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EL GAS NATURAL

El gas natural es un combustible utilizado en la generacin elctrica, en la


industria, en el sector transporte y a nivel residencial. Su precio es determinado
por el precio internacional cotizado en Estados Unidos (precio Henry Hub) y el
costo del transporte y de la red de distribucin los cuales se encuentran regulados,
algo que es muy injusto porque al ser un pas del primer mundo, fijan el precio y
los ms perjudicados son los que vivimos en un pas tercermundista.
Las ventajas del gas natural:

La combustin del gas natural no deja residuos consistentes.


Hay mucho gas natural en el mercado.
El gas natural es econmico para extraer, transportar y quemar.
El gas natural es flexible en la utilizacin.

Las desventajas del gas natural:


La utilizacin del gas natural produce muchos gases de
efecto invernadero que son daable por el clima!
o El gas natural no es una fuente de energa renovable.
o Es difcil para almacenar el gas natural.
o El gas natural como un recurso es demasiado valioso para
la generacin de electricidad.
o

El gas natural es un energtico altamente deseable, por ser un combustible


relativamente limpio, con menos polucin que otros combustibles fsiles. Sin
embargo, ha sido el combustible con las proyecciones ms inexactas, con el error
promedio ms alto en: consumo, produccin y precios; que los otros
combustibles. El gas natural ocupa hoy el tercer lugar en el mundo entre las
fuentes de energa primaria ms utilizadas y representa la quinta parte del
consumo energtico, tanto en Europa como a escala mundial.
Desde el punto de vista energtico, el consumo mundial de gas sobrepasar el
consumo de carbn en el ao 2005. Para el 2020, la demanda de gas natural ser
11% ms alta que la demanda de carbn. Gran parte del incremento en el uso del
gas natural ser para generacin de electricidad, particularmente en los pases
industrializados, en los cuales el gas natural puede reemplazar a otros
combustibles fsiles.
Para el 2020, se proyecta que el consumo mundial de gas natural sea de 172
trillones de pies cbicos, ms del doble del consumo de 1995. La mayor parte del
crecimiento mundial del consumo de gas natural estar justificado por el
incremento en la generacin de electricidad. Sin embargo, la disponibilidad, el

costo y las consideraciones ambientales pueden contribuir a un aumento en su


uso en los sectores industrial, residencial y comercial.
La quema de combustibles fsiles produce impactos ambientales de diferente tipo
vinculados a la emisin de gases que sucede a la combustin. Bsicamente los
ms importantes son el dixido de carbono (CO 2), los xidos de nitrgeno (NO x) y
el dixido de azufre (SO2). Si la combustin es incompleta, bien sea por defectos
en sus quemadores o por un mal o inadecuado suministro de aire requerido para
la combustin, se puede formar CO que es un gas sumamente txico aun en
pequeas concentraciones provocando incluso la muerta de acuerdo con el grado
de exposicin; este gas tambin puede crear una atmsfera explosiva.
Entre los impactos ms destacados de estos gases, el CO 2 aunque no es daino
para la salud es de los principales causantes del efecto invernadero y del
calentamiento global, el dixido de azufre produce lluvia cida y los xidos de
nitrgeno tienen efectos muy importantes en la salud adems de tambin provocar
lluvias cidas.
La combustin de gas natural tiene dos ventajas ambientales con relacin a los
otros combustibles fsiles: no emite dixido de azufre - por lo cual evita parte de
las causas de la lluvia cida- y emite entre un 50% y un 60% del dixido de
carbono que emiten los otros fsiles. Sin embargo mantiene los mismos niveles de
emisin de xidos de nitrgeno.
El caso del NOX es diferente al del CO2 pues es un gas que tiene efectos directos
tanto en la lluvia cida como en la salud de las personas: afecta pulmones y
bronquios y produce irritacin en los ojos. Pero adems los NOx, al entrar en
contacto con el aire forma tambin un nuevo gas: el ozono. Este ozono es
denominado ozono superficial para distinguirlo del ozono estratosfrico y todo el
problema del conocido agujero de la capa de ozono y es un peligroso
contaminante.
Hay sin embargo un problema ms importante que el CO 2 al nivel de la
contaminacin global, que es el metano (CH 4). El gas natural est compuesto en
un 90% por gas metano; cuando hay una fuga de gas en algn momento del
proceso ste se va directamente a la atmsfera y tiene un potencial de
calentamiento atmosfrico 50 veces superior al del CO 2. Y las fugas, por otra
parte, no son menores.
En EE.UU un pas del que no se pueden negar sus capacidades tecnolgicas, se
estima que entre un 1% y un 2% de lo que se extrae de gas natural se escapa en
algn momento de su extraccin, traslado o almacenamiento.