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ACCIN PETITORIA Y REIVINDICATORIA DE HERENCIA

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6.

Introduccin
Accin petitoria de herencia
Accin Reivindicatoria de Herencia
Diferencias entre la accin petitoria y la accin reivindicatoria
Conclusiones
Bibliografa

Introduccin
Las definiciones de las acciones de peticin y reivindicatoria de herencia de bienes
hereditarios responden a la forma como estas acciones estas legisladas en nuestro
Cdigo Civil en los artculos 664, 665 y 666 respectivamente.
Esencialmente, son acciones reales, porque se fundan en los derechos de propiedad y
posesin de los bienes, los cuales constituyen su objeto. No obstante, la accin
petitoria rebasa el mbito de la accin real por su universalidad.
Ambas acciones son inherentes a la condicin de heredero y procesalmente, se
tramitan en procesos de conocimiento, siendo imprescriptibles.

Captulo

Accin petitoria de herencia


1. Definicin
Esta normada en el artculo 664, que de acuerdo a la redaccin modificada por el
vigente Cdigo Procesal Civil, prescribe que el derecho de peticin de herencia
corresponde al heredero que no posee los bienes que considera que le pertenecen, y
se dirige contra quien los posea en todo o en parte a titulo sucesorio, para excluirlo o
para concurrir con l. Agrega que dicha pretensin puede acumularse la de declarar
heredero al peticionante si, habindose pronunciado declaracin judicial de
herederos, considera que con ella se han preterido sus derechos; as como la
imprescriptibilidad de la accin y su tramitacin como proceso de conocimiento.
Es aquella accin que el heredero dirige contra otro heredero para concurrir con l,
en este supuesto, el demandado podra tratarse de un coheredero; o para
excluirlo, si tuviese mejor derecho, aqu se tratara de un heredero aparente.
Hinostroza Minguez define la accin petitoria de herencia, como la accin por la cual
el heredero reclama la entrega de los bienes que componen el acervo sucesorio, de
quien los detenta invocando tambin derechos sucesorios.
Para que el concepto antes mencionado es necesario que se cumplan los siguientes
requisitos:
Que los bienes del sucesorio se encuentren en poder de un tercero.
Que el reclamante invoque para fundar la accin su ttulo de herederos.
Que el detentador de los bienes tambin los invoque.
El autor Jorge Maffia seala: En todos los casos en que el demandado alega
ttulos hereditarios sobre los bienes que detenta y desconoce esa calidad al
genuino heredero, procede la accin de peticin de herencia. Lo expresado por
este autor coincide con lo dispuesto por el artculo 664 del Cdigo Civil que a la
letra dice: El derecho de peticin de herencia corresponde al heredero que no posee
los bienes que considera que le pertenecen, y se dirige contra quien los posea en todo
o en parte a ttulo sucesorio, para excluirlo o concurrir con l. En sta ltima
parte del artculo vemos una similitud con el concepto dado por el autor Augusto
Ferrero.
Fornieles, define la peticin de herencia como la accin que se concede al dueo de
la herencia, para reclamarla totalmente de aquellos que la poseen, invocando el falso
ttulo de herederos, o parcialmente de aquellos herederos que rehsan reconocerle
el mismo carcter. El mismo autor seala que la accin petitoria presupone una
accin previa, por ejemplo nulidad de testamento, sentencia basada en la autoridad
de cosa juzgada que de clara la filiacin ilegtima de un hijo del causante, por citar
algunas.
Sobre la pretensin que se indica en el artculo 664 del C.C, se puede acumular la
de declarar heredero al peticionante si, habindose pronunciado una declaracin
judicial de herederos, considera que con ella se han preterido sus derechos.

La accin petitoria es una accin que se dirige contra los herederos aunque haya
una resolucin judicial de declaratoria de herederos que no comprenda al
peticionante, y est referida a todo el patrimonio hereditario. Por lo tanto, tanto el
demandante como el demandado deben ser herederos.
Para que la accin de peticin de herencia pueda tener como fin la exclusin
del heredero poseedor de los bienes de la herencia, el peticionante debe tener
mejor ttulo para heredar que el demandado. Entonces, en este caso no habra
una situacin de copropiedad ya que las partes no seran coherederos, sino mas
bien el demandante sera el verdadero sucesor, y el demandado el sucesor aparente.
Por otro lado cabe resaltar que a la accin de peticin de herencia es aplicable
tambin lo dispuesto por el artculo 666 del Cdigo Civil, referida a la enajenacin
de un bien hereditario,
que expresa: El poseedor de buena fe que hubiere
enajenado un bien hereditario est obligado a restituir su precio al heredero y
si se le adeudara, se transmitir a este ltimo el derecho de cobrarlo. En todos los
casos, el poseedor de mala fe est obligado a resarcir al heredero el valor del bien y
de sus frutos y a indemnizarle el perjuicio que le hubiere ocasionado.
2. Naturaleza jurdica
Esencialmente es una accin real basada en los derechos de propiedad y posesin de
bienes, los cuales constituyen su objeto. Es inherente a la condicin de
heredero y se tramita como proceso de conocimiento, siendo imprescriptible.
3. Caractersticas de la accin petitoria
En la accin de peticin de herencia encontramos las siguientes caractersticas:
Existe una peticin de herencia, a diferencia de la accin reivindicatoria
que es res singula, la petitoria se refiere a todos los bienes de la herencia. Por
ello, es una accin sui generis que no encaja propiamente dentro del concepto
estricto de la accin real, dado que no tiene como sustrato un bien corporal
determinado. Es una accin universal que persigue el reconocimiento de la
condicin de heredero y, como consecuencia de ello, reivindicar los derechos
hereditarios.
Corresponde al heredero que no posee los bienes que considera
que le pertenecen, contra quien los posea en todo o en parte a
ttulo sucesorio, esta ltima expresin difiere de la del texto original del
Cdigo Civil, que se refera al ttulo de heredero. La actual es mas propia
pues incluye a los legatarios, pudiendo darse el caso, como se ha sealado, de
una persona que disponga de sus bienes en legados, afectando a sus herederos
forzosos. Ambas partes deben ser sucesores del causante: demandante y
demandado. Esta es la nota distintiva fundamental con la accin
reivindicatoria.
Puede haber exclusin o concurrencia, en este caso como se trata
de los dos supuestos:

Que el actor concurra con el reo en la herencia, por tener igual derecho
a suceder, o porque la ley determina su participacin conjunta. En este
caso, es de aplicacin lo dispuesto en el articulom844, que determina
que si hay varios herederos, cada uno de ellos es copropietario de los
bienes de la herencia, en proporcin a la cuota que tenga derecho a

heredar. Por lo tanto, tienen la condicin de copropietarios, y de


conformidad con lo dispuesto en el artculo 985, ninguno de ellos ni sus
sucesores pueden adquirir los bienes comunes, siendo imprescriptible la
accin de participacin. A este respecto, hay una innovacin importante
en el actual Cdigo, pues el derogado estableca una excepcin en su
artculo 874, sealando que los herederos del condominio
(copropietario) podan adquirir por prescripcin los bienes comunes
cuando los posean por un plazo de veinte aos desde la muerte del
causante.

Que el demandante tenga mejor derecho para heredar que el


demandado, excluyndolo. En este caso, el primero es el heredero
verdadero y el segundo el sucesor aparente. No son, coherederos y, por
ende, tampoco copropietarios.

Acumulacin de acciones, la nueva redaccin del artculo 664 menciona


expresamente algo que estaba implcito: la facultad del accionante de
demandar acumulativamente que se declare heredero, en caso que medie una
declaracin de herederos que no lo incluya. Inclusive para que proceda la
peticin de herencia, el actor debe necesariamente solicitar, que se le declare
heredero; pues es solamente si procede esta segunda peticin que podr
declararse fundada la primera.
Este nuevo agregado se refiere al caso en el que exista una declaracin de herederos
expedida en un proceso en el cual el peticionante no haya sido parte, pues de lo
contrario habra cosa juzgada.
Esta accin es imprescriptible, este enunciado es innecesario, en el primer
supuesto, al ser los herederos copropietarios, no pueden adquirir por
prescripcin los bienes comunes, siendo la accin de participacin
imprescriptible. En el segundo supuesto, si bien no tienen esta condicin, el
heredero verdadero esta reivindicando la herencia de su propiedad frente al
heredero aparente, y la accin reivindicatoria es imprescriptible, por
disposicin del artculo 927.
Se le aplica lo sealado en el artculo 666, se analiza al tratar la accin
reivindicatoria, y que a la letra dice: El poseedor de buena fe que hubiese
enajenado un bien hereditario est obligado a restituir su precio al heredero y
si se le adeudara, se transmitir a este ltimo el derecho de cobrarlo. En todos
los casos, el poseedor de mala fe est obligado a resarcir al heredero el valor
del bien y de sus frutos y a indemnizarle el perjuicio que le hubiere
ocasionado.
En efecto, el poseedor de buena fe a que se refiere puede ser el coheredero o el
sucesor aparente, que desconoca la existencia de un heredero para concurrir con l
o para excluirlo, respectivamente. Tambin el coheredero o el sucesor aparente
puede ser poseedor de mala fe, cuando conoce de la existencia de otro heredero.
4. Jurisprudencia
Declarando FUNDADA la Peticin de Herencia interpuesta por Hugo Cabrera Quito,
en consecuencia, DECLARO al accionante como nico y universal heredero legal de
su padre Angel Hugo Cabrera Pea. Resolucin Suprema, Exp. 3628/01. Procede de
Trujillo.

Captulo
Accin Reivindicatoria de Herencia

II

Para el primitivo Derecho Romano la accin reivindicatoria comenz dentro del


sistema de las legis actionis.
La ms antigua de las formas procesales para reclamar la propiedad quiritaria
aparece a travs de la legis actio sacramentum in rem.
En este sistema procesal las partes observaban una posicin simtrica ya que ambas,
mediante la misma frmula sacramental, proclamaban ser propietarios de la cosa.
Ambas partes deban probar la propiedad. Si ninguno probaba el juez no poda
adjudicar la cosa.
Mientras duraba el proceso el magistrado atribua la posesin de la cosa al litigante
que invocara mejor derecho sobre ella. Quien haba as recibido la posesin interina
y luego era vencido en el pleito, segn la ley de las XII Tablas, era condenado por el
doble del valor de los frutos que deba restituir.
En la poca clsica, la propiedad era tutelada por dos formas procesales: la rei
vindicatio per sponsionem y la formula petitoria.
La rei vindicatio per sponsionem, que era una actio in personam que se
promova a partir de una sponsio.
Para ponerla en movimiento era necesario pronunciar una declaracin solemne que
describe Gayo.
Si bien esta sponsio supona la entrega de una suma de dinero, tal cantidad era
meramente simblica ya que aqu lo importante resultaba probar que el demandante
era verdaderamente propietario quiritario de la cosa. Esta sponsio era considerada
sponsio praeiudicialis, por ser una actio preparatoria del proceso.
Luego, ante el magistrado, las partes realizaban una segunda sponsio (sponsio
pro praede litis et vindiciarum) Por ella el demandado prometa, en caso de perder
el pleito, restituir la cosa vindicada. Segn SCHULZ este procedimiento subsiste
durante la totalidad de la poca clsica, desapareciendo recin en la etapa
postclsica.
1. Concepto
Es aquella accin que ejercita el heredero contra el tercero que, sin buena fe,
adquiere los bienes hereditarios por efecto de contratos a ttulo particular oneroso
celebrados por el heredero aparente que entr en posesin de ellos.
Est referida a la accin reivindicatoria de bienes hereditarios, que es tratada
en el artculo 665 del Cdigo, que seala: La accin reivindicatoria procede
contra el tercero que, sin buena fe, adquiere los bienes hereditarios por efecto de
contratos a ttulo oneroso celebrados por el heredero aparente que entr en posesin
de ellos. Si se trata de bienes registrados, la buena fe del adquirente se presume si,
antes de la celebracin del contrato, hubiera estado debidamente inscrito, en el
registro respectivo, el ttulo que amparaba al heredero aparente y la transmisin
de dominio a su favor, y no hubiera anotada demanda ni medida precautoria que
afecte los derechos inscritos. En los dems casos, el heredero verdadero tiene el

derecho de reivindicar el bien heredado contra quien lo posea a ttulo gratuito o


sin ttulo.
Se trata de una accin res singula; por lo que es mejor denominarla especficamente
que referirla nicamente a la herencia. Constituye un caso particular de la
accin reivindicatoria en general, legislada en el artculo 923, que reconoce entre
los derechos inherentes a la propiedad el de reivindicarla; y en el artculo 979, que
seala que todo copropietario puede reivindicar el bien comn.
La accin de reivindicacin de herencia puede referirse a todo el patrimonio dejado
por el causante, o slo a una cuota del mismo. en la accin reivindicatoria el actor
alega y deber probar su derecho de propiedad y que, por tanto, le corresponde la
posesin del bien materia de
la
reivindicacin; posesin que
la
tiene
indebidamente el demandado, partiendo de lo dispuesto en el artculo 880 del
Cdigo Civil que seala que a todo propietario le corresponde poseer..
Esta accin reivindicatoria se refiere a los terceros adquirentes del sucesor
aparente o del coheredero o de un tercero. En este caso se norma el supuesto
del adquirente de mala fe y a ttulo oneroso y, el del adquirente a ttulo
gratuito, con buena o mala fe.
Planiol lo explica de la siguiente manera: Ni el adquiriente de mala fe que conoca la
existencia del verdadero heredero, ni el adquiriente a ttulo gratuito puede
verdaderamente oponerse a los derechos del heredero propietario de los
bienes comprendidos en la herencia.
El caso del adquiriente de buena fe, no se encuentra normado, ya que no procede
contra l la accin, que en realidad debera dirigirse contra el vendedor. Entonces
vemos que lo dispuesto por el artculo 665 concuerda con lo expresado en el
artculo 666 y observamos los siguientes presupuestos:

a. El adquiriente a ttulo oneroso de mala fe queda obligado a entregar al


heredero verdadero el bien y los frutos percibidos, as como a indemnizarlo.

b. El adquiriente a ttulo gratuito de buena fe queda obligado slo a restituir


el bien.
c. El adquiriente a ttulo gratuito de mala fe queda obligado a la restitucin
del bien, a la devolucin de los frutos percibidos y a pagar una indemnizacin.
d. El adquiriente a ttulo oneroso de buena fe mantiene sus derechos,
quedando obligado slo a pagar el saldo del precio, si hubiere, al heredero
verdadero.
Independientemente el tercero podr demandar al enajenante la venta de lo ajeno.
Igualmente, el coheredero o sucesor aparente de mala fe ser responsable ante el
heredero, pudiendo obligrsele a una indemnizacin por los daos y perjuicios
causados.
Debe tenerse presente, al igual como se ha dicho tratndose de la accin petitoria,
que si bien el poseedor no podr deducir la prescripcin adquisitiva de los bienes que
posea, la cual operara como caducidad del derecho del accionante.
La accin reivindicatoria de los bienes
de Beneficencia Pblica, la Junta de
Beneficencia de Lima, en su caso cuando
sucesores, segn lo estipulado en el

hereditarios procede contra la Sociedad


Participacin Social o la Sociedad de
el juez les adjudica los bienes a falta de
artculo 830. Por otro lado tambin

procede contra el gestor de la declaratoria respectiva, quien segn este


dispositivo se hace acreedor al 40% del valor de la herencia, si no obr de mala
fe, ya que de lo contrario se hara acreedor a las sanciones antes sealadas. El
titulo del heredero prevalece a dichas adjudicaciones que se hicieron en el supuesto
legal de no haber herederos del causante. Tambin procede contra el tercero
poseedor sin ttulo, aunque en este caso, es ms conveniente plantear la accin de
desalojo por ocupacin precaria, de conformidad con lo dispuesto en el articulo 585 y
siguientes del actual Cdigo Procesal Civil, que se tramita en proceso sumarsimo.
El articulo 665 agrega que, si se trata de bienes registrados, la buena fe del
adquiriente se presume si antes de la celebracin del contrato hubiera estado
debidamente inscrito, en el registro respectivo, el titulo que amparaba al heredero
aparente y la transmisin de dominio en su favor, y no hubiera anotada demanda ni
medida precautoria que afecte los derechos inscritos. Estas condiciones a favor de la
presuncin de buena fe no significan que de no presentarse se establezcan la
existencia de mala fe. No solo en ese3 caso se presume la buena fe. Esta es una
presuncin general que opera siempre, salvo prueba en contrario, o cuando el bien se
encuentra inscrito a nombre de otra persona, tal como lo dispone el artculo 914.
Mientras la buena fe se presume, la mala fe debe probarse. En todo caso, debi
legislarse cuando, excepcionalmente en la situacin planteada, no puede presumirse
la buena fe, conforme a la regla citada establecida en el Libro de los Derechos
Reales. El enunciado de la segunda parte del artculo 666, que dice que en todos los
caso el poseedor de mala fe est obligado a resarcir al heredero el valor del bien y de
sus frutos y a indemnizarle el perjuicio que le hubiere ocasionado, redunda lo
expresado en el articulo 910 y el articulo 1969, siendo, por lo tanto, superfluo.
Velarde cita diversas hiptesis en las cuales se plantea el problema de la
reivindicacin, como la de la renuncia de la herencia que se deja sin efecto; del
pariente en grado sucesible que entra en posesin del patrimonio hereditario por
ausencia de otros ms prximos o del mismo grado; del instituido en testamento
revocado por un posterior o que se anula por vicios o defectos que no pudieron
conocerse oportunamente; o del heredero legal que recoge la herencia y cuya
indignidad se descubre despus.
2. Naturaleza jurdica
Se trata tambin de una accin real que se fundamenta en
propiedad y posesin de los bienes que constituyen su objeto.

los derechos de

Es una accin inherente a la condicin de heredero y al igual que la accin petitoria


se tramita como proceso de conocimiento. Es una accin imprescriptible.
3. Corrientes que ayudaron a la sistematizacin de la accin petitoria y
reivindicatoria en nuestro ordenamiento civil.
Existen dos corrientes en relacin a la forma como debe estar legislada la accin
para recuperar bienes hereditarios, dichas corrientes son:
a. La Teora de la Unidad
Consiste en que genricamente existe una accin de reivindicacin sucesoria, por la
cual el heredero pide lo que le corresponde. sta es la tesis que fue recogida
por nuestro Cdigo Civil anterior, ya derogado.
b. La Teora de la Dualidad

Teora reconocida por la doctrina nacional y los tratadistas modernos, que fue
adoptada por los legisladores de 1984 para la elaboracin de nuestro actual
Cdigo Civil. Esta teora se refiere a la recuperacin del patrimonio hereditario,
en razn al vnculo, conexin con la sucesin que tienen los sujetos que participan
en la accin petitoria y el carcter ajeno a la misma por parte de una de las partes
que participa en el proceso de accin reivindicatoria.
Se podra decir que se tratan de dos acciones distintas pero con afinidades en
ciertos aspectos.
4. Jurisprudencia
Cuando se ejerce la posesin de un bien que se pretende adquirir por prescripcin
adquisitiva, se deben cumplir los requisitos de la posesin, por lo que al entablarse
una accin reivindicatoria se interrumpe la posesin, sin que sea necesario
esclarecer si quien la interpone es propietario del bien o no (CAS. N 453-2003-Cono
Norte. El Peruano. 3/11/2004).

Captulo

III

Diferencias entre la accin petitoria y la accin reivindicatoria


1. Diferencias
Diferencias existentes entre la accin petitoria y la accin reivindicatoria son:

a. La accin petitoria se dirige contra los coherederos, la accin


reivindicatoria est dirigida contra los terceros adquirientes a ttulo
particular o contra los poseedores sin ttulo.
b. En la accin petitoria el ttulo que opone el demandante es el de
heredero; en la accin reivindicatoria el demandante invoca un ttulo
traslativo de dominio existente en su favor, pudiendo nicamente invocar la
posesin si fuese tan slo un poseedor.
c. La accin petitoria es imprescriptible si se dirige contra un coheredero
para concurrir con l (Art. 664); la reivindicatoria prescribe a los 10 aos, por
ser una accin real (Art. 2001, inc 1)
d. La accin petitoria tiende al reconocimiento del derecho
hereditario, siendo a ttulo universal, recayendo en la totalidad de la
herencia; la accin reivindicatoria es a ttulo particular, y recae sobre
determinados bienes.
Por otro lado el autor Maffia sostiene que la diferencia de las acciones repercute en
el rgimen de la prueba. En la reivindicacin el actor debe probar que es propietario
de las cosas que reclama, mientras que en la peticin de herencia se deber probar o
acreditar su condicin de heredero y que los bienes demandados constituyen
parte del haber sucesorio.
2. Caracteres comunes en ambas acciones
Como se mencion anteriormente, ambas acciones son diferentes, claro que
cabe sealar que tambin presentan similitudes. Los caracteres comunes en ambas
acciones son:

a. Ambas acciones son inherentes a la calidad de heredero.


b. Tienen su fundamento en los derechos de propiedad y posesin de los
herederos sobre la masa hereditaria.

c. Procesalmente, les corresponde el mismo procedimiento, pues ambas


pretensiones se tramitan como proceso de conocimiento.

Conclusiones

1. La accin de peticin de herencia es imprescriptible, y en tal sentido cualquier


defensa que est basada en la extincin de la accin por el transcurso del
tiempo deber ser desestimada.

2. Para interponer la accin de peticin de herencia, se encuentra legitimado


activamente quien considere tener la calidad de heredero; y puede ser
demandado, quien acta como sucesor y se oponga a la calidad de heredero
del accionante.
3. La accin petitoria es a titulo universal y se refiere a la totalidad de la
herencia; la reivindicatoria es a ttulo particular, dirigindose a determinados
bienes.
4. Contra la accin petitoria el demandado opone su ttulo de sucesor, contra la
reivindicatoria invoca su ttulo de propiedad o tan solo la posesin.
Bibliografa
Cdigo Civil Peruano
Juristas Editores
H. Gustavo Pimentel
Manual de Derecho Civil Tomo I
Editorial Huallaga. Lima 2004
Manuel Miranda Canales
Manual de Derecho de Sucesiones
Ediciones Jurdicas. Lima 2005
Augusto Ferrero
Tratado de Derecho de Sucesiones
Dedicatoria
A nuestros padres por su apoyo incondicional.

Autor:
Janet Hernandez
gina.janet@hotmail.com