla en este proceso de globalizacin, se
reproducen de manera fidedigna, los tres aspectos que hemos reseado. Estamos
enfrentando como todo pas latinoamericano, una explosin demogrfica que desborda
nuestras capacidades de subsistencia y consecuentemente hace colapsar los servicios
bsicos indispensables para la reproduccin social de nuestro pueblo. En nuestro pas,
como en todos los pueblos tercermundistas, la imposicin de un modelo mdico
"moderno", monoplico, extrao -de alguna manera- a nuestra realidad, costoso en su
implementacin y su funcionamiento, de estructura eminentemente urbana, de carcter
fundamentalmente reparativo, impersonal y despersonalizador, ha fracasado, en
trminos de cobertura y de accesibilidad, condenando a la marginalidad con respecto a
los servicios oficiales a ms del 50% de la poblacin. En nuestro pas, como en la casi
totalidad de culturas del mundo, los sistemas tradicionales han resistido, terca y
tenazmente, los procesos de dominacin, y como ya sealramos, "sin dejar de ser
accesibles" para los sectores mayoritarios de la poblacin; y sin por ello dejar de ser
sensibles a la introduccin de elementos de la medicina acadmica, por los procesos de
mercantilizacin econmica, movilidad social y "mestizaje" cultural. Finalmente, en
nuestro pas, como en cualquier otra realidad, la medicina tradicional constituye un
sistema del que forman parte muchas y numerosas tradiciones, en permanente
interaccin e integracin, provocando como resultado de ello, un permanente proceso de
reelaboracin de "medicinas alternativas" acordes con cada realidad local.

SEGUNDA PARTE

01.

El concepto de Medicina Tradicional

El concepto de Medicina Tradicional, "indgena", "alternativa", "tnica". "folklrica",


"marginal" o "no oficial", distingue el conjunto de conocimientos, creencias y prcticas
curativas practicadas, en mayor o menor grado, en todas las culturas del mundo, antes
del advenimiento de la llamada medicina "occidental", "cientfica", "moderna", "oficial" o
aloptica. Esta Medicina Tradicional, as conceptuada, constituye la suma de dos niveles
de atencin: un nivel real, al que denominamos medicina natural, y que comprende la
utilizacin de recursos curativos, igualmente naturales (animales, vegetales y minerales)
y, un nivel cultural al que denominamos medicina mgico-religiosa, y que comprende un
conjunto de prcticas rituales. Ambos niveles, son inseparables en el marco de la cultura,
y la restitucin de la salud implica necesariamente la actuacin del mdico en los dos
niveles.

02.

Las necesidades humanas y los orgenes de la Medicina Tradicional

Los hombres integrados en sociedad, para hacer posible su supervivencia, crean y


emplean sistemas tecnolgicos que, relacionados de manera estrecha con el sistema
social del grupo, responden y estn condicionados por el medio ambiente en el que se
desarrollan. Sern estos sistemas, los que le permitan contar con las herramientas,
tcnicas y habilidades que faciliten llevar a cabo las modificaciones ambientales que
requiere su adaptacin a un determinado medio fsico, el que innegablemente no est
dispuesto segn nuestras conveniencias, y en el cual, la materia y la energa, no se
encuentran en forma y cantidad, ajustadas a nuestras necesidades.
Esta constatacin, provoca en el hombre, tres tipos bsicos de necesidad: la necesidad
de regular la temperatura, la necesidad de contar con agua y alimento y finalmente, la
necesidad de comunicacin. Todas ellas, dan como resultado la creacin de
herramientas con las cuales suplir o aumentar su capacidad para manejar el mundo
fsico en el que se ha asentado. Paralelamente, desarrolla un conjunto de tcnicas
dirigidas hacia alguna meta concreta y habilidades, que le permitan aplicar de manera
eficiente una herramienta o una tcnica determinada.
Las tcnicas creadas por el hombre, dirigidas a lograr fines generales, difieren sin
embargo, de sociedad a sociedad, en cuanto a los fines especficos que cada una de
ellas les asignan. En este sentido, su validez slo puede ser entendida en el contexto
cultural y social dentro del cual han sido desarrolladas.
Todas las sociedades requieren controlar las fuentes de energa, obtener suficientes
alimentos, tener buena salud y hacer o construir artefactos. Sin embargo, cada sociedad
adoptar una manera de lograrlo, y sta, estar en funcin de los recursos con que
cuenta y de las limitaciones del medio fsico que debe afrontar. Lo que en definitiva hace
de cada proceso adaptativo, un proceso particular.
-

La cantidad y tipo de energa y de animales y plantas tiles disponibles, sumados


a la capacidad desarrollada para transformarlos, condicionan los procesos de
transformacin de cada cultura.

Los conocimientos y creencias sobre el cuerpo humano y las causas de las


enfermedades, sumados a la cantidad y tipo de elementos curativos disponibles y
a la capacidad para aplicarlos, condicionan el desarrollo de la medicina.
9

I finalmente, la cantidad y tipo de recursos disponibles, sumados al desarrollo de


las tcnicas artesanales, condicionan el tipo, la variedad, complejidad y calidad de
los artefactos, que el hombre requiere para transformar su medio y transformarse
as mismo.

En este sentido, el surgimiento de un sistema mdico presupone necesariamente:


01.

Conocimientos y creencias sobre el cuerpo humano

02.

Conocimientos y creencias sobre el origen de las enfermedades: categoras de la


enfermedad

03.

Conocimientos y creencias sobre los recursos curativos

10

TERCERA PARTE

01.

El carcter global del problema

En todas las culturas y en todos los tiempos, la preocupacin fundamental de los grupos
humanos y de los estados, ha sido el de resolver dos problemas fundamentales: la
subsistencia del grupo (alimentacin) y el mantenimiento (o la recuperacin) de la salud.
Problemas stos que an no han encontrado una solucin integral y permanente, ni a
nivel de los estados, ni a nivel de los sistemas de integracin regional o mundial.
Desde su creacin en 1948, la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), y los
organismos especializados creados a su interior, han buscado afanosamente, los
mecanismos que permitan a los pueblos del mundo, acceder a estos dos derechos
fundamentales: la alimentacin y la salud, en trminos de igualdad irrestricta. Propsitos
que siempre han sido frustrados, por implicar su discusin la contraposicin de distintos
intereses y motivaciones.
El agravamiento de los niveles de desnutricin y de enfermedad, en esferas cada vez
ms amplias de la sociedad, ha obligado a los organismos internacionales a plantearse
2
como meta "la cobertura total de atencin mdica y salud para todos en el ao 2000" .
Ello, ha sido posible al lograrse que quienes defienden la "excelencia cientfica" del
sistema mdico occidental, y aquellos que propugnan "la cobertura efectiva mnima"
puedan llegar al consenso de que "todos los ciudadanos tienen el derecho a la salud y a
la atencin mdica de su eleccin", y que este derecho implica, "una maternidad segura,
un crecimiento y un desarrollo saludable del nio, el mantenimiento de la salud de la
tercera edad, la proteccin del medio ambiente del individuo y su comunidad y la
atencin mdica a los enfermos". Sin embargo, hay el reconocimiento de que este
objetivo es inalcanzable en la prctica, en trminos econmicos y de cobertura.
Dentro de este marco global, al igual que en el Per, en todo el espacio latinoamericano
-y an, en todo el Tercer Mundo-, "la Salud, as como la enfermedad, tiene una
distribucin desigual,... as, los pobres tienen muchos ms problemas de salud y, sin
embargo, tienen a su vez un acceso mucho ms escaso a los servicios de salud. Este
fenmeno se llama la ley del inverso. ..., no tienen como aprovechar los servicios de
salud, recurriendo, entonces, a los servicios de la medicina tradicional". (Muller, Frits;
1991:15-16).

02.

La relacin entre los dos sistemas de salud

2 La Resolucin WHA30.43 de mayo de 1977, de la Asamblea Mundial de la Salud, aprob los siguientes indicadores
con los valores a alcanzar en la meta SALUD PARA TODOS EN EL AO 2000 (SPT2000):
Nivel de Salud
. Expectativa de vida al nacer de 70 aos o ms (hombres y mujeres).
. Tasa de mortalidad infantil 30 por 1,000 nacidos vivos.
. 10% o menos de los nios con un peso al nacer menor de 2,500 gramos.
. 90% o ms de los nios con una relacin peso/edad de acuerdo a la tabla de referencia.
. Reduccin de la tasa de mortalidad materna en por lo menos un 50% de la presentada en el ao de la referencia.
Programas Bsicos de Atencin Primaria en Salud (APS)
. 100% de embarazadas con atencin prenatal por personal capacitado.
. 100% de partos atendidos por personal capacitado.
. 100% de las purperas atendidas por personal capacitado.
. 100% de los nios con cuidado de crecimiento y desarrollo.
. 100% de las mujeres en edad frtil utilizando mtodos de planificacin familiar.
. 100% de los nios con los esquemas completos de vacunacin (DPT, antipoliomelitis, antisarampionosa, TBC).
. 100% de las mujeres embarazadas vacunadas con el toxoide tetnico.
. 100% de la poblacin con acceso a agua potable y disposicin de excretas.
. 100% de la poblacin con las necesidades alimenticias mnimas satisfechas.
. 100% de la poblacin cubierta con los servicios bsicos para el tratamiento de las enfermedades comunes, las
emergencias, las drogas y medicamentos esenciales y el control de las enfermedades endmicas.

11

Los acuerdos de Alma-Ata, en mayo de 1976, recogiendo estas limitaciones, hacen


reconocimiento de la importancia de la Medicina Tradicional y su contribucin al
mantenimiento de la salud de los pueblos, y la incorporan como un nivel primario
(comunal) de los sistemas oficiales de salud. Sin embargo, en la prctica, no se ha
podido lograr que todos los pases lleven a cabo la implementacin de programas de
integracin sustentados legalmente, ni en todos se ha implementado programas de
formacin profesional y de investigacin cientfica, que haga posible dicha integracin.
Una muestra real de ello, lo constituye la existencia de hasta cuatro tipos de relaciones
entre la llamada medicina occidental y las medicinas tradicionales:
01.

Una relacin monoplica, en la que el Estado, otorga slo a los profesionales de la


medicina occidental el derecho legal para practicar la medicina;

02.

Una relacin tolerante, en la que el Estado, no otorgando reconocimiento legal a la


prctica de la medicina tradicional, "reconoce" su vigencia y su prctica, donde la
medicina occidental y oficial no llega por limitaciones de cobertura del sistema o
por problemas de accesibilidad por parte de los usuarios;

03.

Una relacin igualitaria en la que, los profesionales de ambos sistemas se


reconocen oficialmente en forma mutua, pero que operan en sistemas separados;

04.

Un sistema integrado en el que ambas medicinas - moderna y tradicional- se


combinan en los procesos de educacin y llevan a cabo una prctica mdica
dentro de un nico sistema de salud.

En nuestro pas, que se ubica en el segundo modelo de relacin ("tolerante"); el


reconocimiento de la coexistencia de dos sistemas mdicos, uno formal, de creciente
influencia tecnolgica, y uno andino, de pervivencia marginada y de ejercicio
"clandestino", es hoy en da tan actual, como lo fue para Valdizn y Maldonado en 1922.
Por otro lado, el reconocimiento de la limitada cobertura de los sistemas de salud, la
marginalidad con respecto a ellos de ms de 10 millones de habitantes, la insuficiente
asignacin de recursos presupuestales, la falta de coherencia y continuidad en las
polticas de Estado, entre muchos otros aspectos, son tan vigentes, como lo fueron para
Maritegui en 1928.
Frente a ello, cobra hoy importancia, la necesidad de vertebrar una medicina peruana,
acorde con nuestras necesidades y como expresin de la capacidad del pueblo, para
elaborar y reelaborar soluciones y alternativas a sus viejos problemas de salud. Sin
embargo, vertebrar una medicina peruana, significa entre otras muchas cosas, integrar o
articular los dos sistemas mdicos vigentes en el pas.

03.

El carcter plural de la medicina tradicional

En este sentido, es necesario aclarar que, dentro del sistema andino, existe no una, sino
muchas "medicinas tradicionales" que corresponden a espacios diferentes; pero que sin
embargo, se hallan profundamente interrelacionadas, y sus diferencias fundamentales no
son sino expresin de los procedimientos de diagnstico y curacin empleados, o
expresan el nivel de influencia de la religiosidad occidental (y de las creencias mgicoreligiosas afro- asiticas), a travs de manifestaciones simbiticas. En este sentido,
podemos distinguir, hasta seis "reas" bsicas de desarrollo de la Medicina Tradicional:
01.

La Medicina Tradicional de parte de la Costa y Sierra norte del pas, con notoria
presencia en los departamentos de Lambayeque, La Libertad y Piura, y
complementariamente, en los departamentos de Ancash y Lima.
12

02.

La Medicina Tradicional de la Selva, que comprende principalmente los


departamentos de Amazonas, Loreto, Madre de Dios, San Martn y Ucayali; y
parte de los departamentos de Apurimac, Ayacucho, Cajamarca, Cusco,
Huancavelica, Hunuco, Junn, Pasco y Puno.

03.

La Medicina Tradicional de la Costa Sur, que comprende algunos pueblos de los


departamentos de Ica y Arequipa.

04.

La Medicina Tradicional Quechua, que tiene su mejor expresin en los


departamentos de Cusco, Apurimac, Ayacucho, Huancavelica, Junn, Ancash y
Cajamarca.

05.

La Medicina Tradicional Aymara, asentada fundamentalmente en el departamento


de Puno.

06.

I finalmente, una diversidad de variantes de stas dos ltimas, dispersas a lo largo


y ancho de la sierra y la costa (y an, la selva), con formas y procedimientos
reelaborados en base a la mayor o menor influencia de los focos de desarrollo principales-, anotados; dentro de cuyo grupo es conveniente distinguir uno
3
"urbano" y otro "rural".

A stas, luego y como resultado de los procesos demticos que han caracterizado los
procesos de urbanizacin que ha vivido el Per en los ltimos cincuentiocho aos, se
puede agregar una sptima, correspondiente al gran aglomerado urbano que constituye
Lima, y en el cual, confluyen, se integran y se reelaboran todas las tradiciones culturales
del Per, y la cul, influye a su vez, en dichas tradiciones.
Las dos primeras, implican el uso de sustancias psictropas (o alucingenos) para
alcanzar un estado de trance que permita el diagnstico de la enfermedad y los
procedimientos de curacin. En este marco, definido como chamnico, como es natural,
"no existe UN saber comn a todos los chamanes (...), sino que hay tantos "saberes"
como chamanes (y reas de desarrollo chamnico) existen" (Chaumeil; p. 37). En stas,
sobre la base del conocimiento tradicional, se han incorporado -principalmente en la
costa-, elementos religiosos europeos (catlicos) y africanos y experiencias extticas y
curativas asiticas.
El chamanismo practicado en los departamentos de la Costa norte del pas, fuertemente
impregnado del ritual y la imaginera catlica (santos, efigies, crucifijos, rosarios,
medallas, detentes, estampas, etc.), de elementos religiosos afro-asiticos, y en algunos
casos de brujera; comprende la utilizacin del San Pedro (Trichocereus pachanoi) como
elemento modificador de la actividad psquica para alcanzar el trance y poder convocar a
los "espritus favorables". El chamanismo practicado por 55 grupos etnolingusticos de la
amazonia peruana (entre los que destaca el grupo Yagua, de la Familia Lingstica
Peba- Yagua), comprende la utilizacin de la Ayahuasca (Banisteriopsis caapi y
Banisteriopsis rubsyana), el to (Datura suaveolens) y el tabaco (Nicotiana tabacum),
como modificadores de la actividad psquica que permite alcanzar el trance y el contacto
con los "espritus auxiliares", que a su vez permita descubrir el origen de la enfermedad
(que generalmente es consecuencia de un acto chamnico) y establecer el tratamiento
posterior que debe seguir el enfermo.
La tercera -en franco proceso de extincin-, un curanderismo brujeril que tiene presencia
en los departamentos de Ica y Arequipa; el primero de ellos con fuerte influencia
africana, y ambos, con formas rituales tomadas del catolicismo.

3 Ver: Delgado Smar, Hugo E. Integracin e Interaccin de los "Sistemas Mdicos". Ayacucho, 1984. Serie Apuntes
No. 01.

13

Las tres ltimas, bsicamente constituyen un conjunto de recursos, prcticas y


procedimientos curativos altamente ritualizados; comprenden una extensa gama de
variantes que tienen como denominador comn la contraprestaciones de dones y
ofrendas entre el Curandero y las divinidades tutelares de la comunidad (Naturaleza y
Cosmos deidificados). stas, no slo abarcan la casi totalidad del territorio, sino que
adems, son las ms generalizadas.
Desde Valdizn y Maldonado (1922), hasta la fecha, son numerosos los estudios
llevados a cabo sobre la Medicina Tradicional en el Per. Todos ellos, fundamentalmente
de carcter etnogrfico y algunos, adems, con carcter testimonial. Sin embargo, esta
valiosa informacin, no ha podido ser llevada todava a un nivel de anlisis que escapando de lo puramente fenomenolgico-, pueda medir objetivamente los resultados
de las prcticas mdicas tradicionales: eficacia y cobertura del sistema. Tampoco existen
en nuestro pas, los estudios comparativos entre la diversidad de "formas" tradicionales y
entre stas y la medicina occidental, en relacin a lo que la gente entiende sobre salud y
enfermedad, sus causas y sus formas de tratamiento; lo que hace con respecto a la
preservacin y la recuperacin de su salud y la del medio ambiente; y, la eficacia de los
recursos curativos, procedimientos y rituales.
La casi totalidad de los estudios existentes, estn referidos a determinadas reas
geogrficas o determinadas "formas", que innegablemente han contribuido a demostrar
su vigencia y su importancia. Pero an, no se ha ensayado estudios que permitan
entender la interrelacin que existe entre esta diversidad de formas tradicionales, y entre
stas y la llamada medicina occidental; la forma y el grado cmo stas se integran y
reelaboran en las grandes aglomeraciones urbanas, como resultado de los movimientos
migratorios; ni como, dentro de nuestra realidad concreta, la integracin de ambos
sistemas mdicos, pueda permitirnos la construccin de un modelo o una estrategia
intermedia entre una tradicionalidad y una medicalizacin extremas a ultranza.

14

CUARTA PARTE

01.

Buscando vas alternativas

Las crecientes diferencias de orden social, econmico e intelectual existentes entre los
pases altamente industrializados y los pases denominados "en vas de desarrollo", y la
reproduccin de estas diferencias al interior de los propios pases, han llamado la
atencin sobre la necesidad de una "tercera civilizacin", como marco dentro del cual la
creacin de nuevas "maneras" o "estilos" de desarrollo, impliquen nuevas "maneras" o
"estilos" para elaborar una ciencia que responda a las necesidades del tercer mundo.
Ello implica, valorar la viabilidad de una ciencia con caractersticas locales, en la cual
puedan armonizarse la ciencia y la tecnologa modernas con los conocimientos y las
tcnicas tradicionales (selectivamente recuperadas y mejoradas). Es decir, nuevas
formas de desarrollo, en la cual estn integrados la ciencia moderna y el patrimonio
cultural del pas. Sin embargo, esto no ser viable, as como no lo han sido hasta ahora
los acuerdos de Alma-Ata, si no comenzamos haciendo el esfuerzo por conocer nuestra
propia realidad, y al interior de ella no intentamos entender nuestra propia diversidad
cultural, la riqueza de sus expresiones, las potencialidades que la caracterizan, y como
stas, integradas e interrelacionadas en las grandes aglomeraciones urbanas, permiten
reelaborar formas alternativas de solucin a los problemas que confrontamos.

02.

Conocer para Revalorar y para Articular

En el pas, coexisten dos sistemas mdicos, uno formal, de creciente influencia


tecnolgica, y uno andino, de pervivencia marginada y de ejercicio "clandestino". Y un
proceso de integracin o articulacin, requiere previamente un cabal conocimiento de
aquello que vamos a articular, es decir, un conocimiento real de las potencialidades (y
las limitaciones) de los sistemas sobre la base de los cuales, intentamos vertebrar uno
nuevo.
Normalmente pensamos al hablar de integracin o articulacin dos cosas:
01.

Que la medicina occidental, es poseedora de todas las soluciones que la sociedad


demanda en materia de conservacin y recuperacin de la salud. La pensamos
como una panacea y, generalmente, nos olvidamos de sus limitaciones.

02.

Que la medicina tradicional, por no ser cientfica en trminos de la valoracin de


tipo occidental que hacemos, constituye un conjunto de creencias y
supersticiones, dignas tan solo de ser erradicadas. Nos olvidamos que el
conocimiento que la cultura andina tiene en relacin a la utilizacin de ms de un
millar de plantas medicinales, es consecuencia de un paciente proceso de
observacin llevada a cabo a lo largo de miles de aos y como parte de un
proceso de adaptacin al medio ambiente en el que se desarroll. Nos olvidamos
igualmente, que el conjunto de prcticas de carcter mgico religioso que
comprende, no son otra cosa que la expresin de su propia cosmovisin.

Consecuentemente, todo proceso de revaloracin de la medicina tradicional y todo


proceso de articulacin o integracin de los sistemas occidental y tradicional, requiere de
nuestra parte, un conocimiento real de lo que ambos sistemas -potencialmente- pueden
proporcionarnos. Ello, hace necesario distinguir hasta cuatro tipos de elementos y
prcticas curativas, en relacin con cualquier proyecto de articulacin:
01.

Un primer grupo, lo constituyen aquellos recursos teraputicos, cuya eficiencia y


eficacia han sido probados a lo largo de miles de aos, cuyos usos nos confirman
15

a diario la validez de su utilizacin, y sobre los cuales el sentido comn nos dice
que resulta ocioso pretender someterlos a una validacin cientfica en trminos
occidentales. Los ejemplos sobre este tipo de recursos son tan amplios, que se
necesitara un evento dos veces mayor que ste, tan slo para hablar de ellos.
Baste mencionar algunos nombres: el llantn y sus propiedades desinflamatorias o
la Sangre de Drago y sus propiedades cicatrizantes.
02.

Un segundo grupo, igualmente importante, lo constituyen los recursos de los


cuales se ha perdido la informacin respecto a su utilidad curativa y su utilizacin.
Con relacin a este tipo de recursos, no slo es necesario, es tan bien urgente y
perentorio, llevar a cabo un proceso de validacin cientfica que nos permita
recuperar la informacin perdida.

03.

Un tercer grupo, est constituido por aquellos recursos curativos cuya utilizacin
ha demostrado ser perjudicial para la persona, por su carcter txico, por el nivel
de dependencia que crean, o por muchas otras razones. Grupo ste de recursos,
cuya erradicacin sabemos, no constituye problema.

04.

Finalmente, un cuarto grupo de recursos y prcticas curativas, generalmente de


carcter mgico religioso, que no constituyen peligro para la persona y que en
cambio contribuyen definitivamente -en el orden psicolgico- a garantizar la
recuperacin de la salud. Prcticas stas que tienen un carcter inocuo, que
funcionan en el marco de la cultura de cada individuo y que tienden a desaparecer
o a reelaborarse en los procesos de aculturacin, especialmente en las grandes
aglomeraciones urbanas como Lima.

Sin embargo, cuando hablamos de integracin o de articulacin, hay que tener en cuenta
que no somos nosotros los intelectuales, los que en ltima instancia decidimos lo que le
conviene o no al individuo, en materia de salud, ni en materia de ninguna otra necesidad
cultural. Para ello, baste recordar que "la realidad nos muestra, ..., que el hombre tanto
no adquiere todo lo nuevo que se le ofrece o deshecha o conserva todo lo viejo de su
patrimonio, como no perpeta, inmoviliza o torna inmutable lo nuevo que ha adquirido, o
lo viejo que ha conservado. El proceso de desarrollo humano resulta as, tambin, una
perpetua tarea de seleccin, de transformacin".

03.

Conocer para cambiar

Finalmente, quisiera referirme a uno de los aspectos ms cruciales en trminos de


integracin o articulacin de ambos sistemas: el desconocimiento y la subvaloracin que
las profesiones biomdicas dan a la Medicina Social, y consecuentemente a la Medicina
Tradicional.
Desde el campo de las Ciencias Sociales, creemos que este desconocimiento y esta
subvaloracin devienen del propio proceso de formacin profesional, y la nica manera
de superarlas implica:
01.

Que la formacin de los profesionales de la salud debe ser integral, es decir,


deben estar capacitados no slo en la atencin individual, sino tambin en el
manejo de la comunidad, los grupos y en la comprensin de la sociedad y sus
interrelaciones con el proceso salud-enfermedad.

02.

Que ello a su vez, hace necesaria la modificacin de la currcula y la incorporacin


de asignaturas integradas y estructuradas en un programa de Ciencias Sociales
de la Salud, que involucre:
(1)
una sociologa de la salud,
(2)
una antropologa de la salud,
16

(3)
(4)
(5)
03.

una economa poltica de la salud,


una politologa de la salud y
una psicologa social de la salud.

Esta modificacin permitira que la formacin de los profesionales de la salud


fuese integral para que puedan actuar acorde con la realidad; es decir, hacer que
el profesional en salud quede capacitado para:
01.

Conocer e interpretar la realidad objetiva (econmica, social, poltica y


cultural) y los condicionantes subjetivos de tipo psicosocial.

02.

Actuar de una manera integral ante las condiciones que rodean el proceso
salud- enfermedad de las personas, los pacientes, los grupos y las
comunidades.

Pero, quines deben aportar los conocimientos que haga posible esta formacin
integral?. Creemos que los profesionales de las Ciencias Sociales. Sin embargo, en
nuestro medio, es notoria la nula, escasa o deficiente informacin y preparacin que
reciben los estudiantes de Ciencias Sociales respecto a las reas de (1) Ciencias de la
Salud, (2) Medicina Social y (3) Ciencias Sociales en Salud. Consecuentemente, ello
tambin implica, la modificacin de la currcula y la incorporacin de asignaturas que
resuelvan esta deficiencia, en las reas anotadas.
Con lo dicho, que slo reproduce de alguna manera la problemtica debatida en muchos
eventos promovidos por la Universidad Peruana Cayetano Heredia, slo pretendo llamar
la atencin con respecto a dos necesidades apremiantes de nuestra realidad en materia
de salud:
01.

La urgente necesidad de vertebrar una medicina peruana que responda a nuestra


realidad y que se nutra de los aportes de la ciencia moderna y de los aportes de
nuestra herencia cultural y;

02.

La urgente necesidad de que este proceso sea llevado a cabo liderado por los
profesionales de la salud y que se nutra del conocimiento de las ciencias
biomdicas y de las ciencias sociales.

Es decir, un proceso que implique la integracin o articulacin de los dos sistemas


mdicos vigentes en el Per, previa la integracin, en igualdad de condiciones, en los
procesos de formacin profesional, de las dos ciencias comprometidas de manera
directa con los procesos de cambio social. No podemos pensar en un proceso de
integracin de los sistemas mdicos, si no cambiamos primero a los actores que tendrn
a su cargo dicho proceso. I no los podemos cambiar, si no cambiamos la estructura de la
curricula bajo la cual se forman dichos profesionales.

17

(1)

I Encuentro de Intercambio de Experiencias en Medicina Tradicional.


Proyecto de Salud Comunitaria "Salud sin lmites". Ayacucho, 27-28 de
noviembre de 1998.

(2)

Noveno Mdulo Personalizado del Curso de Validacin en Medicina


Complementaria para Profesionales de la Salud, dirigido a Mdicos y
Enfermeras. EsSalud. Cieneguilla. 14 y 15.05.2001.

(3)

Noveno Mdulo Personalizado del Curso de Validacin en Medicina


Complementaria para Profesionales de la Salud, dirigido a Psiclogos y
Fisioterapeutas. EsSalud. Cieneguilla. 21.05.2001.

18