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El Kiai

El Kiai puede ser descrito como el poder potencial que gobierna el curso de la
vida humana, y la fuente de energa inherente a la raza humana; en sntesis, la
energa de las energas.
La existencia del Kiai y la posibilidad de controlarlo han sido reconocidas desde
tiempo inmemorial, aunque siempre esa posibilidad ha sido asociada con las
artes marciales y considerada como una suerte de monopolio de la clase
samurai, a la cual la gente comn no tiene posibilidad de aspirar. De todos
modos, esta concepcin es errnea, ya que la presencia del Kiai puede ser
detectada en todas las actividades del hombre, desde la poltica al ajedrez.
Desde un punto de vista occidental, el aspecto ms importante es el mtodo
por el cual el poder de utilizar el Kiai puede ser adquirido.
Cada vez es mas frecuente encontrar explicaciones cientficas a fundamentos
bsicos de las artes marciales, en este caso especifico el KIAI que es un
expresin del espritu del practicante . La palabra Kiai se descompone en ki:
energa y ai: unin; significa pues la unin de la energa. Como sugiere
naturalmente esta combinacin, denota una condicin en la cual dos mentes
estn unificadas de tal manera que la ms fuerte controla a la ms dbil.
Psicolgicamente este es el arte de concentrar toda la energa mental en un
solo objeto, con la determinacin de alcanzar o dominar este objeto;
Fsicamente es el arte de la respiracin profunda y prolongada, como se
explicar detalladamente ms adelante. Su aplicacin prctica es vencer a un
oponente con el cual uno se enfrenta cara a cara.
El secreto de las artes marciales japonesas reside en mantener el cuerpo lleno
de Ki, con elasticidad en los miembros, y en estar siempre alerta para utilizar la
fuerza del enemigo en ventaja propia, empleando la mnima fuerza muscular.
"La suavidad conquista la dureza" es una frase que expresa la idea del uso
apropiado del Kiai.
El Kiai debe ser ejercido inteligentemente si se desea obtener los mejores
resultados. Ahora consideramos al Kiai en conexin con la respiracin. Cuando
uno expele el aire de los pulmones siente relajarse los msculos y los huesos,
mientras que al llenar los pulmones y abdomen de aire, uno es consiente del
fenmeno opuesto. Al expeler el aire se pierde vigor, mientras que al inhalar se
gana fuerza.
A modo de ilustracin, supongamos que usted desea obtener algo hermoso.
Esto es lo que se llama Kokoro o mente, o ms literalmente corazn. Para
obtener ese algo, usted alarga la mano, o su mano alcanza ese objeto
obedeciendo la orden de su kokoro. Esto es lo que los japoneses llaman Ki.

Cuando su mano alcanza el objeto y usted lo toma y lo acerca hacia s,


tenemos una manifestacin de fuerza, o chikara en japons. Sin la ayuda de
cada uno de estos factores, nada podr ser suyo nunca. Kokoro (mente o
corazn) dicta la accin al Ki, y chikara (fuerza) ejecuta el mandato de su
mente. El arte del Kiai tiene relacin con el desarrollo de este Ki. Cuando el Ki
est apagado y dbil, no habr fuerza suficiente para cumplir las ordenes de la
mente. El Kiai implica la fabricacin de un cuerpo fuerte por medio de una
mente fuerte, endurece todo el ser, hacindolo invulnerable al ataque.
El secreto de la victoria en un encuentro reside en esto: no pensar en vencer
sino en no ser vencido. Uno es derrotado, porque trata de vencer. Si no es
vencido, la victoria siempre estar de su lado.

Breve historia del Bo


Aun por su simplicidad (no olvidemos qua es un simple baston de madera) ,su
longitud esconde muchas posibilidades y tiene cosas comunes con la espada,
la lanza y la halberd (espada sueca).
En Japn la tierra del Sol Naciente, se han encontrado unos bastones de
piedra pertenecientes a Eras muy remotas, a los que hoy se les denomina con
el apodo de Ishi-Jo. La utilidad de estos bastones debi ser ms para la
labranza, como herramienta para la agricultura que para golpear a un
enemigo, ya que su exagerado peso no se podia comparar con la ligereza de
cuan bien afilada espada de un Bushi.
Aunque el ishi-Jo no fuera utilizado para combatir, debido a su excesivo peso,
siempre poda caber la posibilidad remota de que fuera un bastn de
entrenamiento. El aikidoka Fujusawa utilizaba con gran frecuencia un bastn
metlico para obtener fuerza y habilidad al igual que en ciertas escuelas de iaiDao, donse se utilizan Suburi-Kokken de hierro para conseguir mayor destreza
en el manejo del sable. En escuelas de Karate se utilizan lastres de plomo en
tobillos y muecas para conseguir el mismo fin, por lo tanto es comprensible
que el Ishi-Jo pudiera haber sido un bastn para conseguir los mismos objetivos
de velocidad,fuerza y destreza en el manejo del Bo como arma para el
combate.
Los dos, tanto el norte como el sur de China influenciaron el Ryukyu Bojutsu
como es ahora, combinando con tecnicas desarrolladas del Ryukyu

transformandose en el moderno Ryu Kyu Kobudo pues el bastn chino Paan y


el Bo japones guardan un estrecha analoga en cuanto a su longitud y peso,
cual lo que es mas iimportante en ambos se les denomina con el mismo
ideograma (o kanji) que en japones pronuncian bo y en cantons se
pronuncia paan.
Algunos autores afirman que el Bo okinawense (llamado Kon o Kun) deriva de
un trozo de madera largo que era utilizado por los campesinos sobre los
hombros para cargar en sus extremos baldes con agua o sacos con alimentos.
Adems, un simple palo utilizado como bastn o cetro tambin sirvi como Bo
ya que muchos peregrinos (incluyendo los monjes hindes y chinos) lo usaban.
Se dice que el propio Daruma (Bodhidharma) era un especialista en el uso del
bastn largo en el combate.
El trmino Bo que se utiliza para referirse a la vara de 180cm
aproximadamente, es en realidad una abreviatura de Rokushakubo. Roku
signifia seis en japons, shaku (, shaku?) es una medida que se usaba
antiguamente en Japn y que equivale a aproximadamente 30 centmetros; y
Bo significa bastn. Por tanto, Rokushakubo significa literalmente Bastn de
seis shakus
El arte marcial japons dedicado al uso del bo exclusivamnete es conocido
como bojutsu, cual tambin muchas escuelas marciales han adaptado este arte
como complemento.

Breve Historia del Tonfa


Conocido tambin como tuifa, tunka o tonkwa, es un arma originaria de Okinawa, de la
cual se deriv posteriormente del roten policial moderno. En sus orgenes, el tonfa fue una
herramienta utilizada para golpear los granos de cereales y quitarles la cscara, o segn
otras fuentes, se usaba para hacer girar una rueda de molino. La longitud de la tonfa ha de
ser ligeramente superior a la del antebrazo.
Derivan de la manija de una piedra o molino okinawense. Son armas de madera y se
utilizan generalmente de dos, una en cada mano.
Antes de convertirse en un arma (cuya efectividad en manos expertas qued ms que
probada), fue sta una herramienta utilizada por los habitantes de la isla de Okinawa para
las labores campestres. La isla, fue invadida una y otra vez por chinos y japoneses, y en un

determinado momento de la historia, fue prohibida la tenencia y uso de cualquier arma.


Esto hizo que los okinawenses, entrenasen (en secreto) con las herramientas que les eran
permitidas, hasta convertirlas en las armas que hoy da son objeto de estudio en el arte del
Kobudo.
La longitud del Tonfa debe ser suficiente para cubrir todo el antebrazo Las formas de
utilizar los Tonfa, principalmente algunos bloqueos, son anlogas a las tcnicas del Karate,
mientras que otros movimientos requieren la rotacin del arma, sujetada por el Tsuka e
incluso el uso de estas para enganchar partes del cuerpo del adversario o su arma.
El golpe de rotacin tpico de la Tonfa se realiza soltando ligeramente el agarre del mango,
permitiendo que la seccin ms larga se balancee ligeramente hacia el objetivo, apretando
el agarre cuando se hace contacto.
El tonfa es un arma muy verstil debido a que puede utilizarse tanto como arma corta que
como arma larga (debido a que el mango no est completamente centrado, lo que permite
disponer de dos longitudes distintas para realizar movimientos segn lo requiera la
situacin).
El uso de los tonfas se ensea en Kobudo, y en ocasiones tambin se incluye en otras artes
marciales. Partiendo de la idea que estas armas son una prolongacin del puo, el
practicante logra mayor alcance en los golpes, as tambin para practicar con estas armas
primero uno debe saber manejar bien sus puos.
La propiedad de armas fue prohibida en las islas Okinawa por los invasores japoneses. Y
una exploracin de las tcnicas de la autodefensa con las nuevas armas ocultas para la
autodefensa comenz inesperadamente. El Tonfa es parte de la disciplina del Kobudo que
en el arte de Okinawan han sido hechas o tomadas de objetos diarios. Porque prohibieron a
la poblacin pobre de Okinawa las armas como las espadas, pero las tambin fueron
atacados a menudo por otras armas similares.
Las partes de la tonfa son las siguientes:
-Monouchi: Es la parte mas importante del Tunfa
-Gedan Tsukagashira: La parte del final del Tunfa, sobre el protector
-Ushiro Tsukagashira: El extremo del final del Tunfa
-Yoko: Los laterales del Tunfa
-Tasui: La superficie interior del Tunfa
-Yoko nage: El lado de arriba del Tunfa
-Tsuka: La proteccin del mango

-Tsukagashira: La parte redonda de arriba del protector

Breve historia del Sai


El sai es una arma de origen asitico pero preservada en su manejo en
okinawense. Se cree que fue una herramienta agrcola que se convirti en
arma, pero tambin se afirma que evolucion desde un principio como un
arma. Su forma bsica es la de una daga sin filo pero con una aguda punta, con
dos largas protecciones laterales ('guarda manos' o tsuba en Japons) tambin
puntiagudas, unidas a la empuadura. Los sai se construyen de variadas
formas, en algunos, la punta central es redonda y lisa, mientras que otros es
octagonal. El tsuba es tradicionalmente simtrico, con ambas puntas
apuntando hacia el frente, sin embargo existen algunas variaciones del Sai. En
el diseo del Manji Sai desarrollado por Taira Shinken las puntas estn
opuestas, esto es, una punta hacia el frente y otra hacia atrs. Otra variante es
el jitte, el que fue muy usado por la polica Japonesa en el perodo del Edo, este
tiene solo una punta en el tsuba en la misma direccin de la punta principal.
La utilidad de los sai como arma se debe a su caracterstica forma.
Tradicionalmente, los sai se llevaban en la cintura, dos a los lados, como armas
primarias, y un tercero guardado detrs, para lanzarlo o remplazar uno que
hubiera sido arrebatado. Los sai se usan como arma defensiva y de ataque; se
pueden bloquear golpes y atacar de forma punzante usando la aguda punta
central o golpeando de forma contundente con la parte lateral de la punta
central o con la empuadura. Tambin pueden usarse como arma arrojadiza,
teniendo un radio de accin mortal de alrededor de 5 metros.
Los sai pueden ser utilizados con eficacia contra una Katana (espada japonesa)
atrapando la hoja de la espada con uno de los tsuba o contra un Bo (bastn
largo) usndolos de la misma manera. Los expertos pueden retener el arma de
un oponente y desarmarlo con un giro de la mueca. En caso de ser usado
como arma arrojadiza, el sai de hierro (o acero contemporneo) es
relativamente pesado, y lanzado con suficiente fuerza es capaz de perforar una
armadura. Hay pues diversas formas de manejar los sai con las manos, lo que
los convierte en armas muy verstiles, pudindose usar adems tanto como
arma letal y no-letal.
El sai es un arma tradicional incluida en el plan de estudios de las escuelas del
arte marcial del Kobud (escuelas dedicadas a la enseanza del manejo de
armas tradicionales) o en algunas escuelas de karate que an incluyan esta

disciplina, en su programa de grados, junto con la enseanza de otras armas


tradicionales.

HISTORIA DEL CINTURON DE COLOR OBI


Como se asignaron los distintos colores de los cinturones en karate y otras
artes marciales y que signican?
Antes de la creacion del Judo, no existian los grados en las artes marciales
japonesas (y tampoco existian cintas blancas, ni negras, ni de ningun otro
color).
El metodo tradicional para que un maestro testificara de los conocimientos de
un alumno era mendiante la redaccion de un certificado firmado por el (los mas
conocidos hoy son los kyoju dairi : certificado de instructor y el menkyo kaiden:
titulo de maestria).
En 1882, Jigoro Kano crea la escuela del Kodokan Judo. Se impone entonces el
Judogi como uniforme oficial de practica, de algodon de color blanco con un
cinturon blanco para cerrar la jaqueta pero sin ningun valor hierarquico.
En 1883, fue el primer maestro en establecer un distincion de hierarquia entre
sus alumnos estableciendo dos grupos : los mudansha (no graduados o no
titulados: los alumnos) y los yudansha (graduados, portadores de un dan o
profesores).
En este ao, nombro solo a dos de sus alumnos (S. Saito y Tomita) como
SHODAN o Primer Dan pero estos solo lo llevaban como un titulo y ningun
cinturon de color los diferenciaba todavia de sus otros compaeros alumnos.
Fue hasta 1886 cuando Kano empezo a utilizar cinturones de color NEGRO para
los Yudansha. Dato chistoso, habra sacado la idea de usar este color por las
clases de educacin fsica de Japn y en especial de los seleccionados de
Natacin quienes usaban (los mas expertos) un liston negro en su cintura.
En cuanto a los primeros cinturones de colores habra que esperar hasta 1935
en Francia cuando Mikonosuke Kawaishi introduce este nuevo sistema de grado
del 6to al 1er Kyu, pensando asi motivar mas a los judokas europeos en su
progresion creando mas niveles intermediaros (ya que habia que practicar en
promedio unos diez aos para llegar al 1er dan y cinturon negro).
En cuanto al Karate, hay que saber que Gichin Funakoshi, fundador del KarateDo y de la escuela Shotokan era un gran amigo de Jigoro Kano y se inspiro en
muchos de sus principios al momento de su llegada de Okinawa a Japon en
1922. Por su necesidad de que el Karate (que venia de Okinawa y de origen
chino) fuera reconocido como un arte marcial japones, adopto caractersticas

similares a los otros Budos de Japn y utilizo tambien el uniforme que hasta ese
momento tenia el Judo y que inclua el cinturn Blanco a los novatos y el Negro
para los avanzados.
Al poco tiempo se comenz a utilizar un grado intermedio que era el Cinturn
Azul.
Cada escuela fue poco a poco definiendo una escala de colores para sus
niveles o Kyu que tenan diferentes significados.
Hoy da la mayoria de las escuelas de Karate y otros estilos japoneses se
utilizan diferentes escala de colores.
Para agregarle un toque de leyenda, se cuenta que, cuando un cinturon negro
se desgastaba mucho por los aos de uso y quedaba pelado y casi blanco es
cuando un maestro tenia el honor de poder teirlo de Rojo. En fin el cinturn es
un metodo de simbolismo para medir el esfuerzo del practicante as como para
sugetar el subon (pantalon).
El simbolismo en los cinturones
El blanco:
Se asocia a la inocencia,la pureza y la virginidad. El principio de un largo
camino.
El naranja:
Es el color del estmulo,de la creatividad de la fortaleza y la resistencia.
El azul:
Es el color de la fe,de la estabilidad y de la profundidad,del pensamiento y de
la meditacin.Es el color de lo que tenemos arriba y debajo de nosotros...el
cielo y el mar.Representa la inteligencia y la sabiduria.El afn de aprender.
El amarillo:
Es el color de la luz,de los primeros rayos de luz,energa,felicidad y alegra.
El verde:
El verde es el color de la naturaleza por excelencia y por tanto representa la
fertilidad,el crecimiento y la esperanza.Es el color de la relajacin y de la
investigacin.El color de la exuberancia y la frescura.
El marrn:
Es el color de la penitencia,de la humildad plena.Prximo al negro y la
maestra, aora sus dias de inocencia y con rigor se esfuerza con su humildad,

para ser recibido y admitido en una nueva etapa de aprendizaje,donde se da


cuenta que sigue siendo ignorante.
El negro:
Representa el misterio,la formalidad y la elegancia.El negro representa tambin
autoridad, fortaleza, intransigencia.
El Rojo:
Es el color del amor por exelencia,de la pasin y la entrega total sin
condicin.Es el color del valor y el coraje.La Maestra y el saber.Es el color de la
emocin y el fuego.El color de la sangre y por consiguiente,de cualquier ser
vivo.Representa honor y capacidad de liderazgo.Fuerza de voluntad y vigor.
Aado que Sigmund Freud en su obra "la interpretacin de los sueos",ya daba
una explicacin sobre el significado de los colores que en muchos casos
coincide con la misma interpretacin.

Budo ( Bud?)
es un trmino que engloba el conocimiento tcnico de las artes marciales
japonesas llamado Bugei (Bujutsu ( "Artes de combate"?) y un conjunto de
normas ticas para sus practicantes referidas a su aplicacin de manera similar
a lo que representaba el Bushid para los guerreros samuri.
Historia
El bugei tradicional (anterior a la Restauracin Meiji) se denomina koryu y era
parte de la educacin del guerrero samuri estando vedado a quienes no
pertenecieran a ese grupo social pero despus de la guerra Boshin en 1868 con
la abolicin del sistema feudal estas artes trascendieron al pblico general pero
como el cdigo Bushido no era aplicable a quienes no fueran guerreros
educados en l desde su infancia se desarrolla el equivalente aplicable a la
poblacin general en las artes marciales modernas , tanto deportivas o no,
denominadas gendai budo lo que parece indicar que su enseanza debe ir
acompaada de este conjunto de normas ticas y morales que hagan segura
su prctica y aplicacin. Las bases del Budo fueron estructuradas a finales del
siglo 19 fundamentalmente en el Dai Nihon Butokukai a la vez que se
estructuraban y organizaban las bases de las artes marciales modernas como
el judo , el karate Do , el kend y el Aikid a partir de sus artes antecesoras
como el Dait-ry aiki-jutsu , el jujutsu, el kempo/ kung fu de Okinawa o tode /
tuidi, y el kenjutsu, entre otras.

En la filosofa oriental se explica la expresin de la realidad en dos aspectos


complementarios: el Yin y el Yang. Yin tiende a la quietud y el recogimiento, y
Yang a la accin y la expansin. Ambos son la semilla de aspectos positivos y
negativos de la Naturaleza, y del espritu humano en el Bushido son parte
integrante fundamental del Budo. Como forma de meditacin, la practica del
Budo requiere el conocimiento del cuerpo y la respiracin, el manejo de las
emociones en diferentes situaciones, la estabilidad del pensamiento, y la
sincronizacin con el movimiento exterior (tanto objetos como personas y seres
vivos), la empata y la introspeccin. Esto es comn en las artes marciales.

Yamaoka Tesshu
(fundador del Kendo)
Yamaoka Tesshu naci en Edo (la actual Tokio) en 1836. En el momento de su
nacimiento, se le conoca como Ono Tetsutaro. Posteriormente, adopt el
apellido de Yamaoka de su instructor de lanza.
Tesshu naci en una familia samurai y comenz su estudio de la espada cuando
tena nueve aos de edad. Con el tiempo Tesshu estudi varios estilos de
esgrima y se hizo muy competente.
Cuando tena veintiocho aos, Tesshu fue derrotado por un espadachn llamado
Asari gimei y se convirti en su alumno. Pesar de ser mayor y ms joven,
Tesshu no pudo igualar el estado mental de su maestro. Durante las sesiones
de entrenamiento, Asari ha conoci la fuerza de Tesshu y lo sac hasta la parte
trasera del dojo, y lo llev a la calle, derribandolo al suelo, y luego cerrar la
puerta dojo en su rostro. Frente a este desafo, Tesshu aument sus esfuerzos
en la formacin y la meditacin continua. Incluso cuando estaba comiendo o
durmiendo, Tesshu estaba constantemente pensando en esgrima. A veces se
despiertaba por la noche, saltaba de la cama para sostener una espada para
poder explorar una nueva visin. Entonces, una maana de 1880, cuando tena
45 aos, Tesshu alcanz la iluminacin mientras estaba sentado en zazen. Ms
tarde esa maana regres al dojo para practicar Kendo con Asari. Al ver a
Tesshu, Asari reconoci de inmediato que Tesshu haba alcanzado la
iluminacin. Asari, se neg a enfrentar a Tesshu, reconociendo el logro de
Tesshu diciendo: "Has llegado." Poco despus de esto, Tesshu lleg a abrir su
propia escuela de esgrima.
Tesshu era de 6 pies de altura, algo inusual para un japons de su tiempo, y
muy atltico. Era un lder natural y muy competitivo. Tan intenso era su
prctica de sus tres actividades principales (esgrima, Zen, y la caligrafa), que
su apodo era Demon Tesshu. Tesshu tambin fue famoso por la combinacin de
su carcter competitivo, con su amor por la bebida.

Tesshu fue un maestro calgrafo y se estima que ha creado ms de 1.000.000


de obras de caligrafa. Sus obras de arte se consideran importantes y se
estudian ahora.
La vida de Tesshu fu marcado en el tiempo entre feudal y el Japn moderno.
Tesshu tena una posicin como guardaespaldas de la ltimo shogub de
Togugawa. Tesshu incluso jug un papel en la transicin del poder. Entonces
Tesshu se convirti en un profesor particular para el emperador Meiji en la edad
adulta temprana del emperador.
En una ocasin el joven emperador desafi a Tesshu a un combate de lucha
libre. El emperador disfrutaba de las lucha de sumo, pero que haba adquirido
el hbito inadecuado de desafiar sus ayudantes en los partidos de lucha libre
improvisadas. En una ocasin, despus de un episodio de beber sake, el
emperador ret Tesshu luchar. Cuando Tesshu rechaz el desafo, con lo cual el
emperador trat de empujar y tirar Tesshu, pero el emperador encontr Tesshu
era inmovible. Entonces el emperador trat de golpear Tesshu, pero Tesshu se
movi ligeramente a un lado. La fuerza del golpe del emperador le hizo caer
hacia abajo, con lo cual Tesshu cubri el emperador en el suelo. Otros auxiliares
del emperador estaban furiosos con Tesshu y exigieron que Tesshu se
disculparse con el emperador. Tesshu afirm que l estaba, de hecho,
cumpliendo con su deber y se suicidara si el emperador se lo solicitaba, pero
l no quiso disculparse. El emperador vio la sabidura de el camino de Tesshu y
renunci (temporalmente), tanto la lucha libre y la bebida. A partir de entonces
Tesshu fue uno de los asesores de mayor confianza del emperador.
En otra ocasin, el emperador, observaba cmo estaba la ropa desgastada de
Tesshu, este le di a Tesshu algo de dinero para comprar ropa nueva. Tesshu,
sin embargo, tena poco inters por las posesiones materiales y le dio el dinero
a los numerosos pobres que buscaban la hospitalidad de su casa. Luego Tesshu
se present ante el emperador, cual llevaba la misma ropa vieja. "Qu pas
con la ropa nueva?" -pregunt el emperador. Tesshu respondi de nuevo: "Fu
otorgado para nios de su majestad."
Tesshu muri de cncer de estmago, en el ao 1888, a la edad de cincuenta y
tres. El da antes de morir, Tesshu cuenta de que no haba sonidos de
entrenamiento escuchados de su dojo. Cuando se le dijo Tessu que los
estudiantes haban cancelado entrenamiento para estar con l en sus ltimas
horas, se les orden volver al dojo diciendo: "El entrenamiento es la nica
manera de honrarme"
Los ltimos momentos de Tesshu antes de su muerte fueron clsicos. Primero
compuso su poema de muerte, luego se sent en zazen hasta que muri.
Tightening my abdomen
against the pain.
The caw of a morning crow.

Breve Historia del Samurai (Pt. 1)


Samuri es un trmino comnmente utilizado para referirse a los guerreros del
Japn antes que este pas iniciara un proceso de industrializacin; su
significado es "servir". Un trmino ms adecuado es bushi, que significa
literalmente "hombre de guerra", cuyo uso data del perodo Edo. Sin embargo,
ahora es comn que la palabra samuri se refiera a la aristocracia militar y no,
por ejemplo, a los Ashigaru o soldados de infantera reclutados de entre los
campesinos; el significado de ashigaru es "pies ligeros", debido a que portaban
una armadura liviana; su arma principal era el Yari (lanza). El samuri que no
tiene vnculos con un clan o un daimyo es conocido como ronin, "hombre ola".
Se daba por sentado que los samurai eran muy ilustrados y cultos, y con el
pasar del tiempo, perdieron sus deberes militares durante el shogunato
Tokugawa. Al finalizar la era Tokugawa, los samuri devinieron en funcionarios
civiles de los daimyo y sus espadas slo cumplan propsitos ceremoniales. Las
reformas de la restauracin Meiji, acaecidas a fines del siglo XIX, abolieron a los
samuri como clase militar, tendiendo a un ejrcito ms occidentalizado. En el
Japn de nuestros das, an sobrevive el bushido, el estricto cdigo de los
samuri, as como muchos otros aspectos de su estilo de vida.
En el perodo Heian, la palabra saburai se empleaba para referirse a los
guardias del palacio imperial que portaban espadas. Los saburai, antecesores
de lo que actualmente conocemos como samuri, contaban con el auspicio de
un seor a quien servan y ste les provea con el equipo necesario. Adems,
los saburai deban mejorar sus habilidades marciales permanentemente de
acuerdo al entorno en el cual vivan (decir que estaban obligados es
generalizar mucho).
Sin embargo, las verdaderas tropas del emperador eran apenas grupos de
conscriptos asignados a las distintas provincias del Japn para enfrentar
guerras o rebeliones. Se basaban en las tropas continentales chinas y estaban
conformadas por un tercio de los hombres adultos capaces de trabajar. Sin
embargo, a diferencia de las tropas de palacio, cada soldado deba proveerse
por su cuenta de equipo y sustento.
A principios del perodo Heian, aproximadamente a fines del siglo VIII y en los
primeros aos del siglo IX, el emperador Kammu busc la consolidacin y
expansin de su imperio en la regin septentrional de Honshu. Envi a sus
tropas a someter la rebelin de los Emishi (antecesores de los Ainu), lo que
fracas debido a la falta de motivacin y disciplina de combate de los soldados.
Entonces, el emperador present el ttulo de shogun y empez a delegar el
sometimiento de los Emishi a los poderosos clanes regionales.
Estos clanes se derivaron de los grupos de granjeros que, debido a la tirana de

los magistrados designados por el imperio para gobernar los territorios y


recolectar impuestos, decidieron seguir la va armada y protegerse. Con
entrenamiento en equitacin y arquera, el emperador les convirti en la fuerza
que empleaba nicamente para someter a los rebeldes, mientras las tropas
imperiales eran disueltas por completo. Ya a mediados del perodo Heian,
adoptaron las armas y armaduras de estilo japons y sentaron las bases del
bushido.
Durante las etapas posteriores del perodo feudal, la era en que los samuri
dominaron, el ttulo de yumitori ("arquero" se mantuvo como un grado
honorfico para los guerreros resueltos, a pesar de la importancia que haba
adquirido la esgrima. Kyujutsu, la Arquera japonesa, an es parte importante
de Hachiman, el dios de la guerra.
El shogunato Kamakura y el auge de los samuri.Originalmente, estos
guerreros eran apenas mercenarios al servicio del emperador y los clanes
nobiliarios (kuge, ??). Sin embargo, lograron amasar el poder necesario para,
finalmente, usurpar el mando al emperador y establecer el primer gobierno
regido por los samuri.
Dado que los clanes regionales se reunieron y aunaron hombres y recursos,
constituyeron una jerarqua centrada en el toryo o jefe. El jefe era un pariente
lejano del emperador y el miembro de menor rango de una de las tres familias
nobles: los Fujiwara, los Minamoto o los Taira. Si bien originalmente eran
enviados a las provincias durante un perodo fijo de cuatro aos para ejercer
como magistrados, los toryo no regresaban a la capital al fin de su perodo, por
lo que sus hijos heredaban sus puestos y continuaban liderando los clanes para
someter las rebeliones que se levantaron por todo el Japn desde mediados a
fines del perodo Heian.
Oda, Toyotomi y Tokugawa
Los ninjas eran los que hacan el trabajo sucio del emperador y a eso se debe
su vestimenta negra y al uso de otro tipo de armas adems de la katana, el
desempeo de este deba hacerse durante la noche. Los samurai eran los
sirvientes o soldados del emperador y estos daban su vida por l, y si el
emperador les ordenaba que se la quitaran con gusto lo hacan, para la
creencia del samurai deba siempre de estar bien vestido, limpio, impecable ya
que en cualquier momento poda llegarles la muerte y deban estar
presentables, si su honor era manchado para ellos la nica forma de
recuperarlo era suicidndose (hara kiri) ya que para un samurai no poda existir
la derrota o la vergenza, prefiriendo morir que vivir con esta.
El shogunato Tokugawa
Durante la era Tokugawa, los samuri se convirtieron cada vez ms en
miembros de la corte, burcratas y administradores, en detrimento de su rol de
guerreros. El daisho se transform en un emblema de poder, perdiendo su rol
de arma de uso diario. An tenan derecho a matar al vasallo que no le tratara

con el debido respeto; sin embargo, se desconoce cuan comnmente era


empleado este derecho. Cuando el gobierno central oblig a los daimyos a
disminuir el nmero de sus tropas, los ronins se transformaron en un problema
social.
La Restauracin Meiji
La ltima aparicin del samurai original consista en 1867 cuando los samurais
de las provincias de Choshu y Satsuma derrotaron a las fuerzas del shogunado
a favor del gobierno del emperador con la Guerra Boshin (1868-1869). Las dos
provincias eran las tierras del daimyo que se rindi a Ieyasu despus de la
Batalla de Sekigahara (1600).
Otras fuentes afirman que el ltimo conflicto de samurai era en 1877, durante
la Rebelin de Satsuma en la Batalla de Shiroyama. Este conflicto tena su
gnesis en el levantamiento anterior para derrotar al shogunado Tokugawa,
conduciendo a la Restauracin Meiji.
El gobierno recin formado instituy cambios radicales, apuntados a reducir el
poder de las esferas feudales, incluso la Satsuma, y la disolucin del estado
samurai. Esto condujo al levantamiento liderado por Saigo Takamori.
El emperador Meiji aboli el derecho del samurai de ser la nica fuerza armada
a favor de un ejrcito ms moderno y de estilo occidental. El samurai se hizo
Shizoku quin retuvo algunos de sus sueldos, pero el derecho de llevar puesta
una katana en pblico fue abolido finalmente junto con el derecho de reducir a
plebeyos que les faltaron el respeto. El samurai finalmente lleg a su fin
despus de cientos de aos de goce de su estado, sus poderes, y su capacidad
de formar el gobierno de Japn. Sin embargo, la regla del estado por la clase
militar no estaba todava terminada.

Breve Historia Del Samurai (Pt.2)


Tras la restauracin
En la definicin de como deba ser un Japn moderno, los miembros del
gobierno Meiji decidieron seguir los pasos del Reino Unido y Alemania, basando
el pas en el concepto "de la nobleza obliga." Los samuris no deban ser una
fuerza poltica conforme al nuevo orden.
Con las reformas de Meiji a finales del siglo XIX, la clase de samurai fue abolida
y fue reemplazada por un ejrcito nacional de estilo occidental. Los Ejrcitos
japoneses Imperiales fueron reclutados, pero muchos samuris se ofrecieron

para ser soldados y muchos avanzados para ser entrenado como oficiales. La
mayor parte de la clase de oficiales del Ejrcito Imperial era de origen samurai
y ellos fueron muy motivados, disciplinados y excepcionalmente entrenados.
Los samuris eran muchos de los primeros estudiantes de intercambio, no
directamente porque ellos eran samurai, pero porque muchos de ellos eran
eruditos alfabetizados e instruidos. Algunos de estos estudiantes comenzaron
escuelas privadas para enseanzas superiores, mientras muchos samuris
tomaron plumas en vez de armas y se hicieron reporteros y escritores,
estableciendo compaas de peridicos, y los otros entraron en servicios
gubernamentales.
Filosofa
Los samurai se regan por un estricto cdigo tico conocido como el cdigo del
Bushido. En l el honor y la fidelidad a su seor contenan los valores ms altos
de un samurai. Deban ser totalmente fieles al emperador, aunque esto
suponga dar su propia vida. De hecho, una prueba que haca el emperador a
los samurais de los que desconfiaba, era ordenarles el suicidio. Tambin ellos
seguan unos caminos llamados los "caminos de la espada espiritual". Aunque
la visin de honorabilidad del samurai muchas veces ha sido bastante
idealizada, puesto que no se toma en cuenta, que debido a la devocin que
tenan por su cdigo de honor y su espada, caan en actos poco decorosos para
un miembro de la nobleza; por citar el caso ms comn: debido a que el
samurai consideraba que su espada era su alma propia, si esta era tocada por
otro bushi -aunque fuera de manera accidental- esto supona un duelo
ineludible. Ahora, si quien cometa tal error no perteneca a la nobleza, esto
significaba su inmediata muerte a manos del dueo de la espada.
Armas
Los samuri contaban con un amplio arsenal. Siempre se dice que el alma de
un samuri se encontraba en la katana que portaban. En ocasiones, se
representa al samuri como un guerrero totalmente dependiente de su katana
para combatir. Sin embargo, sta es una diferencia que guarda relacin con la
importancia de la ballesta en la Europa medieval y lo que representa una
espada para un caballero: se trata ms bien de un smbolo de status y no de un
arma tan importante para el samuri. Al cumplir los 15 aos, en una ceremonia
conocida como Genpuku, el nio reciba un nombre de adulto y se converta en
samuri. Esto le daba derecho a portar una katana, aunque ella comnmente
estaba asegurada con cuerdas para evitar su desenvaine accidental. Katana y
wakizashi (espada de menor tamao que la katana (60 cm aprox.) que
utilizaban como arma auxiliar, que serva tanto para proteger el honor de su
portador, como para ejecutar el Seppuku), juntos eran conocidos como daisho,
que significa, literalmente, grande y pequea. El hecho de estar sujeta con
amarres complicados para evitar el desenvaine accidental se deba a la
creencia de que un portador de sables (katana) era un seor dador de vida o
muerte; si se desenvainaba un sable se deba usar, y se deca que el alma de

un sable reclamaba una vctima en compensacin de "haberlo despertado"


(desenvainado).
El arma comnmente utilizada por el samuri era el yumi o arco y mantuvo tal
privilegio durante siglos, hasta la llegada de la plvora y el rifle en el siglo XVI
(No obstante muchos samurai se negaban al uso de armas de fuego, ya que lo
consideraban un deshonor). Un arco compuesto de estilo japons era un arma
poderossima. Su tamao le permita emplear diversos proyectiles, como
flechas en llamas o flechas de sealizacin, con gran precisin en distancias
desde 50 hasta 100 metros, as dar exactamente en el blanco no era
importante. Se empleaba generalmente de pie tras un tedate (??), que era un
muro de bamb mvil y de gran tamao, pero tambin se le poda utilizar
mientras se montaba a caballo.
El arma favorita de las esposas de los samurai fue por mucho tiempo la
Naginata, que era una especie de cimitarra rabe unida a un poste de unos 2
metros.
Otras armas utilizadas
Ademas de las precedentes, entre el arsenal de los samuris se contaban las
siguientes armas:
Armas de filo Himagatana: Una daga de 25 centmetros hecha enteramente de
acero.
Kozuka: Un cuchillo de 15 centmetros de largo, solo afilado en uno de sus
lados, fcilmente transportable en un bolsillo o en la saya (vaina) de la katana.
Se lanza a la cabeza o garganta del objetivo.
Kubikiri: Una daga de 40 centmetros ligeramente curva.
Tanto: Pequeo cuchillo parecido a la daga.
Wakizashi: Compaera de la Katana y espada de mano auxiliar de cualquier
samurai, todo samurai portaba estas dos armas como distintivo de su posicin
noble y juntas forma el daisho. Solo la escuela de Miyamoto Musashi usaba
ambas armas al mismo tiempo.
katana: Arma principal de filo de todo samurai, aunque tambin indicaba su
posicin de aqu que muchos samurais que no sabia combatir la portaran de
todas formas.
No-Dachi: Armas equivalente al mandoble en la caballera de la edad media, en
si una katana a dos manos y de gran tamao.
Arcos Dai-kyu: Arco grande asimtrico que se utiliza a caballo, se poda utilizar
a pie pero produca un gran dificultad al guerrero.
Yumi: Arco tipo de las tropas samurais a pie.
Ashi-Kyu: Arco largo occidental para las tropas de pie, aun as era mas pequeo
que el Dai-Kyu.
Armas de asta Ono: Arma de asta con un mazo o martillo, parecido a un

martillo de guerra occidental.


Naginata: Arma de asta terminada en un filo curvo y ancho parecido a la de
una cimitarra rabe.
Yari: Lanza tpica de las tropas de pie y tambin utilizada por los samurais.
Tetsubo: Arma hecha totalmente de metal, un bastn con tachones metlicos.
Tessen: Aunque no es un arma en si, todos los militares de rango los llevaban,
eran abanicos de placas metlicas, su uso era defensivo y sobre todo para dar
rdenes en la batalla de manera visual.
BUSHIDO
En la tradicin japonesa, el bushido es un trmino traducido como "el camino
del guerrero". Es un cdigo tico estricto y particular al que muchos samuri (o
bushi) entregaban sus vidas, que exiga lealtad y honor hasta la muerte. Si un
samuri fallaba en mantener su honor poda recobrarlo practicando el seppuku
(suicidio ritual). Se dice que desde pequeo, el bushido era inculcado a los
japoneses de la clase dirigente incluso antes de despegarse del pecho de la
madre.

Breve Historia Del Samurai (Pt.3)


Budismo
El Budismo otorgaba al guerrero un estoicismo pleno y tenaz que acompaaba
al samurai hasta los ltimos das de su vida. El Bushi es amigo de la muerte y
confiado en el destino, ofreciendo en su carcter un total desprecio a aquellos
samuris que carecan de aplomo a la hora de morir. En palabras del Prncipe
de Mito:
"Cualquiera puede introducirse en lo ms reido de la batalla y morir. Es fcil
para un patn, pero para un samuri es verdadera decisin justa en la
ecuanimidad, y un verdadero valor saber vivir cuando ha de vivir, y morir
cuando ha de morir".
El budismo ofreca al Bushido un mtodo de contemplacin subyacente a un
fenmeno que pona al guerrero en armona con el absoluto.
Shintosmo [editar]Por otro lado el shintosmo otorg al bushido valores ticos
de afinidad y amor por todas las cosas vivas, y una profunda enseanza de la
lealtad con el soberano en su aspecto mas tradicional. El shintosmo crea en la
pureza de lo innato con lo que no haba en l cabida para el pecado original.
Las obras de Mencio y Confucio eran las principales enseanzas para los
jvenes samuris y una interesante pauta de resolucin para asuntos mayores.

Wan Yang Ming, uno de los grandes sabios de la filosofa china que mas influy
en las mentes de todos los samuris, sostena como criterio moral bsico que
"Hablar y hacer son lo mismo".
El bushido no tiene dueo en palabras de una nica personificacin. Ni es
objeto de una poca. Es el pensamiento de dcadas y siglos de hombres que
hicieron posible la tenacidad y el coraje de actuar en la batalla, utilizando las
herramientas de la honradez y la justicia, el valor y el amor, entre otras cosas.
El bushido noblemente aplicado es un cdigo moral que hoy en da en boca de
muchos pueden ser palabras deleznables, pero para otros ojos ms
sentimentales, hoy en da puede constitur valores de nobleza y humanidad.
El bushido en las artes marciales
Al joven samuri se le inculcaban dos artes marciales fundamentales: la
esgrima, o Ken-jutsu (del que procede el Kendo) y la lucha de manos vacas,
denominada Ju-Jitsu o su anterior y ms antiguo, Yawara-jutsu (uno de los ms
antiguos y primitivos de japn, creado por Kamakura Ushogy entre las eras
Heian y Fujiwara, muy poco conocido hoy en da en el mundo occidental).
Hablar del bushido implica hacer referencia a los preceptos de la caballera,
siendo que por tal razn se agregaran a la formacin del samuri el tiro con
arco y la equitacin. La vida marcial, constituda por este cdigo de vida
tambin estuvo muy marcada por la literatura y la caligrafa.
El bushido visto desde el punto de vista del aikido funda su base en la idea de
que un samuri poda vencer a un enemigo slo con estrategia e inteligencia,
sin necesidad de desenvainar la espada, pero es preciso tener en cuenta que
por su fecha de creacin, este arte marcial no debe ser considerado como una
influencia del bushido tradicional, ya que el Aikido (procedente del Aiki-jutsu),
data del siglo XIX.
El arte marcial moderno conocido como kendo tiene su base filosfica en el
bushido evidenciada en su objetivo principal: "un corte, una muerte". A
diferencia de otras artes marciales, el contacto extendido o mltiples ataques
son desaconsejados, prefirindose golpes nicos y limpios al cuerpo o la
cabeza.
Personalidades asociadas con el bushido
Algunos personajes importantes en la creacin y desarrollo del bushido son:
Miyamoto Musashi
Yamamoto Tsunetomo
Morihei Ueshiba
Yamaga Soko
Kato Kiyomasa
Torii Mototada
Interpretaciones del bushido

En el ideario occidental
Occidente ve con romanticismo esta filosofa, as como lo hace con muchas
otras nacidas en oriente (como es el budismo bajo muchas de sus formas y
escuelas). No obstante, muchos maestros de hoy ven el bushido actual como
una forma evolucionada de su original propsito guerrero. En este sentido, el
maestro Morihei Ueshiba, tambin conocido como "O'Sensei" divulg un nuevo
estilo de ver el bushido donde el combate puede entenderse como una forma
de vida armnica a travs del aikido o camino de la energa en armona. En
este arte marcial la filosofa del bushido se funde con un pensamiento
renovado, donde la tolerancia es una estrategia y a la vez una forma
complementaria y flida de combate, la que permite conocer al oponente
vencindolo en su propio terreno y sin causar dao fsico, con el consiguiente
respeto que puede llegar a significar en la mente de un "enemigo" racional,
todo esto sin perder sus caractersticas esenciales.
Durante la Segunda Guerra Mundial
Tras el ingreso del Imperio del Japn como potencia beligerante, el gobierno
monrquico impuls la implantacin de las frreas doctrinas que se
desprenden del bushido en los diferentes estamentos del Estado y las Fuerzas
Armadas, con el fin de dotar a sus diversas instituciones de un espritu
normativo vertical e inflexible que exigiera a sus subordinados los mas
extremos sacrificios. El trato brutal y denigrante que las autoridades japonesas
brindaron a los prisioneros de guerra enemigos (tanto civiles como militares),
es un ejemplo de este tipo de adoctrinamiento, fundado en que una de las
cosas que ensea el bushido es el absoluto desprecio por el enemigo que se
rinde, puesto que esto es un deshonor que hace preferible la muerte.
El bushido fue tambin la base espiritual para aquellos soldados enlistados en
las filas de las unidades kamikaze ("viento divino" en japones) de las Fuerza
Area Imperial japonesa, durante la Segunda Guerra Mundial. Por esta razn
muchas artes marciales con races en el bushido fueron prohibidas durante la
ocupacin estadounidense tras la guerra.

Breve Historia Del Samurai (Pt.4)


Origen e influencias
El Bushido procede del Budismo, Zen, Confucionismo, y Sintosmo. La

combinacin de esas 3 escuelas de pensamiento y religiones ha formado el


cdigo de los guerreros conocido como Bushido.
Del Budismo el Bushido toma la relacin con el peligro y la muerte. El samurai
no teme a la muerte ya que creen, tal como ensea el Budismo, que tras la
muerte se reencarnaran y volvern a vivir otra vida en la tierra. Los samurais
son guerreros desde el instante en que se transforman en samuris hasta el
momento de su muerte, ellos no tienen miedo al peligro.
A travs del Zen, una escuela del budismo, uno puede alcanzar el definitivo
"absoluto".
La meditacin Zen ensea como concentrarse y alcanzar un nivel de
pensamiento que no puede ser explicado con palabras. El Zen ensea como
"conocerse a si mismo" y no limitarte. El samurai utiliza esto para como una
herramienta para desembarazarse del miedo, la inseguridad y finalmente los
errores. Estas cosas podran matarle.
El Sintosmo, otra doctrina japonesa, da al Bushido su lealtad y patriotismo. El
Sintosmo incluye la veneracin a los ancestros, lo cual hace a la Familia
imperial la fuente de la nacin. Esto da al Emperador una reverencia casi
divina. El es la representacin del Cielo en la Tierra. Con semejante lealtad, el
samurai se compromete con el Emperador y a su Daimyo o seor feudal,
samurai de mayor rango.
El Sintosmo tambin proporciona la columna vertebral del patriotismo hacia su
pas, Japn. Ellos creen que la Tierra no esta para satisfacer sus necesidades,
"es la residencia sagrada de los dioses, los espritus de sus antecesores..."
(Nitobe 14)
La Tierra es cuidada, protegida y alimentada por un intenso patriotismo.
El Confucionismo proporciona sus creencias en las relaciones con el mundo
humano, su entorno y su familia. El Confucionismo da importancia a las 5
relaciones morales entre Maestro y Siervo, Padre e Hijo, Marido y Esposa,
Hermanos mayor y menor, y Amigo y Amigo. Esto es lo que sigue el Samurai.
Sin embargo el Samurai no esta de acuerdo con muchos de los escritos de
Confucio. Ellos creen que el hombre no debe sentarse y pasarse todo el da
leyendo libros, ni debera estar escribiendo poesas todo el da, un intelectual
especialista era considerado como una maquina. En vez de eso el Bushido cree
que el hombre y el universo fueron hechos para ser semejantes tanto en
espritu como tica.
Junto con esas virtudes, el Bushido tambin sigue con sumo respeto la Justicia,

Benevolencia, Amor, Sinceridad, Honestidad, y auto-control.


La Justicia es uno de los principales factores en el cdigo del Samurai. Caminos
torcidos y acciones injustas son consideradas denigrantes e inhumanas.
Amor y Benevolencia eran virtudes supremas y actos dignos de un prncipe.
Los Samurais seguan un ceremonial especifico cada da de su vida, as como
en la guerra.
Sinceridad y Honestidad eran tan valoradas como sus vidas. Bushi no ichi-gon o
"La palabra de un samurai" trasciende un pacto de confianza y completa fe.
Con dichos pactos no haba necesidad de ponerlo por escrito.
El Samurai tambin necesitaba un completo auto-control y estoicismo para ser
totalmente honroso. No mostraba signos de dolor o alegra. Soporta todo
interiormente, nada de gemidos y lloros. Siempre mostraba un comportamiento
calmado y una compostura mental que hacan que ninguna pasin de ningn
tipo debera interponerse. El era un verdadero y completo guerrero.
Los factores que hicieron el Bushido son pocos y simples. As de simple, el
Bushido creo un modo de vida para mantener a una nacin a travs de sus
tiempos mas problemticos, a travs de guerras civiles, desesperacin e
incertidumbre.
"El conjunto de las naturalezas poco sofisticadas de nuestros ancestros
guerreros derivaron en un extendido alimento para sus espritus desde una
madeja de enseanzas fragmentadas y vulgares, recogidas como si fueran
caminos desviados de antiguos conocimientos, y, estimulados por las
demandas de una era que formo a partir de todos esos esquejes un nuevo y
nico modo de vida" (Nitobe 20)

El Samurai y su uso del Bushido


En Japn la clase guerrera era conocida como Samuris, tambin llamada
Bushi. Formaron una clase durante los siglos IX y XII. Emergieron de las
provincias de Japn para transformarse en la clase gobernante, hasta su
declive y total abolicin en 1876, durante la era Meiji.
Los samuris eran luchadores, expertos en las artes marciales. Tenan notable
habilidad con el arco y la espada. Tambin eran grandes jinetes.
Eran hombres que vivan siguiendo el Bushido; era su modo de vida. La lealtad

total del samurai era para su Emperador y para su Daimyo. Eran honestos y de
total confianza. Vivan vidas frugales, sin intereses en la riqueza y cosas
materiales, pero con gran inters en el orgullo y honor. Eran hombres de valor
verdadero. Los Samuris no teman a la muerte. Entablaran batalla sin
importar cuales fueran las dificultades. Morir en la guerra reportara honor a su
familia y a su seor.
Los samuris preferan luchar solos, uno contra otro. En batalla un Samurai
"invocara" el nombre de su familia, Rango y hazaas. Entonces buscara un
oponente de similar rango y batallaran. Cuando el Samurai acaba con su
oponente le decapita, para as tras la batalla retornar con las cabezas de los
oponentes vencidos que acreditan as su victoria. Las cabezas de los generales
y aquellos con alto rango eran transportadas de vuelta a la capital y mostradas
en las celebraciones y similares.
La nica salida para un Samurai derrotado era la muerte o el suicidio ritual:
seppuku.
Seppuku: desentraamiento tambin conocido como Hara-Kiri, es cuando un
Samurai literalmente se saca las entraas. Tras ese acto, otro samurai,
usualmente un amigo o pariente, le corta la cabeza.
Esta forma de suicido era realizada bajo diferentes circunstancias "Para evitar
la captura en batalla, captura que el samurai no consideraba deshonrosa y
degradante, pero de mala poltica; para expiar un acto indigno o fechora; y
quizs mas interesantemente, para advertir a su Seor"(Varley 32)
Un Samurai preferira matarse a si mismo antes que traer deshonor y desgracia
al nombre de su familia y a su Seor. Esto era considerado un acto de
verdadero honor.
Los samuris fueron la clase dominante durante 1400 y 1500. En 1600 era el
tiempo de la unificacin, las luchas en Japn haban cesado. Entonces,
avanzado el final de la era Tokugawa, en los ltimos 1700 Japn comenz a
moverse hacia una vida mas modernizada, mas "Occidental". Los samuris y su
modo de vida fueron oficialmente abolidos en los primeros aos de 1870.No
haba necesidad para los hombres luchadores, para los guerreros, para los
samuris.
Pero no fueron olvidados del todo. Es algo que da que pensar.

Miyamoto Musashi
(1584? - 19 de mayo de 1645) fue un guerrero famoso del Japn feudal.
Tambin es conocido en Occidente como Musashi Miyamoto (en japons el
nombre de familia se antepone al nombre de pila; por lo tanto, el nombre
original es Miyamoto Musashi). Tambin es conocido como Shinmen Takez,
Miyamoto Bennosuke, o por su nombre budista Niten Draku. Su nombre
completo es Shinmen Musashi no Kami Fujiwara no Genshin ("No Kami" es un
ttulo nobiliario, mientras que "Fujiwara" es el nombre de una importante
familia noble de aquella poca). Es autor del reconocido tratado sobre artes
marciales titulado El libro de los cinco anillos (Go-rin no sho).
Probablemente naci en 1584, en la poblacin de Miyamoto, provincia de
Mimasaka. Los ancestros de Musashi eran una rama del poderoso clan Harima,
originario de la provincia de Kyushu, la isla ms meridional de Japn. Su abuelo,
Hirada Shokan, era un servidor de Shinmen Iga No Kami Sudeshige, amo del
castillo de Takeyama y un importante seor feudal de la poca.
Cuando Musashi tena siete aos de edad, su padre, Munisai, muri o
desapareci (no se sabe exactamente). Ya que su madre haba fallecido tiempo
atrs, el chico fue puesto bajo la tutela de un sacerdote, to materno suyo. Con
esto, encontramos a Musashi como hurfano durante la poca de las campaas
de unificacin del pas del Taiko Hideyoshi. Hijo de samuri, durante una de las
pocas ms violentas de la historia de Japn, los escritos le describen como un
joven de carcter tumultuoso, con gran fuerza de voluntad, y fsicamente muy
desarrollado para su edad. Su to insisti en que estudiase las artes del
guerrero, y esto, unido a su desarrollo fsico y su carcter violento, hizo que
pronto se viese involucrado en combates. Se guarda registro de una lucha en la
cual derrot y mat a un guerrero adulto, teniendo tan solo trece aos de edad.
Su oponente era Arima Kigei, un experto samuri de la escuela de artes
marciales Shinto. Musashi le lanz a tierra y acab con l golpendole la
cabeza con un palo cuando intentaba levantarse.
El siguiente combate serio acerca del que se tiene constancia ocurri cuando
Musashi tena 16 aos, y en l derrot a Tadashima Akiyama. En la misma
poca abandon su casa para comenzar un peregrinaje en el cual perfeccion
sus habilidades a travs de numerosos combates, tanto en luchas individuales
como en batallas. Finalmente se asent cuando tena 50 aos, ya que
consider haber aprendido todo lo que poda aprender a base de vagabundear.
En ese periodo de la Historia de Japn hubo muchos guerreros embarcados en

peregrinajes similares, algunos en solitario, como Musashi; otros bajo el


patrocinio de alguna escuela de lucha o algn seor feudal.
Durante todo este periodo de su vida, Musashi se mantuvo relativamente
aparte de la sociedad, dedicndose exclusivamente a la bsqueda de
iluminacin a travs del Camino de la Espada. Dedicado solamente a
perfeccionar sus habilidades, vivi de una forma bastante precaria,
vagabundeando por el pas y durmiendo al raso en lo ms fro del invierno, sin
preocuparse de su aspecto fsico, ni tomar esposa, ni dedicarse a ninguna
profesin, aparte de su propio estudio.
En la batalla de Sekigahara, en la cual Ieyasu sucedi a Hideyoshi como
mximo dirigente del Japn, Musashi estaba entre las filas del ejrcito Ashikaga
y contra Ieyasu. Es decir, estuvo en el bando perdedor. Sobrevivi no solo a los
tres das que dur la batalla, en los cuales murieron alrededor de 70.000
guerreros, sino tambin a la siguiente caza y masacre de los supervivientes del
ejrcito derrotado.
Despus de Sekigahara, decidi partir en Musha Shugyo, un viaje de autoperfeccionamiento en que los samuris viajaban de ciudad en ciudad,
buscando oponentes fuertes para probar sus habilidades.
El Musha Shugyo de Musashi lo llev a tener ms de 60 combates entre los 17
y 30 aos, nunca siendo derrotado. Estas disputas casi siempre se coronaban
con la muerte del rival. A los samuris se les presentaban las artes militares
para que se transformaran en buenos estrategas, valientes y aptos para tomar
decisiones extremas rpidamente. En guerras y disputas, su actitud era serena,
an frente a la muerte. Aqul que encontraba la iluminacin por medio del
Kenjutsu desarrollaba una decisin precisa de la realidad, premiada con una
conducta digna y honesta. Musashi fue un maestro en el Camino de la Espada.
Busc la perfeccin en el arte de la espada, hasta que su fama alcanz las
principales cortes de Japn.
A los 30 aos, despus de vencer a Kojiro Sasaki, considerado uno de los ms
hbiles samuris de la poca, Musashi pas por una gran mudanza espiritual.
Conforme escribi aos ms tarde en su obra ms famosa, El libro de los cinco
anillos, Musashi senta que venci estos duelos no por haber dominado la
estrategia, sino que por ser ms fuerte, preparado o simplemente por suerte.
Pasa, entonces, a buscar el significado ms profundo del Camino de la Espada,
que lo lleva a entrar en contacto con otras formas de arte, como escultura,
pintura, caligrafa y tambin meditacin Zen.
Musashi, aunque bien conocido por su tcnica de las dos espadas, era un
maestro de una serie de otras artes aparte de su habilidad con la espada. Su

padre, Munisai, era un experto del jutte (hierro porra) y el tachi (espada
antecesora de la katana) y se entiende que le habra enseado a Musashi a una
edad muy temprana el manejo de estas armas. l era un estudiante excelente
y alcanz un alto nivel de habilidad por su temprana adolescencia - el
momento de su primer duelo. De Miyamoto Musashi se cree en gran parte que
sus habilidades venan de la experiencia en batalla y de combates individuales.
Sin embargo, no todas las lecciones de Musashi se aprendieron de sus
compaeros o en combate. Shioda Hamanosuke, uno de los estudiantes de
Musashi, era un experto en el B (bastn) y le mostr todas las tcnicas que
conoca. Musashi hizo una serie de modificaciones y los incluy en sus
enseanzas. Se cree que su inters por armas de asta ha comenzado despus
de su breve duelo con Muso Gonnosuke, el fundador de Shinto Muso Ryu
Jojutsu (bastn corto). Tambin se cree que aprendi Shurikenjutsu (hojas
arrojadizas) de otro de sus estudiantes con nombre Takemura.
Fue con 50 aos cuando finalmente Musashi alcanz su objetivo de comprender
los principios del camino, conforme escribi en la introduccin de El libro de los
cinco anillos. Cerca de esta poca estableci su estilo, el Niten Ichi Ryu.
En el ltimo perodo de su vida, Musashi se hizo vasallo del clan Hosokawa,
viviendo en el castillo Kunamoto. Dos aos antes de morir, Musashi se aisl en
la caverna Reigando. All escribi el Go Rin No Sho, El libro de los cinco anillos o
esferas, donde compil sus conocimientos en las artes de la espada y de la
estrategia. Esta obra es hoy usada por ejecutivos de grandes empresas de
Japn para trazar estrategias de mercado y tica de los negocios.
Mitos
* Se ha dicho que Musashi solo usaba una wakizashi y una katana. Esto no es
correcto, ya que la mayora del tiempo Musashi utilizaba dos bokken, ya que
por la habilidad que tena no necesitaba un filo cortante.
* Leyendas dicen que Musashi nunca se baaba, por miedo a ser atrapado sin
sus espadas. Esto es muy poco probable, ya que Musashi era frecuentemente
invitado a dojos de maestros famosos y casas de nobles, donde simplemente
no aceptaran a alguien en pobres condiciones de higiene.
* Se ha dicho que Musashi cre el estilo de las dos espadas tras ver un duelo
europeo en el rea de Nagasaki. En esa poca, los duelos europeos empleaban
una espada larga y una corta, como Musashi haca.
* Las leyendas dicen que Musashi era zurdo. Para los japoneses el ser zurdo era
signo de mala educacin, y le obligaban a usar la katana con la mano derecha,
y al aprender la tcnica decide que, como su mano fuerte es la izquierda y

domina la katana con la derecha, que no es su fuerte, puede usar dos al mismo
tiempo.
Leyendas
* Segn cuentan las historias, un buen da entr un vagabundo con dos
espadas de gran calidad en una taberna pidiendo comida. El sujeto apestaba y
alrededor suyo revoloteaban tres moscas atradas por el mal olor que despeda.
Al verlo sentado en una mesa, comiendo, dos vecinos del pueblo empezaron a
hablar sobre aquel personaje, preguntndose a quin habra robado aquellos
aceros, y tacharlo de ladrn y de pordiosero, cuando, en un momento dado y
sin mediar palabra, el vagabundo alz sus palillos en tres suaves y giles
movimientos haciendo caer a las tres moscas sobre la mesa despus de
haberlas atrapado con los mismos. Ambos pueblerinos huyeron de la taberna
despavoridos, pues, sin duda, ese era Miyamoto Musashi.
* Segn una leyenda muy difundida, a comienzos del siglo XVII el guerrero
samurai Mus Gonnosuke Katsuyoshi habra creado el baston medio o j tras
haber sido derrotado en un combate singular por el clebre Miyamoto Musashi;
en el que Katsuyoshi luchara con un b contra los dos bokken de Musashi,
Musashi le perdono la vida, cosa que posteriormente Mus Gonnosuke
retribuyo a Musashi, al retarle y vencerle con el j.
Miyamoto Musashi en la literatura
-El libro de los cinco anillos, por Miyamoto Musashi.
-Dokkd, por Miyamoto Musashi.
-Musashi (novela), por Eiji Yoshikawa.

Kano Jigoro
El Dr. Jigoro Kano, (28 de octubre de 1860, Mikage, distrito de Hyogo, Japn - 4
de mayo de 1938) fue el maestro fundador del judo, adems de profesor y
traductor de idiomas extranjeros, as como miembro de la diplomacia japonesa.
En 1882, Kano fund el Kdkan, o "Escuela para el Estudio de la Va". Su
sistema de artes marciales conocido como judo, basado en las antiguas
escuelas de jiu-jitsu, se impuso sobre otros sistemas de lucha cuerpo a cuerpo
o jujutsu en el Japn. Kan logr que el judo se incorporara exitosamente al

sistema educativo japons, al ejrcito, e inclusive a la polica japonesa a


principios del siglo XX, incluyendo la defensa contra golpes y varios tipos de
agresin armada recopilada en sus katas.
Como deporte, el Judo se desarroll en torno a los lanzamientos, los barridos,
algunos derribos, las estrangulaciones, las luxaciones de brazo y la lucha en el
suelo.
Kan fue elegido representante del gobierno del Japn ante el Comit Olmpico
Internacional; su sueo era que se incluyera al judo en los Juegos Olmpicos. Tal
anhelo se hizo realidad en 1964, en los juegos celebrados en Tokio. Sin
embargo, Kan haba fallecido haca aos, el 4 de mayo de 1938, a bordo del
Hikawa Maru cuando realizaba un viaje de regreso al Japn.
Kano recibi a ttulo pstumo la mxima graduacin de Judo, el cinturn
blanco. Segn la filosofa del Judo, ste es un camino de continuo aprendizaje y
al morir es como si volvisemos a empezar (de ah que la mxima graduacin,
la blanca, coincida con la primera).
Actualmente el Judo es una de las cuatro disciplinas de combate, ms
practicada en el planeta, con doce millones de practicantes.
A pesar de su dedicacin al judo, Kano se dedicaba profesionalmente a la
enseanza.
Ingres en la Universidad Imperial de Tokio en junio de 1881. Se especializ en
ciencias polticas y economa, que en ese momento eran impartidas por el
Departamento de esttica y moral. Se gradu en julio de 1882, y al mes
siguiente comenz a trabajar como profesor en la Gakushuin, o Escuela de
Pares, en Tokio. En 1883, Kano fue nombrado profesor de economa en la
Universidad Agrcola de Komaba (en la actualidad Facultad de Agronoma de la
Universidad de Tokio), pero en abril de 1885 regres a la Gakushuin.
En enero de 1891, Kano fue nombrado para un cargo en el Ministerio de
Educacin. Sin embargo, en agosto de 1891 lo abandon para convertirse en
decano de la Quinta Escuela Normal Superior (hoy Universidad de Kumamoto).
Casi al mismo tiempo contrajo matrimonio con Sumako Takezoe, hija de un
exembajador japons en Corea. La pareja tuvo seis hijas y tres hijos.
Durante el verano de 1892 Kano fue a Shanghai para ayudar a establecer un
programa que permitira a los estudiantes chinos estudiar en Japn. Kano
volvera a visitar Shanghai en 1905, 1915 y 1921.
En enero de 1898 fue nombrado director de educacin primaria en el Ministerio

de Educacin, y en agosto de 1899 recibi una beca que le permiti estudiar en


Europa. Su barco parti de Yokohama el 13 de septiembre de 1899, y lleg a
Marsella el 15 de octubre. Pas casi un ao en Europa, y durante este viaje,
visit Pars, Berln, Bruselas, Amsterdam y Londres. Regres a Japn en 1901.
Poco despus reasumi su cargo como presidente de la Escuela Normal
Superior de Tokio, permaneciendo en este cargo hasta su jubilacin el 16 de
enero de 1920.
Teniendo en cuenta que se especializ en ciencias polticas y economa, la
familia de Kano pensaba que despus de graduarse de la universidad
continuara su carrera en un ministerio del gobierno. De hecho, a travs de
amigos influyentes de su padre se le ofreci inicialmente un cargo en el
Ministerio de Hacienda. Sin embargo, su amor por la enseanza le llev en
lugar de aceptar una posicin en la enseanza de Gakushuin. Los estudiantes
de la lite de Japn asistan a Gakushuin y eran de mayor posicin social que
sus maestros. Por ejemplo, a los estudiantes se les permita viajar en rickshaws
(jinrikisha) mientras los maestros lo tenan prohibido. Los maestros a menudo
se vean obligados a visitar los hogares de sus estudiantes para dar
instrucciones o consejos. De algn modo, los profesores eran tratados como
siervos.
Kano crea que esto era inaceptable. Se neg a jugar un papel subordinado en
la enseanza de sus alumnos. Para l un profesor deba imponer respeto. Al
mismo tiempo, emple en sus clases los ltimos mtodos pedaggicos
europeos y americanos, influyndole especialmente las teoras del educador
norteamericano John Dewey. Los mtodos de Kano tuvieron el efecto deseado
en sus estudiantes, pero sus ideas no encontraron aceptacin en la
administracin hasta la llegada de un nuevo director.
La filosofa educativa de Kano era una combinacin de los mtodos
tradicionales japoneses del neo-confucianismo y las filosofas contemporneas
de Europa y Amrica, que incluan el instrumentalismo, el utilitarismo, y
"progresismo evolutivo", como se denominaba entonces al darwinismo social.
Los objetivos de la filosofa educativa de Kano y sus mtodos (que eran de
hecho los de la mayora de los programas japoneses educativos de principios
del siglo XX) eran: el desarrollo de mentes, cuerpos y espritus en igual
proporcin; el aumento del patriotismo y la lealtad, especialmente hacia el
emperador; la enseanza de la moral pblica; el aumento de la la fuerza fsica
y la resistencia, sobre todo con el propsito de hacer que los hombres jvenes
ms aptos para el servicio militar.
Para Kano, la forma de incluir el deseado ejercicio fsico en el marco de su
filosofa educativa se resumi en una palabra: judo. Judo no nicamente en el

sentido de derribar a otra persona alrededor, ni de ganar a cualquier coste; Su


enfoque era el del judo en el sentido de "conseguir la mxima eficacia con el
mnimo esfuerzo" y "Bienestar y beneficio mutuos". O, como Kano mismo le
dijo a un periodista en 1938: "Cuando ceder es el uso ms eficiente de la
energa, entonces ceder es judo".
Kano se involucr en las actividades del Comit Olmpico Internacional (COI) en
1909. Ello ocurri despus de que Kristian Hellstrm, del Comit Olmpico
Sueco, escribiera a los gobiernos de Japn y China para preguntar si iban a
enviar equipos a los Juegos Olmpicos de 1912. El gobierno japons no quera
negarse a participar en un escenario internacional como aquel, por lo que se
encarg al Ministerio de Educacin, que se volvi hacia Kano, por entonces un
profesor de educacin fsica con experiencia reciente en Europa. Kano acept
representar a Japn en el Comit Olmpico Internacional, y, despus de hablar
con el embajador de Francia en Japn y la lectura de documentacin enviada
por los suecos, obtuvo, en sus palabras, "una idea bastante buena de lo que
eran los Juegos Olmpicos".
Para cumplir sus funciones como miembro, en 1912 Kano ayud a establecer la
Asociacin Atltica Amateur de Japn (Dai Nippon Tai-iku Kyokai), que tena la
misin de velar por el deporte aficionado. Kano fue el representante oficial de
Japn para los Juegos Olmpicos de Estocolmo en 1912, y estuvo involucrado en
la organizacin de la edicin de los Juegos del Lejano Oriente que se celebr en
Osaka en mayo de 1917. En 1920 Kano represent a Japn en los Juegos
Olmpicos de Amberes, y durante la dcada de 1920 trabaj en el Consejo
Japons de Educacin Fsica. No tom parte importante en la organizacin de
los Juegos del Lejano Oriente de 1923 (tambin celebrados en Osaka), ni asisti
a los Juegos Olmpicos de 1924 en Pars, pero represent a Japn en los Juegos
Olmpicos de Amsterdam (1928), Los ngeles (1932), y Berln (1936). De 1931
a 1938, tambin fue uno de los portavoces internacionales ms importantes en
la candidatura de Japn para los Juegos Olmpicos de 1940.
El objetivo principal de Kano era, segn sus palabras, reunir a la gente por una
causa comn, con un sentimiento de amistad. Sus metas en principio no
pasaban particularmente por introducir el judo como deporte olmpico. Como l
mismo dijo en una carta al maestro britnico Gunji Koizumi en 1936:
"Me han preguntado por personas de diversos sectores en cuanto a la sabidura
y la posibilidad del Judo de ser introducido en los Juegos Olmpicos. Mi punto de
vista sobre el asunto, en la actualidad, es ms bien pasivo. Si es el deseo de los
otros pases miembros, no tengo ninguna objecin. Pero no me siento inclinado
a tomar la iniciativa. Por un lado, el judo, en realidad, no es un mero deporte o
juego. Lo considero como un principio de vida, arte y ciencia. De hecho, es un
medio para la realizacin cultural personal. Slo una de las formas de

entrenamiento de Judo, el denominado randori puede ser clasificado como una


forma de deporte... [Adems] los Juegos Olmpicos estn tan fuertemente
influidos por el nacionalismo que es posible que el judo se veo influenciado por
ello hasta devolver la competicin de judo a una forma retrgrada, como lo era
el jiu-jitsu antes de que fuera fundado el Kodokan. El judo debera ser
permanecer tan libre como el arte y la ciencia de las influencias externas poltica, nacional, racial, econmica o cualquier otro inters organizado. Y todo
lo relacionado con l debera dirigirse a su objetivo final, el beneficio de la
humanidad".

KATANA O ESPADA SAMURAI (Pt. 1)


La Katana, tambin denominada "espada samuri", es la espada japonesa por
excelencia y se define como un sable de filo nico curvado. La Katana ha sido
considerada como el arma de mano ms perfecta y efectiva que el hombre ha
diseado en toda la Historia.
Las Katanas combina tres elementos. Su belleza artstica como pieza de
artesana. La solidez que le permite partir un cuerpo en dos nada ms salir de
su vaina. Y la precisin, llegando a partir un slo cabello humano.
Los orgenes de la espada Katana deben buscarse en el siglo VIII d. C. En ese
momento se desarrolla en Japn la era Heian (782-1184) y el sistema de
enfrentamiento en la batalla estaba cambiando. La lucha a pie decae y entra
en juego el caballo que junto con la espada, se convierte en un elemento de
lucha fundamental. Ante esta situacin, la tradicional espada recta
denominada chokuto no resultaba efectiva y por ello se hizo necesario disear
una espada que cumpliese con las necesidades de los soldados que batallaban
a caballo: eficacia y trayectoria.
Segn dice la leyenda, fue el herrero Amakuni, cabeza de un grupo de
forjadores al servicio del Emperador, quien propuso un nuevo diseo de
espada. Amakuni, resentido de ver cmo las espadas de los guerreros
sucumban ante el adversario, decidi poner solucin. Estudiando los restos de
las espadas destruidas observ que la causa estaba en que haban sido mal
forjadas y al golpear contra objetos duros como las armaduras se rompan. El
resultado fue la forja de la primera espada larga de un solo filo con una
curvatura en el borde. As naci la espada Tachi, antecesora directa de la
Katana. La diferencia fundamental entre ambas, era la forma en que era

llevada por los guerreros: la Tachi se colgaba del cinturn ("obi") con el filo
cortante hacia abajo, mientras que la Katana se colocaba con el filo hacia
arriba.
No obstante, la espada Tachi no logr resistir los embistes de la caballera
mongola en el siglo XIII. La espada era frgil y se hizo necesario un nuevo
diseo: la Katana. Esta espada est diseada para cortar desde abajo hacia
arriba al efectuar el movimiento de desenvainado. La Katana naci en el
periodo Kamakura (1185-1332) segn unas versiones o en la era era
Nanpokucho (1334-1393) segn otras.
Un factor importante en la aparicin de la Katana fue el traslado de la capital
del Imperio desde Kioto a Kamakura. Los contactos comerciales con China
aumentaron favoreciendo la innovacin en las tcnicas de forja en Japn. La
artesana de la espada goz de un periodo de esplendor gracias a grandes
maestros de la forja como Masamune, tambin llamado Goro Nyudo, quien
perfeccion la Katana introduciendo la tcnica de forja denominada "Shosu".
Esta tcnica combinaba el acero blando y el acero duro logrando as una
Katana que no se dobla, ni se parte y con un filo lo bastante fuerte como para
cortar la armadura. Masamune lleg a fabricar hojas de Katanas que todava en
la actualidad son consideradas como las mejores del pas.
El proceso de fabricacin de la Katana es largo, complejo y est marcado por
un fuerte componente simblico. Los artesanos eran alquimistas que gracias a
la experiencia lograron conocer los secretos del metal transmitindolos de
generacin en generacin. El herrero rezaba una oracin a Buda antes de
comenzar a crear la espada, algo que demuestra la espiritualidad que rodeaba
a todo el proceso de forja.

KATANA O ESPADA SAMURAI (Pt. 2)


La fabricacin puede dividirse en cuatro fases fundamentales:
1 Fundido: El acero de la Katana procede de una arena de hierro muy refinada.
Para conseguir el acero caracterstico es necesario extraer el oxgeno e
introducir carbono. Esto se logra fundiendo el acero a baja temperatura en
unos hornos denominados "tatara".
2 Plegado: Es un proceso que se realiza a mano y requiere gran precisin por
parte del artesano. Consiste en calentar el material, martillearlo y enfriarlo en
agua para hacerlo ms fino y alargado. Cuando ha alcanzado el doble de su
longitud, el metal se dobla sobre s mismo hasta conformar exactamente el

mismo ladrillo original, pero con dos capas de acero entre s. Esta operacin se
realiza como mnimo doce veces. La longitud que se logra es similar a la
original pero el nmero de capas puede ascender hasta las 5000 por cada
centmetro de acero. Este proceso pretende mezclar el hierro y el acero para
que el bloque sea uniforme en toda su estructura y eliminar a su vez las
impurezas. As como lograr una cantidad muy baja de contenido en carbono
(menos de 0,7 %) que aporte flexibilidad a la espada.
3 Templado diferenciado: Este proceso pretende endurecer el filo de la espada
y a su vez mantener la flexibilidad del lomo. Para ello a la hora de templar el
arma se extiende sobre el lomo una gruesa capa de una mezcla de arcilla,
arena y ceniza; mientras que en el filo la mezcla se completa con polvo de
carbn y la capa que se extiende es ms fina. Tras el proceso de calentamiento
y enfriado, se obtiene un temple duro para el filo y ms blando para el lomo,
as como el desarrollo de la curva natural de la espada.
4 Pulido: Afila la espada para darle su forma definitiva.
El resultado final del proceso ofrece una Katana caracterizada por el
bimetalismo, que combina hierro y carbono, y dota a la espada de una dureza y
una flexibilidad difciles de superar.
La Katana japonesa est conformada por una serie de partes diferenciadas. Las
principales son las siguientes:
Habaki: Pequeo cuello cuadrado de metal que rodea la base de la hoja.
Hamon: Marcas en forma de onda que se encuentran en el borde de la hoja
resultante del fuego para el temple y enfriamiento durante el proceso de
revestimiento de arcilla.
Hi: Depresin longitudinal de la hoja, utilizado para aligerar la pieza y repartir
la tensin de los golpes, evitando el deterioro o la torsin de la hoja.
Mune: Borde posterior de la hoja de la espada. Esta es la parte de la hoja que
no est afilada.
Kashira: Pomo o perilla que se encuentran en la parte inferior del mango.
Kissaki: Punta redondeada de la espada. Es la parte mas difcil de pulir.
Mei: firma del armero, normalmente en el Nakago.
Mekugis: Clavijas de bamb que funcionan como los tornillos de mantenimiento

de la espiga o "nakago" en su lugar debajo del mango (tsuka). Estas clavijas


deben ser duraderos, pero lo suficientemente flexibles como para no romper la
espada cuando es golpeado.
Menuki: pequeos adornos o esculturas (generalmente de animales) en el
lateral del mango. Tradicionalmente, se utiliza para indicar el carcter del
titular espada.
Mune: Contrafilo.
Nagasa: Hoja entera de la Katana (longitud).
Nakago: Espiga de la espada que entra en la empuadura.
Sageo: Correa que sujeta la saya a la cintura.
Sam: forro de la Tsuka. Sola ser de piel de tiburn o raya para evitar el
deslizamiento del Tsuka-Ito.
Saya: Funda que protege la hoja del deterioro y protege a toda persona que se
acerque a la cuchilla. Suelen estar hechas de madera.
Tsuba: Protector de la mano. Es en s mismo una obra de arte hecha por los
clanes y las dinastas de los responsables de tsuba.
Tsuka: Mango o empuadura que est envuelta con un pao o encordadura: la
tsukaito.
Yokote: lnea que separa la punta del resto de la hoja.
La historia de la Katana japonesa est ntimamente ligada a la historia de los
guerreros samuri. En el siglo XII, tras duros enfrentamientos entre familias
feudales por el dominio del 20% del territorio cultivable de Japn, se inici un
nuevo rgimen poltico denominado Soghunado. El emperador qued como una
mera figura simblica de la soberana, y fue el shogun (comandante militar)
quien asumi el poder supremo de Japn. El shogun nombr a una serie de
soghus (gobernadores) a su servicio y les entreg tierras a cambio de su
lealtad, con el tiempo los soghus pasaron a denominarse daimyo. En este
momento, los samuris hicieron su aparicin como clase organizada y se
convirtieron en guerreros hereditarios al servicio de un daimyo.
El deber de los samuri era proteger los territorios y el poder de su seor. A
cambio recibieron dinero y propiedades. Con el tiempo, los samuris se
configuraron como una clase social especial y fundaron dinastas propias. Los

samuris desarrollaban una vida de entrenamiento y disciplina regida por el


cdigo tico de conducta conocido como bushido (camino del guerrero). La
lealtad, la virtud, el honor y la inteligencia eran los valores que regan su
existencia.
Segn el bushido la vida era tan honorable para el samuri como la muerte,
para un guerreo tena ms valor una muerte honorable que una vida
deshonrada. Un ideal que se resume muy bien en un libro del siglo XII de
Hagakure que narra el comportamiento de los samuri japoneses: El camino
del samuri se encuentra en la muerte.
La espada era la pertenencia ms valiosa de un guerrero samuri, era su sello
de distincin. Tal es as que en 1588, el uso de la espada fue declarado como
privilegio exclusivo de la clase guerrera samuri. Los samuri llevaban consigo
dos o tres espadas: una corta denominada Wakizashi que sola emplear para
apualar, otra muy similar denominada Tanto con una funcin principalmente
simblica (utilizado generalmente para el ritual del "hara-kiri"); y la espada
larga o Katana. sta ltima es la que tradicionalmente se relaciona con el
guerrero al ser un arma sagrada que representa los valores morales del
samuri.
La aparicin de las armas de fuego en el siglo XIX, hizo que el uso de las
espadas decayera. Sin embargo, gracias a la labor de algunos artesanos
durante la segunda mitad del siglo XX, se recuper el tradicional proceso de
fabricacin de las Katanas. Hoy en da, esta espada se ha convertido en un
icono venerado en todo Japn y en smbolo sagrado de la cultura nipona.

Dim Mak
Dim Mak se traduce como "manipulacin de puntos" o "manipulacin de las
arterias". La pronunciacin de dim mak es una aproximacin inglesa del
trmino cantons, una extensin del trmino en mandarn dianxue, que
significa "manipulacin de puntos de presin", un componente esencial de
algunas artes marciales tradicionales chinas y okinawenses como por ejemplo
el Shaolin Kung Fu y el Karate Jitsu (tambin conocido como Ryukyu Kempo,
Okinawa-Te, Tode, etc). Hace algunos siglos, cuando el Dim Mak lleg a
Okinawa pas a conocerse como Kyusho Jitsu (en japons: el arte de los puntos
de presin). En Estados Unidos, George Dillman tom de varios maestro
Okinawenses las bases para desarrollar el Mtodo Dillman de Puntos de
Presin, una versin moderna del Dim Mak (Kyusho Jitsu).
Frecuentemente el dim mak es conocido como el toque de la muerte, sin

embargo esto no parece ser tan cierto ya que gran parte de los puntos de
presin cuando son atacados no provocan la muerte sino otros efectos tales
como disfuncin de alguna extremidad o prdida de la conciencia.
Por siglos ha sido un conjunto de secretos muy bien guardados por los
maestros que lo dominaban. Se lo heredaban solamente a los hijos y un grupo
muy pequeo de alumnos cercanos y de mayor confianza. Esta es la principal
razn de por qu gran parte de los estilos de Kung Fu moderno no abarcan el
Dim Mak y por qu la mayora de los estilos de Karate tampoco.
En la medicina china tradicional se explica que el buen flujo del Q (chi, ki) es
vital para gozar de buena salud. De esta manera si hay un problema en este
buen flujo se manifestar en el cuerpo humano como un problema de salud. La
acupuntura china se basa en esta y otras teoras para tratar distintas
enfermedades.
De manera opuesta, el Dim Mak/Kyusho Jitsu tambin se basa en las teoras de
la medicina tradicional china pero con un enfoque diferente. Se trata de inducir
el dao obstruyendo el buen flujo del chi por medio de leves golpes o aplicando
presin sobre determinados puntos.
El Kyusho Jitsu/Dim Mak es un componente esencial del Karate Jitsu, el arte
marcial tradicional de Okinawa, sin embargo el Karate Do (la versin japonesa
del Karate Jitsu okinawense) no abarca al mortal arte del Kyusho Jitsu. Hay dos
razones que contribuyen a explicar el por qu los grandes maestros
okinawenses optaron por no ensearles el Kyusho Jitsu a sus alumnos
japoneses:
1) En 1906 el legendario maestro de Okinawa Anko Itosu crea y pone en
prctica un programa de Educacin Fsica para las escuelas primarias de Japn
basado en el mortal Karate Jitsu okinawense. Pero el objetivo no era que los
nios se daaran mutuamente sino que sirviera como un programa de ejercicio
y de formacin del carcter. Por esta razn Itosu no incluy el Kyusho Jitsu que
era demasiado peligroso.
2) En 1936, Gichin Funakoshi introduce su estilo de Karate a Japn por primera
vez. Tanto Funakoshi como los otros grandes karatekas del momento eran
okinawenses. Okinawa era la isla mayor de Ryukyu, un reino independiente
hasta que el clan Satsuma (una casta samurai al servicio del emperador de
Japn) lo invade y lo conquista hace unos siglos atrs. Por eso los okinawenses
por varios siglos han tenido conflictos con Japn ya que siempre trataron de
obtener nuevamente su independencia.
Se cree que es debido a esta razn que tanto Funakoshi como sus iguales

optaron por no ensearles a los japoneses el arte del Kyusho Jitsu. Ya que sin el
Kyush Jitsu, el Karate no es realmente un sistema efectivo de defensa o
combate. Entonces Funakoshi se bas en el programa de Educacin Fsica
creado por Itosu para ensearles a los japoneses.
Funakoshi adems, por las razones obvias de que los japoneses no aceptaran
un arte que se llamara "el arte de las manos chinas" debido a las diferencias
entre Japn y China, cambi el trmino KARA que significaba Chino por otro de
igual sonido pero de diferente escritura y que significaba VACO. Entonces
Karate pas a significar MANOS VACAS en lugar de MANOS CHINAS. Adems
quit el sufijo Jitsu y le agreg el de DO. Es por eso que a Funakoshi se le
conoce como el padre del Karate Do (la va de las manos vacas).