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M. D.

Grmek

H. E. Sigerist, On the Sociology of Medicine


In: Revue d'histoire des sciences et de leurs applications. 1960, Tome 13 n3. pp. 281-282.

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Grmek M. D. H. E. Sigerist, On the Sociology of Medicine. In: Revue d'histoire des sciences et de leurs applications. 1960,
Tome 13 n3. pp. 281-282.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhs_0048-7996_1960_num_13_3_3878

ANALYSES D'OUVRAGES

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Henry E. Sigerist, On the Sociology of Medicine, Edited by


Milton J. Roemer. Foreword by James M. Mackintosh,
New York, MD Publications, 1960, 24 x 17 cm, xni + 397 p.
Prix : $ 6,75.
Il s'agit d'un recueil posthume d'articles de Henry Sigerist (1891-1957) sur
les implications sociologiques de la mdecine. Sigerist tait bien connu la fois
par ses recherches passionnes du pass mdical et par sa lutte acharne pour une
mdecine de plus en plus sociale. Il tait le reprsentant de l'ide d'un humanisme
suprme, l'poque signe par les deux plus terribles guerres de toute l'histoire
du monde.
Le livre contient 31 articles, dont 28 ont t publis dans diffrentes revues,
entre 1931 et 1955 ; les trois autres n'ayant, jusqu'alors, jamais vu le jour. Ce
recueil, d'une prsentation trs soigne, commence par un essai synthtique :
Le mdecin et son milieu , suivi d'une magnifique analyse de la psychologie et de
la situation sociale du malade intitule : La position spciale du malade. D'une
importance toute particulire est la srie des articles sur les tendances modernes
vers une mdecine socialise. Notons spcialement : L'introduction l'conomie
de la mdecine.
La deuxime partie du recueil contient des aperus de la situation mdicosociale dans les divers pays, spcialement en U.R.S.S., aux tats-Unis, en Yougosl
avie,en Afrique du Sud et aux Indes. Ces aperus sont parfois trop brefs, mais
toujours d'une tonnante clairvoyance. Sous forme d'un rapport sur le XIe Congrs
international d'Histoire de la Mdecine, qui se droula en 1938, Zagreb, Belgrade,
Sarajevo et Dubrovnik, Sigerist donne en ralit une riche documentation sur le
pass mdical des peuples yougoslaves et une description exacte et pondre des
problmes mdico-sociaux de la Yougoslavie d'avant-guerre. Il tait trs impres
sionn par les ides et ralisations de son ami et notre matre regrett
. Stampar.
Dans ses jugements, Sigerist n'tait pas gn par un nationalisme troit,
tant vraiment, comme les humanistes de la Renaissance, un dois mundi. N
Paris de parents suisses, duqu en Suisse et en Angleterre, il fut professeur en
Allemagne et aux tats-Unis, visita tous les continents et mourut sur les bords
du lac de Lugano. C'est l, dans sa villa appele symboliquement Casa Serena,
que, plong dans Yotium productif, se rjouissant, comme jadis Fracastoro,
du pays o se mlent le doux souffle de la Mditerrane et le vent glacial des
Alpes, il crivit sa grande Histoire de la Mdecine. Malheureusement, par la force
des lois biologiques, la tche gigantesque qu'il s'tait impose devait rester
inacheve.
La dernire partie du livre contient des articles sur quelques problmes sp
ciaux de la sociologie mdicale, par exemple sur l'histoire et la gographie des
maladies, le dveloppement des hpitaux, les rapports entre la guerre et la nndecine et, enfin, la communication magistrale : Quelle est la contribution de la
mdecine au progrs de la civilisation , prsente au XIVe Congrs international
d'Histoire de la Mdecine Rome, en 1954.
Sigerist a donn une nouvelle direction au travail des historiens del mdecine.
Le pass n'est pas, pour lui, une chose morte, un ensemble de faits dcrits et classs

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revue d'histoire des sciences

pour satisfaire notre curiosit ou nos besoins d'esthtique, mais la racine vivante
du prsent et du futur, une arme puissante dans la lutte pour l'amlioration des
conditions cologiques humaines.
M. D. Grmek.
Alain le Bozec, Histoire de l'cole de Chirurgie de Rocheforl, de ses
origines jusqu'au dbut du XIXe sicle (1722-1836). Thse de
Bordeaux, 1959, imprime, 142 p., 6 fg. et tableaux.
Rochefort a eu, sur le plan de la marine de guerre, une grande importance au
xvine et au xixe sicle et ce n'est pas par hasard que Pierre Loti tait rochefortais. La cration d'une cole de chirurgie navale et d'un vaste hpital furent
donc ncessaires. Cet hpital fut plusieurs fois rebti. Les btiments actuels
(datant de 1788), ont gard toute la belle ordonnance que leur donna l'ing
nieur Touffaire. Ils abritent une importante bibliothque, trs riche en ouvrages
anciens de mdecine et d'histoire naturelle, en portraits et en manuscrits. A cette
bibliothque est annex un muse avec une belle collection d'instruments de
chirurgie et d'appareils.
C'est en exploitant cette documentation, peu connue, que M. Le Bozec a
tudi la cration, les statuts, les ralisations et les illustrations de l'cole de
Rochefort.
1) II montre bien l'originalit de cet tablissement, conu comme un centre
d'instruction technique, ne dpendant pas de l'Universit ou d'un Collge mdical
mais du ministre de la Marine.
2) Les programmes d'enseignement, loin de se limiter la chirurgie, embras
sent
(bien avant la rorganisation des tudes mdicales par la Convention) les
trois branches de l'art de gurir ; mdecine, chirurgie, pharmacie, faisant ainsi des
chirurgiens de la Marine des praticiens complets. Un amphithtre d'anatomie,
un cabinet d'histoire naturelle et un trs beau jardin botanique (aujourd'hui
dtruit) taient annexs l'cole.
3) Les lves de l'cole de Rochefort ont servi, non seulement dans la marine
de guerre, mais encore au Canada, en Louisiane et aux Antilles. Un court mais
substantiel chapitre bio-bibliographique leur est consacr.
Nous apprenons que l'cole de Rochefort a aussi compt de grands naturalistes
voyageurs comme Ren Lesson (1794-1849), membre de l'Acadmie des Sciences,
et Quoy (1790-1869), correspondant de la mme Acadmie, prsent en premire
ligne par les professeurs du Jardin des Plantes pour remplacer dans sa chaire
Ducrotay de Blainville. Elle a eu aussi des anatomistes comme Cochon-Dupuy.
En mdecine, on retiendra les noms de Pierre Chirac (1650-1732), de Payen
(1793-1838), de Repey (1780-1837), de Retz (t 1810) et de Savigny (1793-1843),
second chirurgien de la clbre Mduse.
La chirurgie fut reprsente par P. Cochon-Duvivier (1731-1813), Pierre Tuffet
(1769-1828) et J.-B. Clemot (1776-1852), l'lve de Desault et l'ami de Dupuytren.
Il a observ, sept ans avant Beauchne, l'entre de l'air dans les veines au cours
des oprations cervicales et imagin la taille vsico-vaginale. Il gurit deux
malades atteints de cal vicieux du col fmoral par rsection cuniforme de l'os
(dcembre 1834), avant Rhea Barton (mai 1835), auquel la priorit de cette
dcouverte est gnralement attribue. Ce fut un trs grand oprateur.