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Morin crisiologia

PARA UNA CRISIOLOGA


Edgar Morin
(Centre Nacional de la Recherche Scientifique)en El concepto de crisis. Ediciones Megalpolis, Buenos
Aires, 1979.
EL CONCEPTO DE CRISIS
La nocin de crisis se ha expandido en el siglo XX, hacia todos los horizontes de laconciencia
contempornea. No hay dominio o problema que no sea frecuentado por laidea de crisis: el capitalismo, la
sociedad, la pareja, la familia, los valores, la juventud, laciencia, el derecho, la civilizacin la
humanidad. . . Pero esta nocin, al generalizarse, ha sufrido una suerte de vaciamiento. En suorigen,
Krisis significa el momento decisivo, en la evolucin de un proceso incierto, quepermite el diagnstico.
Hoy, crisis significa indecisin. Es el momento en el que, junto conuna perturbacin, surgen las
incertidumbres. Cuando la crisis estaba limitada al sectoreconmico, poda ser reconocida al menos por
ciertos rasgos cuantificados: disminucin(de la produccin, del consumo, etctera); crecimiento (del
desempleo, de las quiebras,etctera). Pero desde que se extendi a la cultura, la civilizacin, la
humanidad, la nocinpierde todo perfil. Permite, a lo sumo, decir que algo no va, pero la informacin
queproporciona se paga con el oscurecimiento generalizado de la nocin de crisis. La palabra sirve en
adelante para nombrar lo innombrable; remite a una dobleapertura: apertura en nuestro saber (en el
corazn mismo del trmino crisis); apertura enla realidad social misma en la que aparece la "crisis". La
palabra crisis se ha extendido poco a poco invadiendo toda cosa social, todanocin: pero para que la
nocin vuelva a tener sentido, es necesario proseguir hasta el finla operacin de crisificacin y poner, por
ltimo, y sobre todo, en crisis la nocin de crisis.El problema clave es ste: cmo establecer el concepto
de crisis? Cmo hacerloesclarecedor? (sabiendo por supuesto que todo esclarecimiento aporta su propia
sombra,que toda elucidacin implica su propio resto ciego). Por de pronto, en qu campo vamosa
considerar la nocin de crisis? Por cierto, el trmino ha sido aplicado primero a losorganismos biolgicos,
y, efectivamente, puede ser aplicado a ellos. Pero la crisis es unanocin que despliega su plena riqueza
en el cuadro de los desarrollos socio-histricos.Esto no significar, sin embargo considerar el dominio
antropo-social-histrico como undominio cerrado. Al contrario, y llego aqu a lo que a mi modo de ver es el
primer principiode toda crisiologa, no se puede hacer una teora de las crisis sociales,
histricas,antropolgicas, si no se tiene una teora de la sociedad que sea tanto sistmica,
comociberntica y bio-neguentrpica. En efecto, si para concebir la crisis se quiere ir ms all de la idea
de perturbacin,de prueba, de ruptura de equilibrio es necesario concebir la sociedad como sistemacapaz
de tener crisis, es decir, plantear tres rdenes de principios, el primero sistmico, elsegundo ciberntico, el
tercero neguentrpico, sin lo cual la teora de la sociedad esinsuficiente y la nocin de crisis inconcebible.
El principio anti-or-ganizacional de organizacin Por de pronto, el nivel sistmico, es decir, propio de todo
sistema, sea cual fuere. Elconcepto de sistema, es decir de conjunto organizado por la interrelacin de
susconstituyentes, debe evocar necesariamente la idea de antagonismo. Toda interrelacin entre
elementos, objetos, seres, supone la existencia y elinterjuego de atracciones, afinidades, posibilidades de
relacin. Pero si no hubiera ninguna fuerza de exclusin, de repulsin, de disociacin, todo se sumira en
laconfusin, y no sera posible concebir ningn sistema. Para que haya sistema, esnecesario que se
mantenga la diferencia, es decir, que se mantengan las fuerzassalvaguardando por lo menos algo
fundamental en la originalidad de los elementos uobjetos o interrelaciones, y por consiguiente, el
mantenimiento, contrabalanceado,neutralizado o virtualizado, de fuerzas de exclusin, de disociacin, de
repulsin. Como lodice excelentemente Lupasco, "a fin de que un sistema pueda formarse y existir,
esnecesario que los constituyentes de todo conjunto, por su naturaleza o por las leyes quelos rigen, sean

capaces de acercarse al mismo tiempo que de excluirse, de atraerse y a lavez repelerse, de asociarse y
disociarse, de integrarse y desintegrarse" (S. Lupasco,lEnergie et la Maticre vivante, pg. 332). As, toda
interrelacin necesita y actualiza a lavez un principio de complementariedad, necesita y virtualiza a la vez
un principio deantagonismo. As, en los ncleos atmicos, las repulsiones elctricas entre protones
resultansuperadas, en el estado neutralizado, por las interacciones llamadas fuertes, las queimplican la
presencia de neutrones. Las relaciones entre tomos en la molcula sonestabilizadas por la equilibracin
que se efecta entre la electricidad positiva y negativa.As, la interrelacin ms estable supone que las
fuerzas antagnicas sean a la vezmantenidas y neutralizadas. A diferencia de los equilibrios
termodinmicos dehomogeneizacin y desorden, los equilibrios organizacionales son equilibrios de
fuerzasantagnicas. Y toda relacin, ergo toda organizacin, todo sistema, implican, producen
elantagonismo. Al antagonismo de fuerzas que supone toda interrelacin, se le unen ysobreimprimen los
antagonismos (latentes o manifiestos, virtuales o actualizados) que laorganizacin sistmica produce.
Estableciendo la integracin de las partes en el todo atravs de mltiples complementariedades (de las
partes entre ellas, del todo con laspartes) el sistema instaura restricciones, inhibiciones, represiones, as
como ladominacin del todo sobre las partes, del organizador sobre lo organizado: estasrestricciones y
dominaciones avasallan, potencializan, fuerzas y propiedades que, detener que expresarse, seran
antagnicas con respecto a las otras partes, a lasinterrelaciones, a la organizacin, al conjunto del
sistema. Hay, pues, un antagonismolatente entre lo que est actualizado y lo que est virtualizado. Lo
que, en los sistemasestrictamente fsico-qumicos est actualizado, es complementario,
asociativo,organizacional. As, se puede enunciar aqu el siguiente principio sistmico: La unidadcompleja
del sistema crea y a la vez rechaza un antagonismo. El antagonismo latente o virtual entre partes
relacionadas as como entre las partesy el todo es la otra cara de la solidaridad manifiesta en el seno del
sistema.
Se
puedeformular,
pues,
igualmente,
el
principio,
de
esta
manera:
las
complementariedadessistmicas son indisociables de antagonismos. Estos antagonismos permanecen
yavirtuales, ya mas o menos controladores. Irrumpen cuando hay crisis, y hacen crisiscuando estn en
erupcin. En los sistemas vivos, las complementariedadcs soninestables y oscilan, al mismo tiempo que
los antagonismos, de la actualizacin a lavirtualizacin, de la virtualizacin a la actualizacin. En los
ecosistemas y los sistemassociales de los mamferos, comprendidos los humanos, la relacin
entrecomplementariedades, concurrencias, antagonismos, se complejiza, y las mismasrelaciones pueden
en su ambigedad, ser al mismo tiempo complementarias,concurrentes y antagnicas. Se ver que en el
seno del sistema vivo un proceso dedesorganizacin o desintegracin es a la vez complementario,
concurrencial y antagnicoal proceso de reorganizacin permanente de la vida.
1.

entre partes entre las partes y el todo complementariedad restricciones inhibiciones / represiones
antagonismo virtual entre partes entre las partes y el todo Cuando se consideran los sistemas de
complejidad ciberntica (y aqu alcanzamosel nivel ciberntico), la mquina, la clula, la sociedad, es
decir, aquellos que implicanretroacciones reguladoras, se observa que la organizacin misma suscita y
utilizacomportamientos y efectos antagnicos por parte de ciertos constituyentes. Es decir, quehay
tambin antagonismo_organizacional. En efecto, la retroaccin (que regula el funcionamiento de una
maquina o mantieneconstante y estable un sistema) es llamada negativa (feed-back negativo), trmino
muyiluminador; desencadenada por la variacin de un elemento, tiende a anular estavariacin. La
regulacin resulta, pues, de la accin antagnica de uno o ms elementossobre otro o varios otros
elementos, tan pronto estos varan ms all de una zona detolerancia y amenazan la estabilidad, la
homestasis, la integridad del sistema. Laretroaccin negativa es, pues, organizacionalmente antagnica
a un antagonismo (anti-organizacional) que amenaza la integridad del sistema, actualizndose.
Restablece lacomplementariedad entre los elementos. As, la regulacin mantiene lacomplementariedad
general por medio de una accin anti-antagnica parcial y local. Haypues un lazo ambivalente, en el nivel
ciberntico, entre complementoriedad yantagonismo. Este lazo es de naturaleza organizacional. La
complementariedad juega demanera antagnica al antagonismo y el antagonismo juega de manera
complementaria ala complementariedad. La regulacin, el control, se oponen a los antagonismos
virtualesque sin cesar, en tales sistemas, comienzan a actualizarse. As, el antagonismo no

llevasolamente en s la dislocacin del sistema, sino que puede contribuir tambin a suestabilidad y su
regularidad. Resumamos: se ha visto aparecer el antagonismo en diversos niveles: en el nivel de las
interrelaciones que lo suponen y lo neutralizan; en el nivel de las restricciones organizacionales y de la
retroaccin del todo sobre las partes, que crean y rechazan el antagonismo; en el nivel de la utilizacin
organizacional de procesos y de acciones antagnicas. El antagonismo organizacional/anti-organizacional
No se puede concebir organizacin sin antagonismo, pero este antagonismo llevaen s, potencialmente, y
tarde o temprano de manera inevitable, la ruina y ladesintegracin del sistema. Este es uno de los ngulos
desde el cual podemos considerarel segundo principio de la termodinmica. Toda interrelacin, toda
organizacin semantienen inmovilizando (sistema coagulado y esttico) o movilizando (sistema
dinmico)las energas de enlace, que permiten compensar y controlar las fuerzas de oposicin
ydisociacin, es decir, las tendencias a la dispersin. E1 crecimiento de entropa corresponde a una
degradacin energtica/organizacional, que libera los antagonismos,los que acarrean desintegracin y
dispersin. Ningn sistema, ni siquiera el ms esttico,el ms bloqueado, el ms cerrado, est al abrigo
de esta desintegracin. Precisamente,ningn sistema cerrado, que no puede restaurarse extrayendo la
energa y la organizacindel exterior. Es por ello que, conforme al segundo principio, no puede evolucionar
msque en el sentido de la desorganizacin. Dicho de otro modo, todo sistema lleva en s,puesto que es
portador del antagonismo, su propia desintegracin potencial, y el segundoprincipio lo condena a la
dispersin en un plazo determinado. Lo que quiere decir quetodo sistema est condenado a perecer. La
nica posibilidad de luchar contra ladesintegracin es: integrar y utilizar lo ms posible los
antagonismos en forma organizacional; renovar energa y organizacin extrayndolos del medio
(sistema abierto); poder auto-multiplicarse de manera que la tasa de reproduccin supere ala tasa de
degradacin; ser capaz de auto-reorganizarse, de auto-defenderse. Es el caso de lossistemas vivos. . .
Y la vida ha integrado tan bien en s su propio antagonismo que llevaen s, constante y necesariamente, la
muerte. Recapitulemos: la existencia de todo sistema implica necesariamente antagonismos,que llevan
necesariamente en si_la_potencialidad y el anuncio de la muerte del sistema. La potencialidad
desintegradota es proporcional a la fuerza de integracin que relaciona los sistemas fsicos: All donde hay
una interaccin ms fuerte el ncleo de hidrgeno- se alberga la fuerza ms grande de desintegracin: la
bomba H. En los sistemas cibernticos, las potencialidades desorga-nizacionales y las potencialidades
organizacionales son las dos caras del concepto Jano de feed-back. All donde hay feed-back negativo,
existe la potencialidad del feed-back positivo, es decir, de una desviacin que se amplifica nutrindose de
su propio desarrollo. As, si nada lo inhibe o lo anula, el feed-back positivo se propaga en cadena en todo
el sistema, se vuelve runaway, es decir, precipitacin desintegradora. A cada potencialidad ms alta de
organizacin, le corresponden nuevas potencialidades de desorganizacin. Los sistemas estrictamente
fsicos perduran sin vivir, se desintegran sin morir. A media vida, solamente media muerte. La forma
compleja superior de organizacin viva corresponde slo a los seres que sufren la plenitud de la muerte.
Pero, como he sealado, las formas ms altas de organizacin, las de los seres vivos, suscitan (por
consumo de energa, actividades aleatorias) los procesos de desorgani- zacin (desrdenes que
despiertan antagonismos, antagonismos que suscitan desrdenes), pero tambin los integran (sin que
dejen de ser desintegradores), los utilizan, se nutren de ellos (por y para su actividad de reorganizacin
permanente). Hemos observado en otro lugar (lEsprit du temps, tomo 2, 1975) que las relaciones
concurrentes y antagnicas son fundamentales en la constitucin misma de los eco- sistemas.
Formulemos pues el principio: no hay organizacin sin (slo en carcter potencial) anti-organizacin. Para
la mquina, se trata del feed-back positivo, para el ser vivo, de la desorganizacin permanente. Digamos
recprocamente: la anti-organizacin es a la vez necesaria y antagnica a la organizacin. La problemtica
del antagonismo El principio "no hay organizacin sin antiorganizacin muestra que antagonismo
ycomplementariedad son dos polos de una misma realidad compleja. El antagonismo msall de ciertos
umbrales y procesos se vuelve desorganiza-cional: pero, an habindosehecho dcsorganizacional, puede
constituir la condicin de reorganizaciones transformadoras. El principio sistmico de antagonismo se
hace cada vez ms activo, perturbador,cuando se eleva al nivel de la complejidad de los sistemas vivos.
El principio ya no estsolamente coagulado, esttico, sino que est relacionado con la dinmica de

lasinteracciones/retroacciones internas y externas. Cuanto ms rica es la complejidad viva,ms mvil e


inestable se vuelve la relacin antagonismo/complementariedad, acarreams fenmenos de "crisis", las
cuales, desorganizadoras del hecho de la transformacinde las diferencias en oposiciones, de las
complementa-riedades en antagonismos,pueden suscitar reorganizaciones evolutivas.La complejidad
terica de la crisis Acabamos de recorrer, a partir de la nocin de antagonismos, el nivel sistmico, luegoel
nivel ciberntico (regulacin, homestasis), luego el nivel neguentrpico(reorganizacin permanente,
desarrollo de la complejidad) de los fenmenos histrico-sociales. Y, desde el primer nivel, hay
complejidad. Que quiere decir complejidad? Eltermino aqu no significa solamente complicacin
emprica, en las interacciones einterrelaciones: significa que las interrelaciones e interacciones llevan en s
un principiode complejidad terica y lgica, puesto que es necesario considerar en conjuntoorganizacin y
desorganizacin, complementariedad y antagonismo, en lugar dedesligarlas y oponerlas pura y
simplemente. La complejidad, segn nuestra concepcin,es lo que nos obliga a asociar nociones que
aparentemente deberan excluirse, de formaa la vez complementaria, concurrente y antagnica. Toda
organizacin, es decir todosistema, lleva en s esta complejidad puesto que las relaciones internas
entreconstituyentes, entre el todo y las partes, son a la vez complementarias, concurrentes(virtual o
actualmente) y antagnicas (virtualmente en los sistemas llamados "cerrados",que no operan por
intercambios energticos/materiales con el exterior; de manera actualen los otros sistemas). Ahora bien, la
problemtica de la relacin de complementariedad /concurrencia/antagonismo entre la organizacin y la
anti-organizacin, se difundeplenamente en las sociedades histricas. Los sistemas sociales modernos en
tanto tales,estn dbilmente integrados (algunos han podido decir incluso que no eran sistemas,
sinoenredos que interferan en los sistemas), y las relaciones entre individuos, grupos, clases,partidos,
etnias, oscilan diversamente entre actividades complementarias y actividadesantagnicas.1 Este es un
primer nivel en el que puede nutrirse el concepto de crisis. En el segundo nivel, el ciberntico, lo propio de
las sociedades histricas, yespecialmente las modernas, es constituir enredos, poliperos, regulaciones
mutuas,utilizando los mismos antagonismos. En esas sociedades, los feed-back positivos (comoel
crecimiento econmico) se convierten en reguladores sociales (atenuando lastensiones internas de la
sociedad), manteniendo feed-back positivos en mltiples niveles,desarrollando fuentes de desrdenes, por
consiguiente de crisis: as, el crecimientoeconmico suscita nuevas necesidades, crea nuevas tensiones,
despierta otras msantiguas; crea las condiciones de crisis y conflictos por la posesin de los
recursosenergticos, crea las condiciones de las crisis ecolgicas, las cuales a su vez, etctera. As,
tenemos un segundo nivel que nutre el concepto de crisis: el nivel ciberntico de las homestasis
mltiples, de los juegos complejos entre feed-back 1 Los Estados autoritarios, sobre todo en sus variantes
totalitarias, tienden sin tregua a aniquilar losantagonismos y los desrdenes (mediante la represin, el
campo de concentracin, la liquidacin fsica delos portadores de antagonismos y desorden) en lugar de
utilizar sus virtualidades organizacionales en elsentido de la complejidad.
2.

positivos (factores de crecimiento, de desarrollo, que transforman las desviaciones en contratendencias, tendencias, luego, finalmente en nuevos ncleos organizacionales) y feed-back negativos.
Desde entonces, todo crecimiento en una oscilacin, una fluctuacin, todo bloqueo, retardo, toda
insuficiencia en una regulacin pueden convertirse en factores de crisis, provocando desestructuraciornes
en cadena. . . En el tercer nivel, el de la neguentropa, el problema central es el de lareorganizacin
permanente, ligada sta a la desorganizacin permanente, es decir a lapresencia necesaria, a la vez vital
y mortal (compleja, por lo tanto) del desorden en elseno de las organizaciones neguentrpicas. Tales
sistemas no pueden subsistir ydesarrollarse si no es con y por los intercambios con el medio (de materia,
energa, perotambin de organizacin y de informacin); dependientes del medio en y por suautonoma
relativa (an un rasgo de complejidad), estn sometidos, por eso mismo, a losaleas ecolgicos, a las
perturbaciones fenomnicas surgidas del mundo exterior. As,estos sistemas llevan en s el desorden y el
alea, los producen (por el consumo deenerga que aumenta la entropa) y los reciben del exterior. Tales
sistemas no puedenevidentemente subsistir, es decir, rechazar el desorden, integrar el desorden, utilizar
eldesorden que gracias a un principio auto-referente de organizacin, que implica undispositivo generativo
(el cdigo gentico inscripto en el ADN de los individuos vivos, elconjunto de las reglas socio-

culturales, de las normas, saberes y habilidades de unasociedad) y un dispositivo fenomnico. Es por ello
que digo que tales sistemas que son auto-(geno-feno)-eco-re-organizadores. Ahora bien, a partir de los
aleas/desrdenes internos y externos, y sobre todo apartir de sus interferencias, dichos sistemas son
aquellos en los que aparecen estosfenmenos complejos llamados crisis. As se revela el tercer nivel de
complejidad que nosolamente nutre, sino que permite el surgimiento del concepto de crisis. se es el
mnimo necesario (y no suficiente) sin el cual la teora de la sociedad serano solamente unidimensional,
sino irreal, y sin la cual no hay teora posible de la crisis. Los componentes del concepto de crisis El
concepto de crisis, como todo concepto molar, est constituido, en realidad, poruna constelacin de
nociones interrelacionadas. 1. La idea de perturbacin La idea de perturbacin es la primera que hace
surgir el concepto de crisis. Estaidea tiene en realidad un doble aspecto. Por una parte, en efecto, puede
ser elacontecimiento, el accidente, la perturbacin exterior que desencadena la crisis. Y, eneste sentido,
las fuentes de crisis pueden ser muy diversas: mala cosecha, invasinseguida de derrota, etctera. Pero
ms interesantes son, no las perturbaciones queoriginan las crisis, sino las perturbaciones surgidas de
procesos aparentemente noperturbadores. A menudo, estos procesos aparecen como el crecimiento
demasiadogrande o rpido de un valor o variable en relacin con los otros: crecimiento "excesivo" deuna
poblacin en relacin con los recursos de un medio dado (y, a menudo en ecologaanimal, antes, incluso,
que la escasez de los recursos, es la superacin de un ciertoumbral de densidad demogrfica lo que
provoca las perturbaciones "crsicas" en loscomportamientos), o como se deca en la economa clsica, el
crecimiento excesivo de laoferta en relacin con la demanda. Cuando se consideran estos tipos de
procesos en trminos sistmicos, se ve que elcrecimiento cuantitativo crea un fenmeno de sobrecarga: el
sistema se vuelve incapazde resolver los problemas como lo haca cuando estaba de este lado de ciertos
umbrales.
3.

Sera necesario que pudiera transformarse. Pero no puede concebir ni efectuar unatransformacin
de ese tipo. O bien la crisis nace de una situacin de double-bind, es decirde doble vnculo en que el
sistema, colocado entre dos exigencias contrarias, quedaparalizado, perturbado, y desordenado. De
manera ms amplia, la perturbacin de crisis puede ser considerada comoconsecuencia de sobrecargas o
double- bind, en la que el sistema se encuentraenfrentado con un problema que no puede resolver segn
las reglas y normas de sufuncionamiento y de su existencia corrientes. Entonces, la crisis aparece como
unaausencia de solucin (fenmenos de desorden y desorganizacin) que pueden de golpesuscitar una
solucin (nueva regulacin, transformacin evolutiva). Resulta claro, por lo tanto, que lo que es importante
para el concepto de crisis, no es tanto la perturbacin externa que efectivamente en ciertos casos
desencadena un proceso de crisis; es la perturbacin interna, a partir de procesos aparentemente no
perturbadores. Y la perturbacin interna, provocada por sobrecarga o double-bind, se va a manifestar
esencialmente como debilidad en la regulacin, decadencia de una homestasis, es decir, como
desarreglo. La verdadera perturbacin de crisis es el desarreglo. Se encuentra en el nivel de las reglas de
organizacin de un sistema, en el nivel, no solamente de los acontecimientos fenomnicos exteriores en el
cual est inmerso ecolgicamente el sistema, sino de su organizacin misma, en lo que ella tiene de
generativo y regenerador. El desarreglo organizacional se traducir pues en disfuncin all donde haba
funcionalidad, ruptura all donde haba continuidad, feed-back positivo all donde haba feed-back
negativo, conflicto all donde haba complementariedad. . . 2. El crecimiento de los desrdenes y de las
incertidumbres Todo sistema vivo, y especialmente todo sistema social, implica desorden en su interior, y
funciona a pesar del desorden, a causa del desorden, con el desorden, lo que significa que una parte del
desorden es rechazada, vaciada, corregida, trasmutada, integrada. Ahora bien, la crisis es siempre una
regresin de los determinismos, de lasestabilidades, y de las restricciones internas en el seno de un
sistema, siempre, por lotanto, una progresin de desrdenes, de inestabilidades, y de aleas. Esto provoca
una progresin de las incertidumbres: la regresin de losdeterminismos acarrea una regresin de la
prediccin. El conjunto del sistema afectadopor la crisis entra en una fase aleatoria, en la que las formas
que tomar su porvenirinmediato son inciertas. Por supuesto, en un segundo nivel, y en ciertas
condiciones, esposible una nueva previsibilidad: as, por ejemplo, suponiendo que en una sociedad
dadase abre un perodo de "desrdenes" econmico-polticos en cadena, la previsibilidad deese momento

se debilita considerablemente, pero es previsible que se impondr unasolucin autoritaria, solucin que se
puede prever estudiando las relaciones de fuerza, deestrategia, en la mencionada sociedad y su medio. 3.
Bloqueo/desbloqueo Lo que resulta notable, es que la irrupcin de los desrdenes est asociada a
laparlisis y la rigidificacin de lo que constitua la flexibilidad organizacional del sistema,sus dispositivos
de respuesta, de estrategia, de regulacin. Todo ocurre como si la crisisanunciara dos formas de muerte
que efectivamente conjugadas constituyen la muerte delos sistemas neguentrpicos: la descomposicin,
es decir la dispersin y el retorno aldesorden de los elementos constitutivos por un lado, por otro, la
rigidez cadavrica, esdecir el retorno a las formas y causalidades mecnicas. Este segundo aspecto, de
rigidificacin, se manifiesta por el bloqueo de lo que,hasta ese momento, aseguraba la reorganizacin
permanente del sistema, en primer lugar el bloqueo de los dispositivos de retroaccin negativa que anulan
las desviaciones yperturbaciones. Ahora bien, este bloqueo en los dispositivos de reorganizacin
permanente suscita opermite el desbloqueo de potencialidades, o realidades inhibidas. En efecto, el
bloqueoorganizacional corresponde al levantamiento de las restricciones que pesan sobre
loscomponentes y los procesos constituyentes del sistema. Una vez ms, el carcter central de la crisis no
est solamente en la explosin, elsurgimiento del desorden, de la incertidumbre; est en la
perturbacin/bloqueo sufrido porla organizacin/reorganizacin, est en el desarreglo, la prdida de
regulacin. Y cuantoms "profunda" es la crisis (crisis de "civilizacin") ms necesario es buscar el nudo
de lacrisis en algo profundo y que est oculto al juego del dispositivo de la regulacin. El "desbloqueo" de
crisis se manifiesta bajo aspectos diferentes, en realidadinseparables entre s. Enumermoslos aqu, sin
que enumeracin signifique jerarqua. 4. (Desbloqueo.) Desarrollo de los feed-back positivos Las
perturbaciones de crisis ponen en juego fuerzas que agravan las fluctuacionesen lugar de corregirlas. El
feed-back positivo es el proceso retroactivo a partir del cual ladesviacin en lugar de ser anulada, se
mantiene, se acenta y se amplifica a s misma. Eldesarrollo de los feed-back positivos se manifiesta
tambin por: la transformacin rpida de una desviacin en tendenciaantagnica o contratendencia,
fenmenos desmesurados o desproporcionados decrecimiento o de decrecimientode tal o cual elemento o
factor, procesos rpidos signados por esta desmesura (ubrs)que pueden eventualmente propagar en
forma vertiginosauna desintegracin en cadena (runaway). En este sentido, el tiempo de la crisis es el
tiempo de aceleracin, de amplificacin,de propagacin epidmica, de morfognesis (constituyente y
desarrollo de formas nuevasa partir de las desviaciones). 5. (Desbloqueo.) Transformacin de las
complementariedades enconcurrencias y antagonismos En estos procesos, los antagonismos virtuales
tienden a hacerse manifiestos,en tanto que las complementariedades manifiestas tienden a virtualizarse.
As ocurre con las relaciones entre individuos, grupos, clases. Estos procesos soncomplejos: en ellos
juegan al mismo tiempo, y de manera diversa, el "cada uno para s", el"uno para todos", el "uno contra
otro", el "todos contra todos", con las alianzas ycoaliciones tanto ms temporarias y aleatorias cuanto ms
profunda es y cuanto ms seacelera la crisis. 6. (Desbloqueo.) Crecimiento y manifestaciones de los
caracteres polmicos Todo lo que acabamos de enunciar nos muestra claramente que los
caracteresantagnicos latentes o virtuales propios de toda organizacin, y en especial de
todaorganizacin neguentrpica y ms particularmente todava de toda organizacin socialhistrica,
surgen, se actualizan, se manifiestan, se desencadenan. En todas partes elcarcter conflictual tiende a
acrecentarse, y a convertirse en dominante (una crisispuede derivar en guerra civil, o transformarse en
guerra exterior). Es decir que la crisiologa puede proporcionar al investigador una gua paradescubrir los
componentes de una crisis pero no una "tcnica" de anlisis. Cada crisisnecesita el estudio concreto de su
complejidad propia. Los conflictos se multiplican nosolamente en el nivel de los individuos, grupos, clases,
sino entre los dispositivos decontrol/regulacin y los procesos desviantes/neotendenciales. Aqu se ve
claramente que la idea de crisis no puede reducirse a la idea de conflicto interno en el seno de unsistema,
pero que ella lleva en s la posibilidad, la multiplicacin, la profundizacin, eldesencadenamiento de
conflictos 7. Desbloqueo I reblo queo: la multiplicacin de los double-bind En el nivel de las instancias de
control y de poder, los double-bind se multiplican: elpoder no puede tolerar ni reprimir la irrupcin de los
desrdenes, de las desviaciones ylos antagonismos. Pero los individuos o grupos que participan en la
crisis puedenalcanzar por s mismos los umbrales ms all de los cuales la satisfaccin de susexigencias

corre el riesgo, al mismo tiempo, de llegar al aniquilamiento de las mismas, ennombre de los peligros en
aumento que conciernen a la existencia del sistema y supropia existencia. No son solamente los
dispositivos de poder/control los que afrontan losdouble-bind, sino tambin los reivindicadores cuyas
estrategias de accin deben, en laincertidumbre y los riesgos del desarrollo de la crisis, volver a encontrar
lascontradicciones. 2 8. El desencadenamiento de actividades de investigacin Cuanto ms se
profundiza y dura, la crisis suscita una investigacin de solucionescada vez ms radicales y
fundamentales. La crisis tiene siempre, pues, un aspecto deadvertencia. Muestra que lo que se daba por
supuesto, lo que pareca funcional, eficaz,implica al menos carencias y vicios. De all el
desencadenamiento de un esfuerzo deinvestigacin, que puede conducir a tal tcnica, tal invencin, tal
nueva formula jurdica opoltica, innovacin que reformar el sistema y formar parte, en adelante, de
susdispositivos y estrategias de reorganizacin. La investigacin puede ir ms all de lareforma, y
acarrear una reestructuracin, una revolucin como se dice, que sea capazde constituir sobre bases
nuevas, una complejidad mayor, un meta-sistema que puedasuperar los double-bind fundamentales,
revelando los lmites y carencias del sistemaanterior. Hay, entonces, en toda crisis, un desbloqueo de las
actividades intelectuales, en laformacin de un diagnstico, en la correccin de un conocimiento
demasiado insuficienteo falso, en el cuestionamiento de un orden establecido o sacralizado, en la
innovacin yla creacin. Hay, pues, al mismo tiempo que una destructividad en accin en una crisis que
seprofundiza (entran con virulencia las fuerzas de desorden, de dislocacin, dedesintegracin), una
creatividad en accin. La crisis libera al mismo tiempo las fuerzas demuerte y las fuerzas de regeneracin.
De ah su ambigedad radical. 9. Las soluciones mticas c imaginarias Pero la ambigedad aparece en
otro plano: en el seno mismo del proceso deinvestigacin. La bsqueda de solucin adquiere aspectos
mgicos, mticos, rituales. Almismo tiempo que las actividades intelectuales crticas, se despliegan los
procesos 2 El lazo entre crisis y double-bind puede ser aprehendido en forma simplificada a travs de
dosejemplos, uno estrictamente ciberntico, el otro biolgico. El primero concierne a la tortuga electrnica
deGrey Walter, cuyo comportamiento, una vez que se le establecen cuasireflejos
condicionadoscontradictorios, se vuelve "neurtica" es decir, incoherente o bloqueada. El segundo
concierne a lasexperiencias en las que se hace sufrir un "double-bind" a un animal. Tomemos una
experiencia practicadasobre el gato. Sea una corriente de aire caliente (a la que el gato tiene horror) que
se encuentra asociada auna presentacin de alimento (que el gato desea). Al cabo de cierto tiempo, la
doble presentacindesencadena fenmenos de ansiedad, de indisposiciones psicosomticas, de
aberraciones sexuales, deinhibiciones, aversiones, fobias, sospechas, combates contra un enemigo
imaginario, conductasritualizadas. Este ejemplo permite ver, no solamente el carcter mltiple y
multidimensional del desorden encadena, es decir la variedad de los efectos de crisis, sino tambin ya las
formas "crsicas" de respuesta, esdecir, rituales o mticas (la lucha contra el enemigo imaginario).
4.

mgicos. Se trata de aislar, circunscribir la culpabilidad, y de inmolar, liquidar el malsacrificando al


o los culpables. La bsqueda de las responsabilidades se separa a partirde aqu en dos ramas
antagnicas: una que trata de reconocer la naturaleza misma delmal, y otra que busca el chivo emisario
para inmolar, y, por cierto, hay una multiplicacinde culpables imaginarios, que por lo general, son
marginales o de minoras. Es necesario perseguirlos como cuerpos extraos y/o destruirlos como
agentesinfecciosos. As, la bsqueda de solucin se diversifica y se desva hacia el sacrificioritual. Al
mismo tiempo, los malestares, desgracias, peligros de crisis, suscitan, como encontragolpe, grandes
esperanzas de unporvenir mejor, de solucin final y radical, y laesperanza absoluta; el mesianismo
salvacionista viene a inflar, amplificar, desplegar en lacrisis la dimensin mitolgica, ya presente en todos
los asuntos humanos. 10. La, dialectizacin de todos estos componentes Por medio de la abstraccin, he
aislado aqu relativamente algunos de loscomponentes de la crisis; sin embargo, est claro que la crisis no
es slo el conjunto desus componentes, sino tambin sus interacciones, sus combinaciones, el juego a la
vezcomplementario, concurrente y antagnico de estos procesos y fenmenos, esdecir, su dialectizacin.
La crisis es a la vez los bloqueos y los desbloqueos, los juegos de los feed-backnegativos y positivos, los
antagonismos y las solidaridades, los double-bind, lasinvestigaciones prcticas y mgicas, las soluciones
en el nivel fsico y en el nivelmitolgico. El concepto de crisis es, pues, extremadamente rico; ms rico que

la idea deperturbacin; ms rico que la idea de desorden; lleva en s perturbaciones,


desrdenes,desviaciones, antagonismos, pero no solamente esto; estimula en s las fuerzas de lavida y
las fuerzas de la muerte que se convierten, en ella todava ms que en otrolado, en las dos caras del
mismo fenmeno. En la crisis son simultneamente estimuladoslos procesos casi neurticos (mgicos,
rituales, mitolgicos) y los procesos inventivos ycreadores. Todo eso se confunde, se entrecruza, se
entre-combate, se entre-combina Y el desarrollo y el resultado de la crisis, son aleatorias no
solamente porquehay progresin del desorden, sino porque todas estas fuerzas, estos procesos,
estosfenmenos extremadamente ricos se influyen y destruyen entre s en el desorden.Crisis y
transformaciones 1. De la accin La crisis pone en movimiento procesos desordenados que pueden
volversedesenfrenados. En estas condiciones, la accin, que se funda sobre la previsibilidad y elempleo
de determinismos, se encuentra casi reprimida. Pero desde otro ngulo, estestimulada. En una situacin
normal, el predominio de los determinismos y lasregularidades permite una accin que se desarrolla entre
mrgenes muy estrechos, y queva en el sentido de estos determinismos y regularidades. En cambio, la
crisis crea nuevascondiciones para la accin. As como la estrategia militar slo puede desplegarse en
elmarco aleatorio de las batallas, as como toda situacin aleatoria permite golpes deaudacia en las
estrategias de juego, comprendidos los juegos de la poltica, del mismomodo la situacin de crisis, en
nombre de estas incertidumbres y azares, en nombre de lamovilidad de las fuerzas y de las formas en
presencia, en nombre de la multiplicacin delas alternativas, crea condiciones favorables para el
despliegue de estrategias audaces einventivas, favorables al carcter propio de toda accin: la decisin
entre diversoscomportamientos o diversas estrategias posibles. Las decisiones, en momentos deapogeo,
de todo o nada, tomadas por un nmero muy restringido de individuos, hasta por un solo individuo (alera
jacta est) pueden acarrear consecuencias irreversibles eincalculables sobre todo el proceso. En este
sentido, igualmente, la crisis es tributaria delazar: en algunos de sus momentos-encrucijadas, es posible
que una minora, una accinindividual, haga inclinar el desarrollo en un sentido a veces altamente
improbable. Laamplificacin del papel de la accin individual y la amplificacin del papel del azar
vanjuntas, son las dos caras del mismo fenmeno. 2. El cambio: progresiones/regresiones La crisis lleva
en s, en lo que concierne a las sociedades histricas, no solamente lapotencialidad del retorno al statu
quo ante, (por reabsorcin de la perturbacin), nosolamente la potencialidad de desintegracin del
sistema en tanto sistema (una sociedadpuede escindirse, disociarse), no tanto la posibilidad de
desintegracin total (una sociedadhistrica es relativamente inagotable, y slo un genocidio, un ataque
mortal a su eco-sistema, puede desintegrarla radicalmente), sino tambin y sobre todo, posibilidades
decambio. Estos cambios pueden ser locales, de detalle; pero pueden constituirtransformaciones en el
corazn de la organizacin social misma, y las ms profundasconciernan evidentemente a la organizacin
generativa de la sociedad, que regenera sincesar la organizacin fenomnica (lo que se llama, en el
idioma vulgar de las cienciassociales, la "estructura). El carcter incierto y el carcter ambiguo de la
crisis hacen que su resultado seaincierto. Como la crisis ve el surgimiento conjunto de fuerzas de
desintegracin y deregeneracin (de "muerte" y de "vida"), como emplea procesos "sanos" (la
investigacin,la estrategia, la invencin) y "patolgicos" (el mito, la magia, el rito), como a la vezdespierta y
duerme, la crisis puede tener un resultado regresivo y progresivo. Regresivo: el sistema pierde en
complejidad, en flexibilidad: la regresin semanifiesta con mayor frecuencia mediante la prdida de las
cualidades ms ricas, de laslibertades, que son al mismo tiempo los caracteres ms frgiles y ms
recientes, y por laconsolidacin de las estructuras ms primitivas o rgidas. 3 Progresivo: el
sistemaadquiere cualidades y propiedades nuevas, es decir una mayor complejidad. Aqu se aclara el
doble rostro de la crisis: riesgo y oportunidad, riesgo de regresin, oportunidad de progresin. La crisis
emplea, necesariamente, a una por otra, desorga- nizacin y reorganizacin; toda desorganizacin
acrecentada lleva efectivamente en s el riesgo de muerte, pero tambin la oportunidad de una nueva
reorganizacin, de una creacin, de una superacin. Como ha dicho Mac Luhan "breakdown is a potential
breakthrough". El double-bind que bloquea el sistema abre al mismo tiempo el proceso de constitucin de
un meta-sistema que resolver las contradicciones insuperables y los antagonismos destructores del
primero, lo que no le impedir tener sus propios antagonismos y contradicciones. En las sociedades

histricas, es frecuente que una crisis encuentre una solucin a lavez progresiva y regresiva, segn los
niveles: los progresos econmicos puedencorresponder a las regresiones polticas, y viceversa. 3. Teora
de la crisis y teora de la evolucin La crisis no es necesariamente evolutiva; puede reabsorberse en un
retorno al statuquo. Pero la crisis es potencialmente evolutiva. Lleva en s, en estado naciente,
loscaracteres de la evolucin. Para comprenderla es necesario deshacerse de una vez portodas de la idea
de que la evolucin es un proceso que fluye frontal y continuo. Todaevolucin nace siempre de
acontecimientos/accidentes, de perturbaciones, que originanuna desviacin, que se convierte en
tendencia, la que entra en antagonismo en el seno3 As, en la solucin regresiva, se liquidarn
fsicamente las desviaciones, an potenciales, se aniquilar enel huevo toda posibilidad de tendencias
crticas o antagnicas, se denunciar y castigar a los culpables, seresolvern los problemas por medio
de letanas y ceremonias rituales.
5.

del sistema, provoca desorganizaciones /reorganizaciones ms o menos dramticas oprofundas.


La evolucin, pues, puede ser concebida como un rosario dedesorganizaciones/reorganizaciones casi
crticas. La crisis es, entonces, un microcosmos de la evolucin. Es una suerte de laboratoriopara estudiar
como in vitro los procesos evolutivos. Estamos en sociedades que evolucionan permanente y
rpidamente, y en las que lacomplejidad es tal que viene acompaada por muchas inestabilidades y
desrdenes. Hoytampoco sabemos si a partir de cierto momento, la evolucin permanente no es
tambincrisis permanente. Pero podemos diferenciar los dos conceptos porque la crisis no espermanente.
La crisis se manifiesta entre ciertos umbrales temporales. Es necesario unantes y un despus ms o
menos "normales": la crisis stricto sensu se define siempre enrelacin con perodos de estabilidad relativa.
Si no, la nocin de crisis se sumira en la deevolucin. Pero como la evolucin tiene, sin embargo, un
aspecto crsico, se puede decirque toda evolucin implica un componente crsico, y puede ser concebida
como unrosario irreversible de crisis.Hacia una crisiologa? Creemos en la posibilidad y la utilidad de una
crisiologa. Esta debera implicar unmtodo de observacin casi clnico, ligado por su parte a una
deontologa: los "crisiscenters" no deben ser solamente mdicos: podran extenderse a todos los
dominios; lascasas de cultura deberan ser crisis centers, no oficinas de espectculos. Pero el mtodode
observacin/intervencin debe estar ligado a una teora. Repitamos: no hay teoraposible de la crisis sin
teora de la auto-(geno-feno)-eco-re-organizacin. Espero haber mostrado que se puede elevar la crisis al
nivel de un macroconccptorico, complejo, que lleva en s mismo una constelacin de conceptos. El hecho
de quehayamos sido llevados a introducir la incertidumbre, el azar, y la ambigedad en elconcepto de
crisis corresponde, no a una regresin terica, sino, como en todas partesdonde han penetrado la
incertidumbre y la ambigedad, a una regresin del conocimientosimple, de la teora simple, lo que
permite una progresin del conocimiento complejo y dela teora compleja. En efecto, podemos
comprender mejor la intuicin marxiana y la inuncin freudianasegn las cuales la crisis es a la vez un
revelador y un operador. Se ve mejor, en efecto,cmo la crisis revela lo que estaba oculto, latente, virtual
en el seno de la sociedad (o delindividuo): los antagonismos fundamentales, las rupturas ssmicas
subterrneas, elencarrilamicnto oculto de las nuevas realidades; y al mismo tiempo la crisis nos
iluminatericamente sobre la parte sumergida de la organizacin social, sobre sus capacidadesde
supervivencia y de transformacin. Y es en este punto donde la crisis tiene algo de operador. La crisis
pone en marcha,aunque no sea ms que por un momento, aunque no sea ms que en el estado
nacientetodo lo que puede aportar cambio, transformacin, evolucin. Resulta cada vez ms extrao que
la crisis, convirtindose en una realidad cada vezms intuitivamente evidente, un trmino cada vez ms
mltiplemente empleado, sigasiendo una palabra tan grosera y hueca; que en lugar de despertar,
contribuye a hacerdormir (la idea de crisis de civilizacin" se ha vuelto, as, completamente
soporfera,aunque implica una verdad inquietante); este termino diagnstico ha perdido toda
virtudexplicativa. Hoy se trata de profundizar la crisis de la conciencia para hacer emerger porfin la
conciencia de la crisis. La crisis del concepto de crisis es el comienzo de la teora dela crisis.