You are on page 1of 6

LA FUNCIN SIMBLICA

Todos nos comunicamos. Para ello utilizamos el lenguaje oral, las palabras escritas, los gestos o
smbolos. Un afiche, por ejemplo, es un smbolo comunicador. Con todas estas formas queremos
manifestar o expresar algo. Ese algo es un significado.
Al decir o escribir: El nio juega con las bolitas representamos el hecho real de un nio que est
jugando con las bolitas. Ese es el significado que se requiere transmitir.
La forma ms compleja de representar la realidad es sin
duda, el lenguaje. Llegar a este nivel de representacin, que
utiliza las palabras como signos para
enunciar
acontecimientos no presentes, supone una construccin,
producto de toda una evolucin que tiene sus races en la
ms tierna infancia que se manifiesta de diversas maneras.
DEL NACIMIENTO A LOS DOS AOS:
Desde el nacimiento hasta los dos aos la accin del nio es
fundamentalmente practica, y se encuentra ligada a los
objetos y situaciones presentes en el aqu y ahora. El nio
no tiene an la posibilidad de representar mentalmente
hechos y objetos ausentes.
En esta etapa las imgenes se producen a travs de experiencias con objetos y acontecimientos
reales. Se establece, as, la base para la habilidad de simbolizar o representar. Las experiencias
sensoriales, afectivas, sociales, entre otras, estimulan la formacin de las imgenes y, por lo tanto,
la capacidad de imaginar. Sin embargo, ya desde sus primeros das el nio otorga significado
algunos objetos o sucesos: El nio se tranquiliza al ver el bibern, porque asocia su figura con un
significado (es algo que le calma el hambre ). Desde muy temprano el beb sonre cuando escucha
la voz de su mam que se acerca. Entre los seis meses aparece la posibilidad de descubrir por
indicios. En ese momento el nio avanza en su capacidad de representar: ya no requiere de la
presencia de todo el objeto; una parte de el o algn efecto que ste produzca sern suficientes
para identificarlo. Reconoce el objeto, la persona o situacin a travs de una de sus partes, de un
efecto producido por el o de un antecedente temporal.
Por ejemplo, identifica un juguete a partir de una parte que queda visible (significante).
Tiene capacidad ya, incluso, de reconocer determinada cosa a partir de su percepcin por alguno
de los sentidos que no sea de la vista: por discriminacin tctil, auditiva, olfativa o gustativa. El
sonido de la corneta (significante) representa un significado, que podra ser el pan. La voz de
mam significa alguna situacin placentera: que lo cargar, que le dar de mamar, que le
cambiar los paales, entre otros. Estas reacciones constituyen los
primeros
antecedentes de la capacidad de representar.
Pero en estos casos no hay, estrictamente hablando, representacin.
La mam tiene que estar presente para que el nio deje de llorar.
En esta etapa no hay ninguna diferencia
entre significante y
significado; estos directamente ligados. La presencia de la mam y la
sonrisa de los nios son la misma situacin, no hay representacin
como tal.
La capacidad de representar se ir desarrollando en la medida
que el nios construya mentalmente el objeto, descubrir en l
sus cualidades y se vaya descubriendo a s mismo como
diferente de los objetos.

Esto constituye un avance, ya que el nio no necesita el objeto total para reconocerlo, le basta un
indicio de tal objeto para reconstruirlo mentalmente.
Estas manifestaciones son los antecedentes de la representacin. Esta se da, propiamente,
cuando los objetos o acciones representan algo diferente de lo que ellos mismos son: mover la
mano (significante) quiere decir despedirse (significado); una mueca (significante) representa a la
hermanita menor (significado).
Estas dos etapas constituyen dos niveles nivel de objeto y nivel de ndice, considerados como
antecedentes de la funcin simblica, porque requieren que todo el objeto o una parte o efecto de
l estn presentes para producir imgenes. No cumplen la condicin de la funcin simblica, que
es la de representar algo ausente.
Surgimiento de la funcin simblica
Alrededor del ao y medio o los dos aos surgen una variedad de conductas que ponen de
manifiesto la capacidad de representacin del nio o funcin simblica. La representacin
comienza imitando a un modelo presente.
Ms tarde, el nio es capaz de imitar a una persona que en ese momento se encuentra ausente:
juega a la mam y. a travs del juego, representa algo que vio y que no est presente.
Simultneamente, aparece el lenguaje, el que ser utilizado por el nio en forma libre para
expresar lo que desea.
Posteriormente aparece el dibujo como una manifestacin ms de la funcin simblica.
A partir del surgimiento de la funcin simblica se produce un salto cualitativo en las posibilidades
intelectuales del nio, dado que gracias a la representacin el nio puede evocar hechos pasados,
as como prever acontecimientos futuros.
En este nivel (simblico) las representaciones se manifiestan mediante smbolos que el nio crea:
gestos, acciones observadas, dibujos que quieren reproducir la realidad generalmente ausente.
Estos smbolos constituyen algo diferente e independiente del objeto. Son algo que lo representa,
pero que, al mismo tiempo, guardan alguna semejanza con la realidad. un ejemplo: el nio
reproduce las acciones realizadas por su pap. Hay semejanza entre lo que l hace y lo que vio
hacer a su padre.
El dibujo de un nio, una casa construida con bloques de madera, un buey modelado en arcilla, las
acciones que los nios realizan al jugar a la tienda corresponden al nivel simblico.
Lo que el nio representa esto es, sus smbolos guarda cierta relacin con lo representado,
aunque estas expresiones estn marcadas por los rasgos individuales. Por ejemplo, un palito se
convierte en flauta, el cual guarda alguna semejanza con la realidad y adquiere las caractersticas
que el nio individualmente le confiere. A estas representaciones que guardan alguna semejanza
con la realidad se les llama smbolos.
A travs de la imitacin, el juego simblico, el dibujo, el modelado, etc. el nio crea smbolos. Ellos
le sirven para representar la realidad. Los smbolos son individuales, creados y entendidos por
cada sujeto.
Hablemos ahora del lenguaje que el nio emplea aproximadamente desde los dos aos. En su
evolucin, el lenguaje oral se va haciendo cada vez ms preciso y adecuado, hasta que, al llegar a
los cinco o seis aos, el nio empieza a acceder a los primeros signos escritos y grficos. Como en
el caso de los smbolos de representar la realidad; pero, a diferencia de aquellos, las palabras o
cdigos que usa no guardan ninguna semejanza con ella. Por ejemplo: La palabra rbol no se
parece en nada al objeto rbol. No hay ninguna semejanza entre significante y significado. A estas
representaciones (palabra, cdigos) se les denomina signo.
Mientras que los smbolos son individuales y vlidos para el sujeto, los signos son ms bien
convencionales y colectivos. El nio aprende porque, por una convencin social, por un acuerdo, el

grupo en el que vive ha aceptado que una palabra determinada sirva para expresar determinado
significado:
Wasi, en quechua
House, en ingls
Maison, en francs
Casa, en castellano
As, tambin, el nio ha llegado a establecer las reglas para relacionar y combinar las palabras.
Por esto los signos se convierten en colectivos, vlidos para una gran mayora.
A este nivel de representacin corresponde la palabra oral y escrita, numerales, signos de
puntuacin, seales de trnsito, notas musicales u otros smbolos convencionales. El uso de los
signos del lenguaje constituye el nivel de representacin ms evolucionado y abstracto. Sin
embargo, en el momento en que aparece el lenguaje los nios crean o usan trminos que no son
las palabras convencionalmente aceptadas. Dicen guau por decir perro, y usan esta expresin
cada vez que ven un animal de cuatro patas. Lo mismo ocurre cuando llaman ti-ti al carro.
Antes que signos, estas expresiones parecen smbolos, porque guardan cierta semejanza con lo
representado, no coinciden con el significado aceptado socialmente, y
porque el significado es individualizado por el nio.
Por ello puede afirmarse que, en sus orgenes, el lenguaje est entre el
smbolo y el signo; sin embargo, al evolucionar se acerca cada vez
ms al nivel del signo.
Las otras manifestaciones de la funcin simblica en cambio,
permanecern siempre a nivel de smbolo.
1.5 LA FUNCIN SIMBLICA: MANIFESTACIONES
La funcin simblica es la capacidad de representar mentalmente un objeto o acontecimiento no
presente (significado) y expresarlo por medio de la imitacin, el juego simblico, la construccin, el
modelado, el dibujo y el lenguaje (significantes).
Lo caracterstico de la funcin simblica es la evocacin representativa de los objetos o
acontecimientos no presentes en ese momento.
Este proceso de representacin, como se ha dicho anteriormente, se inicia entre el ao y medio y
los dos aos, y contina desarrollndose gradualmente a travs de las etapas posteriores.
Sus principales manifestaciones son:
a. La imitacin
Al principio el nio imita gestos y acciones en presencia del modelo. Posteriormente aparece la
imitacin diferida; que es aquella que se produce en ausencia del modelo y que se sustenta en la
evocacin de algo vivido o percibido anteriormente, para lo cual el nio tiene que retener una
imagen o representacin mental de la realidad.
El gesto que se usa para imitar es el inicio de un significante que se parece en algo a lo que se
quiere representar (significado). Por ejemplo: Un nio de dos aos ve a su pap sembrando.
Despus que el pap se ha ido el nio lo imita, recordando lo que le vio hacer.

b. El juego simblico
Es una actividad de autntica representacin con
significantes diferenciados, surge casi al mismo tiempo que
la imitacin diferida. El gesto imitador se acompaa, a
menudo, de objetos que se hacen simblicos. Es el caso, por

ejemplo, de una nia de tres aos que juega a la comidita con piedritas y palitos que su
imaginacin convierte en papas y cucharas.
En este caso los gestos imitadores (significantes) representan una accin realizada por la madre
(significado); las piedras y palitos (significantes) representan vayas y cucharas (significados).
c. El dibujo, el modelado y la construccin
El dibujo se inicia con los garabatos, trazos espontneos que el nio realiza como ejercitacin
motora (a partir de los dieciocho meses). En un proceso de carcter progresivo, la funcin motora
se coordina con la funcin perceptiva (ojo-mano), hasta que el nio aproximadamente a los tres
aos y medio logra realizar sus primeros dibujos figurativos como manifestacin de la funcin
representativa que permite la expresin grfica de las imgenes mentales.
A travs de sus dibujos as como en el modelado y la construccin el nio hace un esfuerzo
por imitar la realidad y representarla, aunque la imagen grfica, lo que se modela o se construye
(significantes) no son la realidad (significado), la representan y se parecen en algo a ella.
d. Lenguaje
Es la forma ms compleja y abstracta de representacin. Cuando uno habla o escribe representa, a
travs de las palabras, los significados que desea transmitir. El lenguaje permite la evocacin,
mediante la palabra, de acontecimientos no actuales. Implica empleo de signos (significantes), que
son muy diferentes de la realidad que representan.
1.6 NIVELES DE REPRESENTACION
SIMBOLICA

Y EVOLUCION DE LA FUNCION

A medida que los nios desarrollan cada vez tienen mayor capacidad para recordar e imaginar las
cosas que no se encuentran presentes. Uno de los procesos ms importantes en el desarrollo que
logran los nios es su habilidad para representar su conocimiento del mundo a travs de diversos
medios. Pero solo tendr sentido estimular diversas formas de representacin, despus de haber
practicado con xito mltiples experiencias activas.
Los niveles de representacin de la funcin simblica los encontramos en lo siguiente:
a. NIVEL DEL OBJETO
En este nivel las imgenes mentales se producen a partir de
experiencias con objetos reales. Se establece as la base para
representar o simbolizar. Las experiencias sensoriales, afectivas,
sociales, etc. Estimulan la formacin de imgenes mentales y por lo
tanto la capacidad de imaginar y recordar. No solo se trata de
experiencias directas sino va ms all, para conocer el mundo y
representarlo, el nio requiere experiencias activas.
El nivel de objeto es la interiorizacin de experiencias vividas por el
nio en los cuales l acto sobre los objetos. Brindar a los nios
modelos para que copien, limita la experiencia slo a mirar o

escuchar, proporcionarles libros para colorear objetos similares pueden inhibir el proceso de
representacin y estimular slo la terminacin de un producto que aparenta ser una
representacin.
Sugerencias para estimular el nivel objeto:
Explorar con todos los sentidos
Estimular la exploracin con preguntas abiertas
Manipular, transformar, combinar materiales y descubrir relaciones
Elegir materiales y proponer actividades.
Expresar los sentimientos con palabras Divertirse con el lenguaje
Estimular al nio a inventar
Hacer que el propio lenguaje oral sea escrito y sea ledo.
b. NIVEL DE INDICIO
En este nivel los nios avanzan en su capacidad de representar, ya que no requiere la presencia
de todo el objeto, sino que a partir de una parte o efecto de ste lo llegue a identificar. Para
interpretar un indicio sensorial, el nio debe haber tenido la experiencia con el objeto al cual se
refiere.
Un nio que ha tenido una amplia variedad de experiencias activas puede identificar muchos
objetos basados en sus indicios sensoriales puede imaginar el objeto completo por la parte que se
ve, huele, escucha, prueba, toca. El indicio sensorial sirve como recordatorio con el cual el nio
puede completar su propia representacin del objeto.
Sugerencias para estimular el nivel de indicio:
Reconocimiento a travs de una parte del objeto.
Reconocimiento de objetos a travs de los rganos
sensoriales
Reconocimiento de voces.
Reconocimiento de huellas.
Reconocer y producir sombras.
c. NIVEL DE SIMBOLO
Son las representaciones individuales creadas por cada sujeto, que guardan alguna semejanza con
la realidad (se parecen al objeto) a travs de la imitacin, el juego simblico, el dibujo, el
modelado, la construccin el nio crea con los cuales representa la realidad.
Sugerencias para estimular el nivel de smbolo:
Imitar acciones y sonidos
Relacionar dibujos, fotos con acciones reales.
Actividades de modelado, dibujo, pintura, collage
Estimular con preguntas para que agreguen, varen, relacionen elementos, den sus
opiniones
d. NIVEL DE SIGNO
Son las representaciones que realiza el sujeto que no guardan ninguna semejanza con el objeto. A
estas representaciones se les llama cdigos o palabras. Son convencionales y por consiguiente
colectivas vlido para un grupo, mientras que los smbolos son individuales.
A nivel de representacin corresponden palabras escritas, numerales, signos de puntuacin,
seales de trnsito, notas musicales.
El lenguaje oral y el lenguaje escrito es el sistema de signos mayor que le es trasmitido al nio. El
uso de los signos del lenguaje (escritura) construye el nivel de representacin ms evolucionado y
la forma ms abstracta de representacin.