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Querida leitora,

Vamos todas comemorar, chegamos


edio 400 de Harlequin Paixo! Um
marco e tanto para a Harlequin Brasil e
tambm para voc, que acompanha todos
os meses uma das sries de romance
mais queridas do mundo! Para
comemorar, estamos trazendo a trilogia
indita a Casa Real de Cacciatore,
escrita por Sharon Kendrick, uma das
autoras de maior prestgio da casa!
Nicolo, Guido e Gianferro so trs
prncipes
da
ilha
mediterrnea
Mardivino. Divinos mesmo so eles!
Confira a histria desses trs heris e
depois nos digam tudo o que acharam,

tim-tim por tim-tim, no nosso site


www.harlequinbooks.com.br ou ento
em nossa pgina no Facebook
Boa leitura!
Equipe Editorial Harlequin Books

Sharon Kendrick

A CASA REAL DE
CACCIATORE
Traduo
Tina Jeronimo
Maria Vianna
Rodrigo Peixoto

2014

SUMRIO

Paixo da cor do mar


Amor da cor do pecado
Desejo da cor do sonho

Sharon Kendrick

PAIXO DA COR
DO MAR
Traduo
Tina Jeronymo

CAPTULO 1

FOI AP ENAS um borro

branco contra
um fundo interminvel de safira que
pareceu cortar o oceano, mas o sol
ofuscante a impedia de enxergar com
clareza. Ella fechou os olhos com fora
a fim de proteg-los. Talvez fosse
imaginao sua. Como uma pessoa
diante da miragem de um osis no
deserto, talvez a sua mente tivesse
conjurado uma imagem no mar vazio ao
redor. Algum sinal de vida alm das
aves que sobrevoavam o cu de um azul

to intenso quanto o das guas abaixo.


Mark. Emitiu o nome que lhe
soava pouco familiar com lbios to
secos que era como se nunca tivessem
provado lquido algum antes. Mark,
voc est a? Vasculhou a mente em
busca do nome de uma das mulheres.
Helen!
No houve resposta, contudo, e talvez
aquilo no fosse de surpreender, pois o
rudo alto da msica proveniente da
cabine encobria suas dbeis palavras.
Ouviu o riso abafado de uma garota que
parecia embriagada vindo de algum
ponto abaixo. Soltou um gemido. H
quanto tempo no bebia nada? Sabia que

devia ir tomar um pouco de gua, mas


tinha a sensao de que as pernas
estavam pesadas como chumbo. Tentou
erguer a mo para afastar o cabelo
mido do rosto, mas no conseguiu.
Morreria. Sabia disso. Sentia as
foras se esvaindo de seu corpo. Os
ouvidos zumbiam, e as batidas do
corao estavam fracas, mas ainda eram
presentes. A pele queimava. Abaixo, o
interior fresco e escuro da cabine a
atraa, porm um instinto ainda mais
forte do que a necessidade de se livrar
do sol impiedoso impeliu-a a resistir. L
embaixo, reinava o caos e no havia
chance de escapar, mas ao menos ali no

convs talvez algum a visse.


Os olhos comearam a se fechar.
Deus do cu, algum precisava vla...
COM A brisa soprando no cabelo escuro
e o corpo atltico relaxado, Nico olhava
para o horizonte. Estreitou os olhos de
repente, quando algo lhe chamou a
ateno.
Seria um barco? Mas no podia haver
nenhum ali. No nas guas protegidas
daquele lado de Mardivino. Ele apertou
os lbios. Seriam piratas dos tempos
modernos? Estariam em busca de acesso
ao paraso fiscal guardado to bem
pelos extremamente ricos? A ilha tinha

um longo passado de cerco por parte de


caadores de recompensa e dos seus
companheiros dos tempos atuais os
paparazzi. Seu semblante endureceu.
Onde estava a Guarda Costeira quando
se precisava dela?
A faceta aventureira de sua
personalidade, contudo, causou-lhe uma
onda de euforia. Ignorando o perigo em
potencial para si mesmo, achando-o
quase bem-vindo, acelerou o jet ski e
cortou o mar na direo do barco que
oscilava ao sabor das ondas.
Quando se aproximou, notou que
havia uma pessoa deitada no convs.
Manobrando
at
a
lateral
da

embarcao, viu que era uma mulher e


que parecia estar tomando sol. Tinha
pele bronzeada e cabelo ruivo,
comprido. O corpo era esguio, mas
curvilneo, dotado do frescor e da
exuberncia da juventude.
Ele levou apenas dois segundos para
avaliar se aquilo era ou no uma
armadilha e ela a isca. Era um mtodo
antigo que j usara antes; era inerente ao
territrio que habitava.
Mas a mulher no estava tomando sol.
Havia algo de muito errado ali. Nico
logo percebeu isso pela maneira como
ela estava prostrada, inerte.
Agindo depressa, amarrou o jet ski ao

barco e subiu a bordo. Alerta, olhou ao


redor do convs por um momento e
aguou os ouvidos. Escutou a batida
alta, apesar de abafada, de msica
danante, mas a mulher parecia estar
sozinha no convs. Alcanou-a com
poucas passadas. Inclinando-se, virou-a
de lado e teve de bloquear a reao
instintiva ao ver como os seios
magnficos arfavam sob a pequena parte
de cima do biquni verde.
Estava doente, compreendeu assim
que a percorreu com um olhar atento. A
mulher tinha a respirao rasa, os olhos
bem fechados e a pele avermelhada.
Pousando a mo na testa dela, constatou

que queimava. Ela ardia em febre. Era


provvel que estivesse com insolao,
por seu aspecto.
Sacudiu-a com urgncia.
Svegli! ordenou, mas no obteve
resposta. Tentou em francs:
Reveillez-vous! Em seguida, disse
mais alto em espanhol: Despierte!
Em meio nvoa do sonho que a
tragava para a escurido e a inrcia,
Ella ouviu uma voz possante chamandoa com insistncia de volta superfcie,
luz. Mas a luz feria seus olhos e ela
queria permanecer onde estava. Sacudiu
a cabea devagar.
Acorde!

Ela abriu os olhos repentinamente.


Viu um rosto logo acima. Era bonito,
msculo e exibia preocupao. Um anjo
mo r e no . Devia estar sonhando. Ou
morrendo.
Oh, no! exclamou ele e ergueu-a
nos braos, apoiando-lhe a cabea com
a mo para que no pendesse. No vai
dormir outra vez! Est me ouvindo?
Acorde! Acorde agora mesmo. Eu exijo.
A voz de sotaque carregado era
autoritria demais para ignorar, mas a
febre que se apoderava de Ella roubavalhe as foras.
V embora murmurou e foi tomada
por um terror glido quando o

desconhecido a deitou de volta no


convs e fez exatamente aquilo...
Deixou-a sozinha. Soltou um gemido.
Nico desceu at a cabine, e o barulho
o alcanou. Deteve-se por um momento
na entrada, observando a cena decadente
diante de seus olhos. Contou cinco
pessoas trs homens e duas mulheres
e todos estavam em vrios estgios
avanados de embriaguez. Uma das
mulheres estava de topless e roncava
baixo no cho, enquanto a outra
rebolava diante dos homens num
arremedo de coreografia ertica.
Apenas um dos homens pareceu notar
sua chegada. Ele ergueu uma garrafa de

Scotch pela metade.


Ei, quem voc? perguntou numa
voz pastosa.
Nico lanou-lhe um olhar furioso.
Voc sabe que est invadindo esta
rea?
No, meu chapa. Acho que voc
que est fazendo isso! Paguei os olhos
da cara por este barco e... Apontou
para cima num gesto exagerado. O mar
livre!
No aqui. Vocs esto em guas
proibidas.
Girando nos calcanhares, Nico subiu
de volta ao convs. Tirou o celular do
bolso e ligou para um nmero conhecido

de bem poucos. Em poucos segundos,


falava diretamente com o Chefe de
Polcia.
Pronto? Si. Nicolo. Ele explicou
rapidamente a situao em italiano.
Houve uma pausa.
Quer que eu providencie para que
sejam presos, Prncipe?
O semblante duro de Nico abrandouse ligeiramente com um esboo de
sorriso.
Si. Por que no?
Uma noite na cadeia talvez servisse
para que aqueles sujeitos aprendessem a
no colocar mais a si mesmo e aos
outros em perigo. Olhou, porm, com ar

pensativo para a garota, pois no estava


embriagada, mas doente.
Inclinando-se, sacudiu-lhe o ombro de
leve. Ela abriu os olhos devagar. Verdes
como a relva da primavera, tinham um
ar um tanto vidrado.
Mesmo em seu estado febril, Ella teve
cincia da fora do desconhecido... Era
uma rocha, um porto seguro e seu nico
meio de escapar.
No me deixe implorou.
A emoo profunda na voz dela tocou
Nico por um momento, mas foi um apelo
desnecessrio, pois j havia tomado sua
deciso.
No tenho inteno de deixar voc

assegurou, e a ergueu nos braos.


A garota abraou-o pelo pescoo e
recostou-se em seu peito, lnguida como
uma boneca de pano, numa atitude
inconsciente
de
total
confiana.
Segurando-a com firmeza, ele a levou
at o jet ski, onde a acomodou. Muitos
teriam precisado de um esforo ferrenho
para lidar com uma mulher naquelas
condies, mas ele nascera para
enfrentar desafios era uma das poucas
coisas na vida que o revigoravam.
Curvou os lbios num ligeiro sorriso
enquanto seguia pelo mar na direo da
praia.
Estava sempre enveredando por

novas experincias, mas essa era a


primeira vez que salvava uma donzela
em apuros.

CAPTULO 2

ELLA SENTIUo toque balsmico de uma


mo suave e fresca em seu rosto e soltou
um suspiro.
Hum... Isso bom.
Beba isto.
Era uma voz constante. Que no
aceitava recusas. Que a fazia despertar
de seu estado de inconscincia com
frequncia. Uma voz estrangeira,
autoritria, mas tambm irresistvel.
Obedientemente, ela abriu os lbios e
sorveu o lquido que lhe foi oferecido.

Dessa vez, bebeu com mais sofreguido,


o que fez com que a gua escorresse por
seu rosto at o pescoo e a tirasse
abruptamente da nvoa que a envolvia.
Assim est melhor disse a voz
possante num tom de aprovao. Tome
mais um pouco e, ento, abra os olhos
de maneira adequada.
Ella seguiu as instrues devagar,
mas no foram o bastante para dissipar
sua confuso. Parado a seu lado, havia
um homem que no reconhecia. Ou j o
vira antes?
Piscou os olhos enquanto o observava
e algo peculiar aconteceu com seu ritmo
cardaco j irregular, pois ele era

estonteante.
Os traos esculpidos davam ao rosto
dele um ar austero, autocrtico, mas
lbios sensuais o suavizavam. Tinha
olhos pretos, expressivos, e o cabelo era
igualmente preto e ondulado, de
comprimento um tanto maior que o
costume. A pele era bronzeada. Parecia
msculo e poderoso... Vagamente
familiar
e, ao mesmo tempo,
desconhecido. Esse era o rosto que ela
via quando se alternava entre os estados
de conscincia e torpor, o rosto de
algum que a consolava e encorajava.
De um anjo moreno. Um anjo da guarda.
Ento, no estivera sonhando. E nem

havia morrido.
Ainda desorientada, piscou algumas
vezes e olhou ao redor. Estava num
quarto um quarto bastante simples,
contendo pouco mais que uma pequena
mesa de madeira e um par de cadeiras
velhas. Fresco e de iluminao suave,
tinha o assoalho de tbuas corridas
gastas e paredes tambm de madeira.
Ela se deu conta do som das ondas do
mar do lado de fora e de que estava
deitada numa espcie de cama baixa,
debaixo de uma coberta leve. Correu a
mo rapidamente pelo corpo.
Estava usando apenas uma camiseta!
O restante de sua letargia se dissipou,

dando lugar ao pnico. Segurando a


coberta com fora, sentou-se e encarou o
homem que a observava com uma
expresso fechada. Teria certeza de que
no era um sonho? Afinal, o que estava
fazendo ali e quem era ele?
Quer me dizer o que est
acontecendo? perguntou ofegante.
Acho que... Ele fez uma pausa.
Estudou-a cuidadosamente, como um
predador que estivesse mantendo a
presa sob seu olhar atento. Que devo
lhe fazer essa mesma pergunta.
O corao de Ella batia de maneira
descompassada. A voz dele, marcada
por um sotaque carregado, era

aveludada, agradvel. Mas soava


acusadora. E se havia alguma acusao
a ser feita ali...
Sob a coberta, ela tateou o corpo,
como se verificasse se todos os
membros estavam intactos. E no apenas
os membros...
Nico observou-a.
Oh, no se preocupe disse num
tom de certo desdm. A sua virtude
est intacta. Ou ao menos to intacta
quanto estava quando voc chegou.
Embora no houvesse como saber em
que confuso ela se metera com o bando
de bbados a bordo daquele barco.
Ella
tentou
relembrar
os

acontecimentos mais recentes, mas era


como se a memria ainda estivesse
encoberta por uma espcie de nvoa.
Algo lhe disse que devia se sentir grata
quele homem, mas algo em seu jeito
msculo e um tanto arrogante fez com
que fosse tomada por sbita timidez.
O que aconteceu?
Voc esteve doente explicou ele,
mas a expresso de desconfiana
continuava em seu olhar.
Ela olhou ao redor procura de um
sinal de que pudesse estar em algum tipo
de hospital, mas nada se assemelhava ao
ambiente de aspecto esterilizado que
teria esperado. Na verdade, havia areia

no assoalho e um traje de mergulho


estava largado num canto.
Onde estou?
Ah, finalmente! A pergunta
tradicional. Demorou para faz-la.
Estou perguntando agora.
Voc no sabe?
Por que me daria ao trabalho de
perguntar se j soubesse?
Se estivesse sendo dissimulada,
pensou Nico, mas no havia como
descobrir enquanto ela no estivesse
totalmente recuperada. Desviou os olhos
abruptamente das curvas sedutoras do
corpo que a camiseta de malha mal
disfarava. Um corpo que teria sido uma

grande tentao at para um celibatrio


algo que ele estava longe de ser.
Ela estivera deitada ali durante horas,
revirando-se e delirando no auge da
febre. E ele a lavara, banhando-lhe o
corpo com a ajuda de uma esponja.
Dera-lhe
gua
aos
poucos
e
permanecera sentado a seu lado durante
as longas e solitrias horas que
antecederam o amanhecer.
Foi uma sensao nova, cuidar de
algum que dependesse dele. A garota
estivera indefesa como um animalzinho
ferido e sua vulnerabilidade lhe
despertara um instinto protetor como
nunca sentira.

At que fora dominado por algo


mais...
Estivera lhe afastando o cabelo mido
da testa febril, murmurando palavras de
conforto quando, de repente, ela soltara
um grito assustado. Em meio ao delrio,
sentara-se na cama, fazendo com que a
coberta escorregasse. A camiseta que
lhe colocara rapidamente conseguira
esconder e revelar ao mesmo tempo. Os
contornos dos seios grandes e perfeitos
de mamilos firmes tinham sido uma
viso de tirar o flego. Tentara se
afastar, mas ela o havia enlaado pelo
pescoo com a fora e o temor de uma
pessoa imersa num pesadelo. E ficara

to prxima.
O corpo dele reagira de maneira
imediata e involuntria e tivera de se
esforar para faz-la deitar de volta na
cama. Alguns homens teriam tirado
proveito da situao, mas ele no era um
canalha. Jamais foraria uma mulher e
nem faria amor com uma que no
estivesse no pleno controle de seus
sentidos.
Estudando-a
agora,
comprovou
satisfeito que o brilho febril deixara os
olhos dela. Sua paciente j estava
melhor.
Est com fome?
A pergunta fez com que Ella

desviasse a ateno por um momento da


situao extraordinria em que se
encontrava e se concentrasse nas
necessidades de seu corpo. Deu-se
conta, de repente, da sensao de vazio
no estmago e de que tinha a cabea
area. Estava faminta.
Sim respondeu surpresa.
Ento, deve comer. Ele comeou a
se afastar, como se estivesse ansioso
para colocar alguma distncia entre
ambos.
No. Espere!
Ele se deteve, tornando a se virar.
O que houve?
H quanto tempo estou aqui?

Faz apenas um dia.


Ella franziu a testa, fazendo um
esforo para se lembrar do que
acontecera, e as imagens foram
povoando sua mente aos poucos. Um
barco. Um passeio de barco feito com
um grupo de pessoas que, no final das
contas, no sabiam nem mesmo o bsico
sobre leis de navegao martima e
segurana. E um homem que a convidara
um homem que evidentemente pensava
que uma mulher devia pagar o preo
tradicional por um fim de semana de
luxo.
Ela torceu o nariz. Qual era mesmo o
nome dele? Mark! Sim, Mark.

Com a vista mais acostumada


penumbra do quarto, olhou ao redor
devagar.
Onde est Mark? O que lhe
aconteceu?
Nico apertou os lbios. Ela estivera
pensando em Mark quando o abraara
com fora em seu delrio? Ou seria o
tipo de mulher que era naturalmente
livre com seu corpo?
A esta altura... disse, consultando
o relgio de pulso ... ele deve estar
prestes a ser solto da cadeia.
Cadeia! Ella o encarou com ar
confuso. Como assim?
Informei a polcia local sobre a

invaso do barco.
E mandou que colocassem Mark na
cadeia?
No apenas ele. Todos os que
estavam a bordo.
Ela engoliu em seco, temerosa. Onde
estava exatamente? E quem era ele?
No um pouco de exagero?
Voc acha? Agora o tom dele era
de desdm. Alm da invaso
propriamente dita, acha aceitvel que
pessoas bbadas fiquem no comando de
um barco to possante? Que coloquem
no apenas a prpria vida em perigo,
mas a dos outros tambm? E isso inclui
voc. O que acha que poderia ter

acontecido se eu no tivesse aparecido?


As palavras duras, acusadoras
fizeram com que Ella se sentisse
embaraada, vulnervel.
O-Oua, agradeo muito por tudo o
que voc fez falou trmula , mas se
importaria em me contar o que est
acontecendo? Eu no...
Ele silenciou-a com um gesto
autoritrio.
Nada mais de perguntas. No agora.
Pergunte-me o que quiser mais tarde,
mas primeiro tem que comer. Voc
adoeceu e ainda est fraca. Precisa se
alimentar. Ter suas respostas depois.
Ella fez meno de objetar, mas

conteve-se, sabendo que no estava em


posio para isso. E, de fato, a
prioridade era se alimentar e recobrar
as foras.
Nico
notou-lhe
o
ar
de
vulnerabilidade, mas dessa vez, teve de
se obrigar a agir de acordo. Havia sido
fcil antes. Enquanto ela estivera doente,
conseguira trat-la com gentileza e o
necessrio distanciamento, como teria
feito com uma criana. Mas agora era
diferente e nem to fcil. Pois Ella era
uma mulher linda, desejvel e
certamente no uma criana. Quase sem
pensar, ele tornou a erguer as barreiras
emocionais com as quais costumava se

cercar.
Gostaria de se lavar?
Sim, obrigada disse Ella, embora
notando que o tom dele ficara frio.
Viu-o apontar para uma cortina do
lado oposto do quarto simples.
Vai encontrar o que precisa ali.
Ele pegou uma camiseta limpa de uma
prateleira e atirou-a no velho sof que
complementava a moblia.
Talvez queira usar isto. Todas as
suas coisas ainda esto no barco e o seu
biquni est pendurado l fora. Eu o
lavei explicou com um ar divertido
quando a viu adquirir uma expresso
horrorizada.

Temia que ele esperasse que se


trocasse na sua frente? Ento, certamente
no se lembrava de que a camiseta mal a
cobrira quando se revirara febril na
cama. De que ele agira como cavalheiro
e lhe ajeitara a camiseta e a coberta
sempre que necessrio.
No fique tmida. Estarei l fora.
Ella lanou-lhe um olhar irritado
enquanto ele desaparecia pela porta. Viu
um lampejo de azul e escutou o som das
ondas. Estava em algum tipo de cabana
de praia, mas onde precisamente?
Descobriria assim que estivesse mais
refeita, decidiu. Nunca a ideia de se
lavar lhe parecera mais atraente. O que

a esperava detrs da cortina, porm, no


tinha aspecto muito convidativo. Havia
uma pia, um vaso sanitrio e o chuveiro
aparentemente mais arcaico que ela j
vira. A gua pouco mais que pingava,
mas ao menos era morna e havia
sabonete e xampu, para sua surpresa,
considerando a simplicidade do lugar.
No se lembrava de j ter apreciado
tanto um banho. Foi com alvio tambm
que comprovou que a camiseta que
vestiu tinha comprimento abaixo da
coxa, graas ao fato do dono ser alto.
Ele estava ao lado da pequena mesa,
servindo dois pratos com uma comida
que Ella no reconheceu, mas cujo

aroma era agradvel. A porta da cabana


estava aberta agora, propiciando-lhe a
vista do mar mais espetacular que j
vira. Areia clara, quase translcida,
salpicada de conchas, cobria uma
extenso no muito longa at dar lugar a
ondas espumantes num mar que cintilava
sob o sol como safiras. Mas sob a
luminosidade que agora adentrava pela
cabine, ela s teve olhos para o homem
delineado pelo fundo brilhante l de
fora.
Era, de fato, alto e de compleio
atltica. O cabelo preto, de comprimento
bem abaixo da nuca, estava em ligeiro e
charmoso desalinho. Ela sentiu o pulso

peculiarmente acelerado quando ele


ergueu os olhos e a observou de alto a
baixo com vagar.
Minha camiseta cai bem em voc.
Foi um comentrio inocente, mas algo
na maneira como ele o fez e o ar de
aprovao em seus olhos, deixaram-na
quase sem flego. Os seios formigaram,
e um calor mido surgiu no centro de
sua feminilidade. Foi uma reao
poderosa, primitiva, e nunca a tivera to
instantaneamente.
Precisando de ar fresco de repente, e
sem saber como lidar com a situao,
adiantou-se at a porta. Respirou fundo,
olhando em silncio para o movimento

das ondas.
de uma beleza esplndida, no?
Esforando-se para se recompor, Ella
virou-se.
incrvel. E ele tambm era. Oh,
era magnfico. Isso... est com um
cheiro bom disse para tentar se
distrair.
Humm... Nico tinha visto os
mamilos rijos delineados pela camiseta
dela e o brilho inconfundvel em seus
olhos e ficara imediatamente excitado.
Venha comer disse num tom que no
evidenciava o fogo que o percorria.
Poderamos levar a comida l para
fora, mas acho que precisa descansar um

pouco do sol. Assim, vamos olhar a


vista daqui.
Ella, porm, no voltou da porta.
Voc disse que daria respostas, e eu
gostaria de algumas. Agora, por favor.
Nico sorriu de leve. A novidade
sempre o atiara, e era raro que algum
lhe dirigisse a palavra sem deferncia.
As perguntas podem esperar, cara,
mas a sua fome no.
As palavras dele soaram gentis, mas
com evidente determinao. Como se
estivesse habituado a dar ordens e no
tolerasse ser desobedecido. O aroma da
comida a estava deixando com gua na
boca, de qualquer modo, e foi sentar-se

mesa sem protestar mais.


Nico estudou-a fascinado, enquanto
ela comia com apetite, pois aquela
tambm era uma situao nova. Na sua
companhia, as pessoas sempre comiam
com desinteresse. Havia normas tcitas
que eram sempre seguidas. Esperavam
que comeasse e terminavam ao mesmo
tempo que ele. Tudo fazia parte do
protocolo que o cercava.
Est bom?
Delicioso respondeu ela entre
uma garfada e outra com um suspiro de
contentamento.
A fome o melhor tempero.
Ele indicou-lhe que tomasse vinho

tinto, mas Ella preferiu gua. Quando


terminou de comer, recostou-se na
cadeira e o estudou. Ele a fitava com
intensos e indecifrveis olhos negros.
E agora, vai comear a explicar?
Nico descobriu que estava se
divertindo.
O que quer saber?
Bem, para comear, quem voc?
Nem sequer sei seu nome, senhor...
Nico ponderou a pergunta, concluindo
que parecia sincera. A garota no sabia,
de fato, quem era. A no ser que fosse
muito dissimulada.
Pode me chamar de Nico. Olhou-a
atentamente, mas ainda no havia sinal

de reconhecimento naquele rosto


expressivo. E quanto a voc?
Sou Ella.
um nome bonito.
uma abreviao de Gabriella.
Como o anjo. Ele observou-lhe o
cabelo ruivo com um olhar demorado.
Havia aquela espcie de carcia na
voz dele outra vez que a fazia sentir-se
mulher, vibrar por inteiro. E... Nico...
era o homem. Um homem que a vira
doente e praticamente nua. Mas ele era o
anjo. Um anjo da guarda.
Onde estou?
No sabe mesmo?
Por quanto tempo vamos continuar

com esses jogos de adivinhao?


claro que no sei. Num minuto eu estava
num barco e no outro me vi nesta
espcie de cabana na praia.
Ella olhou para o prato vazio. At a
comida havia parecido diferente, assim
como ele, com seu sotaque peculiar e
aparncia extica.
O que acabei de comer? perguntou
desorientada.
Coelho.
Coelho! Ela nunca havia comido
coelho em sua vida.
Eles correm soltos pelas colinas
explicou Nico e, fixou-a com um olhar
atento ao acrescentar: De Mardivino.

Mardivino? Ella o encarou,


comeando a entender alguma coisa.
onde estamos?
Sim. Nico sorveu um gole de
vinho de uma caneca, estudando-a por
cima da borda. J ouviu falar?
Era um dos principados menos
famosos do mundo. Uma ilha
mediterrnea banhada pelo sol um
paraso fiscal e lar de muitos
milionrios do planeta. Exclusiva,
remota e linda.
No sou to ruim em geografia
protestou Ella. claro que j ouvi
falar.
A aura de autoridade ressurgiu.

Vocs estavam em guas proibidas.


Jamais deveriam ter vindo para este
lado da ilha!
Ella se lembrou de Mark e de um dos
outros se vangloriando sobre a
habilidade para navegar e, ento, tinham
comeado a se embebedar. Lembrou-se
de ter ficado apavorada e de ter ficado
no convs pelo que lhe parecera horas,
sob o sol impiedoso. Estremeceu.
Mas ns acabamos nos perdendo!
protestou.
Imagino que sim. Nico no
duvidava. Ao norte da costa de
Mardivino havia grandes formaes
rochosas e mar alta, condies

adversas at para marinheiros mais


experientes. Ningum seria tolo o
bastante
para
se
colocar
deliberadamente no tipo de perigo em
que encontrara as pessoas daquele
barco. Assim sendo, por que o tinham
feito?
Estudou-a atentamente.
Aqueles homens e mulheres que
estavam com voc...
O que tem eles?
Houve uma longa pausa.
Algum jornalista?
Jornalista? Ella franziu a testa.
Eu no conheo nenhum deles muito
bem, mas no comentaram nada quanto a

serem ou no jornalistas. Sustentou-lhe


o olhar desconfiado. E por que
seriam?
Por nenhuma razo especfica
respondeu ele depressa.
Mas Ella ficou intrigada com aquele
tom evasivo e o encarou. Nada fazia
muito sentido at ento. Estudou-o como
se o estivesse vendo adequadamente
pela primeira vez. Nico usava roupas
simples, mas seu porte era aristocrtico
e possua uma espcie de autoconfiana
arrogante que parecia inata. Ainda
assim, usava jeans desbotado e uma
camiseta gasta.
Levara-a para aquela cabana na praia

onde o chuveiro era precrio, mas o


xampu e o sabonete eram das mais
refinadas marcas francesas. Ela franziu
o cenho. E a chamara de cara, no?
Voc italiano?
Nico sacudiu a cabea.
Espanhol?
No.
Francs, ento?
Ele abriu um sorriso.
No ainda.
As palavras que ele havia lhe dito
voltaram mente de Ella.
Assim mesmo voc fala esses trs
idiomas?
Nico deu de ombros, perguntando-se

sobre quando devia lhe contar. Por


quanto tempo continuaria com aquele
delicioso jogo de anonimato? Por quanto
tempo poderia?
Sim, de fato.
E tambm fala ingls com perfeio.
Obrigado disse ele num tom
zombeteiro.
Dessa vez, ela no se deixaria
dissuadir por aquela voz suave,
sedutora. Inclinou-se por sobre a mesa,
encarando-o com ar de desafio.
Quem exatamente voc, Nico?

CAPTULO 3

O MAIS estranho naquela situao era


que Nico estava realmente se divertindo.
Era como um jogo, ou uma histria...
uma histria em que um prncipe se
disfarava de mendigo e ningum o
reconhecia.
Para um homem cuja vida sempre fora
composta pelos aspectos bons e ruins de
um conto de fadas, essa era uma nova e
interessante virada. E se revelasse quem
era de fato, o que aconteceria?
Nada nunca mais seria o mesmo. A

atitude dela mudaria por completo. No


lhe falaria mais como se fosse um
homem comum.
Quando era menino, no houvera
ocasies em que desejara ser apenas
normal? Mesmo quando cursara a
universidade nos Estados Unidos,
esforando-se ao mximo para se
misturar aos demais, as pessoas ainda
haviam conhecido sua identidade. Tinha
sido inevitvel. A equipe de segurana
havia chegado antes dele, a fim de
providenciar para que o lugar fosse
adequado a um prncipe, e coisas assim.
E desde quando tinha de explicar quem
era a algum?

Nunca precisara.
Ele se recostou na cadeira.
Como um homem define a si
mesmo? A pergunta no apenas foi
dirigida a Ella, mas a si prprio. Com
base em suas posses? Suas realizaes,
talvez?
Ela o olhou com um ar curioso.
Voc incapaz de dar uma resposta
direta a uma pergunta direta?
Provavelmente. No mundo dele, nunca
lhe faziam uma pergunta direta. Sempre
deixavam que conduzisse a conversa, a
seu bel-prazer. Os decretos dos tempos
antigos impediam que os outros a
iniciassem. Quando falava, as pessoas

ouviam. Nunca havia sido de outra


maneira; essa sempre fora a norma.
Agora, porm, dava-se conta de que a
total deferncia podia ser limitante.
Sou Nico disse pausadamente.
Sabe o meu nome. Tenho 28 anos e nasci
em Mardivino. Sou natural do
principado. Seus olhos brilharam.
Bem, agora voc sabe tudo.
Tudo e, ao mesmo tempo, nada
retrucou ela desafiadora. O que voc
faz?
O que eu fao? Como ele podia
ter esquecido que no mundo de Ella as
pessoas eram definidas pelo que faziam
para ganhar a vida?

Profissionalmente.
Oh, uma coisa daqui e dali
respondeu ele evasivo. Trabalho para
um homem muito rico.
Aquilo explicava alguma coisa.
Talvez fosse a razo para ele se mostrar
to autoconfiante. Talvez tivesse
assimilado algumas caractersticas do
patro rico e as espelhasse, como
acontecia s vezes. O que tambm
poderia
explicar
os
sabonetes
extravagantes no banheiro; devia ser
objeto da generosidade de um ricao.
Ela fez um gesto em torno da cabana
modesta.
E aqui o seu lar? perguntou com

ar cauteloso.
Houve uma pausa significativa.
No. No moro aqui. apenas um
lugar que pertence ao meu patro.
E o jet ski?
Voc se lembra disso?
A comida e o banho tinham exercido
um efeito revigorante, e ela recuperava
mais alguns fragmentos de lembranas.
Havia a sensao de ter sido aninhada
num corpo forte, de ter sido envolvida
por uma aura de proteo e segurana.
Depois, houvera o avano veloz pela
gua, os borrifos na pele febril.
Mais ou menos. Mas seu?
Nico experimentou uma inexplicvel

onda de desapontamento. Importava,


ento? Um jet ski ultramoderno era o
brinquedo de um homem abastado. Seu
cinismo habitual levou a melhor. Claro
que importava. Coisas assim sempre
importavam. No se avaliavam as
pessoas pelo que eram, mas pelo que
possuam.
No. Apenas o uso quando quero.
Espero no lhe causar problemas.
Os pensamentos cnicos dele se
desvaneceram quando Ella o olhou
daquele jeito. To meiga. To inocente.
To descontrada em sua companhia e
agora se preocupando genuinamente com
o bem-estar dele. E quando algum j se

portara assim antes?


Sim, e era uma mulher adorvel.
Agora que estava seco, o cabelo ruivo
emoldurava-lhe o rosto e cascateava at
abaixo dos ombros numa profuso
sedosa, mas no conseguia lhe disfarar
os contornos exuberantes dos seios.
Sentiu o anseio em seu corpo se
intensificar quando imaginou como seria
se os tocasse.
No vai me causar problema algum
murmurou. Acho que ele prprio no
teria se importado em salvar voc.
As palavras foram ditas em tom de
flerte. Algo mudou na atmosfera. Uma
tenso sexual que estivera presente o

tempo todo, mas que agora se


intensificou. Ella sentiu o calor do
desejo
percorrendo
sua
pele,
espalhando-se
pelo
centro
da
feminilidade. Sem conseguir sustentar o
olhar de Nico, umedeceu os lbios que
pareciam mais secos que a areia sob o
sol escaldante l fora.
Acho que melhor eu comear a
pensar na minha volta para casa.
Nico vira o desejo estampado no
rosto dela por um momento, mas tambm
a cautela quando desviou os olhos
verdes. Obrigou-se a aquietar o fogo que
o consumia, ciente de que poderia
assust-la. Porque sexo era fcil. Podia

ter sexo a hora que quisesse. Mas no


uma situao nica como aquela. E
como seria o sexo com uma mulher que
no
conhecia
sua
verdadeira
identidade?
Ainda no. Sem deixar de
observ-la, tomou um gole de vinho.
Voc ainda no me disse nada a seu
respeito.
Bem, voc sabe o meu nome. Tenho
26 anos e nasci em Somerset. Ela o
olhou com ar zombeteiro. Agora, voc
sabe tudo sobre mim tambm.
Tudo e nada. Ele repetiu as
palavras sardnicas. E quanto aos
homens que estavam a bordo? Um deles

seu amante, talvez?


Ella sentiu o rosto corar.
Voc no pode simplesmente me
perguntar uma coisa dessas! protestou
veemente.
Por que no?
Porque achei que estivssemos
sentados aqui tendo uma conversa
educada e esse tipo de pergunta rompe
todas as regras.
Uma conversa educada? Oh, acho
que no, cara mia. Quando um homem e
uma mulher conversam, existe sempre
um dilogo interno acontecendo. O que
se diz nunca o que se est pensando
realmente, bem no fundo. Ou, do

contrrio, eu estaria lhe dizendo que


quero sentir o seu corpo nu junto ao
meu, a sua lngua se enroscando na
minha e ouvir seus gemidos de prazer
enquanto a possuo pela primeira vez.
O tom de voz sedutor dele aumentou a
apreenso de Ella, mas tambm a
percepo da tenso e da expectativa no
ar. No deveria estar ansiando por ir
embora quela altura? Por que, em vez
disso, s conseguia pensar em como os
lbios dele eram msculos e carnudos,
imaginar como devia ser magnfico
quando estava nu?
A voz de Nico interrompeu seus
pensamentos.

E ento? persistiu num tom leve


de provocao. Quer ir at a cadeia
para ver algum deles em especial?
Oh, no obrigada. Ella
estremeceu. Nenhum deles meu
amante, nem seria. Mark apenas um
cara que conheci atravs do trabalho.
Mordeu o lbio inferior ao recordar
como havia sido imprudente em confiar
num estranho. Ele me convidou para
um passeio com um grupo de seus
amigos durante o fim de semana. Acabei
descobrindo um pouco tarde que a ideia
de diverso daquela turma era diferente
da minha.
O que aconteceu?

Deixei claro logo de incio que no


estava interessada em Mark e, portanto,
ele acabou decidindo fazer amor com
uma garrafa de usque, por assim dizer.
O rosto dela se contraiu numa careta.
Todos se embebedaram, alis.
O semblante de Nico se fechou ao
perguntar:
E ele machucou voc?
Ella sacudiu a cabea, perplexa com
aquela sbita mudana no tom de voz.
No, fiquei o mais longe possvel
de todos eles. Foram bebendo cada vez
mais, at que ningum pareceu capaz de
se incumbir da direo do barco. Sua
voz tremeu ligeiramente. Foi quando

comecei a ficar com medo.


Nico se lembrou da maneira como ela
se segurara a ele no convs e do aperto
no peito quando a ouvira gemer em
protesto no instante em que a deixara.
Da maneira como agarrara sua mo
mesmo sem foras, como se fosse sua
tbua de salvao. Reconhecia que o ato
de salvar uma mulher podia evocar
sentimentos poderosos e primitivos com
os quais no estava familiarizado e que
eram exacerbados pelo fato de ela no
saber nada a seu respeito. O que era
tambm uma rara sensao.
Sabia que queria fazer amor com ela,
mas ainda no podia. No ali. Fazer

amor com uma mulher em seu prprio


territrio era complicado. E no queria
perder a confiana dela, nem abusar de
sua posio. Quando a levasse para a
cama, teria de ser em termos de
igualdade. E, para que isso pudesse
acontecer, tinha de lev-la de volta
Inglaterra com o mnimo de espalhafato
possvel.
Voc quer ir para casa? indagou
subitamente.
A
pergunta
apanhou
Ella
desprevenida.
Esperou
que
sua
expresso
no
denunciasse
o
desapontamento que a dominou. O que
estivera
esperando?
Ficar
ali

indefinidamente,
naquele
lugar
paradisaco, com o moreno forte e
bonito que a salvara? Que ficassem ali
sozinhos, como Ado e Eva, com o
inevitvel resultado da descoberta
sexual? Forou um sorriso.
Sim, acho que tenho de voltar.
Nico notou-lhe a relutncia, o que s
aumentou o seu apetite. Mas, como j
havia mencionado, a fome era o melhor
tempero...
Vou providenciar.
Ella observou-o tirar um celular de
ltima gerao do bolso e sair para
obter sinal. Instantes depois, ouviu-o
falar rapidamente em espanhol. No

demorou a voltar.
Poderemos voar dentro de uma
hora.
Ela no conseguiu ocultar o espanto.
To depressa? Mas a minha
passagem de Nice, que fica muito
distante daqui.
Iremos de jato particular.
Como possvel?
Nico fitou-a com intensidade,
desfrutando demais aquela sensao de
anonimato para encerr-la. Alm do
mais, no estava dizendo nenhuma
mentira. Estava apenas apresentando a
verdade de uma maneira um pouco
diferente.

O meu... patro elaborou num tom


corriqueiro extremamente rico e
generoso. E tenho o brev de piloto.
Assim, posso lev-la para casa de jato
em segurana. Se voc confiar em mim
para isso, naturalmente, cara.
Ele a salvara de uma situao de
risco no barco e a poupara de uma noite
na cadeia. E a ajudara a se recobrar da
febre alta com toda a pacincia. Por que
no lhe depositaria sua confiana? E
quando a chamava de cara desse jeito...
Mas voc pode simplesmente sair
daqui desse jeito? Seu patro no vai se
importar?
Nem um pouco. Tenho mesmo que

resolver uns assuntos na Inglaterra e


posso aproveitar a oportunidade.
Ella viu o brilho nos olhos dele, a
maneira como curvou os lbios de leve
e sentiu o pulso acelerado em resposta.
Voc muito... doce.
A pergunta sobre a razo daquilo
pairou no ar.
Nico sacudiu a cabea. Nunca o
haviam descrito de tal maneira.
Doce? No, cara, algo bem mais
elementar do que isso. Posso dizer que
sou suscetvel ao encanto de um belo par
de olhos verdes e lbios macios como
ptalas.
Ella sentiu o rubor se espalhar pelo

rosto. Era, sem dvida, uma espcie de


cantada romntica. E o que iria fazer a
respeito? Afinal, o que tinha em comum
com aquele estrangeiro propenso ao,
com seu jet ski, licena de piloto e a
habilidade de improvisar uma refeio
deliciosa num local to rstico? Que
vivia numa ilha remota, distante do
mundo.
Ele sorriu de leve.
Gostaria de jantar comigo na
Inglaterra? Preferiria que inclussem o
caf da manh juntos, mas isso se
seguiria inevitavelmente.
Com o corao descompassado, Ella
sentiu-se como se aquela tivesse sido a

primeira vez que algum a convidava


para jantar. Viu-se curvando os lbios
que nunca comparara com ptalas antes,
mas que agora se entreabriram como
uma flor ao sorrir para ele.
Ora, obrigada. Eu gostaria, sim.

CAPTULO 4

ERA AP ENAS um encontro para jantar,


disse Ella a si mesma. Ento, qual era a
razo para tanto nervosismo?
Acabando de aplicar o batom, olhouse com um ar crtico no espelho de
corpo inteiro. A maneira como a seda
preta do vestido captava a luz realava
as curvas dos seios e dos quadris. O
efeito causava um provocante contraste
em relao aos pequeninos botes
revestidos que desciam desde o decote
discreto do vestido at a barra logo

acima dos joelhos. As sandlias pretas


de salto alto e tiras delicadas
favoreciam ao mximo suas pernas, e o
nico adorno era um colar justo,
incrustado com pedrarias to negras e
cintilantes quanto os olhos de Nico.
Pela ensima vez, consultou o relgio,
enquanto a mente voltava aos
acontecimentos extraordinrios dos dois
dias anteriores, que haviam culminado
na volta para casa num jato pilotado por
Nico.
Passara o voo bebericando um
coquetel de frutas e olhando ao seu
redor com incredulidade. Qualquer que
fosse a ocupao do patro dele, devia

ser muito bem-sucedido para possuir um


jato como aquele.
Olhou vrias vezes na direo de
Nico, sentado ao manche diante de um
painel iluminado, atento aos controles
como se estivesse contemplando o corpo
de uma mulher. No pde conter os
arrepios que subiram por sua espinha.
Havia algo decididamente sexy num
homem capaz de pilotar um avio,
concluiu, embora aquele fosse o
primeiro que conhecia.
Pronto. Voc j est em casa
anunciou Nico, aps uma aterrissagem
tranquila, com um brilho no olhar.
Quando pilotava um avio, era

sempre tomado por uma espcie de


euforia. Era a mesma sensao de
quando
navegava,
escalava
ou
mergulhava em guas profundas para
explorar os belos recifes de coral em
torno de Mardivino. Algumas pessoas
chamavam isso de viver perigosamente.
Para ele, era apenas viver.
Obrigada. Ella sorriu, esperando
que o convite para jantar tivesse sido a
srio. Foi um voo esplndido.
E ento? Quando vou voltar a ver
voc? Hoje noite?
Ella se contorceu por dentro, mas
sacudiu a cabea. Uma mulher no devia
parecer fcil.

No, no hoje noite. Tenho que


resolver umas pendncias.
Adie tudo disse ele com
arrogncia.
Ambos se entreolharam no interior do
jato, e Ella teve a impresso de que
aquele era um homem que no estava
acostumado a ser contrariado.
Lamento replicou um tanto fria.
No posso. Eu viajei e preciso colocar
o trabalho em dia. Ver o que aconteceu
na minha ausncia.
Com esforo, ele ocultou a ponta de
irritao e deu de ombros.
Claro. Quando, ento? Amanh
noite, ou tambm vai estar ocupada?

O tom de sarcasmo no passou


despercebido a Ella.
Pode ser amanh disse com
firmeza, embora a pequena vitria em se
fazer esperar um pouco s tenha
aumentado a sua apreenso.
No estava lidando com o tipo de
homem habitual que conhecia. Nico era
diferente, e no apenas por ser
estrangeiro e extremamente bonito. Ele
pilotava avies e resgatava mulheres de
barcos perdidos. Era um verdadeiro
macho alfa, reconhecia, com o apetite
correspondente, e ela no conhecera
homens o bastante desse tipo para saber
como lidar com esse...

Me d seu endereo. Vou buscar


voc por volta das 20h. Iremos a algum
restaurante local. A menos que voc
prefira que seja em Londres.
Ella pensou depressa. Londres traria
seus problemas, como voltar para casa
tarde aps o jantar e uma possvel
sugesto dele para que ficassem num
hotel. Jamais fora o tipo de garota que ia
para a cama com um homem no primeiro
encontro. Um tanto espantada com a
progresso de seus pensamentos,
sacudiu a cabaa devagar.
H um timo restaurante perto de
onde moro. Levarei voc at l.
LOGO

AP S

s 20h, Nico tocou a

campainha da porta de Ella, dando-se


conta do perfume de flores carregado
pela
brisa
de
vero.
Rosas
desabrochavam em profuso em torno da
varanda do chal dela, que era to
bonito quanto uma imagem de caixa de
biscoitos antiga.
Foi tomado por uma sensao de vago
distanciamento, como se no pudesse
acreditar no que estava fazendo e nem
onde se achava como se estivesse a
milhares de anos-luz de seu mundo
habitual e de todas as suas regras
restritivas.
A porta se abriu e, de repente, mal
conseguiu pensar com clareza. Ella

estava sensacional, usando um vestido


preto e justo, de um tecido lustroso que
fazia com seu corpo parecesse coberto
por uma camada de licor. E ele seria
capaz de o lamber por inteiro...
Curvou os lbios de leve num sorriso.
Ciao, Ella.
Ela o olhou e no conseguiu encontrar
a fala momentaneamente. Nico era de
fato de tirar o flego. Em Mardivino,
sentira-se cativada por sua fora e sua
aparncia incrvel, mas, agora, tais
qualidades s pareciam ter se
acentuado. Talvez fosse porque o estava
vendo fora de seu ambiente natural
como se algum retirasse uma flor

extica da natureza e a colocasse num


jardim urbano.
Seu porte alto e atltico fazia com que
a varanda lembrasse a entrada de uma
casa de bonecas. Usava cala e camisa
de fino linho, que lhe realavam os
contornos dos msculos e o tom
naturalmente bronzeado da pele. Possua
um magnetismo nato, uma presena
marcante capaz de ofuscar a de qualquer
outro homem.
S em olh-lo, sentiu o corao
disparado, a boca seca.
Ol, Nico.
Ocorreu a ele que Ella talvez tivesse
pesquisado a respeito de Mardivino

naquele meio tempo e que, portanto, as


coisas poderiam j ter mudado de
maneira irrevogvel. J saberia?
Estudou-a atentamente, mas no viu sinal
naqueles cativantes olhos verdes de que
ela j descobrira tudo a seu respeito.
Est com fome? perguntou,
arqueando uma sobrancelha.
Ella ponderou que comida era a
ltima coisa em que pensava no
momento, mas no era a coisa mais
diplomtica a se dizer antes de um
encontro para jantar.
Eu... eu espero que voc goste do
restaurante disse ofegante, pois a
deliciosa fragrncia amadeirada dele

invadia seus sentidos e o hlito quente e


agradvel era como uma carcia suave
em sua pele.
Nico abriu um sorriso satisfeito,
apreciando as reaes de Ella. A
pergunta tcita j estava respondida em
sua mente. Aqueles olhos brilhantes num
rosto radiante convenceram-no de que,
no que dizia respeito a ela, continuava
sendo apenas Nico.
Voc est linda.
Peculiarmente, o elogio teve o efeito
contrrio do que Ella desconfiou que ele
desejava. Fez com que se recobrasse do
impacto em rev-lo. Com que visse as
coisas como realmente eram e no como

gostaria que fossem. No era linda; era


razoavelmente atraente nos seus
melhores dias.
Os homens do Mediterrneo sempre
sabem elogiar melhor do que os ingleses
observou com certa frieza.
O que talvez explique por que as
mulheres do Mediterrneo so mais
graciosas em aceit-los.
Oh, se ela pudesse fazer com que os
ponteiros do relgio voltassem por
alguns minutos para recomear tudo! Iria
arruinar a noite antes de ter comeado?
Dirigiu-lhe um sorriso de desculpas.
Voc tem razo.
Vamos tentar outra vez? sorriu

ele. Voc est linda.


Obrigada.
De nada.
O corao dela disparou. Quando
Nico a olhava daquela maneira,
desejava... Desejava que a estreitasse
em seus braos fortes e a beijasse. Quis
tocar-lhe o rosto, como que para se
assegurar de que ele era real e no um
fruto de sua imaginao. Mas contevese.
Gostaria de... de um drinque
primeiro? Ou j devemos ir?
Ella era como uma leoa protegendo a
toca, pensou Nico. Estava nervosa
diante da ideia de deix-lo entrar. Ele

nunca tivera de seguir as regras


aplicadas aos outros homens antes e,
agora, comeava a ver as desvantagens.
Sacudiu a cabea, reconhecendo a
necessidade de mant-la num territrio
neutro.
No, obrigado. Vamos direto ao
restaurante.
Estava calor, o que tornou o uso de
um casaco ou echarpe desnecessrio
para Ella, e ambos caminharam lado a
lado pela rua da cidadezinha. Escurecia
mais tarde, e os ltimos raios do pr do
sol ainda pairavam acima na forma de
uma suave luminosidade mbar.
O restaurante ficava numa praa

situada na metade da rua principal, ao


lado da igreja. Era pequeno, dirigido
por um entusiasta amador, mas a notcia
sobre a comida divina se espalhara e
estava quase sempre cheio. Em noites
agradveis como aquela, porm, mesas
adicionais eram colocadas no terrao e
no amplo gramado adiante.
Ella viu que duas mulheres viraram a
cabea e os acompanharam com o olhar
enquanto os dois se encaminhavam a
uma mesa debaixo de uma castanheira.
No devia estar surpresa. Nico era
extremamente bonito e, de fato, se
destacava em qualquer multido. E, com
certeza, no havia muitos bonites de

origem latina andando pelas ruas de


Greenhampton.
Tem de fazer o pedido para mim,
cara disse ele depois que sentaram,
devolvendo seu menu diretamente para a
garonete.
Do que voc gosta?
De tudo. Gosto de tudo. Ele a
observou com olhos firmes. Tenho
gostos bastante eclticos.
Ella engoliu em seco, ciente de uma
sbita onda de anseio enquanto se
entreolhavam. Era como se um homem
nunca a tivesse olhado dessa maneira. E,
pensando bem, nunca olhara mesmo, no
com essa inegvel mensagem de

sensualidade. Ainda assim, o flerte


silencioso dele no lhe abalava o ar
distante de autoconfiana, que parecia
destoar de seu caloroso lado externo
latino.
Ela pediu aspargos, camares e um
vinho Montrachet levemente gelado para
acompanhar. No pde deixar de notar o
interesse com que a garonete olhou
para Nico enquanto os serviu.
Felizmente, no foi um interesse
recproco.
O cu sem nuvens era um dossel azulescuro, suavizado por matizes de
pssego do sol. Pssaros e grilos
ouviam-se
esporadicamente
na

distncia. Sentado propositadamente de


costas para os demais clientes, Nico
tomou um longo gole de vinho e soltou
um suspiro, sentindo a tenso se dissipar
de seu corpo.
um timo vinho murmurou.
Sim, sem dvida.
E ento? Voc mora aqui h muito
tempo?
H uns trs anos. Cursei a
universidade nas imediaes e gostei
muito do lugar. Mas foi s quando eu
soube o que queria fazer foi que criei
razes.
Ele correu a ponta dos dedos pelo aro
do copo de vinho com ar pensativo.

No sei praticamente nada a seu


respeito observou.
No. Ella deu risada. Talvez
seja por causa do jeito peculiar como
nos conhecemos.
O comentrio dela conteve um qu de
permanncia que o deixou um tanto
preocupado at que lembrou a si
mesmo de que as mulheres tinham o
hbito de fazer com que cada novo
encontro soasse como uma nova verso
d e Romeu e Julieta. Como a queria,
deveria lhe dar um pouco de corda?
Bebericou mais vinho.
Ento, me fale sobre voc.
Bem, estudei Histria na

universidade.
Ella respirou fundo e lhe contou sobre
como pulou de emprego em emprego,
como nunca se sentiu plenamente
satisfeita em seu trabalho e nem
conseguiu se estabilizar em nada. At
que um dia, um primo americano se
queixou de que era impossvel descobrir
a verdadeira Inglaterra, que em todo
lugar via sempre as mesmas velhas
coisas. Visitantes estrangeiros queriam
ver lugares fora da famosa rota turstica,
lugares de importncia histrica e
maravilhosos jardins que no estivessem
apinhados de turistas com cmeras.
Ento, voc viu uma brecha no

mercado? presumiu Nico.


Exatamente. Pesquisei todos os
melhores castelos pequenos e casas no
campo e encontrei hotis confortveis
que no pertencem a redes. Procurei
restaurantes simples, como este, o tipo
de lugar do qual normalmente no se
ouve falar. Peguei um emprstimo no
banco e abri a Empresa de Turismo
Verdadeira Inglaterra. Fiz anncios na
internet e o negcio decolou. Tenho at
uma pessoa trabalhando comigo agora.
Uau. Os olhos dele brilhavam.
Estou impressionado.
Essa sou eu. Ella apoiou os
cotovelos na mesa e o queixo nas mos,

inclinando-se para a frente. E quanto a


voc? O que me diz?
Os dois observaram em silncio
enquanto a garonete colocava a comida
na mesa. Olharam, ento, para os pratos
fumegantes como se fossem intrusos
nada bem-vindos.
Nico comeu um camaro grado, mais
por convenincia que por fome. Levou o
copo de vinho novamente aos lbios.
Na verdade, tambm trabalho em
turismo... mas de uma maneira diferente.
mesmo? De que maneira?
Bem, complicado. Eu levaria
horas para explicar.
E ele no tinha horas. No para

passar conversando. Inclinou-se para a


frente, sentindo a fragrncia agradvel
de um perfume floral.
No vamos falar de assuntos
entediantes como empregos. Porque,
numa noite como esta, as coisas que no
estamos dizendo esto no ar. Consegue
ouvir?
Ella o fitou nos olhos, sentindo que
derretia, sabendo o que viria em seguida
e, ao mesmo tempo, receosa e ansiosa
para ouvir.
Coisas como... como o qu?
Como o fato de que esperei o
mximo que era possvel esperar e
agora quero beijar voc. E de que se

pedirmos mais comida, ser um total


desperdcio porque prefiro levar voc
de volta para sua casa, onde posso
beij-la com privacidade.
Ele observou-lhe os lbios com um
olhar ardente.
Est chocada?
No, no chocada disse Ella
devagar, porque as palavras haviam
tocado o fundo de seu ser, despertando
um anseio como nunca sentira.
Desejara outros homens antes,
naturalmente, mas nunca com tamanha
intensidade. O desejo que a dominava
era to poderoso que lhe roubava
momentaneamente a fala, o flego e a

capacidade de pensar com clareza.


Sacudiu a cabea.
O que, ento, se no est chocada?
Os olhos sedutores de Nico a
acariciavam, e o corpo dela reagia
instantaneamente, tomado por uma onda
de calor, fazendo-a ansiar por dizer o
que queria realmente.
Impaciente, acho eu disse numa
voz rouca e engoliu em seco.
Nico estreitou os olhos, uma vez que
a reao dela o apanhou de surpresa.
Mas o inesperado era um forte
afrodisaco. Tirando a carteira do bolso,
abriu-a e colocou vrias cdulas na
mesa.

Eu que convidei voc para jantar


como agradecimento por sua ajuda
protestou Ella.
Deixe disso.
E deixou dinheiro demais
acrescentou ao v-lo levantar.
Nesse caso, ser uma agradvel
surpresa para a garonete, no acha?
Ella esperou que ele pudesse bancar
aquilo, que no estivesse esbanjando
apenas para impression-la. Mas Nico
j a abraava pelos ombros e seus dedos
lhe roavam a pele do brao, o que a fez
concentrar-se apenas naquele toque, na
proximidade desconcertante de ambos.
Caminharam ofegantes at a rua da

praa e, to logo ficaram fora do raio de


viso dos fregueses do restaurante, Nico
a estreitou contra seu corpo. Escolheu
um canto escuro, junto a um porto alto
recuado, onde no poderiam ser vistos,
como um estudante que quisesse
partilhar de intimidades sem arruinar
sua reputao de solteiro.
Pareceu levar um longo tempo para
chegarem at ali, mas finalmente ela
estava nos braos dele e trocavam um
beijo faminto, sfrego, que fez com que,
de repente, as coisas comeassem a
fugir do controle.

CAPTULO 5

NiCO! EXCLAMOU Ella de encontro


aos lbios clidos que estimulavam os
seus e a faziam corresponder com ardor.
Si? Che cosa? sussurrou ele com
impacincia, puxando-a mais para si,
satisfeito ao ouvi-la soltar um gemido.
Ella fechou os olhos ao sentir-lhe o
sexo rijo contra o ventre, apesar da
barreira das roupas.
No podemos fazer isto! No aqui.
Nico ficou imvel. Ela achava que
iria at o fim ali? Que baixaria o zper, a

calcinha dela e a possuiria ali mesmo,


contra um porto? Com o desejo quase
fugindo ao controle, interrompeu o beijo
e respirou fundo, esforando-se para se
recobrar.
Vamos disse ofegante.
Ella deixou-se conduzir pela mo, to
desnorteada que aquela poderia ter sido
a
cidadezinha dele,
no
sua,
acompanhando-o at chegarem de volta
ao seu chal.
Tinha as mos to trmulas quando
tentou destrancar a porta da frente que
Nico tirou-lhe a chave. To logo
entraram, virou-se para fit-la e
segurou-lhe o queixo. Estudando seu

rosto preocupado, franziu a testa.


O que houve?
O que deve estar pensando de
mim
Oh! Nico ocultou um sorriso.
Conhecia esse jogo. As mulheres
queriam sexo tanto quanto os homens,
mas era de sua natureza a necessidade
de mostrar tal interesse como algo
inocente se o sexo podia ser descrito
dessa maneira.
O que estou pensando? Que voc
linda, cara, e que quero muito fazer
amor com voc.
Ella deu um passo atrs, afastando-se
daquele toque. Seus olhos evidenciavam

a paixo que a dominava, mas era difcil


livrar-se de anos de condicionamento
em poucas horas. Apontou na direo da
cozinha.
Que tal se... se eu fizer um caf?
Por um momento, Nico ficou
incrdulo. Ela estivera em seus braos,
a meros segundos da total rendio, e
agora estava se distanciando? Um
msculo se retesou em seu maxilar,
enquanto se esforava para aquietar o
desejo. No pde deixar de se
perguntar, porm, o que aconteceria se a
beijasse outra vez agora. Se persistisse,
Ella teria foras para continuar
resistindo? Pelo ardor com que

correspondera ao seu beijo, talvez no.


Preferiu conter-se por mais um
momento, porm. Mais uma vez, a ideia
de vivenciar o que os outros homens
deviam encontrar na sua experincia
diria era tentadora demais. A
perspectiva de ter de lutar pelo que
queria, para variar.
Pela primeira vez, o campo de batalha
estava em termos de igualdade, ao
contrrio de todas as vezes em que
estivera a seu favor. No havia se
perguntado ao longo dos anos como
seria se uma mulher o tratasse como um
homem normal, mesmo sabendo que era
algo improvvel de acontecer? Bem,

agora tinha a chance de descobrir por si


mesmo.
Alm
da
honra
e
das
responsabilidades inerentes sua
estirpe, havia sido abenoado com
atributos fsicos e intelectuais e,
portanto,
provaria
se,
sozinhos,
bastariam para que alcanasse o que
tanto almejava.
Um caf uma boa ideia
concordou num tom gentil.
Ella mordeu o lbio inferior. No
havia uma parte de si que estivera
esperando... torcendo para que ele
vencesse suas dvidas e temores, com
arrogncia tomando-a nos braos outra

vez e beijando-a at fazer com que os


esquecesse?
Gostaria de uma xcara, ento?
perguntou ela desnecessariamente.
Para seu horror e consternao,
comeou a tremer incontrolavelmente, e
Nico estudou-a atentamente antes de lhe
tocar o rosto e correr a ponta do dedo
por seu lbio.
Sabe o que eu acho? sussurrou.
Ella sacudiu a cabea.
Acho que voc fez o seu protesto
feminino. A honra foi mantida. Mas
agora quer que eu a beije outra vez.
Por um momento, ele abriu mais os
olhos, como um predador felino da

selva. Estou certo, cara mia?


Ela o fitou. Sim, pensou. Sim, voc
est certo. Me beije. Me beije agora.
Agora mesmo.
Nico leu a splica silenciosa nos
olhos dela e inclinou a cabea. Rooulhe os lbios com os seus,
vagarosamente, mal tocando, mas
acariciando com sua sensualidade. Ella
sentiu o pulso ainda mais acelerado. O
quase beijo prolongou-se mais e mais,
at que ela achou que no poderia
suportar mais a frustrao. Enfim,
sentiu-lhe a lngua de encontro aos
lbios e os umedeceu, ansiando por
sentir o gosto. Foi mais do que antes,

mas, ainda assim, no o bastante, e


soltou um gemido abafado de protesto.
Nico ergueu a cabea com um brilho
de certo divertimento no olhar ardente.
Mais?
Ela confirmou com um aceno de
cabea.
Diga.
Sim. Sim. Mais. Mais!
Boas meninas dizem por favor
sussurrou Nico e, dessa vez, o beijo foi
sfrego, carregado de urgncia.
Ella sentiu as pernas fraquejando, e
ele deve ter percebido, pois a ergueu
nos braos e a carregou at a sala de
estar. Deitou-se no sof e a acomodou

acima do seu corpo, de modo que ela


sentou e o cingiu com as coxas quentes.
Ella fechou os olhos, sentindo todos os
contornos do corpo musculoso de Nico
junto ao seu e, especialmente, a
evidncia de quanto a desejava.
Ele moveu os quadris ligeiramente.
Pode me sentir? murmurou.
S-Sim.
Nico a puxou ainda mais de encontro
a si.
E agora? sussurrou, afagando-lhe
as ndegas com suavidade.
Ella sentiu uma sequncia de arrepios
percorrendo-a. Era quase indecente a
maneira como os corpos de ambos se

moldavam, apesar da barreira das


roupas. Suas foras se esvaam e no
conseguia fazer nada a respeito, embora
a inquietasse o fato de que estava
permitindo facilmente que Nico a
abraasse com tanta intimidade. Era
como se a tivesse enfeitiado. Era
errado, sabia que era errado e, ainda
assim, no queria det-lo. No podia.
Nico. Ergueu as mos num gesto
vago e acabou correndo os dedos com
suavidade pelo cabelo dele, deslizando
ento at os ombros. Atravs do linho
fino da camisa, sentiu-lhe os msculos
firmes e comeou a afag-los com
avidez. Nico! sussurrou num tom de

urgncia.
Sim?
Me beije outra vez.
Ele a beijou com volpia, at que no
restaram mais dvidas, deixando-a
totalmente receptiva e ansiando por
mais. Abriu-lhe os botes na frente do
vestido, um a um, at a cintura, e ento
ela sentiu o contato do ar em sua pele
quente.
Com um olhar ardoroso, Nico
observou-lhe as curvas generosas dos
seios acima do suti preto de renda e
cetim.
Quero ver os seus seios murmurou
num tom possessivo, afagando com

vagar o mamilo rijo que se comprimia


contra a renda. Posso?
Uma onda instantnea de prazer
percorreu o corpo de Ella.
S-Sim.
Insinuando as mos pela frente aberta
do vestido, Nico abriu-lhe o fecho do
suti nas costas sem pressa, prolongando
a satisfao do momento, e foi
recompensado pela viso dos seios mais
perfeitos que j vira. Eram cheios e
empinados, de pele acetinada, com
mamilos rosados e provocantes que
ficaram ainda mais tmidos sob o seu
olhar. O fogo do desejo que o consumia
era to intenso que precisava de todo o

esforo para se controlar.


E a calcinha? perguntou rouco.
Est usando uma calcinha combinando?
Ela no havia escolhido aquele
conjunto
de
lingerie
sensual
especialmente para a ocasio? Como se
estivesse esperando por aquilo?
Sim.
Posso v-la?
Ella soube o que ele queria que
fizesse. Era como uma marionete, guiada
por um mestre experiente, e ergueu o
vestido aberto, despindo-o por cima da
cabea e o deixando cair no cho ao
lado do sof. Notou que Nico ficou um
tanto ofegante enquanto a contemplava

demoradamente, desde os seios,


passando pela cintura fina e, enfim,
detendo-se nas coxas que o cingiam na
altura dos quadris. Foi tomada por
sbita timidez, mas esse sentimento foi
logo substitudo pelo orgulho feminino
quando se entreolharam e pde ver
quanto o afetava.
Nico inclinou a cabea um pouco para
trs, como um homem que apreciasse
uma pintura, e estudou as curvas e
contornos do corpo dela. A pele que
havia sido queimada pelo sol adquirira
agora um tom dourado que contrastava
sensualmente com a lingerie. Queria
arranc-la do corpo dela e, ao mesmo

tempo, mant-la no lugar enquanto


fizessem amor. Mas evidentemente era
possvel realizar ambas as fantasias...
Levou a mo at a frgil calcinha de
renda, observando o desejo estampado
no rosto dela quando lhe tocou a parte
mais secreta, sentindo o calor mido
atravs do tecido fino. Ella se moveu
instintivamente contra seus dedos.
Nico! sussurrou ofegante.
Ele quis lhe dizer que abrisse seu
zper, tomado por uma grande vontade
de que ela o despisse, como se fosse
qualquer outro homem. Mas no era,
jamais seria um homem qualquer. E era
senhor de seu corpo e sempre seria.

Ergueu-a
sem
dificuldade,
acomodando-a no sof a seu lado,
enquanto se virava de lado para abrir o
zper e se livrar dos sapatos e da cala
com impacincia. Numa questo de
instantes, tornou a reclinar-se no sof e,
vendo que Ella estava totalmente
enlevada pelo momento, arrancou-lhe a
calcinha e voltou a ajeit-la acima de
seu corpo. Quando a guiou para si, ela
abriu os olhos de repente e o observou
com ar apreensivo e confuso, ao sentir o
primeiro e leve contato mais ntimo
entre seus corpos.
Tudo acontecera rpido demais.
Tinha de ser daquela maneira? Fariam

amor pela primeira vez no sof da sala,


depois de mal terem acabado de se
livrar das roupas?
Voc no... no quer me levar para
o quarto? perguntou com o corao
disparado ao sentir que ele a puxava
ainda mais para si.
Houve algo inocente e franco na
pergunta, algo que o incomodou e pesou
em sua conscincia, como se tivesse
quebrado uma regra fundamental da qual
no se dera conta.
Deus do cu, estava tomando o que
queria como se fosse seu de direito. E
at se esquecera das devidas
precaues! Contendo um grunhido de

frustrao, obrigou-se a reprimir o


avassalador desejo por um momento.
Ergueu a mo para afastar uma mecha de
cabelo ruivo da testa dela.
Mas no sei onde fica o quarto.
Sua voz soou carregada de tenso.
Pode me mostrar o caminho, Gabriella?
Foi o que ela pretendeu. E foi por
esse motivo que tentou se desvencilhar
do ntimo abrao. Seus movimentos,
porm, tiveram o efeito errado. Ambos
ficaram posicionados de uma maneira
em que ele a penetrou um pouco, e ela
no conseguiu mais se afastar. Um
delicioso calor percorreu seu corpo.
Nico estreitou os olhos.

tarde demais? adivinhou numa


voz sedutora.
Oh, sim, era tarde demais...
Depois disse ofegante. Vou
mostrar o quarto a voc depois.
Talvez fosse apenas de uma simples
demonstrao de boas maneiras e
decoro como essa que ela precisasse,
pois agora o estava incitando a
prosseguir como se no houvesse
amanh. Nico mal conseguiu pensar com
clareza enquanto pegava a carteira na
cala e colocava a necessria proteo.
Com os olhos fixos nos seios oscilantes
de Ella, segurou-a pelos quadris e a
penetrou com um grunhido de satisfao.

Nico! exclamou ela deliciada.


De repente, parecia uma gata
selvagem, puxando a camisa dele,
abrindo e arrancando botes com
desespero, sussurrando seu nome
enquanto os corpos de ambos se moviam
num ritmo cada vez mais frentico.
Disse-o repetidamente, entre sussurros e
gemidos, como se nunca fosse o
bastante. Tomado pelo mesmo tipo de
mpeto, Nico beijou-a, devorando-lhe os
lbios com todo o ardor. Sentia-se livre
como nunca. Livre e desconhecido. Era
simplesmente Nico.
Prosseguindo com as arremetidas,
segurou-lhe um dos seios e sentiu o

mamilo endurecendo entre os dedos.


Oh, Gabriella sussurrou, dizendo
o nome em meio a um tremor de paixo.
Ella abriu os olhos e o fitou, podendo
lhe enxergar at o fundo da alma
naqueles instantes mgicos, ver a
essncia do homem em si, e foi quando o
prazer a arrebatou.
Oh! gritou enlevada.
Nico acompanhou-a, inevitavelmente,
deixando-se levar por onda aps onda
de sensaes, segurando-a com fora
junto a si, com quase reverncia,
enquanto iam juntos at as nuvens.
Enfim, Ella, ofegante e saciada, deuse conta do ritmo acelerado de seu

corao de encontro ao peito um tanto


arfante dele. Levou alguns minutos para
perceber que Nico adormecera e ficou
contente com a pausa momentnea para
se recobrar, mesmo que ainda estivesse
chocada com a intensidade de suas
reaes.
Jamais agira com tanta desinibio
antes. Distrada, depositou um beijo
suave no ombro largo dele e virou-se
para olhar a paisagem. Os ltimos
vestgios do pr do sol se filtravam
pelos vidros at a sala e o sof onde
ambos ainda estavam entrelaados
intimamente.
Com sbito horror, mordeu o lbio

inferior. Nem sequer parara para pensar


em privacidade e, naquela poca do ano,
no escurecia antes das 22h!
Deus do cu, qualquer um poderia ter
visto os dois. Podia desencorajar
visitantes ocasionais, mas isso no
significava que no apareciam. Uma
onda de culpa deixou-a com o rosto
corado e sacudiu Nico com gentileza.
No resistiu tentao de correr as
mos mais uma vez pelo seu peito forte,
porm.
Nico! chamou-o em tom baixo,
mas de urgncia. Acorde!
Nico se mexeu devagar. Estava to
bom ali. To tranquilo... E havia o

delicioso toque de mos macias em sua


pele. Era to raro poder relaxar
totalmente, pensou com um longo
suspiro, recusando-se a abrir os olhos.
No queria deixar aquele lugar. Sacudiu
a cabea.
No murmurou preguiosamente.
Nico! Acorde! Voc tem que
acordar.
Ouviu a voz feminina despertando-o
por completo. Foi a palavra tem que o
incomodou mais. Uma palavra pouco
familiar. Ningum lhe dava ordens. Ele
abriu os olhos, enfim, deparando com o
rosto afogueado dela. Estudou-lhe o
cabelo ruivo em desalinho, os lbios

avermelhados por seus beijos, os seios


magnficos empinados na sua direo.
Che cosa stava accendendo?
Levou um segundo ou dois para
compreender.
A garota do barco! Fora at sua casa
e fizera amor com ela. Ergueu o pulso,
olhando para o relgio. E bem depressa
tambm. Tornou a olh-la.
Ciao, bella disse com gentileza.
Ella ficou imediatamente tensa. Algo
no tom dele o fez mudar do homem que
dissera seu nome no auge da paixo. De
repente, parecia inacessvel. Um
desconhecido. Um moreno estranho e
sedutor com quem acabara de fazer

amor.
Temos de sair daqui disse
timidamente.
Sair?
Como era tola em se sentir
constrangida depois do que acabara de
acontecer.
Precisamos subir explicou. At
o quarto. Apenas para o caso de... Deu
de ombros, fazendo um gesto na direo
das portas-janelas envidraadas. Bem,
eu detestaria se algum nos visse. Sabe
como ...
Nico gelou.
Oh, sim, sabia muito bem como era.
Sabia de pessoas que pagariam somas

incontveis por informaes a respeito


de uma situao potencialmente
comprometedora como aquela. Apertou
os lbios. O que estivera pensando?
Cuidadosamente, tirou-a de cima de si e
sentou-se. Sacudiu a cabea com
incredulidade e raiva de si mesmo
enquanto ficava plenamente ciente do
estado de desalinho de ambos, das
roupas espalhadas ao redor.
Voc tem um banheiro? perguntou
secamente.
A aura dourada se dissipou
abruptamente. Como ele ousava usar
aquele tom de voz?
O que voc acha? replicou.

Nico viu a expresso zangada no


rosto dela e quis aplaudi-la por no
tentar esconder a raiva por trs de um
sorriso. Mas por que deveria?,
perguntou a si mesmo. Gabriella no
sabia quem ele era!
Ela se levantou do sof e se inclinou
automaticamente para pegar a calcinha
do cho, mas se lembrou de que ele a
rasgara.
Vou lhe mostrar onde o banheiro
disse furiosamente. E, depois, poder
ir embora.
Mas Nico estava de p num instante,
fascinado pelos contornos sensuais das
ndegas curvadas dela e ainda mais pelo

jeito decisivo como lidava com ele.


Abraou-a pela cintura e ergueu-lhe o
cabelo para roar-lhe a nuca com os
lbios.
No fique zangada comigo,
Gabriella, cara mia.
Ento, no me faa ficar zangada.
Estou deixando voc zangada
agora? sussurrou Nico, de encontro
nuca dela.
Ella fechou os olhos, esforando-se
para ignorar os arrepios que a
percorriam.
Est me arranhando, na verdade.
Sua barba est comeando a despontar.
Mas voc gosta?

Oh, sim, gostava, mas ela havia


gostado de praticamente tudo que ele
fizera desde que tocara a campainha.
Ainda assim, se parasse para analisar
tudo, haviam se comportado como
dois... dois...
Virou-se abruptamente para olh-lo.
Voc tem esse tipo de
comportamento como hbito?
E voc?
claro que no!
Bem, deveria comentou ele
pensativo. Sem sombra de dvida.
Voc extremamente talentosa em
extrair o que h de melhor num homem...
Ella ergueu a mo para o esbofetear,

mas ele segurou-lhe o pulso antes que o


atingisse e a puxou para si.
Ousa tentar me bater? indagou
ultrajado.
Dando-se conta do que quase fizera,
Ella contraiu o rosto.
Oh, Deus do cu... Desculpe! Nunca
tentei bater em ningum antes.
Ele a encarou.
O que h em mim, ento, que faz
com que voc se comporte de maneira
to diferente?
Ela sacudiu a cabea aborrecida.
Talvez eu esteja apenas com raiva
de mim mesma... Por ter me comportado
de um jeito to leviano. Por ter deixado

voc... Por querer voc... concluiu


numa voz trmula.
Por me querer? Nico a puxou de
volta para seus braos, afundando o
rosto no cabelo dela para esconder seu
sorriso deliciado. isso? Isso tudo?
E aquilo lhe disse tudo o que
realmente precisava saber. Ela gostava
de sexo e ele tambm, naturalmente.
Ambos tinham uma qumica incrvel
juntos e podiam mant-la; podiam
repetir o que acabara de acontecer e o
fogo da paixo jamais se esgotaria.
Aquela era uma mulher linda, cativante,
cujos apetites se igualavam aos seus.
Eram dois corpos em total harmonia,

com o acrscimo do atrativo da


distncia entre ambos para ajudar a
manter a chama acesa e o tdio de fora.
Sim, Ella seria a amante perfeita. Cedo
ou tarde, ele teria de revelar sua
identidade,
mas
no
esperava
problemas, pois, afinal, quando isso no
havia sido uma motivao? Mas ainda
no contaria nada. Queria desfrutar
daquela liberdade enquanto pudesse.
Inclinou-se para pegar o vestido
amarrotado do cho e entregou-o a ela.
Colocou a outra mo num gesto
possessivo no ventre desnudo dela,
tocando-a ntima e levemente apenas
com a ponta dos dedos. Seus olhos

brilharam com ar expectante quando a


viu estremecer.
Voc no ia me mostrar onde o
quarto?

CAPTULO 6

tocou, fazendo Ella


sobressaltar-se. Que tocasse, disse a si
mesma. Porque se fosse Nico, nada mais
triste do que uma pessoa sentada, s
espera de um telefonema.
Ligarei para voc, cara mia
prometera ele aps um beijo voluptuoso
que a deixara quase sem flego.
E, ento, saiu, com metade dos botes
da camisa faltando. Fez uma pausa junto
porta para olhar para a frente da
camisa e um sorriso zombeteiro curvouTELEFONE

lhe os lbios sensuais.


Que bom que no estou indo
diretamente para um compromisso
murmurou.
E para onde est indo?
Londres. Tenho uns assuntos a
resolver. Como precisava refletir
sobre a melhor maneira de conduzir
aquela situao dali em diante, Nico
tornou a beij-la longamente. Ligarei
para voc.
Agora, Ella olhou para o telefone,
tornando a lembrar inevitavelmente que
ele
ainda no havia ligado. Era
provvel que estivesse ocupado com o
trabalho. Ao menos, era o que dizia a si

mesma, tentando no ficar aborrecida,


ainda acreditando que ele ligaria.
Porque era difcil demais pensar na
outra possibilidade a de que Nico
tivesse apenas feito uma promessa vazia
a fim de poder ir embora sem ter de
enfrentar uma cena. Havia cado nos
braos dele com um abandono quase
vergonhoso, e talvez ele tivesse tomado
aquela tpica atitude masculina de
quer-la e, ento, descartar o que surgira
fcil demais. No era, porm, apenas o
orgulho que a fazia ter a esperana de
que Nico tivesse dito a verdade. Era,
sim, o fato de que ansiava por falar com
ele, por rev-lo. Acreditara em suas

palavras quando haviam estado deitados


ali, quando a acariciara e dissera que
era uma amante fantstica, porque
quisera, precisara, acreditar. Como se
isso, de algum modo, justificasse seu
comportamento impetuoso. E as
palavras quase haviam compensado o
fato de que Nico fora embora antes da
meia-noite, com o murmrio zombeteiro
de Ciao, Cinderela.
Sem poder mais se conter, atendeu o
telefone.
Al?
Ella?
Ela quase deu um grito de frustrao e
bateu o telefone com fora, pois a voz

do outro lado da linha no era sexy e


estrangeira. Reconheceu-a de imediato,
embora fingisse o contrrio.
Sou eu disse num tom
resguardado.
Ol, aqui Mark.
Oh, ol. A frieza impregnou a voz
dela naturalmente. Esperara nunca mais
ter notcia daquele sujeito aps o
desastroso passeio de barco. O que
deseja?
Como conseguiu evitar de ir parar
na cadeia junto com o restante de ns?
indagou ele num tom quase acusador.
Eu era a nica que estava sbria, se
ainda se lembra! E fiquei doente.

Percebi.
Oua, Mark, estou um pouco
ocupada e...
No deve estar ocupada demais
para ouvir o que tenho a dizer.
Ella franziu a testa. Algo no tom dele
pareceu um sinal de problemas.
O que ?
Houve uma pausa repleta de
indisfarvel euforia.
Voc conhece o cara que chamou a
polcia?
Ela no pde deixar aquilo passar.
Est se referindo ao homem que nos
salvou?
Sim, o que for. Bem, acho que nem

vai adivinhar qual o nome dele!


Ela no precisava adivinhar. Sabia o
nome do homem, bem como sabia que
seus beijos e carcias ardentes a haviam
levado ao paraso. Estremeceu enquanto
uma onda de prazer se mesclava
inquietante impresso de que talvez
nunca mais tornasse a v-lo.
O homem se chama Nico.
Esse no o nome verdadeiro.
As primeiras sensaes de temor
comearam a domin-la.
Do que est falando?
O nome verdadeiro daquele homem
Nicolo.
Bem, ento ele o abrevia replicou

ela com frieza. Muita gente faz isso,


inclusive eu mesma. Qual o problema?
Nicolo de Mardivino declarou
Mark pausadamente ao telefone.
Ela ainda no estava entendendo.
Sim, onde ele mora.
Prncipe Nicolo! exclamou Mark
triunfante.
Voc andou bebendo outra vez?
Enquanto ainda fazia a pergunta,
assimilou a enormidade das palavras,
enfim, e quase deixou cair o fone. O
que foi que disse? indagou numa voz
estridente.
Ele um prncipe!
claro que no . Ele ... ... As

palavras morreram na garganta de Ella,


enquanto o instinto lhe dizia que tinha de
acreditar no inacreditvel. s vezes,
porm, as pessoas lutavam contra o
instinto, quando ele dizia o que no
queriam ouvir. No acredito.
V checar, ento. Nicolo o
prncipe mais jovem. H trs deles!
um playboy, como j era de se esperar.
Mark soltou um riso mordaz. Um
mulherengo!
Ella segurou o fone com fora.
Havia mais alguma coisa que queria
me dizer?
A voz de Mark soou maliciosa.
O que aconteceu depois que fomos

levados? Voc dormiu com ele?


Ella bateu o telefone com a mo
trmula. Nico no era um prncipe.
Tolice! Um prncipe no resgatava uma
mulher, cuidava dela e, depois, aparecia
sua porta e...
E fazia amor com ela.
Mal se dando conta do que fazia,
voltou diretamente para o computador
onde estivera e digitou as palavras
Mardivino e Prncipe Nicolo num site
de busca. Umedeceu os lbios,
horrorizada quando viu que havia
36.700
resultados.
Clicando
no
primeiro, aguardou o que pareceu uma
eternidade, at que, de repente, ali

estava... Uma foto de Nico que, ao que


parecia, no era simplesmente Nico,
mas Sua Alteza Real o Prncipe Nicolo
Louis Fantone Cacciatore.
Havia detalhes sobre os estudos dele,
em Mardivino, na Frana e na Itlia, e
fotos com a famlia. Uma famlia real
sentada num salo de tronos adornado
com ouro e pedras preciosas.
Ella achou que iria perder os
sentidos.
O CARRO possante avanou como um
predador prateado pelas estradas
estreitas e, mais uma vez, Nico olhou
pelo retrovisor, mas o caminho atrs de
si ainda estava vazio.

Deveria ter telefonado para ela?


No, era melhor dessa maneira.
Pessoalmente. Frente a frente.
Era bom com as palavras e com as
mulheres. Explicaria porque no havia
lhe contado e a faria entender. Depois,
tornaria a beij-la, de um jeito que
assegurasse que ela o perdoaria de
qualquer coisa.
O desejo percorria suas veias,
abrandado apenas ligeiramente por sua
percepo de que o sexo entre ambos
havia sido muito...
Franziu as sobrancelhas. Muito o qu?
ntimo? A intimidade era perigosa,
tendenciosa e devia ser evitada. Era

algo que enfraquecia e criava


expectativas nas mulheres. Expectativas
que no poderiam ser realizadas,
especialmente em se tratando de algum
como Ella.
Mas ela havia sido tudo que poderia
ter esperado. Carinhosa. Terna. Ardente.
Calorosa. Provocante. E, talvez, dentre
todas aquelas emoes, a ternura tenha
sido a mais intensa, porque era quase
uma novidade para ele. Nunca deixara
as pessoas se aproximarem o bastante
para demonstrar ternura e no a esperara
dessa vez tambm. E o envolvera de
maneira quase imperceptvel, como a
sensao de um gentil torpor aps um

bom vinho.
Talvez isso tivesse acontecido porque
no sentira a necessidade de erguer as
barreiras habituais para se proteger.
Pela primeira vez, pudera fazer de conta
que era uma pessoa comum, e Ella
correspondera ao seu ardor com uma
paixo espontnea que o fascinara.
E queria mais dessa paixo.
Estacionou na rua tranquila que
levava ao chal dela e trancou o carro
com ar pensativo, observando o verde
exuberante das folhas das rvores sob o
sol agradvel. Ouviu o canto dos
pssaros, e aquilo o surpreendeu. Seus
sentidos estavam repentinamente mais

aguados?
Era apenas a influncia de sexo novo
e diferente, disse a si mesmo. Seu
apetite estivera um tanto saturado antes e
Ella era simplesmente um sabor fresco e
estimulante. E, oh, como queria sentir o
gosto dela outra vez...
Tocou a campainha do chal.
No interior da cozinha, fora do raio
de viso, Ella ouviu a campainha acima
da batida alucinada de seu corao e
pensou em ignor-la. Seria melhor
assim, no? Provavelmente, ele iria
embora e aquele seria o fim de tudo.
No
o
imaginava
esperando
pacientemente porta o dia todo porque

no era o tipo de coisa que prncipes


faziam, certo? Mas se o deixasse ir
embora sem mais nem menos, aquele
assunto no teria uma concluso. Era
realista o bastante para saber que os
caminhos de ambos jamais tornariam a
se encontrar e que no teria chance de
dizer o que queria. Ou melhor, de dizer
o que ele precisava ouvir. Aquele
dissimulado, mentiroso!
Como havia esperado que ela
reagiria?
Apesar de estar sofrendo por dentro,
esforou-se para adquirir uma expresso
alegre e surpresa quando abriu a porta
da frente. Bem, no era um sentimento

totalmente falso. Nico podia t-la


enganado, mas aquilo no a impedia de
continuar se sentindo atrada, de ficar
com o pulso acelerado ao v-lo.
Era um homem magnfico. Um jeans
escuro, desbotado, realava-lhe as
pernas compridas e musculosas, e os
contornos
do
trax
largo
se
evidenciavam sob a malha de uma
camiseta preta. O cabelo preto estava
em ligeiro desalinho, como se ele
tivesse dirigido com a capota abaixada,
e os olhos negros se destacavam como
nix brilhante em contraste com a pele
bronzeada.
Mas ela logo se lembrou que, apesar

das roupas despojadas, estava diante de


um prncipe e teve de se conter para no
bater a porta.
Nico! exclamou jovialmente,
esforando-se para no trair seus
pensamentos. No estava esperando
voc.
Eu deveria ter telefonado.
Ella deixou que apenas um qu de
reprovao permeasse sua voz.
Bem, voc disse que o faria.
Nico relaxou diante do cumprimento
afvel. Ento, ela no sabia de nada. O
que significava, naturalmente, que teria
de lhe contar.
Mas no ainda.

Mais tarde
Primeiro, desfrutaria mais algumas
horas nos braos dela, fazendo amor
daquele jeito sensacional.
Posso entrar?
Por um momento, Ella quase perdeu a
coragem. Seria mais fcil, menos
desgastante se lhe contasse agora, antes
que entrassem. E, ento, empertigou-se.
Com certeza, no era fraca e tola a ponto
de deixar que a presena dele, ainda que
imponente, a influenciasse depois do
que descobrira.
Abriu um sorriso aucarado. Tambm
podia dissimular se fosse preciso. O
prncipe Nicolo de Mardivino estava

prestes a provar um pouco do prprio


remdio.
claro! disse num tom quase
musical. Seguiu na frente na direo da
cozinha,
deixando
que
ele
a
acompanhasse. Sim, entre. Venha por
aqui.
Nico franziu a testa, surpreso. quela
altura, ela j deveria ter derretido em
seus braos, no era? Estaria
arrependida do que acontecera? Por
alguma razo, teria decidido que aquela
devia ser a primeira e ltima vez?
A expresso carregada deu lugar a um
sorriso descontrado enquanto se dava
conta de mais um aspecto daquele

mundo desconhecido. Podia esperar.


Seria bom se esperasse, na verdade. A
espera s aumentaria ainda mais o seu
apetite j estimulado.
Ela parou ao lado da geladeira com
um sorriso brilhante estampado no rosto,
como se estivesse estrelando um
comercial de estilo antigo.
O que gostaria de beber?
Champanhe?
Nico comeou a se sentir inquieto.
Tinham feito amor, sim, e havia sido
espetacular, mas era o bastante para uma
celebrao? Vasculhou a memria,
tentando se lembrar do que lhe dissera
durante aquelas horas incrveis na cama.

No, no falara nada que lhe desse a


ideia do que o que tinham era algo alm
de um relacionamento breve.
Voc quer champanhe? perguntou.
Naquele instante, Ella soube que no
conseguiria manter mais as aparncias.
Na verdade, acho que eu acabaria
engasgando.
Ele estreitou os olhos.
Ento, por que voc...
bem provvel que isso
aconteceria porque apenas um
champanhe comum interrompeu-o
abruptamente,
notando-lhe
o
ar
perplexo. No devia estar acostumado a
ser interrompido, pensou irnica.

Imagino que deva tomar apenas


champanhe do mais refinado, no
mesmo, Nicolo?
Nico foi tomado por uma onda do que
devia ser desapontamento se tivesse
certeza de qual era a sensao. Mas se
estava certo de uma coisa era de sua
prpria estupidez nessas circunstncias.
Estivera vivendo uma fantasia.
Voc sabe? perguntou surpreso.
Sim.
Era evidente que sabia. Os
pensamentos
dele
formaram um
turbilho. Desde quando? Desde que
abrira os olhos aps a febre? Ou antes
disso? Talvez ela tivesse sabido o

tempo todo. Talvez o tivesse enganado e


no passasse de uma vida leitora
daqueles tabloides sensacionalistas que
adoravam publicar fotos no autorizadas
dele.
Talvez houvesse se considerado uma
garota de sorte quando abrira os olhos e
descobrira quem a havia resgatado.
Teria tudo aquilo sido planejado e o
primeiro instinto dele fora o certo? De
que Ella no passava de uma linda isca,
preparada para capturar um prncipe?
Ficou imediatamente tenso.
Quando descobriu?
Notando o tom de fria acusao dele,
Ella o encarou com um crescente senso

de incredulidade.
Quando acha que descobri?
Agora, Nico comeava a se perguntar
se os momentos inocentes e frenticos
de ambos no sof haviam sido assim to
inocentes,
afinal.
E
se houvera
fotgrafos espreita? Fotgrafos e
cinegrafistas
que
poderiam ter
resolvido
vender
seu
material
clandestino para algum site torpe de
vdeos caseiros na internet? Ao se dar
conta de como havia sido imprudente
sentiu o sangue gelar.
No sei respondeu num tom
glacial. por isso que estou
perguntando.

Ela se lanara no ataque e, agora, se


via na defensiva. Como ele ousava?
Voc est achando que eu sabia o
tempo todo, no ?
Ele escondeu os pensamentos
turbulentos por trs de uma mscara de
gelo que j lhe era natural.
E sabia?
Ella arregalou os olhos.
E acha que por isso que fui para a
cama com voc?
Foi?
Ela foi dominada por uma sbita onda
de nusea. Ele era capaz de pensar isso
a seu respeito? Mas por que no
deveria? Agira feito uma garota fcil!

Quase o esbofeteara antes e precisou se


esforar para no fazer nova tentativa.
Importante como era, talvez Nico
mandasse prend-la por desrespeito, ou
ago assim.
A verdade saiu numa enxurrada de
seus lbios:
Eu no fazia a menor ideia de quem
voc era, se quer saber! Achei que fosse
apenas um homem comum que
trabalhava para um milionrio qualquer.
Seus olhos faiscavam. E por que eu
duvidaria do que disse? No se costuma
encontrar prncipes a torto e a direito
por a.
Nico percebeu que lhe feriu o

orgulho. Desejou poder retirar as


palavras, mas no era mais possvel.
Assim, aproximou-se mais, estendendolhe as mos num gesto de paz.
Gabriella...
O nome que eu uso retrucou ela
furiosa Ella. Assim como o seu
Nico. Essa a realidade. E as duas
pessoas que cometeram o erro de se
aproximar no eram reais. Voc estava
se deixando levar por algum tipo de
fantasia. Assim, vamos deixar as coisas
desse jeito e encerrar tudo por aqui, est
bem?
A percepo dela inquietou-o tanto
quanto o fato de saber que no poderia

reparar aquela situao simplesmente


com seu charme.
E se eu disser que no quero
encerrar coisa alguma? perguntou com
gentileza.
Ella reagiu com um olhar de
desprezo.
Voc deve ter passado a vida
inteira obtendo exatamente o que sempre
quis, certo?
Nico deu de ombros.
Pois desta vez as coisas vo ser
diferentes! Quero que v embora agora e
nunca mais quero tornar a v-lo. Ela
soltou um suspiro trmulo, temendo
fazer algo de que pudesse se

arrepender... Como se desmanchar em


humilhantes lgrimas.
Pior que a triste constatao de que
havia sido enganada, manipulada em
algum tipo de jogo de faz de conta, era a
mgoa em seu ntimo. Fora enfeitiada
por aquele homem, entregara-lhe seu
corao e seu corpo, mas agora s lhe
restava tentar manter a dignidade.
V, pois no gosto de ser feita de
idiota concluiu com altivez.
Como ela se atrevia a ser to
insolente, a falar com ele daquela
maneira? Devia ir embora e esquec-la
de uma vez por todas.
o que voc quer? perguntou

numa voz baixa.


Devo dizer em francs? replicou
ela zombeteira. Ou em italiano? Em
espanhol? Isso o ajudar a entender um
pouco melhor?
A raiva a soltara o bastante para que
ele conseguisse peg-la desprevenida,
correndo a ponta dos dedos de leve pelo
seu rosto e notando-lhe o tremor
imediato nos lbios com uma peculiar
sensao de triunfo.
Era de sua natureza lutar pelo que
queria, provar a si mesmo que era capaz
de conseguir tudo com seu prprio
mrito e no por causa dos ttulos de
realeza que o acompanhavam desde o

bero.
Muy bien murmurou, usando
instintivamente o idioma falado por seus
ancestrais... Conquistadores espanhis
que haviam lutado por tanto tempo e to
arduamente por Mardivino. Vou deixla agora, Gabriella, e voc poder
refletir sobre esta tolice toda
calmamente. Porque no passa de tolice.
Seus
olhos
brilharam
com
intensidade.
Est travando uma batalha contra si
mesma e sem motivo algum, porque
voc ainda me quer tanto quanto eu a
quero.
Voc est vivendo mesmo num

mundo de fantasia! declarou Ella,


esforando-se para no esmorecer.
O fogo do desejo estava mais vivo do
que nunca em Nico.
Voc ser minha outra vez
prometeu numa voz um tanto rouca,
levando-lhe a mo aos lbios.
Sem aguardar comentrio, deixou a
casa em seguida.

CAPTULO 7

ELLA

fixamente para a carta


como se estivesse contaminada.

Voc
no
parece
muito
entusiasmada observou Rachel, e seus
prprios olhos brilhavam. Quero
dizer, a maioria das pessoas estaria
saltando de alegria por receber um
convite real.
Tornando a pegar a carta, leu
reverentemente,
como
se
fosse
Pergaminhos do Mar Morto.
Mal posso acreditar! Uma carta da
OLHOU

Secretaria de Turismo de Mardivino


repetiu num tom maravilhado. Nos
pedindo aconselhamento profissional!
Ella suspirou e dirigiu apenas um
esboo de sorriso assistente. Rachel
era jovem e entusiasta, mas aquelas
mesmas qualidades que a haviam
levado a contrat-la , eram tambm as
que lhe tornariam difcil entender por
que no tinha inteno de aceitar aquele
trabalho. Se bem que, quando parava
para pensar a respeito, o que poderia
dizer a qualquer pessoa que tornaria os
fatos verossmeis?
E se simplesmente contasse tudo
queima-roupa? Podia imaginar como

seria a conversa...
Na verdade, tudo no passa de um
plano para que eu v a Mardivino,
Rachel.
E por que razo, Ella?
Bem, o prncipe me salvou de um
barco perigoso, mas eu no soube que
se tratava de um prncipe na ocasio.
Depois, veio at aqui para jantar e eu
dormi com ele. Quando, enfim,
descobri que havia me enganado, eu
lhe disse que nunca mais queria v-lo.
Escolheu as palavras cuidadosamente.
Talvez um empecilho profissional fosse
mais aconselhvel.
Para ser franca, Rachel, no sei se

poderei arranjar tempo para ir alegou.


A assistente a encarou como se a
estivesse achando maluca.
Mas posso cuidar das coisas aqui
no escritrio. Voc sabe que sim!
Adquiriu uma expresso magoada ento.
A menos que ache que no consigo
resolver as coisas aqui sozinha, apesar
de j ter me deixado fazer isso antes.
claro que no acho nada disso!
Rachel sacudia a cabea devagar.
Quero dizer... Isso parece algo
sado de um conto de fadas.
Talvez fosse, ponderou Ella, mas no
da maneira que Rachel achava. Era, sem
dvida, como na parte das histrias em

que a mordida na ma levava a um


sono profundo, ou em que a carruagem
virava abbora. O lado ruim dos contos
de fadas...
Esse convite algo que pode se
tornar um projeto bem maior do que uma
empresa pequena como a nossa pode dar
conta.
Rachel ergueu as mos num gesto que
dizia E da?
Se for um projeto grande, s
contratar mais pessoal.
Ella encarou-a enquanto uma ideia
comeava a tomar forma. Uma soluo
que no apenas salvaria sua pele, mas
que incluiria Rachel no acordo. E o

prncipe
Nicolo
Louis
Fantone
Cacciatore no teria como objetar...
Gostaria de ir comprar po e alguns
frios para o nosso almoo?
To logo a assistente saiu, Ella pegou
a folha de papel encorpado, de tom
creme e com um braso no alto, e ligou
para o nmero de telefone impresso. As
mos tremiam e mal pde acreditar que
falaria diretamente com o palcio em
Mardivino.
Mas foi o que aconteceu. Quase
deixou cair o fone quando ouviu a voz
possante e aveludada do outro lado da
linha:
Si? Nicolo.

Como se dirigir a ele agora? Nico,


Nicolo, prncipe... Talvez o mais
acertado fosse cham-lo de cretino!
Nico? disse friamente, sem
formalidade alguma.
No interior sereno e opulento de seu
palcio, Nico pde sentir o latejo da
pulsao acelerada ao ouvir a voz de
Ella. Como soubera que ouviria.
Ciao, Gabriella falou num tom
manso. Recebeu a minha carta?
De que outro jeito acha que eu
saberia o seu nmero? indagou ela,
mantendo a voz glida.
Ele sentiu o pulso ainda mais
acelerado. Era um homem que buscava

novas aventuras constantemente e nunca


se dera conta antes de como a insolncia
podia ser excitante.
E ento? Quando voc chegar?
perguntou jovialmente.
Oh, mas ela ficaria to satisfeita com
a resposta que estava prestes a lhe dar.
Uma pequena vingana, era verdade,
mas serviria para amenizar ao menos um
pouco da mgoa e da humilhao que
sentia.
Eu no irei para a. Vou enviar a
minha assistente no meu lugar.
Houve uma pausa.
Oh, voc no vai fazer isso.
Ela ignorou a ameaa velada na voz

macia dele.
Rachel bastante competente. Esta
ser uma oportunidade maravilhosa para
ela.
Mas no a sua assistente que eu
quero, cara. voc.
Dspota! Bem, era bom que Nico
soubesse que no era uma de suas
sditas e que no poderia ficar lhe
dando ordens como se fosse.
Acho que j tempo de eu lhe
esclarecer algumas coisas, prncipe
Nicolo. Em primeiro lugar, pattico
inventar um servio a ser realizado s
porque quer rever algum, em especial
quando essa pessoa no quer v-lo...

nunca mais! E, em segundo lugar, ou a


minha assistente ir, ou pode esquecer
esse trabalho.
Nico soltou um riso baixo, curvando
os dedos longos em torno do fone num
gesto instintivo de deliciosa expectativa.
Ella estava ansiando por
ser
conquistada, e ele j conquistara
montanhas e oceanos at ento.
O seu ego pode ser grande o
bastante para considerar isto alguma
espcie de trama, mas preciso mesmo
dos seus servios.
mesmo? replicou ela com
incredulidade.
Sim. Ele olhou pensativo a

vastido do mar de safira pelas amplas


vidraas. Mardivino uma pequena
ilha que precisa aperfeioar a sua
indstria de turismo de uma maneira
seletiva.
Sua
popularidade
est
crescendo, e todos j vimos os perigos
disso em inmeros outros lugares.
Quando pessoas demais visitam um
lugar, h o risco de que seu charme
original seja arruinado. Isso est
comeando a acontecer aqui.
Esse no o meu segmento do
mercado.
Talvez devesse ser. Providenciei
para que a sua empresa fosse
amplamente investigada e gosto do que

voc faz. Gosto muito.


Na verdade, no estou em busca da
sua aprovao.
Ele ignorou-a.
s vezes, um olhar no treinado
pode ver o que os chamados
especialistas no podem. Voc tem
viso e imaginao e isso que estou
procurando.
Oh, mande iar a bandeira. Declare
feriado nacional! Devo ficar contente?
Porque no estou. Nunca busquei a sua
aprovao e
Prosseguindo interrompeu-a sem
hesitar , entenda que estou falando
srio. No quero a sua assistente. Quero

voc.
Bem, um problema seu. Porque
no irei.
A batalha travada e a resistncia dela
eram provocantes demais, mas Nico
manteve um tom firme, enftico:
Acho que vir, sim. Ou melhor, que
deve vir. No estou acostumado a ter os
meus pedidos recusados e, se voc fizer
isso, receio que o seu negcio possa...
Como posso colocar isto? Houve outra
pausa. Voc poder descobrir um
sbito revs na sua sorte.
A ameaa velada estava em cada
palavra e, com fria certeza, Ella soube
que ele falava a verdade. No sabia

como ele podia arruinar seus negcios,


apenas que podia.
Voc est me ameaando?
indagou incrdula.
tudo uma questo de ponto de
vista, no mesmo? Estou apenas lhe
oferecendo
uma
oportunidade
maravilhosa, uma que seria uma grande
tolice de sua parte recusar. Seria um
suicdio profissional.
Ele era um homem astuto, perspicaz
demais, ponderou Ella. Para algum cuja
posio devia significar que era
amplamente protegido do mundo e de
seus problemas, sabia muito sobre o
valor de um trabalho como aquele. Ou

havia crescido sabendo que podia ter


tudo que desejasse, desde que pagasse o
preo certo?
Soou o mais fria que pde, num
esforo para que a voz no sasse
trmula de raiva:
E se eu aceitar? E se eu fizer o
trabalho que diz que tem para mim, voc
me dar a sua palavra de que me deixar
em paz?
Mas eu lido com turismo na ilha
apontou Nico inocentemente. No h o
menor sentido em fazer uma promessa
que no posso cumprir, cara. Ter de
interagir comigo, claro.
Ele conseguiu fazer com que a

palavra tivesse uma conotao sexual, o


que provavelmente foi sua inteno. E a
raiva impotente no protegeu Ella das
repentinas sensaes que a dominaram
quando relembrou com ertica clareza
que amante incrvel ele era.
Acho que estamos falando com
intenes diferentes aqui advertiu-o
num tom brando, mas firme E quanto a
promessas, posso fazer uma que tenho
toda a inteno de manter, que a de
que no vai conseguir o que quer de
mim. Seja l o que for.
Quer dizer que ainda no sabe o que
, Gabriella? Foi mais uma afirmao
do que uma pergunta.

Ela no sabia exatamente, mas fazia


uma boa ideia. No era estpida, nem
totalmente inexperiente. No era virgem
quando o conhecera. Teve alguns
namorados no passado, mas nenhum
homem podia se comparar a Nico.
Olhando para trs, era como se ningum
nunca tivesse feito amor com ela
adequadamente. Em seus braos, tivera
uma experincia que transcendera
qualquer outra em sua vida. Fora algo
inigualvel.
Ele a fizera sentir um fantstico
enlevo enquanto seus corpos haviam se
unido como se tivessem nascido um para
o outro. Sentira seu corao vibrando e

o calor do corpo dele no interior do seu.


Nos braos desse homem fascinante,
sentira-se vulnervel e, ao mesmo
tempo, poderosa, e vira no semblante de
Nico um prazer e uma alegria que
haviam acentuado os seus sentimentos. E
haviam saboreado aqueles momentos
idlicos por apenas uma breve noite. Era
evidente que Nico desejaria vivenciar
tudo outra vez. S em pensar a respeito,
ela sentiu seu prprio anseio crescendo.
Mas as coisas haviam mudado. A
relativa inocncia do que haviam
partilhado no poderia ser recriada. Ele
a enganara, mantivera sua identidade em
segredo; o que era algo grave.

Sua persistncia agora se deveria ao


fato de que o mandara embora, algo que
nunca lhe acontecera em sua vida
privilegiada? Que outra razo teria para
praticamente obrig-la a ir at sua ilha?
Bem, ele teria uma bela surpresa. A
famlia sempre a acusara de ser teimosa,
e admitia que isso, s vezes, podia ser
um defeito, mas num momento como
agora, era algo que lhe seria bastante
til. Embora preferisse definir aquela
caracterstica como determinao.
Bem, ento est de acordo,
Gabriella? Havia um qu de zombaria
na voz dele.
Ella pensou em tentar descobrir se

aquilo tudo no passava de um blefe.


Nico seria capaz de uma atitude hostil
como a de arruinar sua pequena empresa
simplesmente por no ceder sua
vontade? No poderia apenas dar de
ombros e aceitar o fato? Afinal, devia
haver literalmente centenas de mulheres
ansiosas por suas atenes.
No.
O instinto lhe dizia que Nico estava
acostumado a conseguir o que queria e
que no desistiria por nada. Bem,
poderia contar com sua companhia, se
no havia outro meio, mas de acordo
com os seus prprios termos.
Muito bem. Eu aceito.

Excelente.
Ela notou-lhe o tom de triunfo na voz
e cerrou o punho. Por que no o
esbofeteara devidamente quando tivera a
chance? Respirou fundo, obrigando-se a
soar calma.
Mas, primeiro, preciso de um pouco
mais de informaes sobre o que
exatamente terei que fazer.
Acho que ser mais fcil explicar
quando voc estiver aqui. Ter todas as
informaes de que precisa.
Isso no suficiente. Gostaria que
me enviasse por fax algumas estatsticas
sobre nmeros de turistas, o tipo de
hospedagem que preferem e coisas

assim. Pode providenciar isso para mim


o mais rpido possvel?
Nem mesmo nos tempos de escola,
algum se dirigira a ele de um jeito to
severo e autoritrio. Devia estar
indignado com a insubordinao dela,
mas, ao contrrio, achava aquele tom
provocante, o que s o estimulava ainda
mais. Que grande prazer teria em domla com o toque habilidoso dos seus
lbios... E se bastavam algumas meras
estatsticas para que ela embarcasse
para Mardivino, certamente as teria!
Olhando pelas janelas do palcio para o
mar de intenso azul, abriu um sorriso
predatrio.

Claro.
Est certo. Pegarei um voo no
comeo da semana que vem informouo Ella.
Me avise quando vir e eu
providenciarei um avio. Na verdade
acrescentou Nico num tom satisfeito ,
eu mesmo irei busc-la e a trarei a
Mardivino no meu jato.
Agora, houve triunfo na voz dela:
Nada disso. Uma vez j foi o
suficiente.
Est criticando minha habilidade
como piloto?
No, estou lutando contra as suas
tentativas de me controlar. Voc precisa

da minha experincia e poder contar


com ela, mas ser tratado exatamente da
mesma maneira que qualquer outro
cliente.
No
haver
tratamento
preferencial; nem para voc e, com
certeza, no para mim. Agradeo, mas
vou marcar um voo normal numa
companhia area e acrescentar a
despesa minha fatura.
Por um momento, Nico se viu sem
palavras, mal podendo acreditar no que
estava ouvindo. Ela estava recusando
sua oferta! A de ser levada a Mardivino
de avio pelo prncipe mais jovem
desse principado!
Oh, e mais uma coisa, sim?

Ela estava fazendo mais pedidos? Em


meio incredulidade e ao desejo
acentuado, ele sentiu uma onda de
admirao relutante pela tenacidade e a
coragem dela.
V em frente.

Acredito
que
as
minhas
necessidades de acomodaes sero
atendidas, certo? Preciso de um quarto
para mim, e apenas para mim. Se
descumprir isso, partirei no primeiro
voo e voc ter realmente de encontrar
outra pessoa para este servio.
Muito bem disse ele com frieza.
E, agora, vou lhe dar o nmero do meu
celular.

Pode falar.
Nico jamais se sentira to frustrado.
Ela no se dava conta da honra que
estava lhe concedendo dando-lhe
acesso a ele sempre que quisesse?
Estivera prestes a lhe dizer que no
abusasse do privilgio, mas apertou os
lbios. Era evidente que ela nem sequer
via aquilo como um privilgio!
Jusque l, cherie, murmurou.
Ella ficou momentaneamente confusa
com a sbita mudana de idioma.
Achei que sempre usasse italiano.
Nico observou uma lancha atravessar
a baa.
Depende. O italiano a lngua do

amor, se bem que os meus primos


franceses e espanhis discordariam, e
no estou me sentindo especialmente
amoroso em relao a voc no
momento, Gabriella.
Ela no pde deixar aquilo passar.
Acho que est correndo o risco de
confundir amor com sexo disse num
tom manso e desligou o telefone.

CAPTULO 8

E ONDE exatamente voc prope que


ela fique hospedada, Nicolo?
No palcio, claro.
No. O tom de Gianferro foi
decisivo. No vou tolerar a estada de
uma de suas amantes aqui no palcio.
Nico no reagiu. No imediatamente.
Ao longo dos anos, aprendera que uma
conversa racional era melhor do que
uma discusso acalorada, em meio a
emoes exacerbadas especialmente
com seu irmo mais velho. O ato de

reprimir suas palavras ia contra sua


natureza, mas havia aprendido a usar de
toda a diplomacia quando lidava com
Gianferro. Pois o irmo mais velho era
o herdeiro. O brilhante irmo mais velho
em cujas mos a espada de dois gumes
da liderana estava prestes a parar, pois
o pai deles, o rei, estava doente em seus
aposentos reais havia muito tempo.
De certo modo, Gianferro tinha tanto
o melhor quanto o pior do mundo da
realeza o estmulo do poder somado
ao fardo da responsabilidade. O filho
mais velho era visto como o mais
privilegiado, mas Nico sabia que, a
despeito de como o mundo externo via a

situao, no existia algo como a


posio perfeita numa famlia real de
trs irmos.
Guido, o irmo do meio, vivia
atualmente no exterior e irmos do
meio eram notoriamente sensveis
quanto a serem deixados de lado e
ignorados. At mesmo nas famlias que
eram
consideradas normais, tinham
dificuldade em estabelecer um papel
legtimo. Isso explicava porque Guido
deixara Mardivino o mais depressa
possvel, criando para si a vida
confortvel de playboy internacional.
Nico, como era o mais jovem, deveria
ter sido, por direito, o caula

paparicado da famlia, mas as coisas


no haviam sido dessa maneira.
Seu prprio nascimento acabara
conduzindo doena que matara sua
me e, desde ento, o orgulho do pai por
ele sempre tivera traos de tristeza e
melancolia. Gianferro quase assumira o
papel de pai, apesar de a diferena de
idade entre ambos ser apenas sete anos.
Sempre olhara por ele e o protegera
ferrenhamente e, conforme os anos
tinham passado, relutara em abrir mo
do papel de mentor. Nico tivera de lutar
arduamente por sua independncia.
Gabriella no minha amante
replicou secamente.

No mesmo? O tom do irmo mais


velho era de pura incredulidade. Essa
no a mesma ruiva que voc levou
para a cabana na praia? A amiga dos
bbados que passaram a noite na cadeia
de Solajoya?
Nico encarou-o com ar surpreso.
Voc sabia sobre isso?
evidente que sim. O chefe de
polcia me ligou para informar o que
estava acontecendo.
Ele faz fofocas como uma velhota
resmungou Nico.
Gianferro riu.
Ele simplesmente faz seu servio.
Sei de tudo o que acontece em

Mardivino. meu dever saber, em


especial quando algo que diz respeito
aos meus irmos. E o fato de hospedar
sua amante aqui no palcio arruinaria a
sua reputao. Da mesma maneira que
um daqueles esportes malucos que
pratica vai acabar lhe trazendo
problemas.
Nico deu um profundo suspiro. Era
intil tentar defender seu estilo de vida.
J tentara mais do que o bastante ao
longo dos anos.
Assim como seria intil tentar
explicar que nada havia acontecido na
praia entre ele e Gabriella. Levando em
conta
todos
os
seus
breves

envolvimentos romnticos passados,


Gianferro simplesmente no acreditaria.
Sem mencionar que no tinha a menor
vontade de expor as particularidades
daquele novo envolvimento.
Est proibindo que eu a hospede
aqui? indagou num tom incisivo.
No. Gianferro esboou um
sorriso que abrandou a expresso dura.
Estou apenas apelando para o seu
discernimento do que e o que no
apropriado.
Sabe que ela vir para c a fim de
prestar um servio legtimo? disse
Nico num tom casual. Trabalha no
ramo de turismo.

Que conveniente para vocs dois.


Houve uma pausa significativa. E o
que exatamente ela se prope a fazer
aqui na ilha?
Nico notou o brilho desafiador nos
olhos do irmo, mas manteve a sua
posio sem hesitar.
Manterei voc informado a respeito
falou jovialmente.
Gianferro soltou um riso breve.
Conceda-lhe um escritrio aqui no
palcio, ento, mas hospede-a no
Ltoile. um hotel luxuoso o bastante
para impression-la.
Acha que o que estou tentando
fazer?

Os dois se entreolharam.
No sei o que est tentando fazer,
mas eu o conheo o bastante para
adivinhar respondeu o irmo mais
velho numa voz ponderada. Entendo
que a garota seja bonita e isso fala por
si mesmo, mas nunca se esquea de que
para um homem na sua posio, ela no
poder ser nada alm de uma diverso
sensual.
Nico curvou os lbios num sorriso
que denotou cinismo.
No preciso dos seus avisos, meu
irmo. E, para mim, ela nunca foi mesmo
nada alm de uma diverso sensual.
A VIAGEM de Ella a Mardivino podia ter

sido atravs de uma companhia area,


mas a terminou toda a semelhana com
um voo normal.
Ela pegou o primeiro voo disponvel
e foi servida e paparicada como uma
verdadeira rainha. Duvidou que os
outros passageiros da primeira classe
estivessem recebendo
o
mesmo
tratamento especial. Tudo isso se devia
ao fato de que Nico Prncipe Nicolo
providenciara sua visita ilha?
Pde ter uma pequena ideia do que
era ser como ele, com todos sempre
apresentando
um
comportamento
exemplar, atendendo cada desejo e
necessidade. Perguntou-se se ele teria a

chance de manter alguma interao


normal
com
as
pessoas.
Provavelmente no. O que estava longe
de ser o ideal.
Apertou os lbios pensativa. Sem
dvida. Aquele tipo de vida tornava uma
pessoa controladora, como Nico j
demonstrara ser. Praticamente a
obrigara quela viagem com seu jeito
arrogante e dominador. Havia passado a
vida inteira fazendo esse tipo de coisa?
Ainda estava magoada com a maneira
como ele a enganara, mas a inquietao
que sentia tinha outras razes tambm.
Fizera amor com Nico de uma maneira
nova, excitante e preciosa. Mas ele

pisara em seus sentimentos com a sua


dissimulao. E se o fizera uma vez,
quem poderia garantir que no tentaria
repetir a dose? Um homem na posio
de Nico no se importaria com os
sentimentos de uma mulher. Por que o
faria? Devia ter uma fila imensa de
admiradoras, s a espera da chance de
partilharem de sua cama.
Ela precisava manter a cabea no
lugar e reprimir quaisquer emoes
perigosas a cada vez que ameaassem
surgir. Tentar manter as coisas na
devida perspectiva. Havia sido o melhor
sexo da sua vida, mas nada alm disso.
No devia acalentar sentimentos por

Nico, pois no havia futuro algum


naquele envolvimento.
Era uma mulher forte, disse a si
mesma. Sabia que era. Conseguiria
resistir ao homem, com certeza.
O desembarque no aeroporto de
Solajoya foi um sonho nada de
alfndega, nem de filas a enfrentar. Foi a
primeira a deixar o avio e o prprio
Nico a recebeu ainda na lateral da pista.
Apesar de tudo que jurara a si mesma, o
corao disparou no peito to logo o viu
se aproximar.
Ol, Gabriella saudou-a com
gentileza.
Eu... Eu no estava esperando que

viesse me receber pessoalmente


balbuciou, pois o impacto de v-lo ali
dissipou grande parte de suas melhores
intenes. Onde estava a mulher forte
agora?
Nico sorriu de leve.
Achou que eu enviaria um
funcionrio para esperar voc?
Algo assim.
Bem, como v, decidi vir eu
mesmo. Os olhos dele brilharam. E
estou ao seu dispor, cara.
No passou despercebido a Ella o
fato de a declarao ter soado com uma
acentuada conotao sexual.
Isso significa que vai concordar

docilmente com as minhas ordens?


perguntou, enquanto ele abria o portamalas de uma limusine preta.
Fitou-a, ento, com um misto de
seriedade e zombaria no olhar.
Bem, deve tratar aqueles que esto
ao seu dispor com respeito, ou no
respeitaro voc.
E quanto s suas amantes?, ela quis
perguntar. Voc as respeita?
Ainda assim, enquanto Nico pegava
sua mala e a colocava no porta-malas,
no pde deixar de aproveitar o
momento para devor-lo com o olhar. J
o vira com a aparncia despojada de um
rapaz de praia e vestido com a elegncia

de um sofisticado europeu, mas nesse


dia, no havia dvida de que era um
prncipe. Havia algo no corte do terno
impecvel que o fazia parecer to caro
quanto devia ser de fato. A camisa era
de seda azul-clara e estava desabotoada
no pescoo, revelando um pequeno
trecho de pele bronzeada e pelos negros.
E eu j o vi nu, pensou Ella com uma
sbita onda de orgulho e anseio. Eu o
segurei nos braos enquanto ele me
possua com toda a sua paixo.
Sim, a voc e a milhares de outras,
replicou a voz cnica e zombeteira da
razo. Mas nem mesmo a razo era
capaz de impedir um corao de se

partir.
Nico virou-se para olh-la e franziu a
testa.
Est com o rosto vermelho, cara
observou. E uma expresso
preocupada. Por qu?
Ella se esforou para reprimir as
lembranas e o desejo, erguendo o
queixo com ar digno.
Por que voc acha? Isso teria algo a
ver com o fato de que fui obrigada a
aceitar esse trabalho contra a minha
vontade? De que fui chantageada e
ameaada?
No exatamente, pensou Nico
estudando-a.
Havia
algo
mais

preocupando-a, sem dvida, embora no


conseguisse decifr-la.
E vai ficar de cara amarrada, se
queixando disso durante a sua estada
inteira aqui? indagou com um ar quase
divertido.
claro que no. Pretendo realizar o
trabalho para o qual estou sendo paga
com toda a competncia. Voc fez uma
pergunta e eu a respondi. Mas se a
minha expresso preocupada ofende
Sua Alteza Real, vou substitu-la por um
sorriso. Ella curvou os lbios com
excessiva doura. Assim est melhor?
ao que est acostumado?
Nico estreitou os olhos. O que

estivera esperando, afinal? Que Ella


estivesse secretamente feliz por ter sido
obrigada a viajar at a ilha? Que seus
protestos fossem do tipo que as
mulheres faziam s vezes quando
queriam algo, mas sabiam que seria
mais diplomtico no demonstrar?
Agora, no estava mais to certo. E a
incerteza era uma sensao bem pouco
familiar.
Vamos disse tenso, enquanto lhe
abria a porta da limusine.
Com Nico ao volante, ambos
deixaram rapidamente o pequeno
aeroporto, recebendo acenos e mesuras
dos guardas. Um grupo de pessoas na

sada, espera num ponto de txis,


avistou o carro e comeou a apontar em
sua direo. Umas duas ou trs pessoas
chegaram a acenar e comearam a tirar
fotos da limusine.
Ella estava admirada.
sempre assim?
Nico sorriu sem o menor humor.
Voc ainda no viu nada, honey.
Ora, agora parece um americano
falando.
Aprendi muito com os americanos
tambm. E no apenas quando cursei a
universidade nos Estados Unidos.
mesmo? Qual delas?
Stanford.

Ela achara, por algum motivo, que


Nico passara a vida inteira na ilha. Uma
formao acadmica norte-america
explicaria sua atitude confiante,
cosmopolita.
E gostou de l? perguntou curiosa.
Muito. Mas eu era bem jovem.
Ella ponderou que, na realidade,
sabia bem pouco sobre ele. Havia
pensado que eram as coisas grandes que
importavam como o fato de ele ser um
prncipe , mas num momento de
percepo deu-se conta de que eram os
pequenos detalhes que forneciam os
dados necessrios para se entender uma
pessoa. O ser humano era complexo, e a

seu lado estava uma figura que era um


perfeito exemplo disso. Lembrou-se de
que ele lhe dissera que lidava com
turismo na ilha, e aquilo era algo que
precisava saber.
Ento, quer dizer que voc tem um
emprego?
Ele sorriu com cinismo.
Imaginou que eu ficava sentado num
trono dourado, sendo servido o dia
inteiro?
Algo parecido admitiu Ella,
dando de ombros. Desculpe. Conte-me
um pouco a respeito. Eu gostaria de
saber.
Era difcil resistir ao interesse

genuno, descobria Nico, mas no era


mais do que isso? No queria, de algum
modo, se redimir aos olhos dela?
Demonstrar que no era apenas um tipo
preguioso, sem nenhuma funo
verdadeira, sem compromisso algum, ou
propsito?
Tenho me concentrado em tirar a
cidade de Solajoya do passado e em
tentar revigor-la explicou. O
tamanho e a localizao dela so
perfeitos para as reas da mdia e de
software.
Para que o pas possa contar com
mais do que bancos e capital rotativo de
estrangeiros?

Voc fez o seu dever de casa.


Por favor, no me trate com esse ar
de superioridade.
Eu no estava fazendo isso
assegurou ele num tom apaziguador.
Eu estava elogiando-a por sua iniciativa
e tica de trabalho, na verdade.
Ella no queria se sentir gratificada
com o elogio, queria manter-se imune ao
charme dele. Via, porm, que no seria
fcil.
Ajeitando-se no assento, olhou pela
janela do carro. O cu estava azul e
lmpido como uma piscina, e o sol
brilhava sobre as flores das rvores que
ladeavam a rodovia. Foi tomada pelo

sbito entusiasmo que um belo e novo


lugar sempre lhe proporcionava at
que tornou a lembrar a si mesma a razo
para estar ali. Faa de conta que ele
no tem 28 anos e que no
extremamente bonito e viril. Finja que
um bondoso velhinho ao seu lado. Um
av.
Me diga, qual a lngua oficial de
Mardivino? perguntou educadamente
porque seus livros e fontes de pesquisa
no tinham deixado isso bem claro.
Nico acelerou mais o carro e um leve
sorriso curvou-lhe os lbios. Mais dever
de casa, presumiu.
Os quatro idiomas falados aqui so

intercambiveis.
Usamos
italiano,
espanhol, francs e ingls.
Mas no confuso?
No para mim. Para um linguista,
algo extremamente til. Significa que
raramente se est em desvantagem de
no se conseguir entender o que est
sendo dito. Os olhos negros dele
cintilaram com um ar maroto. Tambm
significa que se pode mudar de idioma
para que as pessoas nem sempre
entendam voc.
Ella bufou.
Bem, se eu fosse voc, melhoraria a
habilidade de interpretao. Eu me
lembro nitidamente de ter lhe dito que

no queria aceitar este trabalho e, ainda


assim, me obrigou a vir!
Nico riu, bem-humorado.
Ah, Gabriella... No sabe que um
homem acha incrivelmente excitante
quando uma mulher troca farpas com ele
da maneira como voc faz?
Em especial quando no est
acostumado a isso? comentou ela com
perspiccia.
Exatamente assentiu ele. Ora,
conhecer uma mulher to desafiadora e
insubordinada era quase como aprender
um novo idioma!
No por essa razo que estou
agindo assim objetou ela.

Sei que no . Agora, vamos fazer


uma trgua. Voc est aqui e deve
aproveitar sua estada. Por que no torna
a olhar pela janela e observa como
minha ilha linda?
Aonde estamos indo? perguntou
Ella repentinamente.
Voc vai ficar hospedada no Hotel
Ltoile. Talvez j tenha ouvido falar,
no?
Era evidente que sim. Ela passara os
dias anteriores aprendendo tudo que
pudera sobre o principado e, para uma
ilha pequena, continha muita histria. O
Ltoile era um hotel que no deixava
nada a desejar em termos de luxo, estilo

e elegncia se comparado aos melhores


do mundo. Era o tipo de lugar cujos
preos estavam longe do alcance dos
meros mortais.
Ella olhou com preocupao para a
saia
amarrotada.
No
acabaria
destoando do ambiente refinado?
Trabalhava no ramo de viagens, lembrou
a si mesma. Ningum esperaria que
competisse
com
as
mulheres
glamourosas do lugar.
Ser divertido comentou num tom
neutro.
E trabalhar num pequeno escritrio
dentro do palcio explicou ele
casualmente.

Ella engoliu em seco. Se achara suas


roupas comuns demais para um hotel de
luxo, como iria se sentir num palcio?
Bem o bastante, assegurou a si mesma
depressa. Afinal, estava ali a trabalho,
nada mais.
Pode dirigir o mximo possvel
pela rea principal da cidade a caminho
do hotel? perguntou tranquilamente.
Alguma razo especial para isso?
Quero apenas me ambientar com o
local. Quanto mais eu souber, mais
preparada vou estar. E o mais
depressa poderei retornar para casa .
Mas sua ateno foi atrada por um
conjunto de edifcios brancos reluzentes

que fez com que subitamente sua terra


natal estivesse a anos-luz dali.
Estamos entrando em Solajoya
agora. Levarei voc pelas ruas
secundrias.
E era uma cidade deslumbrante,
pensou Ella, atenta a tudo ao redor. As
ruas eram estreitas e sinuosas com casas
altas de venezianas graciosas e vasos de
flores multicoloridas nas varandas.
Nico percorreu curvas acentuadas na
direo do que era obviamente o centro,
onde as ruas principais estavam bastante
movimentadas. Havia muitas pessoas
voltando da praia, ao que tudo indicava,
enquanto outras apinhavam a entrada de

um grande prdio branco. Havia


estudantes de cabelos longos e jeans,
sentados nos degraus do edifcio,
escrevendo cartes-postais, ao que
parecia, e grupos de pessoas mais
velhas estudando guias com ateno.
Ella inclinou-se para a frente no
assento de couro.
O que est acontecendo l?
Ali fica a galeria de Juan Lopez
explicou ele. Voc o conhece?
Ela franziu a testa.
um artista, no ? lembrou
vagamente.
Era. Morreu h mais de cinquenta
anos. Teve uma morte trgica e precoce,

mas, para um artista, isso sempre acaba


contribuindo para suas futuras vendas.
Quanto cinismo!
Mas a verdade.
Fale-me sobre ele.
Nico sorriu, dando-se conta de que o
relacionamento de ambos fora forjado
em termos de relativa igualdade e de
que ela no tinha inteno de abrandar
sua atitude depois que descobrira como
havia sido enganada.
Ele era o que chamam de artista de
um artista, um discpulo de Picasso, e
passou a maior parte da vida aqui.
Aqueles que o conhecem o adoram e
vm de todas as partes do mundo para

ver seu trabalho. Juan Lopez doou toda


sua obra a Mardivino, com a condio
de que permanea aqui. Amava esta ilha.
Olhando para o porto distante, Ella
entendia o motivo. Era como uma cidade
de brinquedo. Os prdios chegavam a
cintilar sob o sol de to brancos,
palmeiras frondosas ladeavam a rua
principal e oscilavam sob a brisa.
A limusine se aproximou do mar e, de
repente, l estava o Ltoile, branco
contra o fundo de safira e reluzindo to
intensamente quanto seu nome sugeria.
Nico parou o carro em frente ao
edifcio imponente e virou-se para olhla. Ella conteve a respirao. Era uma

coisa dizer a si mesma na teoria que


ficaria imune ao carisma de um homem e
outra completamente diferente conseguir
ter a determinao para faz-lo quando
se estava to prxima a ele. Estavam to
prximos, alis, que podia lhe sentir o
hlito quente e agradvel, o calor da
pele bronzeada. E aqueles olhos negros
que a fitavam, quase zombando, mas
incitando ao mesmo tempo, eram
hipnticos, sem dvida.
Voc tem uma escolha, cara disse
ele numa voz aveludada e gentil.
Posso acompanh-la at l dentro, se
preferir, mas se eu fizer isso, haver
uma espcie de... interesse pblico,

digamos assim concluiu aps um


momento.
Ella
lembrou-se
das
pessoas
apontando na direo de Nico no
aeroporto, refletindo mais uma vez que
levava a vida inevitavelmente sob os
holofotes.
Voc vai para aquela cabana na
praia para fugir de todo esse interesse
pblico? perguntou, esquecendo por
um momento que deveria manter a
estada ali num patamar estritamente
profissional.
Mas claro. um lugar plcido e
isolado. Ele curvou os lbios num
sorriso vagaroso. Com a exceo da

bela sereia que apareceu nas


imediaes, claro.
Ento, por favor, no entre disse
ela depressa. Sua sugesto, porm, tinha
menos a ver com o despertar do
interesse pblico do que com os perigos
que via naquele sorriso sedutor.
Assentindo, ele olhou o relgio.
Est certo, deixarei voc
desfazendo sua mala e se acomodando.
No trouxe muita coisa. No
pretendo ficar mais que uma semana
aqui.
Os olhos de Nico brilharam. Ella
ficaria no principado durante o tempo
que ele julgasse necessrio nem mais,

nem menos.
Voltarei para busc-la em uma hora
avisou com firmeza. Vou lhe mostrar
o seu escritrio no palcio.
Prefiro que volte daqui a duas
horas. Quero dar uma volta sozinha por
essas ruas ao redor primeiramente.
Sentir como o lugar antes de passar
pelos portais sagrados do palcio.
Pedirei a algum para acompanhar
voc.
No! Quero ficar livre para
explorar os arredores sozinha.
Livre, pensou Nico com repentino
anseio.
Voc muito teimosa, Gabriella

comentou num tom manso.


No nego.
Ele entreabriu os lbios para objetar,
mas conteve-se. O que podia fazer,
afinal? Carreg-la fora? Dizer-lhe
que estava ali para agir de acordo com a
vontade dele? Reconhecendo com um ar
contrariado que, no momento, ela
parecia ter o controle da situao,
desceu do carro e tirou a mala do
bagageiro. O comentrio sobre a
inteno de uma estada breve era srio.
Jamais vira uma mulher viajar com uma
mala to pequena.
Ao lhe abrir a porta do passageiro
para que descesse, notou que usava

sapatos delicados e de salto mdio, que


lhe realavam as graciosas curvas dos
tornozelos.
Se planeja caminhar pela cidade,
sugiro que use sapatos mais apropriados
falou um tanto seco. Fino ad allora,
cara.

CAPTULO 9

ElLA

ao redor do quarto do
hotel com um misto de entusiasmo e
incredulidade porque o quarto no
qual imaginara ficar era, na verdade,
uma sute quase to grande quanto o
trreo de sua casa na Inglaterra.
Correu os olhos devagar pelas
vidraas que iam do cho ao teto,
contemplando a vista espetacular do mar
alm. Pequeninas nuvens de algodo
pairavam na vastido azul do cu e o sol
brilhava sobre os contornos esguios dos
OLHOU

iates na distncia.
Do outro lado da baa, avistou colinas
revestidas de verde com vilas de puro
branco incrustadas como marfim nas
encostas. Era uma combinao de beleza
natural e fortunas imensas um mundo
acessvel apenas a bem poucos. Em
outras circunstncias, ela estaria
saboreando cada momento da estada
naquele lugar paradisaco.
Correndo a ponta dos dedos pelas
ptalas de uma bela orqudea, disse a si
mesma que seria maluca se no
aproveitasse ao menos um pouco
daquela que era uma experincia nica
na vida.

Vestiu-se para passear a p, calando


um par de sandlias rasteiras de tiras
combinando com o vestido de vero
azul, e prendeu o cabelo com uma fita da
mesma cor. Deu o toque final com um
chapu de palha de aba larga e, enquanto
examinava seu reflexo num dos
espelhos, viu que a imagem que
apresentava era tranquila e contida.
timo. Que continuasse desse modo.
O dia estava quente demais, mas uma
brisa suave impedia que o calor fosse
opressivo e o chapu havia sido uma
boa ideia. Nico estivera certo quanto ao
uso de um calado adequado para
caminhar. As ruas em torno do porto

eram caladas de pedras e ladeiras, na


maioria pitorescas, sim, mas um tanto
difceis de percorrer. Olhou todas as
vitrines, notando que lojas de artigos de
luxo se intercalavam com as que
vendiam acessrios nuticos. At ento,
era tudo previsvel.
Havia vrios cafs com mesas na
calada e ela, enfim, sentou-se em um,
pedindo um cappuccino espantosamente
caro. Ficou tomando a bebida quente e
observando as pessoas passarem de l
para c. A maior movimentao, de fato,
era em torno da galeria de arte dedicada
a Juan Lopez.
Tirando o notebook da bolsa, digitou

por algum tempo, registrando suas


primeiras impresses sobre a cidade e,
ento, deixou o caf e entrou numa
livraria. A temperatura em seu interior
um pouco mais escuro estava bastante
agradvel, graas ao ar-condicionado.
Havia uma seo inteira sobre Juan
Lopez, mas sua ateno foi atrada por
uma parte da livraria dedicada
totalmente a livros sobre a famlia real
que governava Mardivino. Havia
biografias e livros de fotos com retratos
de famlia e individuais. Num pequeno e
meigo volume chamado Exatamente
Como Ns, encontrou uma foto de Nico
quando era beb. Parecia um anjo

rechonchudo, de cabelos cacheados,


usando uma tnica de batismo, aninhado
nos braos da bab. Talvez fosse algo
normal para prncipes, mas j sabia que
a me dele morrera quando ainda fora
um beb.
Havia um captulo solene inteiro
sobre a morte da jovem rainha e uma
foto de partir o corao dos trs
garotinhos os dois mais velhos usando
casacos cinza e Nico chorando no colo
de outra bab , enquanto observavam o
cortejo fnebre passar.
Havia lido sobre a morte da me dele
durante sua pesquisa, evidentemente,
mas ver isso ali em Mardivino parecia

fazer com que o fato se mostrasse mais


real e pungente.
Fazia com que visse o prprio Nico
como uma pessoa de carne e osso, um
ser humano como os demais. Com que
parecesse algum que precisava de
verdadeira ateno, de amor. Ou era
apenas como gostaria que as coisas
fossem?, perguntou a si mesma.
Seus
dedos
formigaram
irresistivelmente no incio de um
captulo dedicado inteiramente a Nico,
intitulado O Prncipe Valente.
Continha fotos de Nico em ao em
meio s fotos formais. Nico junto ao
leme de um iate, fazendo um sinal de

positivo no alto de uma montanha


nevada e pilotando uma moto imensa.
Ela leu pgina aps pgina, totalmente
absorta, at que olhou para o relgio e
constatou, horrorizada, que deveria ter
voltado ao Ltoile dez minutos antes.
Mas no conseguia tirar da mente a
imagem do beb rfo de me. Sua
paixo por esportes radicais teria se
originado numa infncia sem o amor de
uma me, com criados do palcio
proibidos pelo protocolo de lhe
demonstrarem afeto verdadeiro? Ou
seria essa uma explicao simplista
demais?
Rumou rapidamente de volta ao hotel

e encontrou Nico sua espera,


recostado na porta de seu carro, e o
corao dela disparou.
Notou que mantinha uma postura
relaxada, mas, quando se aproximou
mais, viu que havia inegvel irritao
naqueles olhos negros que a encaravam.
Sua terna preocupao desvaneceu-se
diante daquele olhar frio de censura.
Desculpe, estou atrasada disse
automaticamente.
No algo muito profissional da
sua parte replicou Nico um tanto
spero, porque se sentira estranhamente
deslocado, parado junto ao carro feito
um chofer. Talvez goste de me fazer

esperar. Agiu assim de propsito?


Oh, pelo amor de Deus! claro que
no. Apenas perdi a noo do tempo.
Ela no tinha o ar de quem pedia
desculpas. Ao contrrio, na verdade.
Nico foi tomado por raiva e frustrao.
Observando-lhe o rosto corado e os
lbios entreabertos, sentiu vontade de
beij-la como uma espcie de punio.
Para lhe dizer que ningum nunca o
deixava esperando.
Manteve a porta do carro aberta,
sacudindo a cabea de leve. Um beijo?
Como uma espcie de punio? A quem
achava que estava enganando?
Quando se aproximou mais para

entrar no carro, o brao de Ella roou no


dele. Foi um contato breve, mas sentiu
uma corrente eletrizante percorr-la e
deu um passo atrs de imediato, como se
tivesse se queimado.
No faa isso sussurrou.
Ambos se entreolharam.
No faa o qu? Nico sentiu os
pelos da nuca se eriando enquanto a
fitava, zangado e ligeiramente perplexo
por se sentir to afetado por um toque
inocente. O que foi que eu fiz, cara?
indagou com ar de zombaria. No me
culpe por seus prprios sentimentos.
Voc me quer. Ainda me quer. apenas
hipcrita demais para admitir.

Contornando a frente do carro,


sentou-se ao volante e fechou a porta
com fora, deixando que uma trmula
Ella ocupasse o lugar a seu lado.
Ignore as palavras, disse Ella a si
mesma. Se no o fizesse, acabaria tendo
apenas que admitir que ele estava certo.
O carro saiu cantando pneu e ela
olhou para o perfil duro de Nico.
Quem est de cara amarrada agora?
revidou.
Com esforo, ele afastou os
pensamentos inquietantes.
Eu no.
Apenas no quer conversar?
Nico abriu um sorriso.

Claro que sim. V em frente.


Bem, ento, pode me falar um pouco
sobre Mardivino?
Aquele era, admitiu ele a contragosto,
o assunto exato para abordar. Desviou
sua mente do latejo incessante de desejo
em seu corpo e da ideia de que levar
Ella Scott para a cama novamente era
uma certeza.
O que gostaria de saber?
Tudo.
Tudo um pedido abrangente
demais, cara respondeu ele com um ar
divertido.
Mas, com os olhos na estrada
montanhosa adiante, comeou a lhe

contar sobre a histria de Mardivino


numa voz que se tornou inesperadamente
sonhadora. Seu tom adquiriu especial
veemncia ao recontar cruzadas e
batalhas pela terra adorada. Falou sobre
os conquistadores espanhis e os
aristocratas italianos e franceses que
haviam lutado entre si pela posse de
Mardivino ao longo dos sculos, at
que, finalmente, haviam concordado em
dividir amigavelmente as maravilhas da
ilha, incrustada como uma joia no mar.
A paixo de Nico era contagiante, e
Ella se apanhou ouvindo com a total
ateno de uma criana a quem
contassem uma histria maravilhosa.

Mas no era apenas a histria que


cativava a sua imaginao. Era ele.
Podia se observar um homem
atentamente ao ouvi-lo. Ella aproveitou
a chance para estud-lo e foi inevitvel
relembrar sua paixo e fora. Precisou,
ento, de grande esforo para afastar os
pensamentos.
Parecia, porm, que quanto mais
tentava reprimi-las, mais as lembranas
trridas vinham tona com
perturbadora nitidez. Podia quase ver a
lngua mida e rosada dele entre os
lbios sensuais, quase senti-la em seu
ventre, junto a suas coxas...
O rumo dos pensamentos proibidos,

porm, foi interrompido pela viso do


que havia pela frente. Estivera to
absorta que mal prestara ateno vista
que ia se descortinando em torno da
limusine. Agora, portes altos e
dourados se abriam e ela quase ficou
sem flego diante do cenrio de conto
de fadas que revelaram. O Palcio
Arco-ris!
De fato, a primeira impresso foi a de
que estava num cenrio de um filme de
produo multimilionria. Algo que era
real, mas, ao mesmo tempo, no. Chegou
a se perguntar se, por trs das paredes
douradas da deslumbrante fachada,
encontraria uma rea vazia e cavaletes

de madeira. Da mesma maneira que se


perguntou o que havia realmente por trs
das vrias facetas apresentadas por
Nico. Nada seria real em seu mundo?
distncia, o palcio, de fato,
lembrava um arco-ris, com o espectro
completo de cores vibrantes, desde o
violeta at o vvido vermelho. Foi
somente quando o carro se aproximou
que pde distinguir os pequenos
mosaicos de pedra. Era tudo uma iluso.
No havia arco-ris algum. Mas, ao
descer da limusine, comeou a ter uma
ideia do tamanho do lugar. Era imenso.
Trechos quadrados de tom esmeralda,
compostos de grama meticulosamente

aparada, eram contornados por rosas


vermelhas aveludadas. Havia um
chafariz com msica suave que parecia
acompanhar o movimento gracioso da
gua e a majestosa esttua de uma
mulher que, embora de mrmore,
parecia to real que teve de resistir
vontade de toc-la para ver se no se
mexia.
Venha disse Nico, observando-a.
Estou impressionada admitiu Ella
com franqueza.
A expresso austera de Nico
suavizou-se um pouco. Quando ela
parava de combat-lo, era bastante
doce.

Bobagem falou num tom


corriqueiro para deix-la mais
vontade. apenas o lugar onde moro.
Quantas pessoas no mundo viviam em
lugares como esse?, perguntou-se Ella
assim mesmo. Era mais uma mostra de
que Nico era uma pessoa diferente. No
devia se esquecer daquilo.
Ele a conduziu pelo que pareceram
corredores interminveis, adornados
com enormes pinturas a leo de homens
e mulheres usando trajes ricamente
bordados. Retratos de aristocratas de
cabelo escuro, cujos expressivos olhos
negros indicavam que eram ancestrais
dele.

Era um mundo totalmente diferente.


Enfim, Nico abriu uma porta,
convidando-a a entrar num escritrio
ou ao menos num ambiente que
compunha uma imitao de um
escritrio. Porque, em geral, escritrios
no ostentavam antiguidades na moblia
e decorao e nem tinham janelas
cobertas com amplas cortinas de caro
brocado.
Voc pode trabalhar aqui
informou-a.
Trabalhar... Sim, era evidente.
Era difcil no ficar maravilhada.
Nico, por sua vez, parecia to vontade
naquele ambiente luxuoso. Bem, no era

de admirar. Morava ali, afinal! Mas o


efeito que lhe causou foi o de fazer com
que o Nico da cabana na praia e aquele
que a possura com tanto arrebatamento
parecessem apenas frutos da sua
imaginao.
Obrigada respondeu com um
sorriso forado. Poderia me arranjar
um mapa da ilha?
H um aqui. Ele se inclinou sobre
a grande mesa de mogno, e ela sentiu a
deliciosa e suave fragrncia de uma
colnia ctrica.
Fechou os olhos por um momento com
desespero. O olfato era algo to
evocativo levava uma pessoa a lugares

onde, s vezes, preferiria no estar.


Havia sentido aquele perfume quando
haviam estado nos braos um do outro e
as lembranas que trazia tona outra vez
eram desconcertantes.
Este serve? Nico abriu um atlas e
mostrou-lhe um mapa colorido de
Mardivino.
Ela se aproximou mais para ver e
ambos se entreolharam. Engoliu em
seco, fascinada pela intensidade
naqueles olhos penetrantes.
Gabriella. Seu nome nos lbios
dele soou como uma carcia.
Ella sacudiu a cabea desesperada,
como uma mulher que estivesse tentando

convencer a si mesma de algo.


No.
Seus lbios me dizem uma coisa,
enquanto seus olhos transmitem algo
completamente diferente observou ele
numa voz gentil.
Erguendo-lhe a mo delicada, tocou
seus prprios lbios com a ponta dos
dedos dela. Percebeu que estes
tremeram com o breve contato.
Aumentou a presso de sua boca e a viu
fechar os olhos lentamente.
Nico sussurrou ela.
Tornou a abrir os olhos, que
brilharam como esmeraldas quando o
fitou. Ele soltou um pequeno grunhido e

entrelaou os dedos no cabelo dela, na


altura da nuca, e a puxou para os seus
braos.
O que est fazendo? sussurrou ela
num dbil protesto. Isto ... errado
disse ofegante.
No fez, porm, meno de det-lo,
nem de se desvencilhar do abrao. S
restou a Nico se embevecer com aqueles
lbios, com o rosto que havia povoado
seus sonhos desde o encontro breve
demais de terna e sensual beleza. No
pde esperar mais, nem pensar em mais
nada alm da vontade de sentir o doce
gosto daqueles lbios outra vez.
Ella abraou-o pelos ombros, sem

oferecer a menor resistncia quando os


lbios dele tomaram os seus com
sofreguido.
Oh gemeu baixinho no momento
em que Nico pousou as mos em suas
ndegas e a puxou mais de encontro ao
seu corpo. A rija masculinidade era
mais do que evidncia de quanto a
queria. Oh...
Com urgncia, ele insinuou a mo sob
o vestido dela e afagou-lhe a coxa.
Deslizou os
dedos
suavemente,
descrevendo crculos sobre a pele
quente, tornando as carcias cada vez
mais tentadoras. Enquanto a beijava com
volpia, percebeu o momento em que

Ella entreabriu as pernas num convite e


achou que no conseguiria mais se
controlar. Teve vontade de arrancar-lhe
o vestido e possu-la ali mesmo. Sem
deixar de beij-la, afastou a calcinha
para o lado e, com seu toque hbil,
chegou ao centro quente e mido da
feminilidade. Ouviu-a gemer de prazer.
Quero voc, Gabriella disse numa
voz torturada em meio ao beijo. Quero
voc demais...
Ela tambm o queria. Muito. No
havia como negar. Ousadamente,
tambm o tocou, sentindo-lhe a
intensidade do desejo, e ele tornou a
interromper o beijo.

Venha comigo at o meu


apartamento disse rouco de paixo,
sem parar de afag-la. Me deixe fazer
amor com voc pelo resto do dia e a
noite inteira, at que eu a faa sentir
mais... muito mais do prazer que est
sentindo agora...
Foi algo incitante de dizer, e as
palavras excitaram Ella tanto quanto as
ntimas e hbeis carcias dele e os
beijos erticos que haviam acabado de
trocar. Exatamente o que teria feito em
seguida, no soube e no teve chance
de descobrir porque houve uma batida
forte porta e Nico gelou.
Olhou-o
com uma
expresso

horrorizada.
A porta! sussurrou.
Nico agiu instintivamente, tirando-a
de seus braos e ajeitando-lhe o vestido.
Correu a mo pelo cabelo ondulado e
deu um profundo suspiro antes de
responder:
Sim?
A porta se abriu, revelando um
homem na soleira. Mesmo que Ella no
tivesse examinado fotos dele na livraria,
teria sabido de imediato que se tratava
do irmo mais velho de Nico, Gianferro.
Tentou ver a cena pelo ngulo do
recm-chegado. Externamente, ambos
estavam decentes, com as roupas

arrumadas, mas devia ser bvio o que


acontecera minutos antes. Os dois
tinham o rosto afogueado, os olhos
brilhando, e a tenso sexual que pairava
no ar ainda era quase palpvel. Assim,
no pde deixar que o cho se abrisse
sob seus ps e a tragasse, enquanto o
prncipe regente de Mardivino a
estudava.
Gianferro desviou, ento, os olhos
indecifrveis para Nico.
Peo desculpas pela interrupo
declarou num tom glido. Vejo que o
momento inoportuno.
Para Nico, era fcil desvendar a
expresso do irmo, mas encarou seu

olhar de acusao e reprimenda sem


vacilar. E por que no deveria? No era
uma criana, e Gianferro no era seu
guardio. Se interrompia dois adultos
que sabiam muito bem o que estavam
fazendo, o problema era dele se no
gostava do que encontrara.
Gianferro. Sua voz soou
impertubvel, como se estivesse
tomando ch com uma mulher num
terrao ensolarado. Gostaria de lhe
apresentar Ella Scott, que far uso de
sua experincia em viagens para ser
nossa consultora. Ella, este o meu
irmo, o prncipe regente Gianferro.
Gianferro inclinou a cabea de

maneira breve e autocrtica, e Ella


lanou um olhar angustiado a Nico.
Devia fazer uma mesura, ou o qu? Em
tcita compreenso, ele sacudiu a
cabea quase imperceptivelmente numa
negativa.
E em que rea especfica tem
experincia, srta. Scott? indagou o
prncipe herdeiro num tom altivo.
Ella soube o que ele estava
insinuando e precisou de um tremendo
esforo para no deixar transparecer o
quanto
se
sentiu
envergonhada.
Adaptao era a palavra-chave no
momento, pensou. No podia fingir que
no houvera nada picante ali naquele

escritrio, mas tinha de lidar com a


situao. No havia cometido nenhum
crime e, por certo, no era uma sdita
obediente daquele homem.
Na verdade, sou especialista numa
fatia do mercado voltada para o turismo
no muito visado, Sua Alteza Real. Meu
enfoque est no que pequeno e bonito
explicou num tom firme.
O que mais ou menos resume
Mardivino, no acha?
Nico dirigiu-lhe um olhar de
admirao. A maior parte das mulheres
que conhecia teria corado e balbuciado
numa situao daquelas. Estivera prestes
a interferir para proteg-la da mal

velada hostilidade de Gianferro, mas


agora via que era perfeitamente capaz de
cuidar de si mesma.
Nico no me falou quanto tempo
voc pretende ficar na ilha.
porque ainda no resolvi de
quanto tempo precisarei para realizar
esse trabalho. No assinei nenhum tipo
de contrato.
Ella no pde deixar de notar a
expresso de surpresa no semblante dos
dois homens. Provavelmente, estavam
acostumados a tomar as decises, no a
empregar pessoas que as tomavam.
Mas pode ter certeza de que o meu
trabalho ser realizado no mnimo de

tempo possvel, Sua Alteza


acrescentou num tom um tanto
aucarado, notando a contrariedade no
rosto de Nico. No o deixaria ficar no
controle da situao, como queria.
timo saber disso declarou
Gianferro.
Lanou
outro
olhar
indecifrvel ao irmo mais novo.
Poderia lhe falar a ss por um momento,
Nicolo?
Nico arqueou as sobrancelhas
grossas.
Como pode ver, estou um pouco
ocupado agora.
Ella sentiu as faces corando.
Gianferro estaria tentando tirar o irmo

do escritrio para avis-lo para no


fazer amor com ela? Bem, podia poupar
seu flego.
Fechando o atlas na mesa, pegou-o e,
de algum modo, conseguiu abrir um
sorriso sereno e profissional.
Na verdade, eu estava de sada.
Minha vinda at aqui hoje foi uma
simples visita de reconhecimento. Daqui
em diante, trabalharei sozinha. Os
olhos verdes faiscaram quando dirigiu
um olhar de aviso a Nico. Certamente
no precisarei tomar mais o tempo do
seu irmo, Sua Alteza.
Nico apertou os lbios, sabendo que
Ella estava tirando proveito do fato de

que ele no podia objetar na frente do


irmo. Como se atrevia?
Precisa de mais alguma coisa,
Gianferro? perguntou seco.
Verei voc durante o jantar.
Nico sacudiu a cabea.
No vou poder.
Houve uma pausa enquanto os irmos
se entreolhavam e travavam um duelo
silencioso.
Ento, talvez possa marcar um
horrio na sua agenda em algum dia
deste ano replicou o prncipe regente
sardonicamente e deixou o escritrio
com um breve aceno de cabea.
To logo ficaram a ss e com a porta

fechada, Ella virou-se com uma


expresso acusadora para Nico.
Como ousa me expor a esse tipo de
humilhao? indagou, trmula de
raiva.
Eu no estava esperando que o meu
irmo entrasse aqui replicou ele
secamente.
No?
claro que no. Eu teria tomado a
precauo de trancar a porta se tivesse
sido o caso.
Ella poderia ter gritado de frustrao.
Ele no parecia nem um pouco
arrependido. Ao contrrio, estava
apenas irritado, como se sua diverso

tivesse sido abreviada. O que, parando


pra pensar a respeito, foi o que
acontecera.
Pensou que podia simplesmente vir
at aqui para se divertir comigo? Era o
que tinha em mente quando me trouxe
para c? indagou indignada. Seu
droit de seigneur?
Eu no estava pensando muito. E
no planejei nada disto, se o que voc
quer saber. Os olhos dele cintilaram.
Voc irresistvel demais, cara.
Que tipo de vadia seu irmo deve
ter achado que sou?
Vadia? Um surpreso Nico ergueu
as sobrancelhas. Que linguajar mais

emotivo. Meu irmo no puritano. No


vai julgar voc, nem a mim, por
fazermos algo que natural entre um
homem e uma mulher. Sim, eu deveria
ter trancado a porta... acrescentou
quase para si mesmo.
Aquela foi a gota dgua.
No dou a mnima para os
julgamentos dele! exclamou Ella
zangada, contradizendo a si mesma no
calor do momento. Eu estou me
julgando, se quer saber, e estou
abismada com o meu comportamento!
Por qu?
Porque o que fizemos foi errado.
Voc sabe que sim.

Eu discordo. Nico observou-a


atentamente, perguntando-se se ela fazia
ideia de como ficava magnfica quando
estava com raiva. Voc me quer,
Gabriella. Nem tente negar. Sabe que me
quer.
Ela o encarou, estudando-lhe os olhos
ardentes e a curva confiante dos lbios
sensuais. Seu corao disparou e no
havia nada que pudesse fazer a respeito.
Oh, no posso negar a atrao que
sinto, claro. Mas as coisas no so
assim to simples para mim. No o so
para quase nenhuma mulher. Tem de
haver mais do que pura atrao fsica.
Isso no pareceu importar a voc da

ltima vez comentou Nico, ofendendoa.


Mas foi porque... Ela mordeu o
lbio inferior, temendo demonstrar sua
vulnerabilidade, deix-lo saber que
comeara a construir todos os tipos de
sonhos em torno de ambos.
Vira-o como o julgara ser seu forte
salvador e um homem inteligente,
provocativo. Mas aquilo no passara de
uma iluso que virara p.
Por qu?
Talvez eu tenha me comportado com
ousadia admitiu ela. Mas pensei que
voc... Pigarreou hesitante. Na
ocasio, no imaginei que fosse um

Um prncipe? completou Nico


secamente. Bem, agora voc sabe e
tenho que dizer que a primeira vez que
esse fato pesa contra mim.
Ela o fuzilou com o olhar.
mais do que isso, e voc sabe!
O que exatamente? Explique. Por
que est to incomodada com o meu
ttulo, Gabriella?
No o ttulo...
No mesmo?
No! o fato de voc no ter me
contado. No gosto de dissimulao num
homem.
Raramente existe total franqueza
entre novos amantes retrucou ele

frustrado.
Talvez Nico tivesse razo. Mas
subitamente havia muito mais do que
isso
envolvido
na
situao.
Compreendeu que ele nunca fracassara
em nada antes. Era possivelmente a
primeira vez na vida que no conseguia
o que queria ao menos com uma
mulher.
Por um momento, foi tomado por uma
inebriante sensao de poder, mas esta
logo se dissipou e foi substituda por
algo bem mais gratificante. Porque
naquele momento, apesar de tudo,
sentiu-se em termos de igualdade.
Dirigiu-lhe um sorriso breve.

E agora, se no se importa, quero


mesmo voltar ao hotel e fazer algumas
anotaes.
Ele viu que no obteria mais
progresso. Ao menos no agora. Mas
haveria oportunidades o bastante.
Est certo concordou facilmente.
Vamos. Poderemos continuar esta
discusso fascinante mais tarde, durante
o jantar.
No, nada disso recusou Ella,
ainda mais satisfeita com o ar surpreso
dele.
Mas precisava se resguardar. No
apenas do carisma sexual de Nico, mas
de suas prprias reaes que eram to

difceis de controlar. Para tanto, tinha de


colocar distncia entre ambos.
Vou passar a noite na minha bela e
luxuosa sute do hotel e pedir algo pelo
servio de quarto.
Viu-o adquirir uma expresso de
perplexidade ao passar por ele de
cabea erguida e abrir a porta para sair.
O ltimo gesto foi destinado mais sua
proteo do que qualquer outra coisa. O
escritrio estava exposto a quem
circulasse pelo corredor. Com os
funcionrios do palcio e o prncipe
regente podendo passar por ali a
qualquer momento, Nico certamente no
se arriscaria a tentar mais nada.

Mas ele se limitava a rir de sua


amotinao.
Garanto que a sua rendio ser um
deleite para ns dois, cara.
Isso no vai acontecer declarou
Ella, esperando que suas palavras
contivessem mais convico do que a
que sentia.

CAPTULO 10

AP S UM longo

e luxuoso banho e o
delicioso jantar que desfrutou no terrao
da sute com vista para o porto, Ella
estudou o mapa do atlas que Nico lhe
dera. Quando, enfim, se deitou, estava
exausta. A fadiga, no entanto, no ajudou
a bloquear as imagens dos olhos
marotos de Nico e, ao adormecer,
sonhou com ele.
Um carro foi busc-la na manh
seguinte e a levou ao palcio. Um
funcionrio conduziu-a diretamente ao

escritrio que Nico lhe mostrara no dia


anterior. Havia um pequeno vaso de
cristal com fragrantes rosas brancas na
mesa, com um envelope ao lado. Abriuo de imediato.
Era um bilhete de Nico. Era a
primeira vez que via sua letra, que
revelava caractersticas do prprio
homem firmeza e confiana.
A mensagem dizia: Hoje fui at as
montanhas de moto. Quer jantar
comigo logo mais?
Estava assinado simplesmente: Nico.
Ella recostou-se na poltrona de couro,
olhando pela vidraa para o ptio do
palcio. Deveria aceitar? Bem, o que

mais faria? Ficaria sentada na sute do


hotel, noite aps noite, pedindo o jantar?
Apanhando a caneta, comeou a fazer
anotaes.
No demorou a descobrir que um
escritrio era um escritrio onde quer
que fosse at mesmo num palcio. A
nica diferena nesse, alm do luxo, era
o fato de ser to silencioso. Nem
sempre havia trabalhado num escritrio
em casa. Atuara em empresas, onde
sempre houvera a movimentao
costumeira, com pessoas passando por
sua mesa para um caf e o som de
telefones tocando e de vozes. Ali,
porm, o silncio era opressivo. Os

funcionrios do palcio no produziam


rudo algum em meio sua rotina diria?
Provavelmente no. Com sbita
percepo, compreendeu como devia ser
solitrio fazer parte da realeza.
Trabalhou com afinco, marcando
lugares que queria visitar, at que se
perguntou como faria para almoar. Com
certeza, no havia uma mquina de
venda do lado de fora da sala do trono!
Enquanto pensava a respeito, houve uma
batida porta.
Entre disse, e a porta se abriu,
revelando a figura alta e imponente do
prncipe Gianferro.
Por alguma razo, no ficou nem um

pouco surpresa. Levantou-se.


Para ser sincera, no sei se devo ou
no fazer uma mesura admitiu.
Ele meneou a cabea.
Acho que pode ser desculpada
observou ele secamente. Este , afinal,
um encontro informal. Fiquei me
perguntando, uma vez que trabalhou a
manh inteira, se gostaria de ver os
jardins do palcio. Depois disso, posso
providenciar para que lhe tragam algo
para o almoo aqui.
Bem, ento ele no estava lhe fazendo
exatamente um convite para o almoo.
Queria
sond-la!,
compreendeu
subitamente. Assentiu.

Sim, eu gostaria muito.


Venha.
Foi uma ordem branda, tranquila, mas
ocorreu a Ella que comandar devia ser
algo to natural para ele quanto respirar.
Sem dvida, desde o bero, estava
acostumado a ser obedecido sem a
menor hesitao ou contestao. At que
ponto isso afetava o desenvolvimento do
carter de um homem?, perguntou-se. De
que maneira afetara Nico?
Enquanto deixavam o corredor fresco
de mrmore e saam para os jardins
ensolarados, ela sentiu uma sequncia
de arrepios subindo pela espinha ao
pensar no irmo mais novo de

Gianferro. Desejou que estivesse ali ao


seu lado. Ele a protegeria de seu irmo,
deu-se
conta,
das
perguntas
especulativas que teria certeza de que
lhe seriam feitas. Ou Gianferro seria
sutil demais para question-la queimaroupa? Um homem de sua estirpe no
estaria acostumado a conduzir as coisas
de maneira mais diplomtica?
O prncipe regente parou ao lado de
um imenso canteiro circular das rosas
mais belas que ela j vira grandes, de
ptalas acetinadas em tom de pssego e
desprendendo uma fragrncia suave,
agradvel. Respirou fundo, inalando o
perfume com satisfao.

Seu trabalho est indo bem?


perguntou Gianferro num tom casual.
Sim, estou vendo muitas coisas que
podem ser feitas.
mesmo? Ele arqueou as
sobrancelhas negras com ar imperioso.
Era Nico quem estava incumbido do
desenvolvimento turstico na ilha e quem
a trouxera para ali. No iria informar ao
curioso irmo dele sobre suas
observaes at ento antes que tivesse
a chance de decidir quais planos
poderiam ser implementados.
Sim, mesmo disse numa voz
confiante e viu que o prncipe enrijeceu
o maxilar. No pretendera ser rude.

Tornando a respirar fundo, olhou ao


redor. Estas so realmente as flores
mais lindas que j vi. E esta uma
forma bastante incomum de se plantar.
Houve uma pausa e ele estreitou os
olhos. Acenou com a cabea, como se
estivesse refletindo sobre algo, e uma
repentina tristeza passou brevemente por
seus olhos, que eram to parecidos com
os de Nico.
Essas rosas receberam o nome da
minha me. Meu pai providenciou para
que fossem plantadas aps a morte dela
declarou o prncipe regente numa voz
firme. Se olhar atentamente, ver que
os agrupamentos de roseiras formam as

iniciais do nome dela.


Lamento. No tive a inteno de...
No. Gianferro sacudiu a cabea.
Foi uma observao inteligente a que
fez.
Ella continuou constrangida, apesar
das palavras.
Talvez prosseguiu o prncipe
pensativo , como tem tanta influncia
sobre o meu irmo, consiga persuadi-lo
a parar de ficar se aventurando por a e
colocando a vida em risco. No sei por
que adora tanto coisas como escalar
montanhas, pilotar motos velozes,
lanchas...
Ella o encarou com ar surpreso,

ponderando que aquele no era um tipo


de conversa comum para um herdeiro do
trono ter com uma desconhecida.
No tenho influncia alguma sobre
Nico assegurou.
Oh, eu discordo. Tem influncia o
bastante para que ele tenha trazido voc,
que uma estrangeira, para trabalhar
aqui.
Isso no acontece com frequncia?
No respondeu o prncipe
enftico.
Por que voc mesmo no lhe fala
sobre suas preocupaes?
Acha que ainda no fiz isso? Ele
sorriu com um ar um tanto cansado. A

vida pode prosseguir, mas os


relacionamentos entre irmos ficam
firmemente enraizados no passado.
Assim com os meus irmos. As nossas
discusses no mudaram quase nada
desde os tempos de pequenos! Mas um
homem que brinca com o perigo acaba
no tendo uma felicidade duradoura. Em
nenhum aspecto de sua vida. O perigo
pode seduzir e viciar, mas a vida de
Nicolo est definida de uma maneira que
a de nenhum outro est. Seu destino est
escrito, seu caminho claramente
definido. Em todas as direes.
Gianferro a estava avisando, entendeu
Ella. A manter distncia! Foi tomada por

uma sbita vontade de se rebelar contra


a austeridade e a rigidez dele e teve de
se esforar para se conter. No era de
admirar que Nico brincasse com o
perigo, se sua vida devia ser to
excessivamente regrada.
Sustentou o olhar severo de Gianferro
sem vacilar.
Preciso voltar ao trabalho disse
em tom de desculpas. Tenho muito o
que fazer, e Nico vai me levar para
jantar fora logo mais.
Escondeu um sorriso determinado. De
repente, descobriu que estava ansiosa
por aquele encontro.
NICO

ESTAVA

prestes a ligar para Ella

quando seu celular tocou. Arqueou as


sobrancelhas quando viu o nmero no
visor e seus lbios se curvaram num
sorriso satisfeito.
Nico?
Gabriella murmurou. Mal posso
acreditar. A mulher que agiu com quase
indiferena quando lhe dei meu nmero,
agora o est usando. Como foi o seu
dia?
Produtivo. E interessante. Ainda
est livre esta noite?
Nico sentiu o pulso se acelerar.
Que horrio tem em mente?
Para o jantar, eu quis dizer
esclareceu ela de imediato.

Ora, eu tambm. Ele soou um


tanto divertido enquanto lhe fazia a
gentil reprimenda. O que achou que eu
queria dizer?
Nada.
Nico sorriu consigo mesmo. Adorava
provoc-la.
Vou buscar voc no hotel, ento.
Est certo. Est bem s 20h? Oh, e
Nico?
Sim?
Voc pilota a sua moto com muita
velocidade?
Ele franziu a testa.
para isso que se tem uma moto,
Gabriella. Vejo voc mais tarde. E

desligou.
Ella abriu o amplo armrio da sute,
tentando reunir entusiasmo, mas no foi
fcil. Um lado desafiador a impelira a
levar o mnimo possvel de roupas
naquela viagem, mas o fato era que teria
de repetir peas se ficasse mais de uma
semana no principado. E Nico j a vira
usando o vestido preto!
Dirigiu-se em seguida ao chuveiro,
refletindo que, afinal, no precisaria
ficar mais de uma semana. J concebera
algumas ideias que pretendia apresentar
a Nico e tinha certeza de que dariam
certo. Logo depois, poderia ir embora.
Antes que cometesse alguma estupidez,

como se envolver emocionalmente com


ele.
M a s j estava envolvida, disse-lhe
uma voz zombeteira na mente.
Desligando o chuveiro, embrulhou-se
num roupo felpudo. Mas no era um
envolvimento emocional, tentou se
convencer. Estava atrada fisicamente
por ele, nada mais.
No era adepta de sexo casual, sem
envolvimento, tornou a alfinetar a voz
exasperante. Sabia que no era. E nunca
tinha feito sexo daquela maneira antes.
Com tanto abandono.
Tinha um bonito vestido branco de
bordado ingls que estivera reservando.

Se bem que no sabia a razo para t-lo


guardado. Colocou-o, olhando o reflexo
com ar de aprovao no espelho. Era
gracioso, feminino, de manga curta e
comprimento logo acima dos joelhos.
Ficou tentada a tranar o cabelo, mas, ao
final, decidiu deix-lo solto. No queria
dar a impresso que estivera
preocupada em se produzir demais.
Atrasou-se dez minutos e j encontrou
Nico sua espera no saguo, sentado
num confortvel sof de couro. Havia
um homem de terno preto parado por
perto e, pelo seu aspecto, tudo indicava
que era um segurana. To logo a viu,
Nico levantou-se.

Ella notou que as pessoas o estavam


observando, algumas mais abertamente,
outras com um ar mais discreto. Alm
do respeito e deferncia de todos por se
tratar de um dos prncipes de
Mardivino, havia a evidente admirao
das mulheres. Mas ele no olhava para
nenhuma.
Estava olhando para ela.
Ella o viu desviar o olhar apenas por
um instante para menear a cabea quase
imperceptivelmente para o homem de
terno. Deu-se conta, ento, de que agora
ela era o foco da ateno das pessoas no
saguo. E que tinham uma expresso um
tanto incrdula.

Ficou ciente, ento, de como seu


vestido devia parecer simples e barato
em comparao aos trajes refinados das
demais mulheres.
O que aconteceu em seguida foi uma
espcie de ritual muito bem ensaiado.
Sinais sutis deviam ter sido dados, pois
um caminho se abriu como num passe de
mgica entre as pessoas, deixando a
sada de ambos livre. Um carro suntuoso
com chofer os aguardava porta.
Ocorreu a Ella que nunca o encontrara
num lugar to pblico depois que
soubera que era um prncipe e da a
razo para um esquema de segurana to
bem orquestrado.

sempre assim? perguntou,


enquanto se acomodavam no banco
detrs do carro e o chofer fechava a
porta.
Nico virou-se para observ-la,
achando-a linda e jovial no vestido
branco simples.
De que jeito?
Ela deu de ombros.
To organizado. Como se as coisas
tivessem
sido
minuciosamente
planejadas com antecedncia, at o
ltimo segundo.
No exatamente at o ltimo
segundo, levando em conta que voc se
atrasou.

Desculpe.
No h problema algum sorriu
ele.
Voc gosta de toda essa ateno?
inevitvel. O que no posso
mudar tenho que aceitar. Do contrrio,
minha vida seria intolervel. Escapo
disso sempre que posso.
Andando de moto, por exemplo?
Sim. Deus do cu, voc parece estar
com uma ideia fixa em relao minha
moto. Ah, sim, antes que pergunte,
andando de jet ski tambm. Digamos que
so espcies de brinquedos de garotos
grandes. Seus olhos brilharam ao v-la
corar. Agora, pare de me fazer tantas

perguntas e me conte como foram as


coisas hoje.
Foram bem. Tenho algumas ideias.
Me conte quais so.
S vou falar a respeito depois que
as tiver elaborado um pouco melhor.
Mas fiz uma lista de todos os lugares da
ilha que gostaria de visitar.
Aquilo soou como uma recusa em
partilhar as ideias com ele por enquanto,
o que o deixou novamente surpreso com
sua atitude um tanto esquiva.
Como preferir.
Numa questo de minutos, o carro
parou diante do restaurante. Fora
escolhido evidentemente tanto por sua

localizao discreta como pela vista


esplndida do mar. O lugar s reforou
a impresso de Ella de que estava num
mundo diferente. Ali havia mulheres
usando verdadeiras fortunas em joias e,
entre
elas,
uma
famosa
atriz
conversando intimamente numa mesa
com um homem que no era seu marido.
Mas todos os olhares pousaram em
ambos to logo entraram e os
acompanharam enquanto o matre os
conduziu a uma mesa reservada. Nico
pediu vinho tinto e, ento, uma entrada
fumegante foi servida numa magnfica
terrina de cermica azul.
Que pea bonita comentou ela.

Gostou? produzida apenas em


Islaroca, no noroeste da ilha.
Nunca vi nenhuma assim antes.
Ver muitas em breve. H alguns
acordos de exportao que acabaram de
ser fechados com distribuidores no
exterior.
Era um projeto especial de Nico, sua
tentativa de mudar um pouco a reputao
da ilha de ser apenas um paraso fiscal
para os ricaos. Numa ilha com poucos
recursos naturais, era uma tima opo
apostar na indstria de cermica,
embora Gianferro tivesse se oposto
inicialmente

expanso.
Seu
exasperante irmo e sua mania de querer

controlar tudo!
Quando a garonete retirou a tampa
da terrina, Ella o fitou.
Estou reconhecendo esse aroma.
Ele sustentou-lhe o olhar.
porque cozinhei isto para voc
naquele dia na praia. o nosso prato
nacional. Curvou os lbios num
sorriso sardnico. Mas este
provavelmente no vai estar to bom
quanto o meu.
Era verdade; no estava. Mas Ella
desconfiou que sua fome estivera mais
acentuada na ocasio.
O sabor, de qualquer modo, foi
nostlgico, evocativo. Bastou provar um

pouco da extica comida para ser


transportada de volta para aquela
cabana na praia, para recordar a
bondade e a ateno com que Nico a
tratara. As lembranas logo foram dando
lugar a outras mais recentes e
desconcertantes...
Olhando-o do outro lado da pequena
mesa
redonda,
sentiu
arrepios
percorrendo seu corpo e o anseio se
renovando.
Nico viu-a passar a ponta da lngua
pelos lbios e o desejo que nunca
cessava pareceu redobrar de intensidade
naquele
instante.
Ambos
se
entreolharam, e o ar ficou carregado de

eletricidade.
Gabriella sussurrou.
Mas
suas
palavras
foram
interrompidas
pela
repentina
movimentao junto entrada do
restaurante. Todos olharam naquela
direo e Nico estreitou os olhos
quando um homem loiro, de aparncia
extravagante, sorriu e comeou a se
adiantar rumo mesa de ambos.
Embora mantendo o semblante
imperturbvel, soltou um suspiro
resignado e, ao mesmo tempo, irritado
que no passou despercebido a Ella.
Quem o recm-chegado?
o dono do restaurante que, s

vezes, tambm banca o chef. uma


celebridade na ilha, como os chefs de
hoje em dia costumam ser explicou
Nico com um sorriso cnico. Achei
que ele estivesse em Paris.
Ela o olhou boquiaberta quando algo
lhe ocorreu.
Ele no... Interrompeu-se porque a
suposio lhe pareceu bizarra. No
voltou para c de Paris s pressas s
porque sabia que voc jantaria hoje em
seu restaurante, no ?
Bem, o que voc acha?
Ela achava que aquilo era uma
completa loucura, mas achou melhor
abster-se do comentrio. Observou

enquanto o loiro cumprimentava Nico,


mal olhando na sua direo. Como se a
presena dela no fizesse diferena. As
lisonjas com que cobriu Nico, por sua
vez, pareceram-lhe nauseantes.
Quando o dono do restaurante, enfim,
se afastou, Nico olhou-a.
Entende ao menos um pouco,
Gabriella, porque no lhe contei quem
eu era no incio?
Ella confirmou com um gesto de
cabea, tomada pela sensao de que
talvez tivesse sido um tanto dura demais
com ele. Ser que tinha avaliado a
situao apenas pelo seu ponto de vista,
sem levar o dele em conta?

Deve ter sido timo para voc


manter-se annimo por algum tempo,
no?
Foi um gosto de liberdade que achei
inestimvel. E algo importante demais
para mim, para fazer com que eu
reprimisse a recriminao por no estar
agindo certo.
Era a mesma sensao de liberdade
que fazia com que algumas pessoas
fossem to aficionadas por esportes
radicais, compreendeu Ella. Tudo fazia
sentido agora.
Eu no teria ficado to furiosa se
soubesse das suas razes pessoais para
querer ficar incgnito.

Nico esboou um sorriso.


No, tenho certeza de que no
ficaria. Mas, por um tempo, confesso
que achei bom que voc no soubesse de
nada. Foi timo, para variar, estar em
contato com algum que... Deu de
ombros, tornando a sorrir ... que se
comportou normalmente, acho eu.
E aquilo no havia mudado. No
podia se lembrar de quando j tivera
uma conversa to franca e aberta com
uma mulher.
Ella estava com o corao
descompassado quela altura. Ele estava
apelando mais uma vez para o lado mais
sensvel e vulnervel dela. Mas, com

certeza, isso s complicaria as coisas.


Porque o que Nico dissera no mudava
realmente nada. Tornava suas atitudes
mais
compreensveis,
mas
sua
motivao continuava sendo a mesma.
Quisera sexo e era evidente que
continuava querendo. Podia ter sido a
coisa mais maravilhosa da vida dela,
mas imaginava que, para um prncipe,
aquilo devia ser algo rotineiro.
O que a levava ao fato mais
importante e que no podia ser mudado.
Sim, ele era um prncipe e ela era
apenas uma mulher comum de uma
pacata regio campestre. A menos que
mantivesse isso bem em mente, estaria

sujeita a sair de corao partido daquela


situao.
Nico estudou-a, refletindo que a vira
beber bem pouco. Teria sido uma
precauo premeditada? Mas parecia
menos na defensiva do que antes. Ainda
assim, o instinto o avisou que precisava
ir com calma.
Tinha a impresso de que Ella estava
perto da rendio, mas um movimento
em falso poderia pr tudo a perder.
Mais tarde, quando estavam sentados
no interior confortvel do carro, ela
esperou ofegante um gesto que no
aconteceu. Deu-se conta, ento, de que
sentia desapontamento. Disse a si

mesma para parar de desejar o que


podia acabar sendo apenas algo
agridoce.
O automvel parou diante do Ltoile
e Nico virou-se no assento para a fitar
com seus olhos intensos.
Que tal irmos visitar alguns dos
vilarejos da sua lista amanh? sugeriu.
Ella meneou a cabea, ciente de que o
corao batia rapidamente no peito.
Est bem.
Ser um dia agradvel. Eu trarei
uma cesta de piquenique.

CAPTULO 11

SABE

QUE

Gianferro conversou

comigo ontem?
mesmo? Nico no tirou os olhos
da estrada.
Rumavam para um dos vilarejos
menos bonitos de Mardivino porque
Gabriella queria conhec-lo, embora
no tivesse lhe dito o motivo.
O que foi que o meu irmo lhe
disse? Ele estava atento a uma estrada
estreita que seria o sonho de qualquer
motociclista, mas que no era to

agradvel de percorrer no grande carro


utilitrio que julgara necessrio para
aquele passeio.
Ele se preocupa com voc.
Nico deu risada.
No me diga. Gianferro apelou para
voc com o seu sermo sobre esportes
radicais?
Voc sabe sobre isso?
claro. No faria diferena se eu
estivesse caminhando serenamente pela
praia em Solajoya, andando de moto por
trilhas, ou escalando uma montanha. Se
Gianferro no aprovasse, tentaria me
dissuadir. No tanto o medo das
consequncias, mas o fato de que ele

adora controlar os outros. de sua


natureza. Meu irmo leva as suas
responsabilidades de herdeiro do trono
a srio demais s vezes. por isso que
Guido no mora mais aqui. Por que foi
embora to logo teve chance.
Voc no se importa?
Oh, eu aprendi a ignor-lo.
A mim parece mais um problema de
comunicao.
Esquea a psicologia amadora,
Gabriella. Se eu quisesse conselhos
sobre como lidar com o meu irmo mais
velho, pediria.
Seguiu-se um silncio tenso no
interior do carro.

Fui spero demais reconheceu


Nico, enfim.
No, voc tem razo. O seu
relacionamento com o seu irmo no
da minha conta.
De fato, no era. Ele no a levara at
ali em busca de sua opinio pessoal,
mas sim profissional. Por outro lado,
isso no era totalmente verdade, era? O
trabalho havia sido apenas uma
estratgia para atra-la at a ilha. Tudo o
que pensara fora em seduzi-la. Mas Ella
havia abraado o projeto com tanto
entusiasmo que o deixou impressionado,
apesar de continuarem longe um dos
braos do outro.

Ele franziu a testa.


Nada estava saindo conforme
planejara. Por que ela continuava a
mant-lo distante quando era evidente
que o queria?
Chegamos anunciou enquanto o
carro acabava de subir pelo caminho de
terra batida que conduzia ao vilarejo.
Era um lugar simples elevado e um
tanto estril. O mar estava to distante
que parecia uma fita de seda azul ao
longe. Nico olhou ao redor. Havia anos
que no ia at ali.
Os moradores locais ainda colhiam
azeitonas manualmente, mas nos ltimos
tempos precisavam competir com os

mtodos agrcolas modernos de pases


maiores, como a Grcia, e esse fato se
refletia nitidamente. O lugar parecia
estagnado no tempo e o pequeno
restaurante na rua principal pouco
convidativo. Atravessaram o vilarejo de
um ponto a outro e voltaram, perplexos
com o vazio e o silncio. No havia
ningum nas ruas, com a exceo de
algumas crianas que rabiscavam o cho
de terra com alguns gravetos e os
olharam com curiosidade. Com certeza,
ningum o reconheceu. Era como uma
cidade fantasma, pensou Nico abismado.
Ningum nunca vem aqui
comentou quando voltaram ao carro.

Nem mesmo ele. Podia percorrer a ilha


de moto, mas nunca havia parado
realmente para observar as coisas. Para
ver o que estava acontecendo ao redor.
Sacudiu a cabea, como se tivesse
despertado de um longo sono. O que
podia fazer para ajudar essas pessoas?,
perguntou-se.
No era necessrio ser o prncipe
herdeiro para se importar e agir.
Compreendeu isso, e uma parte de si
ressentiu-se do fato de que tinha sido
uma estrangeira, essa inglesa, a lhe
mostrar isso. Mas quem mais teria se
atrevido? Quem o teria olhado
diretamente nos olhos e lhe dito as

coisas que Gabriella dizia sem o menor


receio?
E o fato de ela no ter ligao alguma
com a sua ilha no dava a ele a rara
chance de se expressar como queria?
Negligenciei lugares como este.
Ella notou-lhe a culpa no tom de voz.
Voc no pode fazer tudo apontou
com gentileza.
Eu poderia fazer mais. Muito mais.
Concordo. Na verdade, acho que
tenho uma soluo para lugares como
este. Bem, com certeza, para este
vilarejo em especfico.
Ela era boa em seu trabalho,
reconheceu Nico de repente. Muito boa.

A intuio de que uma pessoa nova


traria melhores perspectivas estivera
certa. Desde que ela compreendesse
suas limitaes...
O cabelo ruivo e longo dela brilhava
sob o sol que o aquecia e o preenchia
com um grande senso de contentamento.
Usava um chapu para proteger a pele, o
que a fazia parecer pura e inocente.
Inocente?
Com clareza, lembrou-se das
habilidades dela como amante, e o
desejo que se esforava para reprimir
veio novamente tona, dominando tudo.
Voc... Voc quer ouvir a respeito?
perguntou Ella subitamente ofegante,

porque quando Nico a olhava daquele


jeito fazia com que se sentisse
Engoliu em seco, ciente do som de
uma ave distante, do descompasso no
corao.
A respeito do qu? perguntou ele
com uma expresso intensa, apenas
fingindo no compreender, emitindo
deliberadamente a sua mensagem
sensual com o olhar.
Ella queria que Nico parasse com
aquilo e, ao mesmo tempo, queria que
prosseguisse para sempre.
Da minha ideia, claro.
Ele abriu um sorriso vagaroso.
Que tal me contar durante o

almoo?
O corao dela estava a mil quela
altura.
um pouco cedo para o almoo.
Podemos olhar o cenrio por algum
tempo.
Ella deu ombros, como se no fizesse
diferena, como se no se importasse. O
que estava longe de ser o caso...
Est bem concordou, perguntandose aonde a eficiente mulher de negcios
tinha ido parar.
Estava mergulhada nas promessas
sedutoras daqueles olhos negros que a
fitavam, provavelmente...
Nico guiou o utilitrio na direo do

interior,
parando
junto
a
um
agrupamento de rvores que ela no
conhecia. Eram altas, graciosas, com
folhas largas formando um dossel e
pequeninas flores azuis. Era um lugar
lindo, mas isolado, percebeu, com o
pulso ainda mais acelerado. Pea-lhe
que a leve a outro lugar, ento , zombou
a voz interna do bom senso.
Quer abrir o tapete no cho?
sugeriu ele com ar descontrado. Vou
pegar a cesta de piquenique.
Ignorando o bom senso, Ella atendeu
o pedido e estendeu o grande tapete de
casimira na grama com as mos
trmulas. Quando ele se aproximou,

colocando uma grande caixa trmica e


uma cesta de piquenique sobre o tapete
e, ento, sentando-se ao seu lado, ela
soube o que estava prestes a acontecer.
Perguntou-se no apenas se conseguiria
resistir, mas se queria.
Nico apoiou-se nos cotovelos e a
estudou. Ella tinha uma postura tensa,
expectante... Oh, sim... Havia uma
sombra agradvel sob o arvoredo, e o
sol se filtrava por entre as ramagens,
envolvendo-os num suave caleidoscpio
dourado.
Por que no tira o chapu?
sugeriu. Mal posso ver os seus olhos.
Ella no soube se queria mostr-los.

Estariam evidenciando seus temores e


incertezas? E, acima de tudo, seu
desejo? Os dois deveriam estar
trabalhando e, ainda assim, o trabalho
era a ltima coisa que tinham em mente
no momento.
Tirou o chapu assim mesmo,
sentindo-se encabulada como se tivesse
se despido, e deixou o cabelo cascatear
at abaixo dos ombros.
Seus olhos so lindos. De um verde
to intenso comentou ele em sua voz
aveludada, incitante.
Ella umedeceu os lbios secos,
tentando pensar em algo depressa para
dizer. As palavras, porm, lhe faltaram

de repente.
Est com sede, cara mia?
Nico havia dito que o italiano era o
idioma do amor. Mas o que havia entre
ambos no era amor, lembrou a si
mesma mais uma vez. Era sexo, pura e
simplesmente... para ele.
Pare sussurrou.
Parar o qu? Nico abriu a caixa
trmica. Que tipo de anfitrio eu seria
se no cuidasse bem da minha
convidada?
Havia pensado em levar champanhe,
mas alm de ser um clich, a bebida
evocava lembranas amargas. Ella lhe
oferecera champanhe num gesto vazio

anteriormente, pois estivera furiosa. No


parecia nem um pouco zangada agora.
Parecia vulnervel, mas pronta e
espera como uma fruta deliciosa
prestes a ser saboreada. Tirou uma
garrafa de suco natural de laranja gelado
da caixa trmica e encheu um copo para
ela.
Ella estava trmula quando o pegou.
Sorveu alguns goles do suco refrescante,
mas acabou derramando um pouco na
frente do vestido. Grandes manchas se
formaram sobre os seios arfantes.
Nico tirou-lhe o copo da mo com um
gesto firme, sorveu um longo gole do
suco e colocou-o de lado. Aproximou o

rosto do dela, fitando-a com olhos


penetrantes.
Ella tornou a engolir em seco, dandose conta de que sua respirao estava
ofegante em meio ao absoluto silncio
ao redor. Por um lado, desejou poder
escapar, por outro teve de admitir a si
mesma que isso era o que quisera o
tempo todo.
Em contraste ao seu nervosismo, Nico
parecia calmo e controlado. Sua
expresso, porm, era intensa.
Gabriella sussurrou. Voc me
fez esperar, mas no posso esperar mais.
A total franqueza fez Ella derreter,
mas talvez fosse o hlito quente e

agradvel dele, to prximo que lhe


arrepiava a pele. Havia reprimido tanto
o seu desejo at ento que, agora,
parecia aflorar com sbito impacto.
No devemos fazer isto disse num
dbil protesto enquanto ele acariciava
seu cabelo com vagar.
Oh, devemos, sim. J faz tempo...
tempo demais.
Nico...
Ele interrompeu-a com o toque de
seus lbios. Apenas roou os dela com
os seus a princpio, num afago
experimental, vendo-a estremecer de
prazer em resposta. Conteve um sorriso
de triunfo e intensificou o beijo. Dessa

vez, puxou-a para seus braos com


gentileza, estreitando-a contra seu
corpo.
Sem poder evitar, Ella correspondeu
ao beijo longo e voluptuoso com ardor,
enquanto o desejo s aumentava em seu
ntimo. Mais e mais um beijo... Beijos
cada vez mais famintos e erticos que a
fizeram esquecer-se de tudo mais.
Esqueceu que fora enganada, tudo que
acontecera antes e as diferenas entre
ambos. Apenas o beijou e tocou,
inebriada de desejo pelo homem que
insistira em povoar seus sonhos e
fantasias.
Nico sentiu-se como se estivesse

sendo tragado por um vrtice de desejo,


enquanto a deitava no tapete sobre a
grama, dominado pela vontade premente
de possu-la. Beijando-a com todo seu
mpeto agora, ergueu-lhe a barra do
vestido e tocou-lhe a coxa acetinada.
Oh, Nico...
Me toque tambm pediu ele,
rouco.
Ella insinuou a mo entre ambos,
tocando-o com intimidade e o ouviu
soltar um grunhido torturado. Foi tomada
por uma bem-vinda onda de poder
porque soube que Nico estava
igualmente sua merc. Sussurrou-lhe
ao ouvido:

Voc... Voc no est me deixando


pensar com clareza
Ento, no pense. Apenas aproveite
o momento, como estou fazendo. Ele
estremeceu, sentindo a mo quente dela
em torno de si. Oh, Dio, sim!
No podia mais se conter. Todo o
controle se dissipava. Jamais se sentira
to entregue e isso o assustava, mas, ao
mesmo tempo, deixava-o exultante. Era
como mergulhar num mundo vertiginoso
de sensaes, sabendo que no havia
volta.
Ciente apenas de que deveria agir
para que tudo no acabasse antes mesmo
de ter comeado, afastou a mo dela e

levou-a aos lbios, beijando-lhe a ponta


dos dedos.
Vacci piano. V... devagar
aconselhou.
Mas ele no estava seguindo a
prpria
sugesto,
pensou
Ella,
recostando a cabea no tapete macio
enquanto Nico ia despindo sua calcinha.
Sentindo a brisa fresca na pele quente,
entreabriu os lbios para protestar, para
dizer que talvez devessem parar. Afinal
era um prncipe e ambos pertenciam a
mundos completamente diferentes, alm
disso estavam indo rpido demais. Mas,
em vez de falar algo, entreabriu as
pernas tambm...

E, ento, ele tornava a tomar os seus


lbios com mais um beijo faminto,
enquanto mergulhava os dedos em seu
calor mido. Da em diante foram
envoltos por um rito mais antigo que os
pertencentes realeza e aos privilgios
de castas. Ella parou de pensar em tudo
exceto em Nico, nesse homem que no
lhe saa da mente desde que o
conhecera, no homem que a tocava com
tanta doura que explodiria de prazer.
Ansiando por toc-lo tambm, puxoulhe o cinto e o ouviu suspirar satisfeito.
Mas ele segurou sua mo e,
interrompendo o beijo trrido por um
momento, fitou-a nos olhos com paixo.

Deixe que eu fao isso sussurrou e


abriu o zper do jeans.
Erguendo-lhe ainda mais o vestido
solto, soltou um gemido abafado ao
descobrir que ela estava sem suti.
Inclinou logo a cabea para lhe capturar
um dos mamilos e o sugou com
sofreguido. Ao mesmo tempo, ia se
livrando do jeans, mas no podia no
queria parar para despi-la
completamente. Os gemidos de prazer
de Ella o excitavam ainda mais,
enquanto
cuidava
quase
desajeitadamente da proteo de ambos,
dominado por crescente urgncia. No
podendo mais esperar, segurou-a pelos

quadris e penetrou-a, deliciado com o


calor mido que o envolveu.
Ella exclamou o nome dele
repetidamente, arqueando o corpo para
lhe
encorajar
as
arremetidas.
Abraando-o pelo pescoo, afundou as
mos em seu cabelo e o puxou mais para
si, correspondendo a seu beijo
ardorosamente.
E Nico estava enlevado... enlevado
por algo que era como um novo
territrio. Sempre soubera manter o
autocontrole e, geralmente, tivera a
habilidade de se distanciar do ato de
certo modo. De observar a mulher e de
conduzir, de guiar a ambos no ritmo que

desejasse que seguissem, quase como


um maestro. Dessa vez, porm, era
diferente. Era porque ela o mantivera em
suspenso pelo que parecera uma
eternidade? Porque no tivera certeza
absoluta de que aquilo de fato
aconteceria e, agora, que sim, a doce
realidade superava at as mais ardentes
fantasias?
Sentia-se envolto por um prazer
profundo e pleno como no se lembrava
de j ter experimentado. Um prazer que
s crescia ao pensar que Ella era toda
sua. Enquanto seus corpos ondulavam
numa cadncia cada vez mais acelerada
e suas arremetidas prosseguiam,

afagava-lhe os seios, o ventre, os


quadris, puxando-a mais para si. Quando
achava que no conseguiria mais se
conter, continuava, desejando que esses
momentos no terminassem nunca.
De repente, o grito de prazer de Ella
ecoou no ar, seguido por seu nome na
forma de uma exclamao febril, e Nico
sentiu as contraes dela em torno de si.
Acompanhou-a, ento, entregando-se ao
xtase mais incrvel que j tivera. Por
um instante, a sensao pareceu a mesma
de triunfo de quando velejava contra o
vento ou domava um puro-sangue difcil.
Mas, ento, aquelas emoes se
dissiparam e se viu tomado pela

sensao familiar de vazio.


Deviam ter adormecido porque a
coisa seguinte que se deu conta foi de
que estavam lnguidos, um nos braos
do outro, e de um par de olhos verdes se
abrindo com ar preguioso e saciado.
Oh, Nico suspirou ela.
Ele traou-lhe o contorno dos lbios
cheios com a ponta do dedo e o desejo
voltou com uma veemncia que o
surpreendeu. Apertou os lbios. Devia
manter as coisas em sua perspectiva,
disse a si mesmo.
Bem, me fale sobre essa sua ideia.
Ella encarou-o, piscando os olhos
com ar confuso.

Ideia? perguntou desorientada.


Nico soltou-a de seus braos,
deitando-se de lado no tapete do
piquenique. A distncia colocaria as
coisas na devida perspectiva e, no
momento, era o que precisava. Ela podia
enfeiti-lo quando estava em seus
braos, mas isso era tudo.
Apoiando-se no cotovelo, percorreu-a
com um olhar demorado e divertido.
J se esqueceu da sua ideia, cara?
provocou-a. Se no durou era porque
no tinha muito contedo, certo?
As palavras fizeram com que Ella
voltasse abruptamente realidade.
Queria ficar ali deitada para sempre,

sem pensar em mais nada, mas ele


queria falar sobre suas ideias. Sobre
trabalho. Sobre a razo para estar
naquela ilha. Tomada por uma inevitvel
onda de dor, disse a si mesma que, ao
menos, Nico a havia lembrado de seu
lugar no grande esquema das coisas.
Esforou-se para se recompor, para
afastar o ar sonhador do semblante, e
manter o orgulho.
Bem... Respirando fundo,
procurou se concentrar no assunto em
questo. claro que vou fazer uma
lista completa com as minhas
recomendaes, mas h uma coisa que
acho que teria impacto imediato. Tem a

ver com as multides que se juntam em


torno da galeria de Juan Lopez. Chamam
a ateno e acabam criando um
problema de congestionamento.
Ele esperara que ela o contrariasse?
Que lhe dissesse que no queria falar
sobre trabalho num momento daqueles?
Nico estreitou os olhos. O comentrio
inesperado dela e seu raciocnio claro o
apanharam desprevenido. Viu-se sendo
obrigado agora a se concentrar na
conversa e no nas curvas sedutoras do
corpo dela, ainda to prximo ao seu.
O que acha que devemos fazer a
respeito? Mardivino tem o devido
orgulho dos fortes laos com Lopez.

Basta mudar.
Explique-se.
Oh, agora ele soava mesmo como um
membro autocrtico da realeza!, pensou
Ella, aliviada em perceber que sua
determinao voltava. No iria se tornar
de repente uma daquelas mulheres
emotivas s porque gritara extasiada nos
braos dele. No importa o que
estivesse
sentindo
por
dentro,
esconderia suas emoes. No o
deixaria saber que acabara de lhe
entregar seu corao e sua alma.
Reprimindo a vontade de tocar-lhe o
rosto bonito, esforou-se para sorrir
tranquilamente.

Solajoya prspera e movimentada


e sempre ser. No apenas a capital,
mas tambm uma cidade porturia. As
pessoas viajam at a ilha especialmente
para ver as obras de Juan Lopez, entre
outras coisas. Assim, basta voc mudar
a galeria de cidade, para algum lugar
onde os turistas no costumam ir ainda.
Um lugar que poderia se beneficiar com
a renda extra que esses turistas
representaro. Como o vilarejo que
acabamos de visitar. Por que no?
Houve uma pausa.
Por que no? repetiu Nico
pensativo. Parece algo simples
demais.

As melhores ideias costumam ser


simples. As piores tambm, ponderou
Ella. Concordar com aquele piquenique
tinha sido simples e fazer sexo com ele
ainda mais. Mas, no importando o
quanto se esforasse para ocultar o fato
por detrs da fachada de calma e
profissionalismo, no conseguia conter a
dor no corao.
Porque as coisas nunca passariam
daquilo e, se no conseguisse aceitar o
fato, acabaria saindo profundamente
magoada.
Tornou a respirar fundo, determinada
a prosseguir:

Aquele
vilarejo
precisa

urgentemente de uma injeo de nimo e


de capital. Pense no que isso poderia
proporcionar. Uma galeria nova em
folha que atrairia turistas de todas as
partes. O comrcio se expandiria com a
venda de cartes-postais, psteres e
todos os tipos de suvenires. Haveria
necessidade de um restaurante ou dois e,
quem sabe, at de um hotel.
Por um momento, ela se esqueceu dos
pensamentos inquietantes e falou de suas
ideias com entusiasmo.
claro que voc teria de tomar as
precaues para no deixar que o
vilarejo fosse descaracterizado, mas no
posso imagin-lo permitindo que isso

acontea.
Ora, obrigado, Gabriella.
E ento? Vai pensar a respeito?
Sim.
timo. Ella tirou algum consolo
daquilo. Ao menos, cumprira seu papel.
Agora, precisava sair dali e ordenar os
pensamentos. Sentando-se, comeou a
endireitar o vestido, mas ele estendeu a
mo para det-la.
O que est fazendo?
O que lhe parece? Estou As
palavras morreram nos lbios dela
quando Nico comeou a lhe acariciar os
seios sensveis com todo o vagar.
Fechou os olhos. Estou arrumando a

minha roupa.
Ele sentiu o desejo se reavivar ao
pux-la para si e lhe afagar as ndegas
bem-feitas. Era o momento de lhe
mostrar quem mandava ali.
Nada disso. Voc est tima
assim
Ela queria det-lo.
No, no queria.
Tentou det-lo.
Mas sem muito empenho.
Apenas sacudir a cabea de leve no
bastava. Se quisesse mesmo parar com
aquilo no estaria suspirando de prazer
enquanto ele a tocava com intimidade,
nem estaria retribuindo as carcias de

maneira a faz-lo gemer.


Mas foi inevitvel que seu corao
disparasse de alegria quando Nico
tornou a penetr-la. Seu ltimo
pensamento coerente foi o de que aquele
ato perfeito realizaria o impossvel.
Faria com que se sentisse completa. E,
ainda assim, dolorosamente incompleta.

CAPTULO 12

DESCERAM A montanha em silncio e,


para Ella, foi um silncio repleto de
perguntas sem respostas. No havia nada
da cumplicidade que poderia ter
esperado depois de uma manh to bemsucedida que havia culminado naquele
esplndido encontro ertico.
Nico havia se retrado.
Notou-lhe o distanciamento to logo a
paixo se abrandou. De um momento
para o outro, ficou reticente, frio. At a
fisionomia, to animada e ardente

enquanto tinham feito amor, havia se


fechado.
Oh, ele fora gentil o bastante.
Abotoara-lhe o vestido e correra os
lbios por sua pele de uma maneira
provocante, mas seus gestos tinham
parecido automticos. A intimidade e a
proximidade se desvaneceram e,
naquele momento, ela no se sentiu mais
vontade para conversar com ele com a
camaradagem e a franqueza de antes. De
repente, parecia haver uma barreira
intransponvel entre ambos.
Aquele seria o fim do seu servio
ali na ilha? Mesmo que Nico aceitasse
sua sugesto de mudar a galeria de arte

de lugar, isso dava a ela o direito de


ficar mais? E desejaria ficar, prestar-se
ao papel de brinquedo sexual de um
prncipe?
Ella mordeu o lbio inferior e olhou
pela janela do carro para os telhados
brancos de Solajoya surgindo ao longe.
Igualmente pensativo, Nico lanou-lhe
um olhar. O que devia fazer? Tinha uma
escolha, era evidente. Podia tratar a
situao como passageira. Como algo
que quisera muito e que conseguira.
Podia se considerar saciado e seguir em
diante. Mas no era o caso. Mesmo que
Ella estivesse um tanto distante e
defensiva, tinha de admitir a si mesmo

que ainda a queria. Ainda queria


acarici-la, correr suas mos por aquele
corpo incrvel outra vez at que tornasse
a se mostrar receptivo, a se abrir como
uma flor perfumada e exuberante.
Ele praguejou por entre os dentes,
mudando uma marcha, e Ella lanou-lhe
um olhar inquiridor. Continuou atento
estrada, porm, absorto em seus
pensamentos, zangado consigo mesmo
por causa daquele anseio persistente.
Quando, enfim, pararam diante do
Ltoile, Ella respirou fundo para reunir
coragem e virou-se para olh-lo.
Lembrou a si mesma que no estava
lidando com um homem comum e que

no devia esperar que ele se


comportasse como tal. No haveria um
beijo demorado, nem a promessa de um
telefonema em breve. Afinal, estavam
em pblico agora. Tinha que se manter
firme. Portar-se como uma sofisticada
mulher com uma carreira. Se o que
acontecera entre ambos havia sido
apenas uma aventura romntica, teria de
se lembrar disso como algo belo e
voltar para a Inglaterra a fim de curar o
corao partido em privacidade.
Um brinquedo sexual de um prncipe?
Nem em um milho de anos!
Acho melhor eu marcar meu voo de
volta para casa.

As palavras surpreenderam Nico.


Para casa? indagou, de cenho
franzido.
claro. Ella sorriu, encorajada
pela expresso de perplexidade dele. O
que esperava, que ficasse sua
disposio
como
uma
sdita
agradecida? Que razo h para eu
ficar mais? J fiz minhas recomendaes
para a melhoria de alguns aspectos
relativos ao turismo em Mardivino e
voc j conseguiu fazer sexo comigo.
Consegui? retrucou ele,
afrontado. Voc fala como se no
tivesse nada a ver com isso.
E tenho? Ella estava se divertindo

agora. Como era bom ver aquele ar


distante e indiferente dando lugar a uma
emoo autntica, mesmo que fosse
raiva. Bem, bvio que no. No da
maneira como est implicando. Sim, eu
fiz parte do que aconteceu, mas
Que bom que admite replicou ele
desafiador.
Seja como for, no h mais motivo
algum para eu continuar na ilha.
Nico enrijeceu o maxilar. Ella estava
com a razo; no havia. Mas a questo
principal era que o trabalho que lhe dera
no passara de um pretexto. Ele a atrara
at ali deliberadamente. Na verdade, a
ameaara. Fizera uso de seu poder, de

sua posio privilegiada, para t-la ali a


seu bel-prazer. E Ella no se deixara
intimidar. Sem se fazer de rogada,
aceitara o desafio e ainda encontrara
solues para alguns problemas na ilha.
Na verdade, acabara superando todas as
suas expectativas tanto no quarto,
como fora dele. E nem sequer a levara
para um quarto! Ciente mais uma vez de
seu desejo, deu-se conta de quanto
potencial para coisas por realizar ainda
havia com Gabriella.
No quero que v declarou
obstinado.
Ela quase disse: E Nico consegue
tudo o que quer. Mas conteve-se. No

seria o caso, ao menos no dessa vez. E


ningum conseguia tudo o que queria.
Nem mesmo prncipes. Pensou na
infncia solitria dele, passada sem
verdadeira afeio, exposto a todos do
reino em dias festivos como um pequeno
manequim. Vira isso nitidamente em
todas as fotos. Por que estava surpresa
com o fato de Nico no demonstrar
emoes normais, espontneas, agora?
Arqueou as sobrancelhas.
No quer?
No.
Ela aguardou. Tambm no queria ir.
Mas havia uma grande diferena entre
ser sincera o bastante para admitir isso e

estar completamente iludida. Ele


chegaria perto de confessar que os
sentimentos entre ambos eram poderosos
o suficiente para fazer com que os
obstculos impostos por sua posio
social fossem insignificantes? Ou isso
no passava de uma mera interpretao
de sua parte?
Nico se inclinou em sua direo
ligeiramente, mas foi o bastante para que
ela sentisse seu hlito quente e aquela
proximidade a enfraqueceu, como ele
sabia que o faria. Ela desejou ouvi-lo
dizer algo importante, significativo para
ambos. Que sentia algo, mesmo que no
pudesse lhe prometer um relacionamento

duradouro.
E, com certeza, voc vai querer
ficar para ver se sua ideia d os
resultados esperados, no?
Ella sentiu a dor de uma rejeio da
qual ele nem se dava conta, mas no a
demonstrou em seu semblante. Era
tempo de comear a lidar com a
realidade, de dar um basta a sonhos
impossveis. Se no fizesse isso, s
acabaria perdendo.
Tenho que cuidar do meu negcio
na Inglaterra lembrou-o com gentileza.
No posso ficar aqui indefinidamente.
Desejou poder retirar as palavras to
logo as proferiu. Porque davam voz a

uma imposio de prazo. Pediam um


limite de tempo. Estava insinuando a
pergunta que no tinha coragem de fazer
diretamente.
Com os olhos brilhando, Nico soube
que tinha de ser direto com ela. Ainda a
queria Ah, si mas de acordo com os
seus prprios termos. No havia outro
meio.
Gostaria que voc ficasse por mais
algum tempo, Gabriella. Para apresentar
sua ideia a Gianferro e aos nossos
executivos, sim, mas por algo alm
disso, sim.
Deu de ombros, como se no
i mp o r ta s s e . Dio, no importava!

Sobreviveria se ela recusasse. Mas no


tinha a menor inteno de deix-la
recusar.
Quero voc como minha amante,
Gabriella admitiu. Apenas isso.
Apenas isso.
Era um insulto.
Ou apenas franqueza?
Nico estava estabelecendo as regras,
como devia ter feito em seus
relacionamentos durante toda sua vida
adulta. Ella compreendeu que podia
aceitar aquilo ou no. Tudo se resumia
a uma coisa. Estava preparada para
aceit-lo
incondicionalmente?
Ou
deixaria que seus sonhos pouco realistas

a mandassem de volta para casa?


Nico percebeu que ela travava uma
batalha silenciosa consigo mesma. Viu o
anseio que no conseguia ocultar nos
olhos verdes. Viu tambm que mantinha
a cabea erguida com orgulho e
dignidade. De repente, essa era a mais
irresistvel das combinaes.
Quero beijar voc disse, ciente do
fogo que percorria suas veias. Mas
no posso fazer isso. No aqui. No
posso subir at a sua sute pelo mesmo
motivo que voc no pode visitar o meu
apartamento no palcio. As fofocas se
espalhariam, e a sua vida viraria um
inferno.

E a sua tambm, claro replicou


ela secamente. No vamos esquecer
esse detalhe.
Temos que ser discretos.
Ella ponderou que amantes de
membros da realeza sempre haviam sido
discretas, desde que o mundo era
mundo.
Tenho uma casa nos arredores de
Solajoya. Podemos us-la sempre que
quisermos. bastante bonita e isolada.
Assim como ele prprio. Ella
estudou-lhe os olhos expressivos e a
curva expectante que lhe deixava os
lbios to sensuais. Podia quase sentir o
desejo pairando no ar entre ambos,

como se fosse algo palpvel. Um desejo


que certamente espelhava o seu.
No deveria apenas aproveitar para
desfrutar novamente aqueles momentos
esplndidos que tivera nos braos dele?
Lev-los, ento, consigo para relembrlos com prazer? Como um tesouro a ser
admirado, algo que a lembrasse de uma
poca incomparvel? No havia futuro
algum num relacionamento com esse
homem; o nico resultado possvel era,
sem dvida, um corao partido. E no
apenas por se tratar de um prncipe,
desconfiava.
A maneira como ele passara de
ardente e carinhoso a frio e indiferente

depois que tinham feito amor indicava


que era um homem que no se envolvia
emocionalmente. Tinha esperana de
que ele mudaria? De que tudo mudaria e
ambos acabariam juntos?
No fundo de seu corao, sabia o que
deveria fazer. Ento, o que a estava
impedindo?
Quisera Nico desde o momento em
que o vira pela primeira vez, quando o
julgara um homem comum, e o queria
cada vez mais, mesmo sabendo a
verdade.
No sei disse com sinceridade,
mas a incerteza em sua voz soou como
um convite para ser convencida.

Poderamos ir at l logo mais,


cara mia. Havia promessas tentadoras
nos olhos dele. Passar a noite um nos
braos do outro. Uma noite. Hoje. Por
que recusaria?
Com um misto de excitao e temor,
Ella soube que no conseguia resistir.
Uma noite. Que mal haveria? Meneou a
cabea devagar, como se estivesse
refletindo a respeito, mas, na verdade,
queria
impedi-lo
de
ver
a
vulnerabilidade em seus olhos, o que a
estava fazendo sentir-se inexperiente
como uma adolescente ingnua. Ergueu a
cabea e, agora, seu olhar revelou-se
destemido e orgulhoso. Havia tomado

sua deciso e desfrutaria cada momento.


Combinado disse, enfim, num tom
jovial. Voc vir me buscar? Ou devo
usar um manto negro e ficar espera
num beco escuro?
Nico riu, subitamente tomado por
grande entusiasmo.
Virei busc-la s 20h. E vou
cozinhar para voc outra vez.
Comida, porm, foi a ltima coisa que
passou na mente de Ella quando tomou
um longo banho para remover a poeira
do piquenique.
Nada de dvidas, disse a si mesma,
penteando os cabelos molhados diante
do espelho. Bastava se divertir,

aproveitar o momento. Nada mais


simples.
MAIS TARDE, quando saiu por uma porta
lateral do Ltoile, j encontrou o carro
dele espera.
Voc est com um perfume
delicioso, cara sorriu Nico, dando a
partida. Como um campo de flores.
Ela ficou grata por estar no interior
escuro do carro, onde seu rubor de
prazer no se evidenciaria. Embora
dissesse a si mesma que era um simples
galanteio elegante, no pde deixar de
se sentir ainda mais expectante com as
palavras. Logo estaria nos braos de
Nico novamente, e aquilo era tudo que

importava.
A ampla casa, situada nos arredores
da capital, estava escura quando
chegaram. Ele acendeu a luz do hall
logo que destrancou a porta da frente, e
um grande lustre de cristal se iluminou
acima. Ella mal notou a grandiosidade
do lugar, as peas de requintada moblia
antiga francesa, pois Nico a estreitou em
seus braos com um grunhido torturado,
como se estivesse ansioso demais por
aquilo.
Afastou-se,
ento,
apenas
ligeiramente para lhe segurar o rosto
entre as mos e seus olhos brilhavam
mais do que o lustre no alto.

Vamos para o quarto sussurrou e


pegou-lhe a mo, conduzindo-a por uma
bela escadaria.
Ella deu-se conta de que estava com a
boca seca demais para falar. Mas qual
era a necessidade de palavras num
momento como aquele? J havia
passado da fase dos protestos graciosos,
de alegar que deveriam jantar primeiro
ou tomar um drinque, pois no queria
nada daquilo.
Estavam levando adiante uma deciso
racional e ponderada de adultos e, ainda
assim, nada podia impedir a corrente de
pura excitao que a percorria. Mal
podia esperar para sentir o calor dos

braos de Nico novamente. Apenas


Nico, um homem de carne e osso como
qualquer outro e, ainda assim, to nico
e especial.
Ele abriu uma porta para revelar uma
bonita cama adornada com dossel de
brocado. Virou-a para si, fitando-a nos
olhos com todo seu ardor.
Agora me beije disse numa voz
rouca. Me beije, cara mia.
Ella no teria resistido quele pedido
por nada no mundo. Abraando-o pelo
pescoo, colocou-se na ponta dos ps e
o beijou com paixo. O gemido baixo
dele a deixou deliciada e serviu de
maior encorajamento ainda.

Enquanto os lbios de ambos se


entreabriam e as lnguas se entrelaavam
numa ertica cadncia, pressionou seu
corpo no dele. Foi como se seus corpos
j se conhecessem de muito tempo antes,
pois se moveram em perfeita sincronia.
Sem parar de se beijar, foram se
aproximando da cama numa espcie de
dana silenciosa, como se tivessem
praticado os passos repetidamente.
Trocando sorrisos de cumplicidade,
deitaram-se, enfim, na cama.
Gabriella...
Ela pousou o dedo indicador nos
lbios dele para silenci-lo e comeou a
lhe abrir a camisa. Palavras arruinariam

a fantasia de que Nico era seu. Ao


menos com seu corpo, podia fazer de
conta que pertenciam um ao outro e que
nada os separaria.
Nunca havia ficado no comando como
agora e perguntou-se vagamente se um
homem dominador como aquele lhe
permitiria tanto. Mas sua preocupao
foi apenas momentnea, pois viu, pela
expresso nos olhos dele, que Nico
estava adorando aquilo.
Correu a ponta dos dedos pelos
mamilos
masculinos,
descrevendo
crculos em torno da pele sensvel,
contente ao v-lo estremecer de prazer.
Che cosa state facendo a me?

grunhiu deliciado.
Continuou correndo as mos pelo
corpo musculoso at o abdome firme.
No entendo o que est dizendo!
provocou.
Mas ele sacudiu a cabea, pois as
palavras j haviam sido esquecidas e
eram redundantes.
Ella o despiu mais vagarosamente que
pde, at que a tenso sexual entre
ambos se acentuou tanto que se tornou
quase palpvel. Com as mos tremendo,
removeu, enfim, a sua calcinha e ajeitouse sobre o corpo dele. Entreolharam-se
e o silncio foi rompido apenas pela
respirao ofegante de ambos enquanto

deslizava lentamente sobre ele e o


envolvia por inteiro com o seu calor.
Foi quando o controle se dissipou.
Seus lbios se encontraram num beijo
faminto, as lnguas trocando carcias
erticas que imitavam os movimentos
ritmados de seus corpos. Ella gemeu de
prazer a cada arremetida, e a maneira
como
se
entreolharam naqueles
momentos, observando atentamente a
reao um do outro, foi to ertica
quanto a fuso de seus corpos.
Ella estava exultante em v-lo
consumido por tamanho prazer, um
prazer que lhe proporcionava uma
entrega total. Fitou-o at que os

incrveis espasmos percorreram seu


corpo e, enfim, jogou a cabea para trs,
enlevada.
Nico observou o orgasmo dela e,
mesmo sentindo as excitantes contraes
em torno de si, esforou-se para conter o
seu por mais alguns momentos. No
queria que aquilo cessasse. A vontade
de sucumbir era quase incontrolvel
agora. Signore dolce, mas continuava
travando uma batalha com o prprio
corpo a cada arremetida a fim de no
ceder ainda. Foi tomado por aquelas
incrveis sensaes novamente. Como
chegar ao topo de uma montanha. At as
nuvens.

Enfim, no pde mais se conter e


deixou-se levar pelas sensaes,
arrebatado por um xtase to intenso que
o surpreendeu. Com a imagem da sexy
Ella ondulando sobre seu corpo gravada
na mente, fechou os olhos e entregou-se
por completo.
Por longos momentos, manteve-a nos
seus braos, mas, enfim, tirou-a
repentinamente de cima de seu corpo,
deitando-a com gentileza na cama. Ficou
deitado de costas, olhando fixamente
para o teto sob a iluminao difusa do
quarto.
Ella sentiu a solido se aproximar,
substituindo o prazer e a saciedade

anteriores. Nico fez aquilo novamente,


compreendeu.
Fechou-se.
A
proximidade, a total unio de seus
corpos tudo tinha sido apenas fsico.
Talvez ele no tivesse percebido o
prprio retraimento.
Ei sussurrou. No faa isso.
Deitando-se de lado, ela afagou-lhe o
peito com vagar. Ele virou a cabea
para olh-la, mas no sorriu.
No fazer o qu? perguntou com
frieza.
Aquele tom de voz devia ter servido
de aviso, mas Ella no pde se conter.
Deu de ombros. Como Nico podia
corrigir aquilo se no lhe mostrasse

como estava agindo?


Voc fica completamente distante
depois que fazemos amor. Pode
continuar mantendo a mesma intimidade,
sabe? Mesmo depois que tudo termina.
O cabelo de Gabriella brilhava como
fogo, mas os olhos estavam velados, e
Nico soube que no podia continuar
tirando tudo dela, no quando havia se
entregado com tanto abandono e
generosidade. Afinal, no havia sido
apenas sexo. Tinham feito amor. Era por
essa razo que parecia to diferente.
To esplndido e livre. To perigoso.
Sabia o que ela estava oferecendo e
que, se continuasse a aceitar sem

retribuir ou sem ao menos a promessa


ttica de retribuio , no seria nada
alm de um ladro de emoes.
Por mais que ameaasse ser doloroso,
tinha de lhe dizer. No continuava
havendo uma parte dele que tinha a
esperana de que ela lhe perdoasse
qualquer coisa se fosse sincero?
Estudou-a com olhos sombrios.
No amo voc, Gabriella disse
num tom manso.

CAPTULO 13

ELLA

alguns momentos para


assimilar as palavras de Nico. Sua
emoo inicial foi quase um alvio. Era
como estar diante de um problema grave
e reconhec-lo para, s assim, tomar
providncias para resolv-lo.
Mas aquele era um problema sem
soluo.
O alvio foi logo substitudo por
medo. Quis lhe dizer que j sabia, que
no era estpida. Que sempre soubera.
Que poderia ter enfrentado e aceitado
LEVOU

aquela realidade sozinha, do seu jeito,


no seu prprio tempo. Que bastaria ele
ter continuado a fazer de conta. Ao
menos por uma noite.
Sim, uma linda noite de faz de conta.
Mas como lidaria com aquilo agora,
queima-roupa? Fingindo-se de sonsa?
De ignorante? Dizendo numa voz firme e
contr ol ada: Do que, afinal, est
falando?
No. Nico passara a vida inteira
ouvindo as pessoas lhe dizendo coisas
que no sentiam. Contornando a
situao. Horas de conversa que no
eram verdadeiras, mas mera troca
superficial de palavras. Se iria levar

algo do breve relacionamento de ambos,


seria sinceridade.
E seu orgulho.
Eu sei disso falou num tom quase
gentil. Era curioso como a suavidade
podia surgir do nada, ocultando a
terrvel percepo de que aquela seria a
ltima vez entre ambos.
Mas no era culpa de Nico. No, de
fato. Era o homem que era, no o que
gostaria que fosse.
Ele franziu a testa, como se aquela
no fosse a reao que esperara.
Tenho 28 anos falou com firmeza.
E no quero me estabilizar ainda em
termos romnticos. Com ningum. No

preciso me estabilizar. E quando eu o


fizer, ser com algum
Algum adequado

ela
interrompeu-o, notando-lhe a expresso
irritada. Mas quantas vezes Nico j no
a interrompera desde que haviam se
conhecido? Ser com uma mulher da
sua casta acrescentou, esforando-se
para no demonstrar a amargura. Sei
disso tambm. Por que est se dando ao
trabalho de me dizer todas essas coisas?
E por que agora? No poderia ter
esperado at de manh e a deixado com
as bonitas lembranas do que haviam
partilhado intocadas? No precisavam
estar entremeadas com a dolorosa

verdade.
Sentou-se na cama. O turbilho de
pensamentos quase a fez esquecer-se de
que estava nua, mas o olhar de
apreciao de Nico logo a lembrou
desse detalhe. Estendeu as mos para
toc-la, como se estivesse condicionado
a agir assim, mas ela se esquivou.
No. Por favor, no me toque.
Jamais houvera uma situao
complicada na vida de Nico da qual no
pudera se sair bem com seu charme, mas
percebeu que Ella falava srio. Mulher
teimosa, obstinada. Conteve um suspiro
de impacincia.
Venha. Vamos descer e comer

alguma coisa.
Gabriella, porm, sacudiu a cabea
numa negativa categrica. Teria sido
fcil maquiar a situao. Descer com ele
at a cozinha e permitir que a seduzisse
com sua conversa, enquanto lhe
preparasse uma deliciosa refeio,
bebericar vinho e se deixar envolver a
ponto de esquecer a dura realidade.
Ento, os dois tornariam a se beijar e
a fazer amor, mas no seria mais a
mesma coisa. Como poderia ser?
Porque, apesar de ter estado ciente de
que um relacionamento entre ambos no
teria futuro, houvera um teimoso lado
seu que acalentara tal esperana.

As palavras de Nico, contudo, haviam


destrudo toda a esperana e, sem ela, o
que restava?
Orgulho e dignidade, lembrou a si
mesma. Ainda os tinha.
No. Tornou a sacudir a cabea e
procurou no deixar que a tristeza se
evidenciasse na sua voz. No h razo
para isso. Quero voltar ao Ltoile
agora mesmo. Amanh de manh,
embarcarei num voo de volta para a
Inglaterra.
Nico praguejou por entre os dentes.
Droga, Gabriella replicou. Suas
palavras tambm soaram baixas, mas
speras. Fui franco com voc falou

amargo, desejando no ter dito nada


antes do amanhecer. Por que no pode
aceitar isso?
Aceitar os seus termos sem
questionamento, o que quer dizer?
revidou ela, tensa. Termos que no
do a mnima para os meus sentimentos?
Lamento muito, mas as coisas no
podem ser sempre sua maneira. No
pode bancar o prncipe incompreendido,
que precisa manter a verdadeira
identidade em segredo por causa de toda
a bagagem que acompanha o seu ttulo, e
ento exigir obedincia com toda a
arrogncia inerente a esse mesmo ttulo!
Como ousa me dizer isso?

Como ouso? Ella o encarou com


olhos faiscantes. Vou lhe dizer como!
O fato de termos acabado de fazer amor
no me d algum direito? Ou trata todas
as mulheres como se fossem meros
objetos? A serem usadas enquanto no
representam uma ameaa a voc ou lhe
fazem exigncias que no fazem parte do
seu jogo, Sua Alteza Real?
o bastante! replicou Nico
zangado.
No, no . Acho que j era tempo
de algum comear a tratar voc como
um ser humano normal. Mas voc no
suporta quando isso acontece, no
mesmo? Alega odiar as restries da

vida na realeza, mas no hesita em se


esconder atrs dela quando lhe
conveniente.
Me esconder? exclamou ele entre
furioso e incrdulo. Voc acha que me
escondo?
Ella deu uma risada cnica quando
percebeu que acertara o alvo em cheio.
Quer dizer que ofendi a sua imagem
de macho? disse desafiadora. No
sabe que h mais envolvido em ser um
homem de verdade do que saltar trilhas
de motocicleta e arriscar assim a vida?
Chega!
Ella, porm, estava sendo movida por
uma necessidade to premente de

desabafar que no teria parado nem se


quisesse.
Voc falou que tem problemas com
Gianferro, no mesmo? Bem, no fico
surpresa. Ele est morrendo de
preocupao por sua causa. Por quanto
tempo mais pretende continuar sendo O
Prncipe Valente, correndo todos esses
riscos desnecessrios? At que se torne
um velho, percorrendo as montanhas de
moto? No acha isso triste?
No vou ouvir mais uma palavra
sequer disto! exclamou Nico lvido.
Vou esperar voc l embaixo.
Isso. Fuja. Por que no? Na certa,
vai passar o resto da vida fugindo da

verdade.
Por um momento, houve um silncio
repleto de incredulidade.
Fugindo?
Acredito que sim. Ainda que talvez
seja inconscientemente declarou Ella
sem se deixar intimidar, sabendo que o
momento da revelao chegara. Mas
nunca ser feliz enquanto no descobrir
do que exatamente est fugindo.
Encarou-o, esperando ofegante por
uma reao, algo que demonstrasse que
suas palavras tinham exercido o efeito
desejado. Nico, porm, limitou-se a
soltar um riso amargo e sarcstico.
melhor voc se vestir disse sem

lhe lanar um olhar, enquanto estendia a


mo at a camisa largada no cho.
De certo modo, foi a pior reao
possvel. Ao menos, enquanto estivera
furioso, Ella sentira como se ainda
estivessem ligados de alguma maneira,
como se tivessem partilhado de mais do
que apenas sexo. Mas aquela nova
atitude de tdio mal simulado dele foi
humilhante. Foi como se no pudesse
esperar para se livrar da sua presena.
Suas palavras o haviam magoado?
Havia falado com raiva, sim, mas
dissera tudo o que pensara e sentia-se
gratificada por isso. Sua inteno fora
justificada, a de esclarecer e ajudar, no

magoar.
Hesitante, estendeu a mo para tocar
o cabelo despenteado dele, mas Nico
afastou-se e passou as pernas pela
beirada da cama. Vestiu o jeans com um
gesto de dispensa que a deixou com o
corao em mil pedacinhos, pois se deu
conta de que arruinara tudo para sempre
com suas palavras duras.
No, Nico era igualmente responsvel
por arruinar tudo ao estabelecer regras
rgidas
que
minaram
qualquer
proximidade que pudesse ter crescido
entre ambos.
Pegando a calcinha do cho, sacudiua, percebendo que Nico a olhava, e viu a

maneira como o gesto fez com que seus


seios nus oscilassem. Ele apertou os
lbios.
Ande depressa disse-lhe rspido e
deixou o quarto abruptamente.
Trmula, Ella se vestiu, notando que
sua pele estava rosada depois de terem
feito amor incrivelmente. Depois que
calou as sandlias e endireitou as
costas, viu seu reflexo no espelho acima
da lareira ornamentada.
Ali estava, em seu vestido de uma
rede de lojas, com o cabelo em
desalinho. A luz difusa do luxuoso
quarto s fez com que sua imagem
parecesse surreal. Seu lugar no era ali,

jamais seria.
Desceu lentamente a escadaria larga e
sinuosa, encontrando Nico espera no
hall. Estudou-a com olhos srios e
perscrutadores, como se observasse uma
estranha e no soubesse exatamente o
que a veria fazer em seguida.
Ella sustentou-lhe o olhar, igualmente
incerta.
No havia uma parte de si
arrependida das prprias palavras? Uma
parte de si que se deixaria convencer
caso ele tentasse faz-la mudar de ideia?
Se Nico a tomasse nos braos agora, se
a beijasse e tentasse persuadi-la a ficar,
conseguiria resistir?

Com esforo, Nico desviou, enfim, os


olhos do corpo curvilneo dela num
vestido escuro e justo enquanto descia a
escadaria.
Vamos disse um tanto brusco e,
num gesto ofensivo, olhou para o relgio
de pulso. Pode no estar com fome,
cara, mas eu estou. Vou deix-la no
hotel e, depois, irei jantar.
Com quem?, perguntou-se Ella
inevitavelmente. A pontada de dor no
corao, porm, no se deveu a um
cime tolo e, na certa, infundado quela
altura, mas constatao de que j
estava se tornando rapidamente parte do
passado de Nico.

CAPTULO 14

UM DOS aspectos mais angustiantes da


situao era o fato de Ella no poder
contar o que acontecera a ningum. At
para si mesma tudo parecia difcil de
acreditar. O que seus pais diriam ou
Rachel, ou sua melhor amiga Clia se
revelasse a razo para suas repentinas
mudanas de humor e para as lgrimas
que afloravam nos seus olhos sem
aviso?
Bem, aconteceu o seguinte. Eu me
apaixonei por um prncipe, mas ele no

corresponde ao meu amor. Tivemos um


caso e agora que tudo terminou tenho
de seguir adiante com a minha vida
normalmente.
No final das contas, teve de arranjar
alguma explicao e acabou dando uma
que dizia tudo.
por causa de um homem.
Todos entenderam e no houve
necessidade de maiores explicaes.
Ningum se importou realmente em
saber quem era ele, nem onde estava,
embora Clia tivesse tentado descobrir.
A verdadeira questo era que ele sara
de cena e que Ella estava com o corao
partido.

Quando parava para pensar a


respeito, admitia que esse era o
principal problema. No importava que
Nico fosse um prncipe. Se fosse um
banqueiro, um dono de restaurante ou um
caminhoneiro, a sua dor teria sido
menor?
Era evidente que no. A dor de um
corao partido era insuportvel em
qualquer circunstncia. S o tempo
ajudava a ameniz-la. Era a previso
entediante que todos faziam. O tempo
cura. Racionalmente, ela sabia que era
verdade, mas emocionalmente Bem,
s conseguia se imaginar vivendo com
aquele sofrimento at o fim.

A sua partida de Mardivino tinha sido


apressada e inglria. Oh, um carro
elegante chegara para lev-la ao
aeroporto, mas um chofer estivera ao
volante, no Nico.
Seu nico contato com ele aps
aquela noite, quando a levou no carro de
volta ao hotel num silncio soturno, foi
um telefonema tenso e breve quando ele
ligou para lhe informar os horrios de
voo da companhia area.
O nico toque inesperado se deu no
final da conversa, no instante em que ele
acrescentou, ou mais especificamente
grunhiu: Gianferro aprovou a sua
ideia e acha que inspiradora.

Devido ao esforo tremendo para


manter a compostura, a resposta dela foi
calma e sardnica: Por favor, informeo que fico contente em ter podido
ajudar.
E aquilo fora tudo, pensou Ella,
olhando agora pela janela para o seu
jardim. At o tempo parecia refletir o
seu humor. Era um daqueles dias
cinzentos, deprimentes, com nuvens e
chuva incessante.
Chovia desde que voltara para casa e
o gramado estava encharcado. Nem
mesmo quando a manh j ia pela
metade, o tempo melhorou, e ela teve de
acender a luz de casa. Ligou o rdio

para tentar se distrair e ouviu uma


propaganda sobre viagens fascinantes a
lugares remotos do globo. Talvez
devesse fazer uma viagem daquelas.
Mudar de ares.
Deu-se conta de que sentia falta de
Mardivino, mas quem no sentiria? No
podia imaginar uma nica pessoa que
no teria desejado estar sob aquele
lmpido e ensolarado cu, diante de um
mar de extraordinrio azul, encimado
por montanhas verdejantes e casas
caiadas de branco.
Mudou o rdio de estao at
encontrar uma serena msica clssica e
acabava de preparar um bule de caf

quando a campainha tocou. Deu um


profundo suspiro.
Esperava que no fosse Rachel. Nem
Clia. Nem qualquer outra amiga bemintencionada que tivesse resolvido que
ela precisava se animar um pouco.
Por um instante, pensou em no atender.
Mas soube que seria tolice. No havia
como bloquear o mundo externo, por
mais que se sentisse tentada a faz-lo no
momento.
Quando abriu a porta, havia at um
sorriso em seu rosto. Era peculiar como
podia estar com o corao dilacerado e,
mesmo assim, esconder o fato por trs
de um sorriso largo.

O sorriso, porm, ficou congelado em


seu rosto porque no era Rachel, nem
Clia, porta. Ningum menos que Nico
estava parado ali na varanda, com as
gotas de chuva cintilando em seu cabelo
preto, uma expresso velada no rosto
bonito e o corpo mais forte e viril do
que nunca.
Ele parecia...
Ella engoliu em seco.
Parecia tanto um homem quanto um
prncipe. Apesar da jaqueta de piloto
molhada e do jeans desbotado, havia
algo decididamente rgio em sua
postura.
E jamais parecera to desejvel e

inacessvel.
Nico estudou o rosto plido e
delicado de Ella, seus olhos reluzentes
como duas esmeraldas, e viu que
continha uma expresso de mgoa e
pesar. Por um momento, quase deu meia
volta e foi embora. Talvez os
sentimentos que despertavam um no
outro
fossem
intensos
demais,
incompatveis com a vida em si,
especialmente com a vida dele. Talvez
ela tivesse chegado a essa concluso.
Mas soube que tinha de descobrir por si
mesmo.
Ciao, bella cumprimentou num
tom gentil e, ento, sua voz suavizou-se

ainda mais ao acrescentar: Gabriella.


Ele era a nica pessoa que a chamava
pelo nome de batismo. Era como se, ao
usar seu nome verdadeiro, tivesse
despertado a verdadeira mulher que
sempre vivera sob a superfcie. Uma
mulher que podia amar, viver e se sentir
magoada uma mulher com as mesmas
paixes que ele. A diferena era que ele
sublimava tais paixes com seus
esportes radicais.
Ella encarou-o longamente, se
perguntando se deveria se beliscar,
tentando se acostumar ao fato de que ele
no era uma evocao da sua
imaginao, de que estava ali, sua

porta. Achou que ele parecia diferente.


Tenso e intenso. A sombra escura da
barba por fazer no rosto fazia com que
parecesse ainda mais msculo. Ao vlo, foi como se o dia cinzento tivesse
ficado subitamente alegre. Foi inevitvel
sentir o corao derreter. Deus do cu,
seria capaz de olhar para ele algum dia
sem sentir o amor transbordando em seu
peito?
Nico! exclamou sem conseguir
ocultar a surpresa. O que est fazendo
aqui?
Estou me molhando disse ele,
dando de ombros.
Oh, melhor voc entrar! Venha.

Nico sorriu com ironia. Quando em


sua vida fora deixado porta de algum,
sob uma chuva torrencial?
Me d sua jaqueta disse ela
apressada, porque era mais fcil se
recompor enquanto fazia algo e, de fato,
ele estava encharcado. Mas suas mos
tremiam quando pendurou a jaqueta num
cabide de parede no hall.
Se recompor? A quem achava que
estava enganando?
Estudou-lhe o rosto atentamente. No
ousou alimentar o pequeno fio de
esperana que surgiu inevitavelmente em
seu ntimo. O simples fato de Nico estar
ali no significava nada.

Por que veio at aqui? sussurrou.


Nico ponderou, por sua vez, que sua
exata presena era uma prova que
normalmente teria bastado. Mas
percebeu que no foi o caso. Ella o
cobrira com muitas acusaes, mas a
que tivera maior impacto fora lhe dizer
que estava fugindo.
E usar as circunstncias, o privilgio
e coisas sim, coisas como substitutos
para a realidade. Para a realidade nua e
crua. Era s vezes dolorosa, mas no se
podia fugir dela para sempre, no
quando se queria viver em paz.
Nico era um homem que nunca
explicara seus sentimentos nunca

precisara. A exemplo de quem aprendia


coisas novas, via-se agora na posio de
novato.
Eu me livrei da minha moto
anunciou.
Ella piscou algumas vezes, sentindo
que suas tolas fantasias ruam. O que
quer que tivesse esperado secretamente
ouvir, no fora nada relacionado
maldita moto dele! Olhou-o com uma
expresso desprovida de emoo.
mesmo? perguntou seca.
Nico percebeu que no era aquilo que
Ella queria ouvir. Como uma criana
aprendendo a nadar, tentou uma segunda
braada.

No quero me tornar um triste


velho percorrendo as montanhas de
moto.
Ele estava lhe atirando suas palavras
de volta. Ella mordeu o lbio inferior.
Desculpe. Eu no deveria ter dito
isso...
Ao contrrio, cara mia. Voc disse
exatamente a coisa certa.
Acha mesmo?
Nico notou-lhe a incredulidade na voz
e soube que era justificada.
Sim. E de que outra maneira eu
poderia aprender? disse simplesmente.
Abriu um sorriso ao v-la adquirir um ar
abismado. No quis ouvir nada disso

na ocasio, mas ningum nunca havia


falado comigo desse jeito antes.
No quero mais saber da emoo e
adrenalina dos esportes radicais. No
significam nada. No valem de nada
porque no so reais. Agora, os olhos
negros dele continham uma expresso
resoluta. Voc me d emoo, Ella, e
voc real. Bastante real.
Ela mal pde respirar, mas soube que
queria mais do que desconfiava que ele
estava lhe oferecendo. E, acima de tudo,
precisava que Nico dissesse as palavras
novamente, como se apenas a repetio
conseguisse convenc-la de que falava a
srio, que no era apenas um impulso

pelo fato de a atrao entre os dois ser


to explosiva.
Voc ter sexo bom com outra
mulher. Sabe que sim.
O semblante dele endureceu. Mulher
teimosa e cabea-dura!
No estou falando de sexo!
No?
Ao fundo, Nico ouviu som de piano,
uma msica suave que o encheu de
contentamento.
No, no estou.
Do que est falando, ento?
Ele franziu a testa numa expresso
compenetrada.
No sei... Acho que amor.

Aquela
era
uma
admisso
inimaginvel, mas ainda no era o que
tinha de dizer exatamente. Ella havia
removido todas as camadas em torno da
vida dele, forando-o a olhar
atentamente para o que havia no centro,
algo que, por vezes, podia ser doloroso.
Ele ousaria faz-lo agora? Para um
homem que passara a vida correndo
riscos, jamais houvera um que parecera
to intimidante quanto esse. Deu de
ombros, feito um garotinho.
amor admitiu, enfim. Estou
apaixonado por voc, Gabriella. Amo
voc demais.
Oh, Deus do cu sussurrou ela

ofegante. Oh, Nico.


Os olhos dela o fascinavam,
embevecendo-o
como
reluzentes
esmeraldas, mais vvidos do que os tons
encontrados em verdes mares. Naqueles
olhos, viu com toda a clareza o que
Gabriella sentia por ele, uma declarao
tcita de todo seu amor.
Mas era o bastante? Ela estava
preparada para abrir mo de parte de
sua liberdade por uma vida na realeza,
uma espcie de vida com aspectos que
alegara desprezar?
Acha que podemos ter um futuro
juntos? perguntou expectante.
Ella estava atordoada.

Nem sequer estou conseguindo


pensar com clareza confessou numa
voz embargada. Se no se aproximar
mais e me abraar, acho que vou
desmoronar.
Abra-la foi a coisa mais fcil que
Nico j teve que fazer. Sentir os braos
dela em torno de seu pescoo,
envolvendo-o como se nunca mais
quisesse solt-lo foi como reencontrar a
si mesmo, enfim. Fechou os olhos,
inalando-lhe a deliciosa fragrncia de
seu cabelo.
Aquele sentimento desafiava toda a
lgica e era mais precioso e raro de que
todas as joias que havia nos palcios de

sua famlia. E s havia encontrado


aquele sentimento com Ella. Com mais
ningum em seus braos. Da maneira
como estavam agora. Por esse
sentimento, homens abriram mo de
reinos, e ele entendia exatamente o
motivo.
Fique tranquila sussurrou ao
perceber que Ella tremia em seus
braos. Eu sei. Acredite, cara mia, eu
sei.
Segurou-lhe o queixo delicado e
ambos
se
entreolharam
apaixonadamente.
Perguntas
foram
respondidas sem que uma nica palavra
fosse dita. E, ento, tomou-lhe os lbios

num longo beijo que dissipou todo o


sofrimento e dor, movido por uma
ternura que ela achara que ele nunca
demonstraria. Ella segurou-lhe o rosto
entre as mos, correspondendo com
idntico carinho.
Quando, enfim, encerraram o beijo,
tornaram a se entreolhar com ar
sonhador.
Cielo dolce murmurou Nico,
tocado pela beleza e emoo do gesto,
pois nunca soubera que um beijo podia
significar tanto. Sabia to pouco. Tinha
tanto a aprender!
Tocou o rosto dela com infinita
ternura.

Ella fitou-o maravilhada. Aquilo


estava mesmo acontecendo? E se
estivesse, o que fariam em seguida?
Quando duas pessoas se amavam,
evidentemente falavam sobre um futuro
em conjunto. Mas aquela situao no
era a mesma que a da maioria das
pessoas. Como poderia ser? Tocou-lhe
o cabelo molhado da chuva num gesto
terno.
Venha sentar-se perto da lareira
para conversarmos melhor. Voc est
gelado. Vou lhe servir um conhaque. Vai
aquec-lo num instante.
A doce normalidade das palavras
dela fez Nico sorrir, enquanto era

conduzido at a aconchegante sala de


estar, onde a lareira estava acesa.
Voc acendeu o fogo? Ainda
estamos em setembro.
Mas o tempo est gelado. Sente-se.
Vou servir o conhaque.
Nico estendeu as mos na direo do
fogo crepitante e sentou-se. Ella ficou
contente em v-lo acomodado no seu
tapete, com as pernas esticadas sua
frente. Serviu duas doses de conhaque e
entregou-lhe um dos copos, sentando-se
ao seu lado. Somente depois que
sorveram a bebida tranquilamente e se
aqueceram, retomou a conversa:
O que fez voc se transformar do

homem frio e indiferente que vivia


dando ordens neste Tocou-lhe os
lbios com a ponta do dedo indicador,
como se quisesse confirmar que ele era
real e no fruto de um sonho que
evaporaria a qualquer instante.
Nico entreabriu os lbios e
aprisionou-lhe o dedo, sugando-o
sensualmente. Vendo-a estremecer de
prazer, beijou-lhe, ento, a mo delicada
e olhou-a no fundo dos olhos com
intensidade.
Voc me transformou, doce
Gabriella. Voc me forou a olhar para
coisas que eu no queria. Fez com que
eu visse que, sim, eu estava fugindo... o

tempo todo... Fugindo de sentimentos,


porque sentimentos podem causar dor.
Ele deu de ombros. Mais do que isso,
porm, voc fez com que eu visse a
minha vida pelo que era. E sem voc
vazia. Quero estar ao seu lado para
sempre, Gabriella.
Ella teve que se obrigar a ser prtica,
porque se comeasse a desfrutar o seu
maior desejo como gostaria e as
circunstncias o roubassem...
Mas Gianferro jamais vai permitir
que fiquemos juntos.
E por que motivo?
Porque sou uma plebeia e voc um
prncipe! Seu irmo nunca me aprovar.

Gianferro aprova voc, com toda a


certeza assegurou Nico. Ele estava
andando de l para c pelo salo do
trono ontem de manh, perguntando o
que era que voc tinha para ter
conseguido fazer com que eu enxergasse
o bom senso, sendo que ele prprio
havia tentado isso durante anos em vo.
Est impressionado com voc.
Aprovao uma coisa, mas termos
uma vida juntos algo completamente
diferente. E como podemos? Moro aqui
e voc vive em Mardivino. Voc no
pode morar aqui, por razes prticas, e,
se eu me mudasse para Mardivino para
estar ao seu lado, teramos de manter o

nosso romance em segredo.


No se estivermos casados.
Ella encarou-o.
Como disse?
Est com algum problema repentino
de audio, Gabriella? ela a provocou
com um sorriso maroto.
Voc acabou de falar em
casamento?
Sim.
Quer se casar comigo?
claro que sim! Voc no quer se
casar comigo? Nico lhe dirigiu um
olhar de terna reprimenda. Se bem que
ainda no disse que me ama.
Eu Ella respirou fundo numa

tentativa de se acalmar. O corao batia


descompassado no peito. Oh, meu
Deus... claro que amo voc, meu
querido Nico! Voc sabe que sim.
Si sorriu ele com arrogante
contentamento. Eu sei.
Mas no podemos nos casar!
Por que no?
cedo demais.
Nico sacudiu a cabea e pousou a
mo sobre o corao no gesto mais
romntico que ela poderia ter
imaginado.
No, no cedo assegurou com
firmeza. Na verdade, estamos
seguindo a tradio, pois em meio

realeza, a corte no leva muito tempo.


Mas voc no vai precisar da
permisso de Gianferro?
Eu me casaria com voc mesmo sem
a permisso do meu irmo, cara mia.
Os olhos dele cintilaram. Mas no vai
ser necessrio, pois Gianferro j deu seu
consentimento.
Ella arregalou os olhos.
Est falando srio?
Ele assentiu.
Oui, cest vrai.
Ella estreitou os olhos com um ar
desconfiado.
Voc me disse que o italiano era o
idioma do amor.

Nico sorriu.
De fato concordou prontamente.
Mas o francs o idioma da lei, e o
casamento ambas as coisas. Uma
combinao do amor com um ato legal.
Houve uma pausa em que se
entreolharam com emoo. Aceita se
casar comigo, Gabriella?
Ella no respondeu de imediato como
gostaria. Pensou a respeito como sabia
que era seu dever, pois um casamento
real era diferente. Amava-o, sim, mas s
poderia aceitar sua proposta se tivesse
certeza de que seria uma boa esposa.
No demorou demais, porm, a ter essa
certeza. Sim, amava Nico do fundo de

seu corao e faria tudo que estivesse ao


seu alcance para faz-lo feliz. Seria uma
boa esposa.
Oh, sim, Nico respondeu com
convico. Ficarei orgulhosa e
honrada em ser sua esposa.

EPLOGO

T ODOS ADORAVAM um casamento real,


e Mardivino no era exceo. A
imprensa mundial ficou alvoroada com
a histria do mais jovem dos trs belos
prncipes que se apaixonou por uma
garota comum da Inglaterra.
Tudo foi um tanto arrebatador.
No final, Ella decidiu confundir todos
os especialistas em moda e colunistas
clebres que estavam prevendo sem
hesitar qual dos estilistas mais famosos
do mundo teria a sorte de criar o seu

vestido de noiva. Acabou optando por


um lindo e simples vestido, da mais pura
seda branca, criado com todo o esmero
pela modista da sua me.
Nas mos, levava um buqu
confeccionado com vrias daquela que
era a mais inglesa das flores a bela
rosa branca.
Os especialistas foram unnimes na
aprovao, enaltecendo seu requinte e
bom gosto.
De qualquer modo, Ella no se
importava com a opinio alheia. Nem
com o fato de que estavam se casando na
majestosa catedral
medieval
de
Solajoya, com lderes mundiais e

membros da realeza entre os


convidados.
O importante era que estava se
casando com o homem o qual amava e
que correspondia ao seu amor.
Quando fitou os olhos dele no altar,
tudo mais se desvaneceu, pois tudo o
que podia ver era Nico: seu amor e sua
vida.
Ele lhe dera carta branca para
redecorar sua casa nos arredores da
capital, mas tambm foram presenteados
com aposentos no prprio palcio. Tudo
poderia ter sido um tanto intimidante,
mas o amor de Ella superava tudo e
assumiu
seu
novo
papel

impecavelmente, com zelo e satisfao.


Os dois trabalhariam juntos tambm.
S passariam a morar juntos aps o
casamento, mas, nesse meio tempo, Nico
apresentou-a a todas as reas de sua
vida, e ela descobriu em quantos
projetos interessantes e diversificados
ele estava envolvido. No era de
admirar que no tivesse tido tempo de
visitar cada um dos vilarejos do
principado. Agora, parte de seu novo
programa de revitalizao era a ateno
que destinaria aos vilarejos mais
pobres, a fim de progredirem, com Ella
a seu lado.
Havia providenciado a mudana da

principal galeria de arte de Solajoya e


queria a ajuda dela para promover uma
exposio mundial das obras de Juan
Lopez, para que o artista dos artistas
fosse levado a um pblico muito mais
amplo.
A nova galeria seria inaugurada no
vilarejo previamente escolhido pela
nova princesa diante da entusiasmada
populao local, grata pelo fato de que
uma parcela do turismo da ilha
colocaria a regio no mapa.
Arquitetos, especialistas e executivos
estavam supervisionando a mudana da
galeria e planejando a expanso do
vilarejo
de
modo
que
suas

caractersticas fossem preservadas.


Gianferro solicitara uma audincia
com ela logo depois que seu noivado
com Nico fora anunciado e Ella
desembarcara na ilha para os
preparativos do casamento.
Ela estivera apreensiva quando
caminhara pelo corredor dourado em
direo ao gabinete real. Gianferro lhes
concedera a aprovao, sim, mas e se
tivesse dvidas secretas em relao
habilidade dela para se tornar uma boa
esposa e princesa?, perguntara-se.
Mas ela no precisara temer. A
expresso austera do prncipe regente
suavizara-se to logo vira a ansiedade

no rosto dela e lhe indicara que se


sentasse a seu lado no sof de brocado.
Sente-se aqui, Gabriella
murmurara. Me diga qual foi a magia
que exerceu sobre Nico para faz-lo
mudar para melhor.
No foi magia respondera Ella
timidamente. Apenas amor.
Os olhos negros, to parecidos com
os do irmo mais novo, haviam brilhado
com satisfao.
Eu pretendia lhe perguntar se voc o
ama realmente. Mas posso ver agora que
essa pergunta desnecessria. O amor
por Nico brilha em seus olhos. Voc
est radiante.

Oh, Gianferro o meu tipo de


homem! sussurrara Clia fascinada na
manh da cerimnia, ajeitando o vestido
rosa claro de dama de honra. H
alguma chance de voc poder bancar o
cupido, amiga?
Mas Ella sacudira a cabea.
Acho que no. Ele um solitrio
convicto explicara.
Gianferro logo seria coroado rei, pois
a sade do pai deles estava se
deteriorando. E ser rei era um destino
solitrio nos tempos modernos. Havia
prncipes em abundncia, mas reis eram
poucos.
Nico fora o centro das atenes

mundiais ao anunciar seu casamento com


ela, uma plebeia, mas conseguiu
dispers-las logo, pois era o filho
caula e tinha menos responsabilidades
sobre os ombros. J no seria o mesmo
em relao ao prncipe herdeiro
Gianferro.
Seu destino estava traado. Quando
decidisse se casar, sua noiva teria de ser
adequada, pois seria a nova rainha.
O prncipe Guido viajara para a ilha
no ltimo momento, e Ella testemunhara
um fenmeno extraordinrio. Cada
mulher do principado parecera suspirar
pelo estonteante prncipe. Era um
homem bonito, sem dvida, reconheceu

Ella, mas tinha um olhar entediado,


quase superficial.
Quer dizer que me passou a perna e
ir para o altar primeiro, Nico?
gracejara ele no baile de gala que
antecedera as npcias.
No de surpreender, Guido,
levando em conta o seu estilo de vida.
Alis, tem o desejo de se casar algum
dia, meu irmo?
Nenhum, caro Nico. Estou feliz
solteiro.

Est?

perguntara
Ella
repentinamente, e os dois irmos tinham
se virado para olh-la. Nico no se
mostrara surpreso como Guido, pois j

estava acostumado ao jeito franco e


espontneo dela.
Guido estreitara os olhos.
claro que sim dissera
jovialmente. Adoro a vida de exlio
que impus a mim mesmo, pois l no h
nada das expectativas que me cercam
aqui. No h malditas matronas
querendo me casar com suas filhas.
E soltara um riso amargurado quando
uma das referidas matronas avanou na
direo dele pelo salo, com os
diamantes quase ofuscando a todos e
uma expresso determinada no rosto.
Queiram me desculpar dissera
ele, prestes a desaparecer no meio da

multido. Mas j momento de eu me


retirar.
Receio que Guido seja um pouco
cnico no tocante s mulheres, Gabriella
confiara-lhe Nico mais tarde.
Os convidados haviam sado, enfim, e
os dois desfrutavam a noite agradvel
num dos terraos do palcio,
contemplando o cu estrelado e a
majestosa lua cheia.
No diga! exclamara Ella
zombeteira, e os dois tinham rido.
Os dois riam muito juntos. E se
divertiam. Falavam a srio tambm
quando era preciso e trocavam
confidncias. Abraavam-se com fora

noite e davam graas por terem


conhecido um ao outro.
Ella havia deixado a vida antiga para
trs, mas Nico tambm. A vida nova que
tinham encontrado juntos era melhor do
que os mais fantsticos sonhos poderiam
ter sugerido.

Sharon Kendrick

AMOR DA COR DO
PECADO
Traduo
Maria Vianna

CAPTULO 1

GUIDO OLHOU para o relgio e contraiu


os lbios sensuais com uma expresso
de desagrado.
Ela estava atrasada!
A sua irritao deu lugar a um
sorriso, quando ele pensou nos prazeres
que o esperavam. Lucy no tinha culpa
do atraso do voo. Nem sabia que ele
estaria sua espera.
Ele imaginou qual seria a sua reao
ao v-lo, porque ela era um espcime
nico entre as mulheres: sempre o

surpreendia. O painel de chegadas


anunciava que o avio j pousara. Logo,
a tripulao entraria no saguo...
Guido arregalou os olhos ao perceber
que uma mulher olhava para ele como se
quisesse devor-lo. Concluiu que a
previsibilidade era algo entediante e
voltou-se para o outro lado a tempo de
ver o brilho castanho-avermelhado da
cabeleira da mulher que se aproximava
do porto. A maior parte de seus
cabelos estava escondida sob um
elegante chapeuzinho, mas o seu tom
fazia com que ela se destacasse, assim
como a maneira graciosa com que ela se
movimentava.

Ela vestia um uniforme azul-marinho


e usava meias de seda, que ele tinha
certeza de no serem meias-calas.
Guido imaginou se as meias de liga
deixariam uma mulher diferente. A
sensao do ar fresco entre as coxas a
deixaria
consciente
da
prpria
sexualidade? Ou aquilo seria algo
inerente natureza de Lucy?
No: ela era puro contraste. Um
contraste enlouquecedor e excitante
entre aparncia e atitude. Seus cabelos
pareciam estar em chamas, mas o seu
rosto demonstrava indiferena, enquanto
ela seguia em frente como se no notasse
que os homens paravam para lhe dar

passagem e que a seguiam com um olhar


devorador.
Guido sentiu uma pontada de desejo,
mas no se mexeu. Ela ainda no o vira,
e ele queria ver a reao que teria
quando o visse...
SUA frente, Lucy via a multido que se
movimentava. O ar refrigerado atingia a
sua pele como se fosse gua gelada.
Aquela cidade lhe trazia todos os tipos
de lembranas. Algumas, boas; outras,
perigosamente deliciosas. Ol, Nova
York, ela pensou.
Voc vai diretamente para o hotel?
perguntou Kitty.
Lucy se voltou, viu sua colega

aeromoa aplicando uma camada de


batom sem usar o espelho e fez um
gesto, indicando que ela havia borrado a
boca.
Sim, por que no?
Eu no sabia se voc iria ou no se
encontrar com o seu prncipe. Kitty
sorriu com malcia e limpou o batom.
A nfase na palavra j se tornara
comum, e Lucy acabara por se habituar
provocao que, de incio, no soubera
como enfrentar. A situao fora nica
para ela e para o resto da tripulao.
Mulheres comuns no namoravam
prncipes! Mas, pelo visto, namoravam
e...

Subitamente, ela ficou gelada, mas


continuou a avanar por instinto... Por
um instante pensara ter visto Guido.
No ele? perguntou Kitty,
seguindo a direo do olhar de Lucy.
Felizmente, elas estavam longe o
suficiente para que ele no percebesse
que Lucy ficara plida. Pelo menos, ela
imaginava que ficara plida, porque a
tontura que sentia deveria ter se
manifestado exteriormente. Era como se
o sangue tivesse fugido de suas veias,
deixando suas pernas bambas. Continue
andando, ela disse a si mesma.
Continue andando.
sim! exclamou Kitty. Ah, meu

Deus! Ele veio encontr-la! Que


romntico!
Lucy ergueu as sobrancelhas por sob
a franja.
Voc no fica surpresa quando os
namorados das outras vm busc-las
falou ela secamente.
As outras no namoram prncipes
protestou Kitty.
Ele apenas um homem
argumentou Lucy sem muita convico.
Ele no era.
Ela o observou, enquanto caminhava
na direo dos olhos negros que a
fitavam. Prncipe ou no, ele era o tipo
de homem com quem a maioria das

mulheres jamais cruzaria durante a vida.


Guido tinha algo que atraa a ateno,
um misto de confiana arrogante e de
indiferena
majestosa.
Seriam
qualidades resultantes do sangue azul e
da educao, ou fariam parte da sua
prpria natureza?
Ele estava parado sombra de uma
coluna porque deveria estar procurando
se manter distante de olhares curiosos.
Guido se recusava a levar uma vida
principesca, mas no conseguia se
manter distante do seu legado. As
pessoas ficavam fascinadas com o seu
ttulo e, mais ainda, com ele. Quem
poderia culp-las?

Mais de uma vez, Lucy vira homens e


mulheres absorvendo suas palavras com
uma atitude fervorosa. Principalmente as
mulheres. Elas se encantavam com a sua
aparncia imponente, com o seu sotaque
sexy, com a sua sensualidade natural.
Ele era nico entre milhares de
homens e Lucy ainda no sabia o que ele
vira nela. s vezes, ela tinha a sensao
de estar vivendo dentro de uma bolha
que logo estouraria, deixando-a de cara
com a dura realidade de viver sem
Guido.
No transforme isso em algo mais do
que : um romance casual, nada mais,
nada menos. E, se o fato de ele ser

quem atribui uma aura de contos de


fadas ao romance, aproveite e no
alimente fantasias, ela advertiu a si
mesma.
Com um sorriso, ela se despediu de
Kitty e caminhou at o lugar em que ele
estava parado, vestido elegantemente e
com ar pensativo. Apesar de as batidas
do seu corao ameaarem ensurdecla, Lucy lhe lanou o olhar calmo que
sempre dirigia aos passageiros da
primeira classe que lhe pediam mais
uma taa de champanhe.
Ol, Guido falou ela em voz
baixa. Eu no esperava v-lo aqui.
SE

NO tivesse

ficado to frustrado, ele

teria se admirado. Realmente, nada


abalaria a pretensa indiferena sexual de
Lucy? Porque era apenas nos momentos
de extrema intimidade que ela se soltava
completamente. Olhando para o seu
sorriso sereno, que parecia zombar das
sardas no seu rosto, era difcil imaginla
sussurrando
o
nome
dele,
estremecendo
e
gemendo
incontrolavelmente sob o seu peso.
O corao de Guido acelerou. O seu
instinto travava uma batalha contra a
razo. No fora a aparente frieza de
Lucy que lhe chamara a ateno e que o
fizera resolver que iria t-la? Ele no
pensara que iria derret-la totalmente e

escraviz-la como fizera com todas as


outras, e que depois iria deix-la
tranquilamente?
Se eu soubesse que voc iria me
receber com tanta falta de entusiasmo,
no teria me dado o trabalho de vir
falou ele gentilmente.
Ela viu o brilho nos olhos negros e
percebeu, como percebera desde o
incio, que, por estar acostumado com
demonstraes exageradas de afeto,
Guido se aborrecia com elas. Portanto,
ela sempre as evitara. Desde cedo, Lucy
aprendera a fazer o que os outros
desejavam. Alguns poderiam classificar
essa caracterstica como necessidade de

agradar, mas, para ela, era apenas uma


maneira
de
preservar
seus
relacionamentos.
O que voc queria que eu fizesse?
Que o abraasse pelo pescoo e que
gritasse de alegria? perguntou ela.
Deixe isso para mais tarde. Na
cama debochou ele, ficando satisfeito
ao v-la corar.
Ela
no
podia
controlar
a
vermelhido do rosto, mas encarou-o
com um olhar de desafio e ergueu o
queixo, retribuindo o deboche.
Talvez eu esteja cansada e precise
dormir.
Talvez, no. Ele passou o dedo no

rosto dela e seguiu o contorno de seus


lbios, que estremeceram levemente e se
entreabriram. Guido sentiu o impulso de
beij-la, mas no o fez. J podia
imaginar quais seriam as manchetes, e
um beijo quente publicado em um jornal
s poderia significar uma coisa: os sinos
da igreja.
Mas, se ele se mantinha controlado,
Lucy parecia ainda mais calma. Os
olhos dele brilhavam ao olhar para ela.
Deixe que eu levo a sua bagagem. O
carro est espera.
Ela fizera a sua parte. No se jogara
em cima dele. Sentira um ligeiro arrepio
de prazer quando ele a tocara, mas fora

o bastante: ela o desejava. E muito. Lucy


deixou que ele pegasse a sua mala e se
permitiu dar um sorriso.
muita gentileza sua. Voc est
dirigindo?
Gentileza? De repente, ele sentiu
necessidade de acabar com aquela fria
indiferena.
No falou ele docemente,
enquanto atravessavam o saguo e
ignoravam os olhares curiosos. O
motorista est isolado pelo vidro escuro
e no poder me ver beij-la. O vidro
tambm prova de som. Ele no vai
ouvir a sua respirao acelerar quando
eu enfiar a mo por baixo da sua saia.

Lucy sentiu a boca ficar seca.


Ah, Guido, no diga isso
sussurrou ela.
Ele sentiu uma intensa excitao e
percebeu que deveria parar com aquilo,
mas no ainda.
Ele no vai notar, quando eu tirar a
sua calcinha e pux-la para cima do meu
colo...
Guido...
Bem colada no meu colo...
Guido...
Ele se inclinou para falar junto ao
ouvido dela.
E vou ergu-la e abaix-la, ergu-la
e abaix-la, entrando no seu corpo at

fazer voc perder o flego...


Guido! Ela j estava sem flego,
estonteada e com o pulso loucamente
acelerado.
Ele percebeu que ela ficava trpega e
segurou-a pelo brao, no exato momento
em que a limusine parava ao lado deles.
Guido resmungou alguma coisa em
francs para o motorista, fez com que
ela entrasse no carro, sentou ao lado
dela e fechou a porta, isolando-os em
um
mundo
luxuoso
parcamente
iluminado e aprisionando-a em seus
braos.
Lucy o desejava tanto que mal
conseguiu falar quando ele a empurrou

sobre o banco, derrubando o seu chapu.


Guido...
A resposta que ele deu foi beij-la,
transportando-a para um lugar onde o
que realmente importava era o gosto, o
cheiro, o tato. Ela o agarrou pelos
cabelos e pressionou o corpo contra o
dele. E, ao sentir que ele tocava o seu
joelho, ficou paralisada ao se lembrar
do que ele dissera. Ele no pretendia
realmente...?
Mas ele subia a mo por sua perna, e
Lucy estremecia, reagindo de acordo
com a direo que ela tomava. E o
movimento de seus quadris desmentia o
que os lbios dela diziam.

No. No podemos protestou ela


com voz rouca. No devemos. No
aqui.
Por que no? A ideia a excitou.
Voc sabe que sim. Ele tocou a faixa
de carne quente acima da beirada da
meia de seda fria. Eu vi isso nos seus
olhos.
Pode ser... Ah, meu Deus... Ela
fechou os olhos e deixou a cabea cair
sobre o banco de couro, enquanto ele
continuava a acarici-la. Pode ser...
Pode ser que eu tenha me excitado, mas
no quer dizer que isso seja certo.
Ele ficou imvel.
Devo parar, cara mia?

Ela sacudiu a cabea, frustrada. Ele


lhe beijou a orelha. Adorava v-la
daquele jeito. Submissa. Sua. Com a
indiferena se desmanchando sob o
efeito da excitao e do desejo.
Eu no ouvi, Lucy.
No sussurrou ela. No pare,
por favor.
Ele se sentiu triunfante. Afastou o
tecido da calcinha e tocou-lhe a carne
palpitante. Mas acabou quase antes que
ele comeasse. Assim que ele
pressionou o dedo, ela contraiu o corpo,
agarrou-o pelo pescoo e beijou-o,
enquanto abria as pernas e gemia de
prazer como se fosse um gato. Os dois

ficaram assim por um instante, com as


bocas
coladas,
ele
tocando-a
intimamente, ela, sacudindo-se em
espasmos. Quando acabou, ela se
afastou, ainda tremendo e com o rosto
coberto de suor.
Por que voc fez isso? Ela
respirou profundamente, como se tivesse
escapado de se afogar.
Guido sorriu e puxou a saia dela para
o lugar.
Porque voc queria que eu fizesse.
Deveramos ter esperado.
Mas voc no quis.
No, ela no quisera. Fazia muito
tempo, e ela sentira falta dele. Ele teria

sentido sua falta? S um pouco? Lucy


olhou para ele, mas, como sempre,
deparou-se com um olhar impenetrvel.
Ela desejou beij-lo novamente, mas,
apesar de parecer loucura, depois do
que acabara de acontecer, isso lhe
parecia ser muito ntimo.
E quanto a voc? perguntou ela,
tocando-o inesperadamente.
Guido fechou os olhos e gemeu, mas
segurou na mo dela, afastou-a e
recuperou o flego.
A diferena entre ns, cara, que
eu posso esperar.
Ele sempre era muito controlado e, ao
demonstrar tamanha autodisciplina,

sublinhava a sua falta dela! Mas Lucy


sabia que havia algo mais naquela
resistncia de Guido. Fisicamente, ela
podia faz-lo mudar de ideia, mas,
mentalmente, no tinha chance. Ele
podia ter se livrado de todas as
armadilhas que vinham com o seu ttulo,
mas jamais ignorava a responsabilidade
atribuda a um prncipe. Sua razo
controlava as demandas do seu corpo.
Ele deveria ter imaginado as piores
possibilidades: serem surpreendidos
pelo motorista, pela polcia ou por
fotgrafos. Um dos prncipes de
Mardivino, sendo apanhado em flagrante
com uma comissria de bordo inclinada

sobre o seu colo...


Lucy corou e se afastou, sentindo-se
barata ao pensar no que iria parecer.
Mulher desce de avio e transa com
homem dentro do carro. Ainda por
cima, com um homem que nunca lhe
prometera e que jamais iria lhe prometer
algum compromisso. Ela estaria se
desvalorizando demais? Se fosse o caso,
por quanto tempo deixaria que isso
continuasse?
Cara? A voz dele soava macia.
Qualquer outra pessoa poderia achar
que soava terna, mas ternura era um
conceito que Guido desconhecia. Ele
simplesmente vira os olhos dela ficarem

enevoados, e um pouco da sua


resistncia se dissolvera. Ele roou a
testa na testa de Lucy e lhe acariciou os
cabelos. Desculpe, Lucy.
Lucy fechou os olhos. Pelo que ele
estaria se desculpando? Por t-la levado
ao paraso em um espao de tempo
quase indecente? Ou por t-la lembrado
do fato de que, quando se tratava de
sexo, ele era o mestre, e ela, a
marionete? Ela abriu os olhos.
Voc faz com que eu me sinta fraca
admitiu ela.
Ele deu de ombros.
s vezes uma mulher precisa se
sentir fraca.

Mas um homem no? provocou


ela.
Claro que no. Os olhos dele
brilharam de indignao. por isso
que somos o sexo forte, sabia? Somos
predispostos a guerrear e caar. No a
nos deitar como gatinhos.
Como eu acabei de fazer?
Ele roou os lbios nos dela.
Hum... Voc foi perfeita. Gosto de
v-la daquele jeito.
Ah, voc um manaco controlador
disse ela irritada.
Ele sorriu.
Mas voc gosta disso.
s vezes. Nem sempre. Algumas

vezes, ela trocaria dezenas de momentos


de gozo pelo prazer de v-lo mostrar
algum sinal de vulnerabilidade. Mas
isso era o mesmo que desejar que
chovessem diamantes. Algumas vezes
eu gostaria que voc relaxasse um
pouco.
Eu relaxo mais tarde declarou ele,
abraando-a. Prometo.
Eu no estava falando apenas na
cama falou Lucy solenemente. Pode
ser uma ideia estranha para voc, Guido,
mas existem ocasies em que voc no
precisa ser to contido.
Shh. Chega, cara.
Lucy pousou a cabea no ombro dele

e caiu em um silncio que era


exatamente o contrrio de satisfeito:
acabara de ser sutilmente repreendida.
Ela o teria aborrecido?
Ela olhou pela janela, viu que
percorriam a Park Avenue e paravam
diante de um lindo edifcio antigo.
Olhou para ele e viu que ele a
observava com curiosidade.
Por que paramos aqui?
Porque chegamos.
Ela ergueu as sobrancelhas.
Isso no me parece ser um hotel!
Porque no . Ele sorriu com
indiferena, mas ela sabia que havia
algo acontecendo. Pensei que gostaria

de conhecer o meu apartamento.

CAPTULO 2

O BRILHO dos olhos cor de bano de


Guido era inescrutvel. Lucy conseguiu
aparentar indiferena, apesar de, por
dentro, estar abalada. Ele queria lev-la
para a sua casa! Para ser mais exata,
para uma delas. Por que estaria fazendo
isso?
Seu apartamento? perguntou ela
com cautela.
No era a reao entusistica que ele
esperava, o que vinha lhe provar mais
uma vez que, na vida, nunca se deve

esperar coisa alguma.


Voc no gostaria de conhec-lo?
Lucy sorriu.
Claro que sim.
At aquele momento, eles tinham se
encontrado em hotis. A empresa area
em que ela trabalhava sempre lhe
reservava um quarto em um hotel do
centro da cidade e, como grande
empresrio imobilirio, Guido alugava
apartamentos de luxo em vrias partes
do mundo, possuindo um em Paris e um
em Nova York, mas ela nunca os
conhecera.
Lucy pensou que conhecer a casa do
namorado no deveria parecer ser uma

grande conquista, mas, no seu caso,


parecia. Era isso que acontecia quando
se saa com um homem como Guido?,
ela se perguntou. Comeava-se a
normatizar um comportamento anormal?
Ele se abaixou e pegou o chapu que
ela deixara cair no cho da limusine.
Quer que eu o coloque em voc?
Lucy corou e sacudiu a cabea.
Eu odeio esse chapu falou ela
com excessiva nfase, porque sabia que
ele estava pensando em como ela
perdera o chapu e no que acontecera a
seguir. Ainda que no quisesse, Lucy
sentiu o seu desejo renascer.
Ele fica muito chique em voc

murmurou ele, pegando na mo dela e


beijando-a. Venha. Vamos entrar. O
motorista levar a sua bagagem.
Tem certeza do que est fazendo?
perguntou ela, enquanto entravam no
elevador.
Na verdade, ele tivera algumas
reservas, at perceber que corria o risco
de se tornar um famoso recluso.
Instintivamente, ele sabia que podia
confiar que Lucy no faria comentrios a
respeito da sua casa.
Eu queria que algum provasse a
minha comida.
Desta vez, Lucy no conseguiu
disfarar a surpresa.

Voc est dizendo que sabe


cozinhar?
Na verdade, no. Voc sabe?
Lucy assentiu com orgulho.
Ah, sei. Adoro cozinhar. Na
verdade, adoro agradar os homens em
geral. Espero que voc me deixe agradlo assim que chegarmos l, Guido. Voc
vai deixar, no vai?
Ele demorou alguns segundos para
perceber que ela estava sendo
sarcstica, e puxou-a contra o peito.
Voc uma bruxa m, Lucy Maguire
falou ele, roando os lbios no seu
pescoo.
Ela fechou os olhos, sentindo o efeito

inebriante do perfume de Guido. Gostara


do comentrio feito em um tom de
perplexidade. Ele no conseguia
decifr-la. Ela sabia disso e encorajava
a situao, mas, para ela, aquilo era
mais que um jogo. Ele se fechava e,
portanto, por que caberia a ela
demonstrar alguma emoo? No
momento, estava cercada por uma aura
de mistrio que ele considerava
atraente. Se ela o deixasse desvend-la,
quem sabe o que iria acontecer?
Lucy virou a cabea e roou os lbios
nos deles, provocando-o. Ele arregalou
os olhos.
Eu quero voc.

Era o que eu esperava respondeu


ela sedutoramente.
Eu a desejo tanto que poderia
possu-la...
Aqui? completou ela, tocando-o
novamente. Desta vez, ele no afastou a
mo dela. Simplesmente gemeu. Ela
comeou a acariciar a sua poderosa
ereo, enquanto lhe beijava a orelha.
Quer que eu abra a sua cala, Guido?
perguntou ela em voz macia. Quer que
eu o liberte e o acaricie com a boca,
com a lngua, at voc no aguentar mais
e...
Ele urrou como um leo, enquanto o
elevador parava, e abriu a porta do

apartamento, agradecendo por ter tido a


sabedoria de dispensar seus empregados
pelo resto do dia.
Em seguida fechou a porta e, apesar
da curiosidade contida de Lucy, ela no
teve chance de ver nenhum objeto
principesco, porque ele a puxava pela
mo de uma maneira que no dava
chance a argumentos. E quem queria
argumentar?
Ele abriu a porta do quarto com tanta
fora que parecia t-la chutado. S
depois que a porta estava fechada
novamente, os dois pararam e se
encararam como dois pugilistas que
medissem suas foras.

A respirao de Guido estava


ofegante. O corao de Lucy batia to
rapidamente que ela tinha a sensao de
que iria desmaiar. No via a beleza do
horizonte de Nova York, do outro lado
da enorme janela de vidro. S via a
beleza do rosto dele, momentaneamente
distorcido pelo desejo, que lhe atribua
um trao de selvageria. Saber que ela o
mantinha suspenso no fio do desejo fazia
com que se sentisse ousada. Ele lhe
despertara a paixo e a vontade de
experimentar como nenhum dos poucos
namorados que ela tivera antes. Ou ela
simplesmente estaria disposta a
ultrapassar os limites por ele ser um

amante to experiente?
Lucy colocou as mos nas cadeiras e
olhou para ele por entre as pestanas, em
uma pose provocativa que contrastava
com o recato do seu uniforme azulmarinho.
Gostaria que eu me despisse para o
senhor? falou ela, em um tom
subserviente.
Guido
resmungou.
Conseguiria
esperar? Poderia no esperar? Para um
homem cujo apetite tinha se esgotado
depois de anos em que sempre
conseguia imediatamente o que queria,
aquela renovada avidez era algo que
precisava ser desfrutado. A sensao de

fome no faz com que a gente se sinta


mais vivo depois de saci-la? O sangue
j correra nas suas veias como corria
naquele momento? Alguma vez ele j
sentira aquela dor lancinante na virilha,
que ameaava deix-lo de joelhos diante
dela?
Sabendo que no conseguiria falar,
ele concordou com a cabea e se atirou
em cima da cama.
Sim, dispa-se ordenou ele.
Dispa-se para mim imediatamente.
Lucy
suspirou
e
acariciou
sensualmente a lapela da jaqueta. De
certa forma, era um alvio poder fazer
aquele jogo que a afastava da realidade.

E a realidade era que ela desconfiava


que estava se apaixonando por ele.
Perigosamente.
Desempenhar o papel de sedutora
evitava que ela corresse para cima dele,
cobrisse o seu rosto de beijos e lhe
dissesse
repetidamente
que
ele
conquistara o seu corao e despertara
seus sentidos.
Mas no era isso que ele queria dela.
Ela era inteligente o suficiente para
saber que ele no queria nada alm de
uma aventura casual. E, porque ela
desejava continuar no jogo, seguia as
regras que ele estabelecera. Isso fazia
com que ela fosse fraca? Ou

simplesmente responsiva?
Guido percebeu que ela hesitava e
ficou impaciente.
Dispa-se falou ele em tom de
comando.
A voz dele soara spera, mas nos seus
olhos havia algo que ela nunca vira
antes: uma chama de nsia e de desejo
to grande que ela precisou se esforar
para no se derreter, enquanto deixava a
jaqueta resvalar pelos ombros e a
pendurava nas costas de uma cadeira.
Ah, Lucy murmurou ele.
Estou indo muito devagar para
voc, Guido?
Ele percebeu que ela o estava

provocando. Se ele dissesse que sim,


ela iria ainda mais lentamente! Sabendo
que no conseguiria falar, ele negou com
a cabea.
Ela comeou a desabotoar a blusa
branca. Quando a blusa teve o mesmo
destino da jaqueta, Lucy o viu passar a
lngua sobre os lbios. Ela abriu
lentamente o zper da saia, deixou-a
escorregar pelas pernas e afastou-a com
o p. Ficou parada diante dele, vestindo
apenas o suti, a calcinha, as meias de
seda e a cinta-liga, e calando os
sapatos azul-marinho. Ele inalou o ar
com dificuldade.
Lucy abriu o fecho do suti e deixou-o

cair no cho. Sem deixar de olhar para


ele, comeou a acariciar os prprios
seios.
Venha c murmurou ele.
Ainda no. Tire a sua camisa.
Ele sentiu a garganta ficar seca, tirou
a camisa e jogou-a aos ps dela.
Agora a cala disse ela
docemente. Tire-a.
Guido sentiu o corao explodir
dentro do peito.
Por que voc no tira?
Porque quero que voc tire.
Ah, voc quer? Ela o estava
tratando de um jeito que nenhuma outra
mulher fizera, e ele estava permitindo,

mas a crescente tenso sexual era


poderosa demais para resistir. Ele tirou
a cala e a cueca com cuidado e a viu
arregalar os olhos e fazer um biquinho
com os lbios ao se deparar com a sua
ereo.
Ah, Guido sussurrou ela em tom
de admirao, descendo a mo que
pousava no seio e pressionando o meio
das coxas, jogando a cabea para trs.
Apesar de estar desesperado de
desejo por ela, observ-la no poderia
ser mais excitante. Como se fosse um
adolescente, ele tambm se tocou e os
dois se fitaram, comunicando-se
silenciosamente.

Certo, Lucy falou ele com voz


trmula. Voc j fez o seu strip-tease.
Chega. Eu quero voc agora.
A ordem foi o bastante para que ela
esquecesse o tom com que ele se
referira ao strip-tease. Lucy tirou a
calcinha com a mo trmula, correu e
montou em cima dele, encaixando-o
dentro do seu corpo, movimentando os
quadris como se cavalgasse sem sela.
Mas ele a fez rolar sobre a cama e se
deitar, assumindo a posio de
comando.

Agora

murmurou
ele,
movimentando-se
freneticamente,
levando-a at o limite. Agora!

Guido abaixou a cabea e beijou-a. O


contato de seus lbios pareceu incendiar
um pavio dentro do corao de Lucy,
fazendo com que as chamas corressem
por suas veias. Ela soltou um gritinho
que logo abafou. Queria dizer que
somente ele fazia com que ela se
sentisse daquele jeito, mas para Guido
tudo no passava de sexo prazeroso, e
todos sabiam que os homens podiam
fazer sexo prazeroso com qualquer
mulher.
O orgasmo a atingiu em ondas de
prazer
que
a
sacudiam
to
profundamente que, para ela, no havia
mais nada a no ser aquele momento

maravilhoso. Ela se agarrou a Guido e


enterrou o rosto no seu ombro, enquanto
sentia que ele ficava tenso dentro do seu
corpo e tinha um orgasmo que vinha
aumentar o seu prprio prazer.
Depois de algum tempo, quando tudo
acabou, Guido ficou deitado, olhando
para o teto. No se lembrava de j ter
tido uma relao sexual to boa como
aquela. Jamais. Ele bocejou, sabendo
que abaixava suas defesas e que
deslizava inexoravelmente para o sono.
Lucy no se mexeu at ouvi-lo
respirar
compassada,
calma
e
profundamente. Ento, tendo certeza de
que ele dormira, ela se virou de lado

para poder olhar para ele. Dormindo,


ele se tornava mais belo e estranhamente
acessvel, fazendo com que se tornasse
impossvel no criar fantasias em torno
dele. S quando estava dormindo, ele
relaxava: sua boca cruel e sensual se
tornava mais suave; o brilho penetrante
dos olhos negros ficava escondido sob
as grossas pestanas que se curvavam
sobre o seu rosto com infantil inocncia.
Sua cabea estava apoiada sobre a
palma de uma das mos; suas pernas,
espalhadas sobre a enorme cama.
Lucy se ergueu um pouco, apoiou-se
sobre os travesseiros e observou o
quarto pela primeira vez.

Ento, aquele era o quarto do


prncipe!
No havia muito que indicasse que
aquela era uma residncia real, mas
apenas a casa de um homem muito rico
qualquer. A cama era a maior que ela j
tinha visto. A vista da janela era
espetacular. Nada fora poupado na
moblia elegante, mas discreta. O
ambiente era minimalista e claramente
masculino, sem ser frio e inspito.
Apenas um porta-retrato de prata, ao
lado da cama, dava alguma indicao da
identidade do morador, mas, a no ser
que se soubesse, aquela poderia ser a
fotografia de qualquer famlia rica e

privilegiada. Mas no era. Era um


retrato de Guido com sua me, seu irmo
mais velho, Gianferro, e seu pai, o rei.
Guido parecia ter 5 anos. Lucy mordeu o
lbio ao ver a silhueta da linda rainha.
No havia nenhum indcio de que ela
estivesse grvida de Nicolo, o filho
caula, assim como no havia nada que
levasse a prever que um ano depois
daquela fotografia ter sido tirada ela
estaria morta. Felizmente, os seres
humanos no tm o poder de prever o
futuro, Lucy pensou com uma pontada de
tristeza.
Ela voltou a olhar para o rosto de
Guido na fotografia. O seu rosto de

menino j mostrava o homem que ele


viria a ser. Um rosto bonito, com uma
expresso de seriedade, como se ele se
comportasse para agradar me, cuja
mo ele segurava com fora.
Lucy ficara sabendo daquela histria
algum tempo depois de conhec-lo.
Quando conhecera Guido, no sabia que
ele era um prncipe. No de incio. Para
ela, naquele momento, Guido no
passava de um homem lindo de morrer
que, durante uma festa, comeara a
conversar com ela.

CAPTULO 3

FORA DURANTE uma

das conexes de
um voo de volta para Londres. Lucy no
sentia vontade de ir festa, mas o resto
da tripulao a convencera, alegando
que no haveria evento melhor que
aquele. Uma das comissrias dissera
que um prncipe estaria presente, mas
ela no acreditara.
Quem iria acreditar?
Quando eles haviam entrado na
luxuosa casa em TriBeCa, Lucy olhara
em volta com curiosidade. Era como ter

entrado numa luxuosa tenda beduna


cheia de almofadas bordadas e lindas
tapearias, cheirando a incenso. O som
hipntico de uma melodia que se
assemelhava
s
tocadas
por
encantadores de serpentes acentuava a
sensao de estar num cenrio de filme.
Quando as bailarinas comearo a
dana do ventre? ela perguntara com
ironia.
Shh! Algum sussurrara. As
pessoas costumam no entender o seu
senso de humor!
E assim, Lucy resolvera apenas
observar e se retirara para um canto
escuro, de onde podia ver tudo, levando

uma taa de ponche. Ela tomara um gole


da bebida, estremecera e largara o copo
sobre uma mesa.
Horrvel, no ? dissera uma voz
agradvel com forte sotaque, vinda de
pouca distncia.
Lucy estivera prestes a dizer que ele a
assustara, mas as palavras morreram em
seus lbios.
um pouco... temperado demais
declarara ela, sem conseguir acreditar
no que via.
Alm do excesso de lcool, claro.
Ah, tem razo concordara ela. Ele
sorrira.
Os dois haviam ficado se olhando

como fazem as pessoas que se sentem


atradas durante uma festa.
Lucy usava um vestido simples de
veludo verde, muito curto, que fazia com
que suas pernas parecessem no ter fim.
Seus cabelos caam soltos sobre os
ombros, e as botas de pelica
acrescentavam
um
toque
de
extravagncia ao conjunto. Guido tinha
pensado que ela parecia uma pistoleira
sexy, com o rosto coberto de sardas, e
ele gostava de sardas. Seus olhos cor de
mel tinham um brilho cauteloso. Ele
tambm gostava disso.
Lucy pensara que ele era o homem
mais bonito que ela j conhecera, mas,

para ser sincera, nunca conhecera um


homem como ele. Alto, esguio, mas
forte, com cabelos e olhos negros como
a noite, e com um ar aristocrtico. Ela se
perguntara se ele deveria ser italiano ou
espanhol. Com certeza, era europeu. E,
com certeza, deveria ter uma namorada.
Ou uma legio delas.
Guido esperara que ela dissesse algo,
mas ela ficara calada. Isso o agradara
ainda mais. Ele pensara que ela deveria
saber, mas que talvez estivesse fingindo
que no...
Voc no daqui? perguntara ele.
No.
Est passando frias? insistira

ele.
No. Eu trabalho na Pervolo
Airlines.
Como piloto?
Voc faz perguntas demais.
Um de ns precisa fazer. Os olhos
dele haviam brilhado. Os dela tambm.
Eu sou comissria de bordo, mas
agradeo por voc no ter presumido
isso automaticamente.

Pressuposies
so
muito
desagradveis, no acha? perguntara
ele com indiferena.
Havia algo na maneira como ele
falava, no seu sotaque aveludado, que
ela no conseguira reconhecer porque

nunca ouvira antes. E ento ele lhe deu


uma pista, pela maneira como erguia a
cabea orgulhosamente, pela curva
desdenhosa em sua boca sensual ao ver
que uma mulher to parcamente vestida,
que poderia ser uma das danarinas do
ventre, falava com ele do outro canto da
sala.
Superioridade, Lucy percebeu. Uma
autoestima que beirava a arrogncia.
Uma arrogncia que ele irradiava e que
era quase tangvel. Imperioso, mas com
um brilho diablico nos olhos, ele
parecia ao mesmo tempo acessvel e
inalcanvel.
Voc o prncipe dissera ela,

sentindo-se levemente decepcionada.


Que azar encontrar algum capaz de
atra-la e descobrir que ele estava fora
de alcance! No ?
Voc sabia?
No. Acabo de descobrir. Algum
me disse que um prncipe viria, mas eu
no acreditei dissera ela com
franqueza. Deve ser chato que todos
saibam que voc vai aparecer.
o toque perfeito para uma anfitri
ambiciosa dissera ele secamente.
Tem razo. Aquilo seria
arrogncia? Ou pura sinceridade? Lucy
suspirara e dera um sorriso. No seria
ela que preencheria o esteretipo de se

deixar fascinar pelo seu status. Bem,


foi um prazer conhec-lo...
Mas no nos conhecemos!
interrompera ele de repente. Talvez
devssemos remediar essa falha. Ele
dera um sorriso irresistvel e pegara na
mo dela. Eu sou Guido.
Lucy respondera ela sem flego,
porque ele incendiara seus sentidos.
Lucy Maguire... Mas melhor eu ir
embora. No quero monopoliz-lo.
Mentirosa dissera ele gentilmente,
ainda a segurando pelo pulso. Voc
sabe que queremos monopolizar um ao
outro.
Que absurdo! murmurara ela, mas

no se mexera.
Eles haviam conversado a noite
inteira. Ela fora simultaneamente
acalmada e estimulada pela inteligncia
aguda e pelo sotaque sexy de Guido. Ele
nascera no principado de Mardivino,
mas h muito rejeitara os privilgios da
sua posio.
Talvez voc se sinta decepcionada?
debochara ele.
Pensei que voc no fizesse
pressuposies respondera ela
asperamente. E essa foi extremamente
arrogante.
Voc fala como uma professora
rabugenta. Ainda que no se parea com

uma.
Lucy erguera as sobrancelhas, mas
nada dissera. No diria nada que
levasse o assunto na direo de uma
fantasia sexual.
Ento, o que fazem os prncipes
quando no esto sendo prncipes?
perguntara ela.
Ah, eles se dedicam aos prprios
interesses murmurara ele. Assim
como os outros mortais.
Ela no concordava. Outros mortais
no tinham rostos de anjos decados.
Algo... algo em particular?
gaguejara ela, porque era difcil respirar
com ele olhando para ela daquele jeito.

Imveis respondera ele


sucintamente.
Ele lhe oferecera uma carona de volta
ao hotel, mas Lucy recusara e lhe pedira
para chamar um txi. No sabia se iria
resistir ao seu carisma sensual se ficasse
sozinha com ele dentro do carro.
Guido a colocara dentro do txi e lhe
dera um carto.
Por que no me telefona da prxima
vez que estiver na cidade? sugerira
ele.
Lucy pegara o carto e sorrira quase
que friamente, sem que ele percebesse.
Ele parecia estar lhe fazendo um grande
favor ao lhe dar o seu telefone. Que cara

de pau!
Ela no se dera o trabalho de
telefonar. Sim, ficara decepcionada com
a sua arrogncia, mas havia algo mais.
Ele era um prncipe e estava fora do seu
alcance. S algum que tivesse um trao
de masoquismo se sujeitaria a sofrer
uma rejeio inevitvel.
Mas, claro, Guido nunca fora
ignorado por uma mulher.
De incio, ele no acreditara que ela
no fosse telefonar, mas, depois de
vrias semanas, ele no tivera outra
escolha, a no ser lhe telefonar.
Ele nem se lembrava do sobrenome
dela, mas isso no seria problema.

Apesar de ter deixado a sua vida de


prncipe para trs, ainda precisava
conviver com as desvantagens de
possuir aquele ttulo, do qual
ocasionalmente se aproveitava. A
Pervolo Airlines parecera ficar feliz em
fornecer informaes sobre uma de suas
funcionrias para um prncipe!
Ele descobrira quando seria o
prximo voo de Lucy e ocupara um
assento da primeira classe, ansioso para
ver como ela reagiria. E se sentira
excitado ao ver um par de longas pernas
caminhando na sua direo.
Ela j o vira, claro. Seria difcil no
o ver, ainda que no tivessem sido

previamente informados de que haveria


um prncipe a bordo. Mas ela no
pretendia reagir ao olhar de apreciao
nos seus olhos negros. No pretendia ser
mais um nome no caderninho de um
homem bonito e rico, que ela sabia ser
um destruidor de coraes.
Ela se aproximara, com um sorriso
imperturbvel no rosto.
Boa tarde, senhor cumprimentara
ela gentilmente. Gostaria de beber
alguma coisa antes de decolarmos?
O que ele estivera esperando? Que
ela corasse e comeasse a gaguejar?
Que
parecesse
constrangida
e
arrependida? Ele soltara uma gargalhada

e o seu pulso comeara a acelerar.


No. Em vez disso, voc poderia
jantar comigo esta noite dissera ele,
sentindo que a sua arrogncia se
dissolvia. Por favor.
Lucy desafiava qualquer pessoa a
resistir quele olhar, quele por favor
que ele no deveria dizer muitas vezes
na vida. Resumindo: ela fora jantar com
ele e, depois, sem muito argumentar,
fora para a cama com ele. Ela o
desejava mais do que qualquer outra
coisa na vida, e se conter seria
hipocrisia e autossabotagem.
Apesar da noite de paixo que se
seguira, no dia seguinte o seu instinto de

preservao a levara a trat-lo de


maneira casual. Ela no quisera parecer
presunosa nem agir como se fosse ser o
fim do mundo, se ele no pedisse para
v-la novamente. E a sua indiferena
parecera fascin-lo.
Ela conclura que ele no estava
acostumado com aquela atitude, que
deveria lhe parecer nova e excitante.
Mas a novidade logo acabaria, e ela
estaria preparada para isso. Pelo menos
era o que ela passara a repetir
constantemente para si mesma, a partir
da.
A no ser por um perodo passageiro
no incio, eles costumavam se encontrar

a cada dois meses. Jantavam, assistiam a


um filme. Ele a levara uma ou duas
vezes ao teatro, mas ela no conhecera
nenhum de seus amigos, ou ele, os dela.
Os dois participavam de um jogo
complicado, com um conjunto de regras
nunca explicitado. Era como se ele
tivesse lhe reservado um lugar separado
na sua vida: o lugar de amante.
Enquanto ela concordasse, tudo estaria
bem. Assim que ela comeasse a querer
mais, tudo estaria acabado.
Ento, por que ele a levara para o seu
apartamento, naquele dia? Por que
dispensara a costumeira anonimidade de
um hotel?

Lucy olhou para ele no exato momento


em que ele abria os olhos e olhava para
ela sonolentamente.
Ciao murmurou ele, esticando a
mo e tocando-lhe o seio. Venha c.
J vou. Lucy deixou que ele a
acariciasse e sentiu o corpo esquentar.
Se ele rompera um antigo padro, por
que no poderia fazer o mesmo? Ela
passou os dedos sobre o peito dele e
desceu-os
at
a
sua
barriga,
provocando-lhe um gemido. Foi uma
honra voc ter me deixado entrar no seu
territrio, Guido.
Por que no? Ele ficou alerta.
Apesar de voc nunca ter demonstrado

querer conhecer o lugar onde eu morava.


Ah. Ela ergueu as sobrancelhas.
Provavelmente,
se
ela
tivesse
manifestado essa vontade, o apartamento
dele seria considerado fora dos limites!
Interessante.
Como a indiferena dela o irritava e o
estimulava! Qualquer outra mulher teria
visto o tempo em que ele dormira depois
de fazer sexo como uma oportunidade
para perambular pela casa! E ali estava
ela, nua e linda, ao seu lado, como se
viesse ao seu apartamento todos os dias!
Ele sentiu o latejar do desejo se
espalhando por suas veias. Como
amante, ele no poderia querer algum

melhor. Ao contrrio das outras


mulheres, ela era responsiva, linda e no
exigia nada.
Guido contraiu os lbios ao pensar
em compromissos e exigncias.
Principalmente porque tinha acabado de
se lembrar do batizado do sobrinho, que
seria celebrado dentro de alguns dias,
em Mardivino, e do que isso implicava.
Ele olhou para a mulher nua ao seu lado
e uma ideia lhe ocorreu.
Gostaria de viajar comigo no fim de
semana, cara mia? perguntou ele
casualmente.
Lucy no respondeu de imediato. No
queria parecer ansiosa.

Voc est pensando em algum lugar


em particular?
Claro. Os olhos dele brilharam ao
imaginar como ela iria reagir. Se ela
tivesse grandes expectativas, no daria
certo. Pensei que voc gostaria de ir
comigo a Mardivino.
Lucy ficou calada, imaginando que
ouvira errado.
Mardivino? repetiu ela, sem
entonao.
Tente conter o seu entusiasmo
falou ele secamente.
Ah, se ele soubesse! O corao dela
batia to forte que Lucy se sentia tonta.
Ele iria lev-la para casa, para conhecer

a sua famlia! Ela deu um sorriso.


A que devo essa honra?
Ele lhe acariciou os mamilos.
Talvez eu queira lhe mostrar a
minha terra natal.
Lucy fechou os olhos, no apenas
porque a maneira como ele a acariciava
a impedia de pensar, mas tambm para
esconder a sua animao. No o assuste
demonstrando emoes. Vamos dar um
passo de cada vez.
Tudo bem falou ela, como se lhe
fosse indiferente. Indiferente! Por que
no?
Ele sorriu, satisfeito com a resposta.
Fora melhor do que ele esperara.

E talvez eu queira ter uma bela


mulher para me acompanhar no batizado
do meu sobrinho.
Lucy olhou para ele por algum tempo.
O que disse?
O filho do meu irmo ser batizado.
Gostaria de ir comigo?
Lucy ficou admirada. Um batismo era
uma cerimnia sagrada e particular, e
ele a estava convidando...
Tem certeza?
Se no tivesse, eu no a teria
convidado. Ele passou a mo sobre o
ombro dela. Voc vai precisar de algo
para usar. Mais tarde, iremos fazer
compras, est bem?

Foi como se ele tivesse lhe dado um


presente e o pedisse de volta. Lucy ficou
paralisada.
Voc est dizendo que eu no tenho
nada que seja adequado?
Voc sempre est maravilhosa,
cara. Mas, por costume, uma ocasio
muito elegante. Eu gostaria de lhe dar
um vestido.
Voc acha que eu iria aparecer de
jeans e camiseta? perguntou ela.
Claro que no!
Ento... Posso comprar minhas
roupas teimou ela.
Eu sei que pode. Ele procurou
palavras que no ofendessem o seu

orgulho indevido. Deixe-me colocar


de outro modo. Voc minha amante,
Lucy. A tradio diz que eu tenho o
direito de mim-la. o que eu quero.
Ela percebeu que aquilo tambm fazia
parte do jogo. Se fosse com ele,
precisaria se encaixar no ambiente. O
seu oramento no lhe permitiria
comprar roupas que se igualassem s
das outras mulheres da corte. E ela
queria ir. Muito. Se o orgulho a
dominasse, precisaria recusar. E, se
usasse uma de suas roupas, existiria a
possibilidade de envergonh-lo.
Alm disso, para ser totalmente
sincera, todas as mulheres no tinham

um lado Cinderela, que gostaria que uma


fada as transformasse em princesas? Era
isso que Guido estava lhe oferecendo.
Contanto que ela no esperasse o mesmo
final de Cinderela, por que no
aproveitar? O que mais iria fazer? Dizer
no e levar o relacionamento a se
dissolver? Pensar nisso lhe doa mais do
que ela esperava.
Tudo bem, Guido. Eu aceito.
Voc me pe prova, cara disse
ele calmamente. Um homem que
oferece um presente no deve ser tratado
como se estivesse impondo uma
punio.
Um presente deve ser oferecido sem

condies ou expectativas respondeu


ela docemente. Sabia disso?
Voc sempre tem uma resposta
pronta, Lucy?
Espero que sim. Ela franziu os
olhos. Se voc espera gratido,
existem muitas mulheres que ficariam
felizes em lhe oferecer, Guido.
Maledizione, ela tinha razo! Alm
de gostar de fazer sexo com ela, ele
apreciava a maneira como ela o
intrigava e desafiava, e no podia
desprezar essas qualidades quando lhe
convinha.
Ele enfiou a mo entre suas coxas, e
ela gemeu.

Vou fazer amor com voc de novo.


Depois, vou lev-la para fazer compras
e vesti-la da cabea aos ps.
Lucy deixou que ele a arrastasse por
Manhattan, levando-a de butique em
butique. Ela se sentia como se estivesse
participando de um filme. Coisas assim
no costumavam acontecer na vida real.
Mas, pelo visto, aconteciam.
Primeiro, foi a lingerie: peas
delicadas de seda e renda, finas como
asas de borboletas.
Vamos levar os dois disse Guido,
quando ela hesitou entre um conjunto
azul metlico com detalhes em cetim cor
de cereja e um branco tradicional, que

parecia adequado para compor um


enxoval de noiva. E o preto.
No, Guido! protestou ela,
enquanto a vendedora se afastava
discretamente.
Sim, Guido retrucou ele com um
sorriso de satisfao.
Eu no vou usar mais que dois
conjuntos durante um fim de semana!
Mas vai usar depois, e eu quero vla vestindo todos. E sem eles... falou
ele em um tom malicioso.
Depois disso, ela deixou de
argumentar, porque aquilo queria dizer
que o romance dos dois iria continuar
aps a volta de Mardivino. Lucy tentou

silenciar a voz que perguntava


maldosamente, dentro de sua cabea,
por quanto tempo ela iria se dedicar a
um relacionamento que no iria levar a
lugar algum.
Passando por uma srie de butiques,
ele lhe comprou um vestido para o
batizado e um lindo chapu, dois
vestidos de baile, roupas casuais,
camisolas e um mant de casimira.
s vezes o vento que sopra das
montanhas noite gelado murmurou
ele. Principalmente para uma pele to
delicada como a sua, Lucy. Ele passou
a mo no brao dela e Lucy estremeceu.
Guido pediu que enviassem as

compras para o seu apartamento. Levoua de volta para casa e fizeram amor
sofregamente. Depois, o som dos
suspiros de xtase que ela soltava
ressoava no quarto, enquanto ela se
aninhava em seus braos. Mas, assim
que o calor da paixo acabou, Lucy se
sentiu diferente. Podia ser efeito de sua
imaginao, mas alguma coisa parecia
ter mudado, e ela de perguntava se no
teria aberto mo de algo ao aceitar to
facilmente os presentes que ele lhe dera.
Talvez, da sua independncia?
Ela se aninhou nos braos de Guido,
que dormia, e suas plpebras
comearam a pesar. S usarei as roupas

em Mardivino, ela pensou.


Depois disso, voltarei a ser eu
mesma.

CAPTULO 4

OLHE

baixo e ver as
montanhas de Mardivino disse Guido,
elevando a voz para ultrapassar o rudo
dos motores do avio.
Lucy fez o que ele disse, apesar de
estar to distrada com a sua
proximidade que no faria diferena se
estivesse olhando para os arranha-cus
de uma cidade. Estaria desorientada
pelo fato de estarem chegando ao
territrio de Guido, ou simplesmente
assustada com o que estaria sua
PARA

espera? Ela fez um esforo para no


pensar no prncipe sexy e sofisticado
que estava sentado ao seu lado no avio
e tentou admirar a beleza da sua terra.
L embaixo, ela podia ver uma
encantadora ilha que brilhava como se
fosse uma joia em meio ao azul do mar.
distncia, majestosos picos de
montanhas e, enquanto o avio dava uma
volta, ela via as praias e uma srie de
edifcios brancos, que lembravam
fileiras de prolas.
Uau! exclamou ela. Aquilo
uma cidade?
Guido sorriu.
Solajoya, nossa capital. Eu no

sei se podemos classific-la como


cidade, porque muito pequena. Mas
tem uma catedral.
Ento uma cidade disse Lucy
com segurana.
Guido se inclinou sobre ela, para
olhar. H quanto tempo no voltava ali?
Fizera visitas rpidas para ver seu pai,
mas no estivera ali desde que seu
irmo mais novo, Nico, surpreendera a
todos ao se casar com uma moa
inglesa. De incio, aquela unio fora
considerada totalmente inadequada, e
Guido esperara que seu irmo mais
velho,
Gianferro,
reagisse
violentamente. Mas Ella parecia ter

conquistado a todos e, contra todas as


probabilidades, Gianferro a acolhera no
seio da famlia, onde ela assegurara o
seu lugar dando um filho e herdeiro a
Nico.
Guido contraiu o rosto. At o rebelde
Nico sucumbira s expectativas da sua
posio!
Ele olhou para o rosto de Lucy e para
o brilho dos cabelos avermelhados que
contrastavam com sua pele clara. Sim,
ela seria um delicioso escudo contra a
presso do palcio para que ele se
casasse com uma esposa adequada. A
presena de Lucy ao seu lado iria
proteg-lo do assdio das mulheres

casadouras de Mardivino. E ainda


melhor: ele iria relaxar e desfrutar do
melhor sexo que j fizera na vida.
Animada? perguntou ele.
Lucy concordou com a cabea porque
tinha um n na garganta. Animada? Sim,
se animao tambm inclusse pavor.
Ela sempre se achara adaptvel. Seu
trabalho a levara a vrios lugares e a
conhecer todo tipo de pessoas, mas nada
a preparara para lidar com aquela
situao. Para comear, ela no se sentia
e nem parecia a mesma. A cala de linho
claro com cs baixo era a mais bela que
ela j tinha usado. Diz o ditado que voc
consegue aquilo pelo que paga, e Guido

havia pagado muito por elas! E tambm


pela camiseta que no parecia camiseta,
combinando, e cujo corte perfeito
adicionava uma nova dimenso a uma
pea do dia a dia. E, sob as roupas
caras, roupas de baixo tambm caras:
seda e cetim que se colavam s suas
curvas como o mel, fazendo com que ela
se sentisse muito sexy.
No que isso fizesse diferena,
porque Guido se tornara distante desde
que haviam entrado no avio. Ela
compreendia, mas isso no tornava as
coisas mais fceis. Ele agora estava
exposto: aos dois pilotos e linda
comissria que os havia recebido a

bordo. Ele podia ter aberto mo da sua


vida como prncipe, mas isso no queria
dizer que no se adaptasse a ela quando
fosse necessrio. Era uma simples
questo de boas maneiras e de
educao.
Como consequncia, ele no a tocara
ou beijara nem uma vez, nem prometera
no seu ouvido que depois iriam para a
cama. Desde que haviam entrado no
avio, ele se tornara frio e indiferente. E
isso a apavorava, porque s reforava o
que ela j pressentia. Ele gostava dela o
suficiente para lev-la at ali durante um
fim de semana e at poderiam ir para a
cama, mas, com certeza, no a amava.

Portanto, era vital que ela evitasse se


apaixonar ainda mais por ele.
Mas como se evita amar?
Lucy olhou pela janela e viu as
nuvens passarem por ela como se
fossem gelo seco. O que se faz quando
se sabe que est havendo um surto de
gripe forte? A gente faz tudo para se
proteger. Ela deveria fazer o mesmo
com suas emoes. Iria aproveitar o que
o fim de semana lhe oferecesse.
O rudo do motor mudou e o avio
comeou a descer. Lucy ajeitou os
cabelos, evitando parecer nervosa.
Todos viro nos receber?
perguntou ela.

S o motorista. Eu pedi ao meu


irmo que no mandasse uma comitiva.
Era o que ele queria?
Guido sorriu com ironia.
Gianferro adora pompas e
cerimnias. O que uma sorte, j que
logo ele ter que participar de muitas
delas.
Lucy hesitou.
Como est... o seu pai?
Morrendo lentamente falou Guido,
simplesmente, mas ela percebeu que ele
se encolhera.
Como ele poderia explicar a ela que
sempre
encarava
as
coisas
pragmaticamente? Muito cedo ele

sofrera a dor da perda, quando sua me


tinha sido arrancada do seio da famlia.
Nico era apenas um beb e Gianferro,
como irmo mais velho e herdeiro,
estava sempre cercado e protegido por
um bando de cortesos, mas ele estava
na pior idade possvel para ficar rfo
de me. Talvez por isso o tivessem
mandado morar com a irm de sua me,
nos Estados Unidos. Ele amava sua tia,
mas ela no era sua me, e a separao
de seus irmos e de Mardivino s
aumentara a sua sensao de isolamento
e a sua solido.
Quando ele voltara, aquele no era
mais o seu lar.

E, desde ento, nenhum lugar o fora.


Uma limusine os esperava na pista
para lev-los a um palcio que Lucy s
poderia imaginar existir em um livro de
contos de fadas.
O Palcio Arco-ris disse Guido,
quando o palcio colorido surgiu a
distncia.
lindo murmurou ela. Foi onde
voc nasceu?
Sim disse ele friamente.
Em que escola voc estudou?
Eu no fui escola. Tnhamos
tutores no palcio.
Ento, ele no tivera contato com o
mundo externo, assim como agora

parecia no ter contato com a ilha. Lucy


deu uma olhada para ele. O seu rosto
permanecia duro e distante, enquanto o
porto abria e eles entravam em um
enorme jardim decorado com belas
esttuas e cheio de flores tropicais.
Os seus irmos no se importaram
com a minha vinda? perguntou ela,
receosa.
Ele no demonstrou reao alguma.
Nico ficara interessado demais e
brincara com o fato de ele trazer uma
mulher para Mardivino, at que Guido
lhe dissera que Lucy era nada mais, nada
menos, que sua amante.
No comece a criar fantasias s

porque voc se apaixonou dissera ele


a Nico secamente.
Com Gianferro fora diferente: ele
declarara
claramente
que
seria
imperdovel que o irmo trouxesse uma
simples consorte para o palcio. Os dois
haviam discutido acaloradamente sobre
o uso desse termo. Guido dissera a
Gianferro que era um homem moderno e
sofisticado, e que no admitiria o uso de
um termo pejorativo para descrever uma
mulher. Gianferro tentara se justificar.
Eu no estou querendo ofender
essa... Lucy. Apesar de voc se
considerar um homem moderno e
sofisticado, ainda um prncipe. Receio

no poder aprovar a ideia de voc


dormir com ela em Mardivino.
Sabendo que dava as cartas, Guido
respondera:
Ento, eu no vou.
Isso inadmissvel!
Exatamente.
Por mais que Gianferro protestasse,
Guido se mostrara inflexvel: ele no
apenas levaria Lucy, mas os dois
ocupariam a mesma sute no palcio.
Eu no vou me comportar como um
estudante de 17 anos! explodira ele.
No pretendo entrar escondido no quarto
dela, de madrugada.
Pense na sua origem! retrucara

Gianferro.
Eu penso constantemente! Escolhi
levar a vida de acordo com minhas
prprias regras. Estou pedindo que voc
respeite isso.
Guido olhou para Lucy e sorriu.
No. Os meus irmos no se
importaram com a sua vida. Alguns
poderiam dizer que ele estava
distorcendo a verdade, mas, no seu
mundo, aquilo se chamava diplomacia:
dizer s pessoas o que elas queriam
ouvir.
O carro parou e um bando de
empregados saiu para receb-los. Lucy
saiu do carro, sentiu o calor do sol e a

sensao de que estava sonhando ficou


ainda mais forte. Guido falava em
francs com um dos empregados,
enquanto os outros pegavam a bagagem
e levavam para dentro. Ele se voltou
para ela com os olhos brilhando.
Vamos para os nossos aposentos.
Voc vai querer se refrescar. Meu irmo
Gianferro quer v-la antes de descermos
para jantar.
Lucy percebeu que ele lhe dava uma
ordem de maneira sutil e charmosa. Por
mais que Guido alegasse ter abandonado
a vida de prncipe, ela estava entranhada
no seu carter e corria fundo como um
rio subterrneo. No h como escapar

da educao que se recebeu e deix-la


para trs. Em Mardivino, ele seria um
prncipe e ela, como sua amante, faria o
seu papel no jogo. Lucy disse a si
mesma que no poderia deixar que as
barreiras cassem nem um pouco e
lembrou-se do que Gary, com quem
dividia a casa, havia lhe dito antes de
sair: Todos iro am-la! Seja apenas
voc mesma, querida!. O que isso
queria dizer? Que ela deveria
demonstrar seus sentimentos? No nesse
caso. Ela desconfiava que nesse caso
significava ser espontnea e simptica,
ou seja, a hspede perfeita. Concordaria
com tudo e aproveitaria a maior

experincia da sua vida.


Parece timo concordou ela.
Guido conduziu-a para o quarto.
Percorreram um labirinto de corredores
de mrmore onde havia magnficos
quadros, atravessaram um jardim interno
perfumado e fresco, com uma fonte no
meio. Ele observou enquanto ela
respirava fundo, admirada com a beleza
do ambiente.
Voc est gostando daqui disse
ele.
Ela se voltou.
Voc no?
Eu cresci aqui. Quando se faz parte
de um lugar, a viso diferente. As

lembranas afetam o que se v.


Ela percebeu o tom spero da sua
voz. O sofrimento de ter perdido a me
teria lhe causado feridas que no haviam
cicatrizado? Perguntar a ele seria
invasivo, e Lucy no queria ser
impertinente nem aumentar a sua dor.
Havia outras maneiras de demonstrar
compreenso.
Entendo o que voc quer dizer
falou ela delicadamente. como
quando se mora perto do mar. Voc se
acostuma com ele e no o v mais. Acho
que nada pode prepar-lo para viver no
tipo de lugar que a maioria dos mortais
pagaria para conhecer!

Ele no disse nada e, de repente, deu


uma gargalhada. A sua posio social
era to alta que raramente algum
brincava com ela. Pensando bem,
raramente ele permitia que algum o
fizesse.
A gargalhada quebrou a tenso e o
clima ficou mais ameno. Ele olhou para
ela. Vestida com aquela cala e aquela
camiseta, ela parecia uma verso mais
elegante e sofisticada da Lucy habitual.
Era como se ele tivesse passado de um
carro mdio a um carro topo de linha.
Teria tentado modific-la? A mulher que
admirava e desejava iria lhe escapar por
entre os dedos como areia? De repente,

ele sentiu vontade de v-la nua, de


despi-la daquela sofisticao que lhe
impusera.
Vamos para a nossa sute, cara.
Lucy sabia exatamente o que ele
queria, mas no pretendia desafi-lo
publicamente, no meio do jardim do
palcio. Apesar de no ver ningum,
pressentia
que
estavam
sendo
observados. Talvez houvesse um
circuito fechado de TV, ela pensou
nervosamente.
Ela mal teve tempo de perceber a
decorao em azul e dourado da sute,
porque Guido puxou-a para os braos e
pressionou o corpo contra o dela. Ela

sentiu a evidncia incontestvel do seu


desejo e imediatamente se derreteu.
Guido sussurrou ela junto ao
ouvido dele, enquanto ele puxava o cs
de sua cala. No devemos...
No devemos o qu? perguntou
ele, vendo que as pupilas de Lucy se
dilatavam e que ela ficava mida sob o
toque do seu dedo.
Ela fechou os olhos e seus joelhos se
dobraram.
O seu irmo... balbuciou ela.
Ele est nos esperando. Ela percebeu
que ele lhe puxava a cala at o
tornozelo e sorria vitoriosamente.
Eu tambm, cara. E eu no posso

esperar mais!
Tudo aconteceu rapidamente. Ele
tirou as roupas dela e jogou-as no cho,
sem considerar o seu preo. Lucy se
sentiu como se fosse um manequim que
ele vestia e despia de acordo com sua
vontade. Como se ela fosse sua
propriedade. E ela no era!
Maldito, ela pensou. Maldito prncipe
Guido Nero Maximus Cacciatore, com a
sua atitude de cavalheiro, com a sua
determinao de conseguir o que queria!
Mas... Ela no queria tambm? Ah,
queria muito...
Ela puxou a camisa dele com tanta
ansiedade que arrancou alguns botes.

Eles caram sobre o cho de mrmore, e


ele riu, deliciado, quando ela passou as
unhas no pelo do seu peito.
Lucy gemeu ele.
O tom desesperado encheu-a de
satisfao. De alguma maneira, os dois
chegaram at a cama, desfazendo-se
freneticamente das roupas que ainda
vestiam. Lucy montou em cima dele.
Voc... voc trancou a porta?
perguntou ela ofegante.
Si.
Santo Deus! Uma palavra de
concordncia fora suficiente para que
ela se sentasse sobre ele, provocando-o.
Mas ela pareceu hesitar, como se

pensasse em mudar de ideia.


Lucy... pediu ele, perdendo o
flego quando ela se soltou em cima
dele, fazendo com que ele entrasse no
seu corpo que, de to excitado, parecia
estar prestes a explodir.
Guido mergulhou o rosto nos seios
dela, enquanto ela comeava a se
movimentar,
atormentando-o,
provocando-o ao mudar o ritmo, at que
ele no conseguia mais suportar. Ele a
segurou pelos quadris e puxou-a,
aumentando a velocidade, observando o
prazer brilhar nos seus olhos, at que ela
os fechou e jogou a cabea para trs,
murmurando
a
palavra
sim

repetidamente, at sentir que ele se


soltava dentro dela.
Guido sacudiu a cabea, sem
conseguir acreditar, e mergulhou nos
travesseiros, levando-a junto com ele.
Queria dormir, mas ela ainda o abalava
com o seu rosto todo corado e os
cabelos caindo sobre o rosto sardento.
Guido, acorde!
Ele sacudiu a cabea e remexeu os
quadris confortavelmente. Ela tocou o
seu ombro coberto de suor.
Voc no disse que o seu irmo
queria nos ver?
Ele abriu os olhos com relutncia e
soltou uma praga. Levantou o brao e

olhou para o relgio. Olhou para ela.


Com os cabelos embaraados e os olhos
cor de mel brilhando, ela parecia ter
voltado a ser a mesma de sempre. Uma
mulher desejvel e altamente sexy, que
acabara de fazer sexo com ele. Guido
sentiu o desejo renascer e teve vontade
de estar longe das obrigaes da sua
antiga vida. O que no daria para fazer
sexo com ela novamente?
Em quanto tempo voc ficar
pronta? A pergunta soou mais spera
do que ele pretendia, mas ele estava
tentando se desligar e, desta vez, estava
difcil. Seria por ela ser a amante mais
igual que ele j tivera?

Lucy corou ainda mais.


Eu preciso tomar um banho rpido
disse ela. E preciso pegar algo para
usar, na minha mala.
Algumas das suas roupas j devem
estar penduradas falou ele. O resto
deve estar sendo passado. Ande
depressa, cara mia. O banheiro fica ali.
Ainda trmula, Lucy levantou e foi
para o banheiro. Voava h tempo
suficiente para ter aprendido a se
arrumar rapidamente, mas, enquanto
estava debaixo do chuveiro, lhe ocorreu
que no tinham tempo para fazer
exatamente o que tinham feito. Ele
deveria ter parado. Ela tentara par-lo,

no com muita vontade, verdade, mas


fizera o que fora possvel.
Teria sido um ato de desafio? Ou
algum instinto bsico e territorial levara
Guido a fazer amor com ela to
apaixonada e intempestivamente?
Ela estava to ocupada escolhendo o
que iria vestir para se encontrar com o
futuro rei e imaginando por que ele
queria encontr-la antes do jantar que
um
detalhe
vital
lhe
passou
despercebido.

CAPTULO 5

SUA

Real, o Prncipe
herdeiro Gianferro Miguel Laurens
Cacciatore.
Lucy levantou, sentindo a boca seca e
o corao disparar, enquanto o
imponente irmo de Guido entrava na
sala. Apesar de compreensvel, era
estranho que ela nunca tivesse se
perturbado com a posio e o ttulo de
Guido, mas que se sentisse nervosa ao
se encontrar com o herdeiro do trono
pela primeira vez. Talvez fosse por ter
ALTEZA

conhecido Guido em uma festa, onde ele


podia ser qualquer um, enquanto ali, no
palcio, ela se sentia como uma criana
que tivesse sido escolhida entre seus
colegas para entregar um buqu rainha.
Ainda que Guido lhe tivesse dito para
no fazer, ela se viu fazendo uma
espcie de reverncia, enquanto
Gianferro inclinava discretamente a
cabea e dava um sorriso relutante.
Por favor disse ele, indicando
uma cadeira ao lado da cadeira mais
pomposa, que ele ocupara. Sente-se.
Ele olhou para o irmo. Poderia nos
deixar a ss, Guido?
Guido
inclinou
a
cabea

discretamente, com um brilho frio nos


olhos.
Eu vou ficar. Lucy gosta que eu
fique por perto, no , cara?
Lucy tambm tinha um irmo e
reconhecia a rivalidade fraternal e as
diferenas no resolvidas, quando
passavam por ela. Os dois homens se
encaravam atravs da sala do trono, e
ela se sentia no meio do campo de
batalha. Isso no resultaria bem para o
batismo, a no ser que ela desse um jeito
de os dois manterem a honra.
Sim, Guido, eu gosto, mas, se voc
achar que eu sou capaz, eu ficaria feliz
em falar sozinha com o seu irmo

falou ela docemente.


Guido franziu os olhos e olhou para
ela. Os olhares dos dois travaram uma
batalha. Lucy acabara de dizer
claramente que ele a estava observando
para ter certeza de que ela no iria
cometer algum tremendo erro de
comportamento, e isso no lhe deixava
outra escolha, a no ser retroceder. Por
que as mulheres costumavam complicar
o jogo?
Eu vou cumprimentar o meu
sobrinho falou Guido bruscamente,
lanando um olhar irnico para o irmo.
Talvez voc possa fazer com que
levem Lucy diretamente ao berrio,

Gianferro, assim que vocs tiverem


acabado com a sua... conversa?
Si concordou Gianferro, mas,
assim que Guido saiu, ele se voltou para
Lucy com uma expresso curiosa.
estranho falou ele em um tom que no
parecia conter nenhum trao de
reprovao que o meu irmo se sinta
atrado por mulheres que estejam a
anos-luz da sua educao e do seu estilo
de vida.
Lucy no achou que Gianferro
quisesse ofend-la, mas, apesar de
embrulhado em seda, no passava de um
insulto. Voc no pertence ao nvel de
Guido, fora o que ele quisera dizer. Ele

achava que ela no sabia disso? Que ela


no estava consciente das diferenas
gritantes, desde o incio? Mas o orgulho
fez com que ela se agarrasse sua
dignidade e no declarasse o bvio,
comentando a sua origem. O seu
treinamento como comissria de bordo
lhe dera uma inestimvel lio sobre
como se comportar e conversar, e ela
fazia uso dela agora.
Talvez ele goste de variedade
falou ela com indiferena.
Gianferro franziu os olhos, como se
desconfiasse que ela fingia no ter
entendido. E, quando ele falou, a sua voz
perdera a maciez da seda e adquirira o

tom da franqueza.
Eu soube que voc se encontra com
ele h quase um ano.
Guido lhe disse isso? perguntou
ela surpresa.
No exatamente.
Lucy percebeu que tudo que Guido
fazia deveria ser observado e relatado
ao futuro rei. Isso no passava de
espionagem. Ela imediatamente se
colocou na defensiva e resolveu
defender seu amante.
Ns raramente nos encontramos
disse ela. Por causa da minha rotina de
trabalho.
E do carter de Guido.

Ele agora estava lhe dizendo que


Guido no era do tipo que se
comprometia. Para ela, isso parecia
redundante.
Talvez.
Ento, vocs tm um relacionamento
moderno? perguntou Gianferro
gentilmente. Vocs so simplesmente
amantes?
Ela no diria simplesmente, mas
no conseguiu evitar um sorriso
radiante.
Realmente, somos.
Gianferro ficou calado por um
instante e, quando falou, foi com uma
casualidade que beiraria a indiferena,

no fosse o brilho interrogativo em seus


olhos.
Voc no tem esperanas de um dia
se tornar uma das princesas de
Mardivino?
Lucy se ofendeu com a insinuao de
que ela era socialmente ambiciosa e de
que no sentia nada por Guido. S Deus
sabia o quanto ela sentia... Apesar de ter
tentado se proteger e abafar seus
sentimentos. Mas o que ela sentia se
tornava
insignificante,
quando
comparado opresso da vida na corte.
Talvez, por isso, Guido tivesse se
afastado daquela vida!
As palavras lhe vieram boca e ela

falou sem pensar nas consequncias:


No, na verdade, no tenho! Mas, se
eu o amasse, nada do que voc dissesse
poderia me impedir de quer-lo... No
importaria o quanto voc me achasse
inadequada!
Gianferro deu um sorriso retorcido,
um misto de admirao e de alvio. Lucy
percebeu que dera exatamente a resposta
que ele esperava: deixara claro que ela
e Guido eram amantes e que ele no
pretendia
ter
outro
tipo
de
relacionamento com ela. Gianferro
percebera que ela no representava
perigo e relaxara.
timo falou ele calmamente.

Fico contente por termos nos entendido.


Ele levantou e fez um gesto para que
ela fizesse o mesmo. Lucy imaginou
como seria orquestrar todas as
situaes, decidir quando levantar, falar
ou se calar. De vez em quando o peso
deveria ser demais para ele? Seria por
isso que ele quase no sorria?
Sim, Vossa Alteza falou ela
polidamente. Ele balanou a cabea,
como se agradecesse a sua cortesia.
H algum sua espera para lev-la
at o pequeno prncipe.
Ela fez uma mesura, saiu e seguiu o
empregado silencioso, sentindo-se como
um peixinho jogado em guas infestadas

de tubares. Era isso que ocorria nos


bastidores do palcio?
As coisas so o que so, ela disse a si
mes ma. Algum como voc no ir
mudar nada.
Ela esqueceu suas preocupaes ao
entrar no berrio e ver uma imagem que
a deixou comovida. Lucy mal viu o
irmo caula de Guido ou a moa de
cabelos cor de amndoas, que estava ao
seu lado. Tudo que conseguia ver era
Guido seu amante casual, ela pensou
com uma pontada de dor , embalando o
beb. Havia algo de doce em um homem
desajeitado que tentava embalar uma
criana... Apesar de doce no ser uma

palavra
que
se
adequasse
automaticamente a algum to viril como
Guido.
Mas ele parecia doce. Lucy sempre o
vira fazer de tudo sem qualquer esforo,
mas, enquanto ele segurava o beb, o
seu olhar parecia quase angustiado.
Talvez ele precisasse de aprovao?
Como no estava acostumado a carregar
algo to precioso, teria necessidade que
lhe dissessem que estava fazendo certo?
A moa de cabelos cor de amndoas
deu um sorriso para ele.
Voc est se saindo muito bem,
Guido! disse ela, com um sotaque que
surpreendeu Lucy por ser muito

parecido com o seu. O prncipe Nicolo


desafiara as convenes e se casara com
uma inglesa.
Lucy percebeu que Guido ficou tenso
ao v-la. Todos olhavam para ela, mas
ela s via o brilho ardente dos seus
olhos negros.
Lucy, de volta da sua conversa
com Gianferro!
Ele estaria zangado por ela ter
insistido em ficar sozinha com
Gianferro? Se estivesse, seria menos
pelo senso de proteo que pelo fato de
querer estar sempre no controle?
Que lindo beb! Lucy sorriu e
acariciou a cabecinha do beb.

A moa podia ser uma princesa, mas,


antes de tudo, era me, e olhou para ela
com orgulho maternal.
No mesmo? Ela sorriu e
estendeu a mo. Eu sou Ella e este
meu marido, Nico.
Nico ou, para ser mais precisa, o
prncipe
Nicolo
Louis
Fantone
Cacciatore, era mais jovem que Guido,
mas tinha o mesmo corpo esguio e
musculoso, os mesmos cabelos negros e
a mesma beleza, mas a expresso de
Nico era mais suave, e ele tinha um ar
de serenidade ao olhar para a mulher e o
filho, um brilho interno que adicionava
algo sua masculinidade, em vez de

diminu-la.
Isso amor, Lucy pensou, no
luxria. E uma nuvem passou pelo seu
corao.
Enchant murmurou Nico,
beijando a mo de Lucy em um gesto ao
mesmo tempo antiquado e gentil.
Depois, ele se voltou para Guido com
um olhar provocador. Uma mulher to
corajosa quanto bonita, no acha?
Corajosa? perguntou Lucy,
erguendo as sobrancelhas.
Voc deve ter precisado de muita
coragem para lidar com o meu irmo
mais velho brincou Nico.
Como Gianferro se comportou?

Com charme respondeu Lucy


diplomaticamente, e Ella lhe lanou um
olhar compreensivo.
Aposto que ela passou pelo mesmo
tipo de interrogatrio, Lucy pensou.
Mas, no caso dela, j era de se esperar.
Ela estava apaixonada por Nico, e ele
por ela. Enquanto, no seu caso, ela s
estava ali porque... porque...
Lucy franziu as sobrancelhas por
debaixo da franja. Por que Guido a
trouxera at ali? Para que ela mantivesse
a sua cama aquecida? Claro que no.
Ele nunca demonstrara ter necessidade
de uma companhia ntima e acolhedora.
Lucy se esforou para ignorar as

perguntas para as quais no tinha


respostas e olhou para a criana
adormecida nos braos de Guido,
pensando no contraste que eles faziam.
Qual o nome dele? perguntou
ela.
Leo respondeu Ella, abrindo um
enorme sorriso. Ou melhor, Leonardo
Amadore Constantinus Cacciatore. Para
resumir, Leo. Gostaria de segur-lo?
Ah, sim! Posso?
Claro que pode! Se Guido conseguir
solt-lo! Ella falou sem piedade.
Voc gosta de crianas? perguntou
Nico amavelmente.
Lucy olhou para o rosto dele, que

tanto se parecia com o de Guido, mas


que, na verdade, no tinha a mesma
dureza.
Adoro falou Lucy com fervor,
porque sempre brincava com os filhos
de suas amigas.
Guido franziu os olhos.
Venha, Lucy murmurou ele.
melhor voc segur-lo.
Em um gesto que parecia muito
ntimo, ela segurou o beb que ele lhe
entregava com o cuidado de quem
parecia estar carregando uma bomba. De
incio, ela segurou a criana com
cuidado semelhante, consciente de que
carregava um prncipe e talvez o futuro

rei de Mardivino, j que Gianferro e


Guido no pareciam interessados em ter
herdeiros. Todos os bebs so
preciosos, mas aquele especialmente...
Ela esqueceu tudo isso assim que
sentiu o cheirinho do beb, o seu calor,
e notou a tranquilidade com que ele
dormia
inocentemente.
Abraou-o
instintivamente, e ele imediatamente
voltou a cabea, procurando o seu seio.
Lucy corou, enquanto Ella desmanchava
o clima embaraoso soltando uma
risada.
Lucy olhou para Guido, que a
observava com um olhar de ao, e ficou
preocupada. Assim como ela, ele estaria

se perguntando para onde fora a


namorada sensual e independente que
ele trouxera? Ela fizera o seu papel
sensual na sute, mas ele parecia estar
aborrecido ao v-la embalando seu
sobrinho e corando como qualquer
mulher normal.
Aquele seria exatamente o problema?
Que, no fundo, ela fosse uma mulher
normal, com desejos normais? Em
teoria, era fcil resolver que teriam
apenas um caso apaixonado, sem se
envolver emocionalmente. Mas as
mulheres tinham sido programadas para
reagir de certa maneira, especialmente
quando estavam perto de bebs.

Eu vou peg-lo, Lucy disse Ella,


estendendo os braos. melhor eu
amament-lo antes de descer para o
jantar. Gianferro pode estar encantado
com o sobrinho, mas duvido que fosse
gostar que eu o amamentasse durante um
banquete oficial!
Banquete oficial?! Guido no lhe
dissera isso! Mas, pensando bem, o que
ela esperava? Que todos fossem jantar
segurando bandejas, em volta da
televiso? Lucy olhou para Guido
novamente, mas ele parecia estar
distrado, analisando o quarto do beb
como se o visse pela primeira vez.
Como se estivesse se perguntando o que

fazia ali.
QUANDO DESCEU para o jantar, Lucy
agradeceu por ter deixado Guido lhe
comprar roupas adequadas para a
viagem, porque, do contrrio... Do
contrrio, em vez de apenas se sentir
deslocada, ela estaria exatamente isso.
Mas o seu vestido preto era perfeito
para a ocasio. De seda, com o corte
enviesado, parecia ter a capacidade
mgica de acentuar os seus pontos
favorveis e disfarar os que ela no
apreciava. Portanto, seus seios pareciam
maiores, sua cintura, mais fina, enquanto
seus quadris pareciam esguios, mas
arredondados. Ah, como o mundo seria

diferente, se todas as mulheres


pudessem vestir alta-costura!
Ela prendera os cabelos em um coque
como eventualmente fazia ao trabalhar.
O seu tom avermelhado e as mechas
contrastantes adicionavam impacto
beleza sbria do vestido.
Lucy vira os olhos de Guido
escurecerem ao analis-la e, se por um
lado a sua aprovao silenciosa e
sensual a excitara, por outro, a sua
reserva a deixara desconfiada. Naquela
noite, ele parecia estar distante. No
apenas fisicamente, pelo fato de estar
sentado longe dela na longa mesa
decorada com lindos arranjos de flores,

cristais e pratos de porcelana.


Ele parecia ser um balo de gs cuja
corda algum cortara, fazendo com que
voasse cada vez mais alto e atingisse a
camada estratosfrica da aristocracia, na
qual transitava facilmente. Enquanto ela
era a garotinha que observava a sua
subida, vendo uma marquinha que
desaparecia no cu, sabendo que ele
nunca mais voltaria.
Ah, pare com isso, Lucy! Ela tentou
se acalmar. S porque ele est sorrindo
para voc, do outro lado mesa!
Para uma mulher que no deveria ver
nada em lugar algum, ela estava sendo
um fracasso!

Portanto, Lucy fixou um sorriso nos


lbios, aceitou uma taa de champanhe e
se virou para o velho, mas simptico
conde que estava sua direita. Depois
de algum tempo, o seu sorriso se tornou
relaxado e natural, e ela se ps a
conversar com o lorde sua esquerda,
que obviamente se dedicava a flertar em
nome da Inglaterra! E se tornou fcil
ignorar as mulheres que descaradamente
procuravam chamar a ateno de Guido,
como se fossem um bando de urubus
enfeitados brigando por um pedao de
carnia.
Guido olhou para ela e se perguntou
por que as coisas simples costumavam

se complicar.
O que lhe provocara aquela estranha
sensao de mal-estar e o lembrara uma
dor h muito no sentida, quando
segurara o beb? Lembranas de sua
me e de sua perda? Ou o fato de ter
trazido uma mulher tornara tudo
diferente? Ele estava sendo tratado de
modo diferente, como se ter trazido uma
acompanhante o tivesse feito parecer
mais acessvel e humano.
Mas no era isso! Lucy estava ali
como sua amante, como uma distrao, e
no apenas para ele. Ficando ao lado
dele, ela mandaria uma mensagem clara
s casamenteiras de Mardivino, que

sempre tentavam apresent-lo s suas


preciosas filhas!
Ele sempre no ansiara por ter um
relacionamento com uma mulher que
pensasse como um homem? Que
apreciasse as coisas boas da vida como
o riso e o sexo, que no manifestasse
toda a gama de emoes femininas que
tornavam a vida chata e tortuosa? Era
isso que o estava incomodando? O fato
de ela ter ficado comovida ao ver Leo?
Ou de ela ter parecido muito vontade?
O problema que voc formou a
imagem de uma mulher na sua cabea
e, quando ela comea a agir na
realidade, voc percebe que no a

conhece.
Ele olhou para Lucy, do outro lado da
mesa. Ela estava rindo de algo que o
ingls lhe dissera. Guido ficou irritado.
O problema era aquele. Ele realmente
no a conhecia, e nem quisera, porque
era isso que acabava com a excitao:
voc acabava por cair na armadilha de
deixar que as mulheres se importassem,
compartilhassem, analisassem cada
maldito detalhe. Era uma questo de
tempo. Guido nunca conhecera uma
mulher com quem achasse poder
conviver diariamente, com quem se
arriscasse a manter um compromisso.
Lucy olhou para ele, e ele

deliberadamente passou a lngua sobre


os lbios. Viu-a franzir os olhos,
esperou para ver o que ela faria a seguir
e ficou frustrado ao v-la se voltar para
o outro lado e continuar a conversa com
o homem que estava ao seu lado.
Depois disso, a noite se tornou um
tormento. Guido mal podia esperar para
se encontrar sozinho com ela e, enquanto
isso, ela tornava tudo mais difcil,
porque parecia estar se divertindo.
Aps um tempo que lhe pareceu uma
eternidade, ele conseguiu se aproximar
de Lucy e dizer no seu ouvido:
Vamos sair daqui agora?
Apesar de tremer por dentro, Lucy

olhou-o de lado. Desde que tinham se


encontrado no quarto do beb, a no ser
por alguns olhares sensuais, Guido
parecera ignor-la. E agora, de repente,
queria lev-la para a cama. Nem a
convidara para danar!
Isso seria tremendamente grosseiro,
Guido! comentou ela amavelmente.
O que est pensando? A orquestra mal
comeou a tocar, e eu j recebi trs
convites para danar!
Ele apostava que sim! No gostara do
tom com que ela falara e nem do que
dissera. Teriam bastado algumas horas
no palcio para que ela esquecesse o
seu lugar?

Eu no preciso dos seus conselhos a


respeito de como devo me comportar na
minha prpria casa! retrucou ele.
Acho que precisa! ela respondeu
docemente. Ele que ficasse fervendo,
que se... Ah... Ela se assustou
quando ele a puxou com fora contra o
corpo. O que pensa estar fazendo?
O que lhe parece? perguntou ele,
passando o brao possessivamente pela
cintura de Lucy, acariciando-lhe as
costas nuas. Estou reivindicando a
primeira dana.
Reivindicando. Soava territorial. E
realmente era. Ento, por que ela
deixava que ele a agarrasse daquele

jeito? Era to fraca que no resistia, ou


simplesmente no conseguia?
Que novidade!
Ela jogou a cabea para trs, como se
lhe pesasse, e sentiu o hlito morno de
Guido sobre a pele.
Guido falou ela com uma voz
fraca. Voc precisa parar com isso.
Eu no estou fazendo nada disse
ele, apertando-a contra o corpo.
Voc sabe muito bem o que est
fazendo. Est usando a dana para me
seduzir.
Claro que sim. Ela exalava desejo, e
ele o inalava como se fosse um homem
que tivesse acabado de ser salvo de um

afogamento.
E voc no gosta disso?
Ela arregalou os olhos, sabendo que
sua respirao se tornara ofegante.
Como era possvel sentir uma paixo
avassaladora ao mesmo tempo em que
sentia uma dor lancinante no peito ao
perceber que aquilo era tudo que ele
queria dela?
Mas ele a torturara e, agora, ela iria
lhe dar uma dose do prprio remdio.
Adoro sussurrou ela. Eu s
gostaria que estivssemos sozinhos para
voc poder tirar o meu lindo vestido e...
E por que eu iria querer fazer isso?
perguntou ele, perturbado.

Para descobrir se eu estou ou no


usando roupas de baixo.
No est? gemeu ele.
Para dizer a verdade... Estou. Mas
logo poderamos nos livrar delas, no
acha? Ela pressionou os seios contra o
peito dele e Guido gemeu. Voc
poderia me erguer, passar as minhas
pernas em volta da sua cintura, e
poderamos fazer sexo aqui, bem aqui,
agora, Guido. Porque isso que voc
quer, no ?
Ele fechou os olhos. A excitao o
deixara incapaz de fazer outra coisa que
no fosse realizar a louca fantasia dela.
Est percebendo o que fez comigo?

perguntou ele. Lucy engoliu em seco.


Eu... Sim.
Como vou poder sair desta maldita
pista de dana?
Pense em algo to repugnante que o
faa perder o desejo instantaneamente.
Ah, foi fcil. Ele pensou em
casamento e, de repente, recuperou
totalmente o controle. Lucy percebeu
que seus olhos se tornavam frios e ficou
furiosa consigo mesma. Por que entrara
naquele jogo?
Guido? disse ela em um tom
inseguro.
Ele deu um sorriso quase cruel.
Estava gostando de saber que, agora que

a situao se invertera, seria ela quem


precisaria esperar.
Vou deixar que voc dance, Lucy
falou ele amavelmente. Quando quiser
ir para a cama, me avise.
Ela viu algo nos olhos dele que a
deixou amedrontada.

CAPTULO 6

NO

seguinte, usando um vestido


justo verde-jade e um chapu preto de
aba larga enfeitado com plumas, Lucy
estava na pequena, mas majestosa
catedral de Solajoya, assistindo ao
batizado de Leo. O som celestial do
rgo e de um coral ressoava nas
paredes altas do domo. Alm da famlia,
a igreja estava cheia de altos
representantes de Mardivino. S o rei
no pudera comparecer; sua sade
estava muito debilitada e, de acordo
DIA

com Guido, ele raramente saa de seus


aposentos. Apesar do esplendor e da
grandeza da cerimnia, aquela era uma
ocasio
familiar.
Como
sempre
costumava acontecer, as pessoas
sorriram quando Leo protestou ao sentir
a gua sendo jogada na sua testa.
S quando eles saram da igreja, e a
sua viso foi ofuscada pela claridade do
sol e ela sentiu o cheiro das flores
espalhadas, ouviu os gritos de viva e
viu a multido que parecia ser composta
por toda a populao da ilha, Lucy
compreendeu que se tratava tambm de
um acontecimento real oficial.
O almoo no palcio foi menos

formal que o banquete da noite anterior.


Lucy estava sentada ao lado de uma
linda moa chamada Sasha, no muito
mais velha que ela, cuja pele morena,
assim como os olhos negros, mostrava
que ela era natural da ilha. Ela se
mostrava amvel, encantadora e
incrivelmente interessada em saber tudo
a respeito de Lucy.
No acredito que Guido tenha
realmente trazido uma namorada para
casa confessou a moa em voz baixa.
Apesar de ser difcil e no ser
espontneo, Lucy deu um sorriso.
Quando eles haviam voltado para o
quarto, na noite anterior, tinham se

encarado como dois combatentes. Ela


estava desconfiada e confusa com ele e
tentara se distanciar, como ele fizera.
Tentara mostrar a ele e provar a si
mesma que ele no tinha um poder
irresistvel sobre ela. Mas a sua
hesitao s parecera atra-lo ainda
mais, e ele usara todo o seu charme para
elimin-la. Guido lhe acariciara os
cabelos e dissera que ela estava muito
bonita. Despira-a lentamente, como se
tivesse todo o tempo do mundo.
Quem poderia ter resistido aos seus
avanos, s suas carcias, aos seus
elogios?
Apesar de ela querer resistir, no

conseguira. Ele fizera com que ela se


derretesse, reagisse e ansiasse por ele.
Os dois haviam cado na cama e
passado a noite inteira fazendo amor. Ou
talvez fosse isso que ela queria acreditar
que tinham feito. O problema que no
existia definio para algo entre fazer
amor e fazer sexo. Com certeza, para
ele no havia sido o primeiro... E o
segundo lhe parecia to impessoal! E
nada houvera de impessoal. Fora de
tirar o flego, divino. E, assim que suas
emoes
turbulentas
tinham
se
desmanchado sob a onda de carcias, ela
precisara engolir palavras de ternura.
Ah, por que se deixara envolver com

um homem to inalcanvel como Guido


Cacciatore? Como no percebera que
tentar conter seus sentimentos por ele
seria intil como soprar o vento?
Onde vocs se conheceram?
perguntou Sasha.
Em uma festa. Ela viu que Sasha
permanecia com as sobrancelhas
erguidas interrogativamente, e bebeu
mais um gole de champanhe. Em Nova
York.
Ele adora Nova York comentou
Sasha. Claro, foi o lugar para onde o
mandaram, para morar com a tia, depois
que a me dele morreu.
Eu no sabia disso.

Sasha deu de ombros.


Voc deve saber melhor que
ningum o quanto ele reservado.
Claro que ela sabia.
Voc o conhece h muito tempo?
Ah, a minha vida inteira. Sasha
sorriu. Creia, eu j vi Guido de todos
os modos. Quando crianas, ns
brincvamos. Ele como se fosse... No
exatamente um irmo. No somos
prximos o bastante para isso. Acho que
mais ou menos como um primo de
primeiro ou segundo grau.
Lucy no achava que ele fosse
prximo dos irmos, mas nada disse.
Alm disso, ela sabia que o que Sasha

estava querendo dizer que no existira


nenhum romance entre os dois. Aquilo
era reconfortante. Lucy sorriu.
Voc realmente um avano em
relao ltima mulher com quem o vi
disse Sasha com fervor.
Lucy pensou que estava em uma
daquelas situaes relatadas em revistas
femininas, em que voc sabe que deve
ignorar um comentrio e mudar de
assunto. Mas ela no conseguia se
controlar...
Ah, sim? Quem era ela? perguntou
ela casualmente.
Voc sabe... Sasha fez uma careta.
Uma daquelas louras de olhar meloso,

cujo corpo parecia ter sido feito com


silicone e plstico!
Lucy no pde deixar de rir. No era
ingnua a ponto de achar que, quando o
conhecera, Guido fosse virgem.
Quando foi isso?
Ah, h sculos! Acho que foi no
ltimo outono. Eu tinha ido Nova
Inglaterra e, na volta, parei para visitlo.
O rudo das conversas em volta delas
pareceu se apagar. Lucy ouviu o sangue
latejando em suas tmporas. Sentiu a
boca seca e bebeu um gole de
champanhe. Parecia ter um martelo
batendo dentro de sua cabea. No ltimo

outono? Quando tinha sido? Talvez,


setembro? Ou outubro? Ela comeara a
ter um caso com ele em junho! O gosto
amargo da traio fez com que ela
esquecesse o sabor do champanhe. Ele a
estivera... Ah, que palavra horrvel...
Traindo?
Lucy no sabia como estava
conseguindo se manter impassvel.
Talvez tivesse se tornado especialista
ao
esconder
seus
verdadeiros
sentimentos de Guido. Fosse como
fosse, ela continuou sorrindo. Afinal,
talvez existisse
uma
explicao
razovel, como acontecia nas novelas, e
ela no final iria descobrir que a loura de

olhar meloso era irm dele...


Mas Guido no tinha irm!
Uma prima?
Lucy se recusou a tirar concluses.
No iria colocar Sasha em uma posio
desconfortvel. Perguntaria a ele
pessoalmente. Mais tarde.
Naquele exato momento, seus
pensamentos foram perturbados com a
preciso de uma pedra jogada no meio
de um rodamoinho, e ela ouviu a voz
grave de Guido.
Voc est se divertindo, cara mia?
Agradecendo por estar usando o
enorme chapu que lhe escondia o rosto
e os olhos, ela se voltou para ele. Guido

estava vestindo um terno e uma camisa


branca como a neve, e usava uma
gravata azul, da mesma cor do mar que
se via atravs das janelas.
No dia anterior, ele fora implicante e
irritante, mas era incrvel como uma
noite de sexo sensacional mudava tudo.
Naquela manh ele estava to radiante
quanto um homem como ele poderia
estar. Seus olhos brilhavam vvida e
ardentemente, sua pele parecia estar
iluminada. Ele parecia ter uma energia
que o tornava irresistvel, que fazia com
que o corao dela batesse mais forte.
Est tudo maravilhoso disse ela,
porque era verdade. Se algum visse

uma foto da cena, teria desejado estar


ali. O beb dormira e ouvia-se o
murmrio de vozes das pessoas que se
despediam. Adorvel. Lucy olhou
em volta, como se quisesse gravar o que
via na memria, para nunca mais
esquecer.
Guido franziu os olhos. Havia algo na
expresso de Lucy que ele no sabia
como definir e que revelava como ela
era enigmtica. Ela parecia escapar
tendncia atual de expressar seus
sentimentos e pensamentos mais ntimos
a pessoas que acabava de conhecer. No
h algo de intrigante e de extremamente
atraente em uma mulher que sempre

esconde alguma coisa?


Ele se inclinou para falar junto ao
ouvido dela:
A festa logo vai acabar. O que me
diz de irmos para o quarto, para fazer a
siesta?
Lucy engoliu em seco. A ideia que ele
fazia de siesta era bem diferente da
definio tradicional, mas no seria
disso exatamente que ela precisava?
No a parte fsica, razo pela qual ele a
convidara, mas a oportunidade de
question-lo a respeito da loura e de
outra coisa...
S se voc me garantir que seu
irmo e sua cunhada no iro pensar que

isso uma grosseria.


Est louca? Se eu fizesse diferente,
o meu irmo iria achar que eu estou
louco. Vamos.
Os dois saram discretamente, e Lucy
se sentia quase tonta ao percorrer os
corredores de mrmore. Tudo no
passava de uma farsa: fingir que
ningum sabia para onde eles estavam
indo e o que iriam fazer. Os outros
convidados iriam notar a falta deles.
Alm disso, havia os empregados, que
desapareciam como fantasmas quando
no eram necessrios, mas que sempre
estavam por perto. Lucy sabia que, se
Guido quisesse alguma coisa como uma

bebida, um jornal ou algo para escrever,


como que em um passe de mgica um
deles surgiria para atend-lo.
Receber aquele tipo de ateno
durante toda a vida mudaria uma
pessoa? Evidente que sim. Quando a
pessoa se acostuma a ter um pequeno
mundo que gira em torno dela, preciso
perdo-la por achar que as regras
normais de moderao e fidelidade no
se aplicam no seu caso.
Aplicavam-se?
Logo, ela iria descobrir.
Assim que entraram na sute, ele lhe
tirou o chapu e soltou o seu cabelo,
deixando-o cair sobre o vestido verde.

O vestido que ele comprara para ela.


Quando voc deixa que um homem lhe
compre roupas, no est vendendo junto
uma parte de si mesma?
Eu j lhe disse como voc est
bonita? murmurou ele, segurando-a
pelo queixo como se quisesse examinar
o seu rosto mais de perto.
Lucy no pretendia deixar que ele a
tocasse, mas como um toque gentil
poderia ser mais sedutor? Talvez, se ele
tivesse partido para algo mais exaltado
e direto, ela no tivesse reagido. Mas,
da maneira como ele fazia, ela sentia
todos os seus sentidos despertarem,
como se ela estivesse em carne viva.

Deveria deixar que ele continuasse?,


ela pensou. Fingir que sua cabea no
estava fervilhando com perguntas e se
deixar abraar, aceitando o que viria a
seguir? Sabendo que poderia ser a sua
ltima chance de fazer aquilo? De
saborear o gosto de um banquete
encantador, antes de voltar sua vida
normal?
No. A paixo podia ser forte, mas o
orgulho era mais poderoso. Lucy se
afastou e se dirigiu janela. L fora, a
brisa fazia com que as ptalas
perfumadas das rosas parecessem estar
cobertas pela bruma. Havia flores
amarelas, cor-de-rosa, vermelhas e

tambm alaranjadas. Um canteiro de


flores brancas em volta de uma esttua
parecia ter a mesma pureza e perfeio
das nuvens que flutuavam no cu azul.
Quem iria imaginar que uma mulher
comum como ela acabaria em um lugar
como aquele? Em um palcio. Dentro de
um quarto, com um lindo prncipe que
estava ansioso para lhe tirar as roupas e
lev-la para a cama mais uma vez.
disso que so feitos os doces
sonhos, Lucy pensou. Mas, no fundo, to
implacvel quanto o ritmo do seu
corao, havia a certeza de que aquele
sonho ameaava se tornar amargo.
Lucy se voltou e deu de cara com um

olhar desconfiado. Guido era um homem


muito perceptivo. Pressentira que havia
algo de errado, mas, como bom jogador
de pquer, esperava a sua vez. Esperava
que ela fizesse a sua jogada, antes de
venc-la com um trunfo. Ele teria um?
As suas preocupaes e os seus receios
seriam
totalmente
infundados?
Consciente da falta de convico nas
prprias esperanas, ela rezava para que
a resposta fosse sim.
Mas, quando ela fez a pergunta, no
saiu como planejara. Parecia que ela
estava
procurando
algo
que
fundamentasse a questo que viria a
seguir. Era como se estivesse

pesquisando os motivos dele.


Por que voc me trouxe com voc,
Guido?
Voc sabe por qu. Pensei que voc
iria gostar. Ele franziu a testa.
Pensei que estivesse se divertindo. No
est?
Ela no respondeu pergunta.
S por isso? No existe outro
motivo?
Ele ficou algum tempo calado. Ela era
uma mulher independente e inteligente.
Tentar convenc-la de que um mergulho
na vida da corte e no ambiente de
Mardivino fora o seu nico objetivo no
seria insultar a sua inteligncia?

A questo se ela era adulta o


suficiente para aceit-lo como ele
realmente era, com seus defeitos e
qualidades.
Guido sacudiu os ombros e sorriu
contrito.
T-la comigo seria til.
Ele no poderia ter usado palavra
mais ofensiva. Lucy classificaria a
palavra til entre as cinco piores em
que poderia pensar. O que ele quisera
dizer exatamente?
til? repetiu ela, atnita.
Guido comeou a afrouxar a gravata.
Seria capaz de faz-la entender?
A minha presena aqui sempre

causa uma espcie de voracidade.


Voracidade? repetiu ela como se
estivesse aprendendo uma nova
linguagem. O que quer dizer com isso?
Quero dizer que o povo da nossa
ilha acha necessrio que seus prncipes
se casem. Eles exercem presso sobre
Gianferro e, principalmente, sobre mim.
A esposa de Gianferro ser escolhida
entre as flores de uma estufa muito
especial e exclusiva. No meu caso, o
jardim muito maior. Principalmente,
depois que Nico se casou e presenteou
Mardivino com uma nova gerao.
Ele teve a cortesia de parecer
embaraado ao olhar para ela com um ar

de menino perdido. Acharia que esse


favor iria absolv-lo do que havia dito?
Ou que, demonstrando um pouco de
vulnerabilidade, ela perdoaria tudo?
Deixe-me ver se eu entendi direito
falou ela em um tom alterado. Alm
dos benefcios bvios de ter uma
companheira sexual que nada exigiria, a
minha presena seria uma espcie de
amuleto defensivo ela deu uma risada
sarcstica que afastaria as noivas em
perspectiva?
Essa uma maneira muito simplista
de ver as coisas! protestou ele.
mesmo? Ela percebeu que ele
no negara. Mas, como poderia, se o que

ela dissera era verdade? Ele iria


responder prxima pergunta, que
poderia ser a sentena de morte do
relacionamento dos dois? Lucy se
lembrou de que, no caso, a palavra
relacionamento era vazia. O que
existia entre eles no era isso. Era algo
que fingia ser uma parceria.
Ela sabia disso muito bem, mas as
palavras saram de sua boca em um tom
irritado.
Voc dormiu com uma loura em
setembro?
Ele congelou o gesto de tirar a
gravata e seus olhos se tornaram escuros
como duas lascas de bano.

O qu? perguntou ele calmamente.


Voc no me ouviu? Ou no
entendeu? perguntou ela, comeando a
entrar em pnico ao perceber que ele
no negara. A pergunta muito
simples, Guido. S requer um sim ou
no. Voc dormiu ou no dormiu com
uma loura no ltimo outono?
Como ousa me questionar desse
jeito?
Isso um sim? perguntou ela
com firmeza. Ou um no?
Os dois ficaram se encarando,
enquanto a distncia que havia entre eles
parecia se alargar. Guido sacudiu a
cabea.

Sim. Mas no significava...


Nada? completou ela com
sarcasmo. A ferida que havia no seu
corao parecia se abrir cada vez mais,
e ela tinha a sensao de que algum a
estava preenchendo com pedras. No
isso que os homens sempre dizem? Que
no significava nada? Eles no apenas
magoam a mulher que esto traindo, mas
tambm a mulher com quem esto
cometendo a traio!
Traindo? Guido explodiu. No
utilize palavras dramticas comigo,
Lucy. Naquela ocasio, eu tinha me
encontrado com voc exatamente duas
vezes!

Mas j tinha dormido comigo!


balbuciou ela como se fosse um
cachorro cujo dono tivesse puxado a
coleira.
E da? Pelo amor de Deus... Voc
no acha que est sendo exagerada?
Ela comeou a se sentir mal.
Como assim? Como posso estar
exagerando?
Na poca, o que havia entre ns era
casual. Era recente e incerto. Tudo que
costuma ser no incio e, algumas vezes,
o incio tambm o fim.
No tente me confundir com a sua
lgica distorcida! protestou ela,
furiosa.

Eu estou tentando lhe mostrar a


verdade afirmou ele com uma
pacincia que lhe era estranha. Ns
no tnhamos combinado de nos ver
outra vez. Lembra-se?
Em meio bruma da dor, ela tentou se
lembrar, procurando por algo que
tornasse o fato aceitvel. A bruma se
desmanchou, ela foi repassando uma
srie de voos de longa distncia que
fora forada a fazer e que nunca
combinavam com as viagens que ele
fazia pelo mundo exatamente na direo
oposta. Sim, teoricamente ele tinha
razo. Eles no tinham combinado de se
encontrar novamente. Ele lhe dissera

para telefonar, mas ela no se dera o


trabalho. Estavam naquela fase dos
relacionamentos em que no se tem
certeza de que um quer realmente ver o
outro de novo, e ela no quisera ir atrs
dele porque aquele caminho poderia
levar decepo e perda de respeito.
Lucy reconhecera que, para um
homem como Guido, a caa era tudo.
Assim que uma mulher revertesse os
papis tradicionais, estaria destinada ao
fracasso. E, quando ele resolvera
procur-la, ela quase j o havia
esquecido.
Eu pensei que voc fosse me
telefonar! falou ele em um tom de

acusao.
Eu estava ocupada retrucou ela.
Ah, estava? perguntou ele em um
tom mais doce, e comeou a rir. Tentara
esquec-la. Ela mexera com ele de uma
maneira incomum, de uma maneira que o
alertara para um perigo no qual ele no
queria se envolver. Mas no adiantara.
No conseguira esquec-la.
Eu senti falta de voc, Lucy
murmurara ele. E ela se perdera.
Racionalmente, ela entendia a lgica
por detrs do argumento de Guido. Mas
o cime era mais forte e havia criado
razes como se fosse erva daninha.
Quantas mais? perguntou ela,

furiosa. Quantas, depois disso?


Nenhuma! Ele explodiu. Depois
disso s houve voc... Voc sabe disso!
De certa forma, ela sabia, porque a
maneira como faziam amor tinha mudado
radicalmente
quando
haviam se
reencontrado. Fora como se o tempo
tivesse derrubado as barreiras que
existiam entre eles, principalmente as
sexuais. Ela se sentira mais livre e
corajosa, submetera-se s prprias
fantasias e s de Guido.
Talvez ela o tivesse perdoado pela
traio, se no pensasse no motivo pelo
qual ele a trouxera at ali. A esperana
que ela tivera de que ele quisesse

apresent-la famlia e fortificar a


relao entre os dois fora apenas um
sonho.
Isso no muda o motivo pelo qual
voc me trouxe para c. Ela olhou
para ele com tristeza. O conceito que
voc faz de mim to elevado que eu
deveria ficar contente por voc ter me
trazido para se livrar das outras
mulheres? Para proteg-lo dos seus
avanos, como um co de guarda?
Voc est fazendo uma... Pela
primeira vez, desde que ela o conhecia,
ele parecia estar tendo dificuldades para
encontrar uma palavra adequada em
ingls. Uma tempestade em um copo

dgua! declarou ele enfaticamente.


Alguma coisa se rompeu dentro dela,
e a revolta de Lucy cresceu e se igualou
dele.
No isso que eu penso!
exclamou ela. Se voc quer saber, eu
acho que nada mudou! Naquela poca,
era algo casual, e ainda continua a ser
casual! No fora o que ela dissera a
Gianferro no dia anterior?
Fez-se uma pausa estranha e pesada,
que no poderia ser classificada como
silncio por causa da respirao pesada
dos dois, que parecia encher o ar de
acusaes e de mgoas.
Ento, o que voc quer fazer? Ele

acabou por perguntar. Voc pretende


gritar e protestar mais um pouco e,
depois, vir at aqui e me deixar acalmla com um beijo?
Como se ela tivesse um arranho no
joelho, e no uma ferida profunda no
corao! Lucy fechou os olhos para
afastar as lgrimas e balanou a cabea.
No. Eu quero ir para casa falou
ela com a voz trmula. E nunca mais
quero v-lo novamente.
Ele no podia acreditar no que estava
ouvindo.
No brinque comigo, Lucy
advertiu ele calmamente. Eu no gosto
de brincadeiras. Se voc est

ameaando
ir
embora,
posso
providenciar a sua partida, mas no vou
correr atrs de voc nem pedir para que
voc fique. Isso no faz o meu estilo.
No, ela imaginava que no fazia.
Mas no estava brincando: falara
realmente a srio.
Ento, providencie, por favor.
Ele olhou-a de cima a baixo pela
ltima vez.
Como queira resmungou ele em
um tom cortante. Voltou-se e saiu da
sute. Lucy o viu sair e mordeu o lbio
para no chorar.
Ainda que estivesse intimamente se
censurando por ter lhe perguntado

alguma coisa, o nico assunto que ela


no abordara ainda parecia assombr-la
como se fosse um fantasma.
Um fantasma do qual seria fcil se
livrar. A sua postura em relao vida
se modificara pelo fato de ela trabalhar
em
tantos
voos
diferentes.
Ocasionalmente aconteciam acidentes,
mas de nada adiantava se preocupar com
eles antes que realmente acontecessem.

CAPTULO 7

ELE P ODIA ser um prncipe, e ela, uma


comissria de bordo, mas no fazia
diferena: no fundo, eram apenas um
homem e uma mulher que tinham os
mesmos problemas que qualquer homem
e mulher enfrentavam no incio de um
relacionamento. Ou no final, como era o
caso entre ela e Guido.
E que problema!
Lucy olhou para o trao azul como se
achasse que, olhando para ele durante
bastante tempo e fixamente, ele mudaria

de cor. A sua perplexidade se misturava


com um crescente nervosismo. J
passara pela raiva, pela preocupao,
pelo desespero, pela negao e, agora,
encarava algo ainda mais terrvel: a
confirmao de seus temores.
Ela engoliu em seco e colocou a mo
sobre a barriga ainda lisa como se
tentasse se convencer de que no era
verdade, de que no podia estar grvida.
Podia?
Lucy ouviu um rudo abafado que
vinha da sala e se assustou. Gary estava
em casa! O que ela iria fazer? Contar a
ele?
Ele bateu na porta do banheiro.

Lucy, voc est a?


Ela
umedeceu
os
lbios,
nervosamente.
Estou.
Voc vai demorar o dia inteiro?
Esta noite eu tenho um encontro
animador. Preciso me arrumar!
Normalmente, ela teria rido e sado
do banheiro, enquanto ele lhe fornecia
detalhes da sua vida amorosa. Gary era
um comissrio de bordo simptico,
bonito, compreensivo e gay. E parecia
passar dez vezes mais tempo que ela se
arrumando. Naquele instante, Lucy no
sentia nenhuma vontade de rir, mas no
podia se esconder no banheiro para

sempre e, se no contasse a algum, iria


ficar doente.
Voc j est enjoada, ela lembrou a
si mesma. Vomitara naquela manh, na
anterior e, antes disso, em vrias manhs
passadas.
Ela abriu a porta e ficou chocada ao
ver a expresso de horror no belo rosto
de Gary.
O que est acontecendo?
perguntou ele.
Como dizer a ele? Como dizer a
algum, se ela mesma acabara de aceitar
a verdade?
Eu... eu estou...
Gary deu olhada no cho do banheiro

que, em geral, costumava estar


imaculadamente arrumado.
Ah, meu Deus... Voc est grvida!
exclamou ele.
Como voc sabe? Isso queria
dizer que j dava para notar que ela
estava grvida?
Gary formou um biquinho com os
lbios e seus olhos se dirigiram caixa
de papelo e ao palito de plstico, que
estavam em cima da pia.
Pode no ser a minha praia, mas no
preciso ser detetive para descobrir.
H quantos meses, e quem...? Uma
expresso de pavor apareceu no seu
rosto novamente, e ele tapou a boca.

Santo Deus! No me diga que... o


prncipe!
Claro que o prncipe! Lucy disse
em tom choroso. Quem mais poderia
ser? E o nome dele Guido. De algum
modo, isso fazia com que o fato soasse e
parecesse ser mais real. Ela no podia
estar grvida de um prncipe, mas podia
estar grvida de um homem que tinha um
nome, ainda que fosse extico e
estrangeiro.
Ah, querida falou Gary com
simpatia, abraando-a pelos ombros.
O que voc vai fazer?
As lgrimas subiram aos olhos de
Lucy, e ela as enxugou com os punhos.

Eu preciso contar a ele.


LUCY.
O nome surgiu na tela do seu celular.
Guido no se perturbou e tentou ignorlo.
Por qu? Por que uma pequena chama
de raiva ainda brilhava dentro dele?
Raiva por ela ter tido a coragem de
deix-lo, como nenhuma outra mulher
tivera a coragem de fazer? Ou porque
ela fizera com que ele no se sentisse
bem, e ele no gostava de no se sentir
bem? Ele gostava de navegar pela vida,
pescando as coisas boas e se
descartando de qualquer coisa que
remotamente pudesse lhe causar

complicaes.
Porm, nem a raiva foi capaz de
apagar o seu interesse. Por que Lucy
estaria lhe telefonando, depois de ter
dito que nunca mais queria v-lo?
Talvez tivesse se arrependido do seu
comportamento e das palavras que
dissera? Talvez tivesse se lembrado de
como eles se davam bem e quisesse um
pouco mais?
Apesar de sentir o desejo despertar,
Guido esperava que no fosse isso.
Respeitava Lucy, a sua postura firme e o
seu orgulho. Para ele, aquele tipo de
respeito era raro, quase incomum.
Evidentemente, ela queria mais de um

homem do que ele poderia ou estaria


disposto a lhe dar, e ele tambm
respeitava isso.
Se ela voltasse, a sua estima por ela
certamente desapareceria. Ela seria
como todas as outras, que sacrificavam
seus princpios por um homem que
nunca seria rei, mas que sempre seria
um prncipe...
A curiosidade de Guido venceu e ele
atendeu o telefone.
Si?
Lucy.
Eu sei quem falou ele
gentilmente.
Por que ela no o cumprimentara, no

dissera ol? Ela hesitara porque ainda


no sabia como iria dizer a ele, e,
mesmo se soubesse, seria justo lhe dar
aquela notcia pelo telefone?
Como voc vai? perguntou ele,
sentindo-se intrigado. Teria esperado
uma daquelas conversas previsveis?
Daquelas conversas em que a mulher
telefona e pergunta como voc vai, como
se nada tivesse acontecido, e se justifica
dizendo que estava ali por perto...
Lucy no sabia sinceramente como
responder pergunta que ele fizera.
Preciso v-lo.
Guido fitou o horizonte e ergueu as
sobrancelhas. Ento, ela resolvera

expressar francamente o seu desejo de


encontr-lo. Apesar de surpreendente,
ela se mostrara muito direta. Mas ele
no notara nenhum trao de ansiedade na
sua voz, nada que sugerisse que sentira
falta dele. O imprevisvel revelou ter
peso suficiente para excit-lo.
Onde voc est?
Na Inglaterra.
Ele franziu a testa.
Quando pretende voltar para Nova
York?
Eu no vou voltar.
Ento...? perguntou ele.
Ela respirou profundamente ao
perceber o tom de curiosidade da voz

dele, que sugeria que ele estivesse


querendo lhe perguntar: Ento, por que
voc est me telefonando?.
Eu estou na minha casa, na
Inglaterra. Recomponha-se, Lucy. O
que ela poderia lhe dizer? Venha me
visitar, porque eu no posso enfrentar
uma viagem? Ele poderia se recusar, e
aonde isso os levaria? No lhe restava
outra escolha, a no ser contar a ele.
Eu estou grvida, Guido.
Ele se sentiu de uma maneira que
nunca tinha se sentido: como se um
furaco tivesse invadido seus pulmes,
impedindo-o de respirar. Por um
instante, Guido no conseguiu falar. Por

fim, ele perguntou em um tom calmo e


perigoso:
O que voc disse?
Ela no iria desempenhar o papel de
vil culpada. Naquela situao, havia
duas pessoas envolvidas, que deveriam
enfrentar as consequncias igualmente.
Voc me ouviu.
meu?
Lucy mordeu o lbio para no chorar.
.
Tem certeza?
Voc est perguntando se tenho
certeza de que estou grvida? Ou de que
seu? A resposta para as duas coisas
afirmativa.

Quando ele falou, as palavras


pareciam sair com amargura da sua
boca.
Qual o seu endereo? perguntou
Guido.
Ele nem sabia onde ela morava!
Muito nervosa, ela lhe deu o endereo,
tomando conscincia do contraste
ridculo que existia entre o apartamento
de cobertura dele ou o Palcio Arco-ris
e a sua casa.
Western Road, nmero 5,
Brentwood.
Estarei a amanh disse ele em
tom tenso, e desligou.
No dia seguinte, sentindo-se incapaz

de se concentrar e levada pela


necessidade de preencher o tempo com
alguma atividade que lhe permitisse,
ainda que temporariamente, esquecer a
sua situao, Lucy resolveu limpar a
casa do cho ao teto.
GARY PAROU na porta ao v-la de
joelhos, esfregando o piso.
O que isso? perguntou ele.
Penitncia?
Quero que este lugar parea limpo
falou ela, com teimosia. Pode ser uma
casinha suburbana comum, mas vai ficar
brilhando tanto quanto o maldito Palcio
Arco-ris!
Ns temos um esfrego, sabia?

perguntou Gary gentilmente.


Lucy deu um sorriso.
Eu estou vendo isso como uma
espcie de ginstica!
Gary respirou, aliviado.
Graas a Deus, voc voltou a sorrir!
Ser infeliz no vai mudar coisa
alguma.
Essa a minha garota! A que horas
ele chega?
Ele no disse. Provavelmente, esta
tarde.
E eu tinha que estar voando para
Singapura daqui a pouco! Gary
colocou as mos nos quadris com
afetao, e ela riu. Voc sabe que eu

sempre quis conhecer um prncipe de


verdade!
No meio da tarde, a casa estava
brilhando, havia flores nos vasos e o
cheiro de lustra-mveis se espalhava
pelo ar. Por que ela no completava o
servio assando um bolo?
Porque voc no est querendo
vender a casa, e nem vender a si
mesma.
Ela no sabia o que dizer a Guido,
mas sabia que no o deixaria convencla a fazer algo que no quisesse, e...
A campainha soou e Lucy ficou
imvel. Fechou os olhos por um instante,
desejando que aquilo fosse apenas fruto

da sua imaginao.
Enquanto esperava que ela abrisse a
porta, Guido deu uma olhada para a rua.
Nunca estivera em um lugar como
aquele. Era como estar em um universo
paralelo.
Lindas
casinhas
semigeminadas, com janelas imaculadas
e jardins bem cuidados onde se ouvia o
canto dos pssaros. Caminhando pela
calada, uma moa empurrava um
carrinho de beb. Ao seu lado, um
menininho parava de vez em quando e
olhava para o cho.
Ele observou os dois de uma maneira
que no lhe era habitual, e contraiu os
lbios quando a porta abriu e Lucy

apareceu.
Por um instante, Guido ficou surpreso
ao ver que ela estava com a mesma
aparncia: esguia e curvilnea. Esperava
que ela j estivesse com o ventre
arredondado? Que estivesse vestindo
uma bata para disfarar a barriga?
Ele franziu os olhos. No. Ela no era
a mesma: havia sombras logo abaixo de
seus olhos cor de mel, e ela estava
plida. Subitamente, o mundo parecia ter
silenciado, um silncio profundo e
significativo, que ele rompeu com
palavras convencionais.
Ol, Lucy.
Como Lucy j esperava, assim que o

viu, sentiu o corao virar do avesso,


mas, agora, seus sentimentos por Guido
eram mais profundos e mais complexos:
ele era o pai da criana que crescia
dentro do seu ventre. Um homem forte e
poderoso. Como ela gostaria de deixar
que ele cuidasse dela e a protegesse
um instinto que provavelmente era
despertado pela gravidez. Mas ele nada
estava lhe oferecendo, e ela no tinha o
direito de pedir: abrira mo de seus
direitos no dia em que o deixara...
O seu corao estava muito
acelerado. Isso no faria mal para o
beb? Lucy fez um cumprimento com a
cabea.

melhor voc entrar.


Foi como entrar em uma verso maior
de uma casa de bonecas que ele vira
quando criana, em um museu, quando
morava com a tia. Guido no sabia que
as propores poderiam ser to
reduzidas, que os ambientes podiam ser
to pequenos!
Ela o levou para uma sala de estar em
tons de branco e amarelo, e ele ficou
surpreso ao compreender uma palavra
que normalmente no fazia parte do seu
vocabulrio: acolhedora.
Gostaria de tomar um caf?
Ele sacudiu a cabea.
No. Eu no quero tomar caf. E

ento, porque os dois corriam o risco de


ignorar o assunto na esperana de que o
problema desaparecesse, ele perguntou:
Quantas semanas?
Eu no sei muito bem...
Como pode no saber? perguntou
ele.
Podemos fazer as contas falou ela,
desesperada.
Voc ainda no consultou um
mdico?
Ainda no. Ela viu o brilho de
irritao e perplexidade nos seus olhos
e, ao mesmo tempo, percebeu que ele
no perguntara quem era o pai. Isso
queria dizer que acreditara nela. Com

um alvio inesperado, Lucy se sentiu


compelida a dar algum tipo de
explicao. Acho que eu estava em...
negao.
No foi o que voc planejou?
perguntou ele friamente. Lucy ficou
atordoada.
Planejei? Voc acha que eu planejei
engravidar? Para qu? Para prend-lo
ou algo de semelhante? Pense um pouco,
Guido: esse no o meu estilo... E, se
fosse, somos dois. A mulher no a
nica responsvel pela contracepo. O
homem tambm tem responsabilidade!
Guido se deu conta de algo estranho.
Ali estava uma coisa que ele no

poderia mandar algum resolver por ele.


Sente-se ordenou ele calmamente.
Se ela no estivesse tonta e beira
das lgrimas, iria dizer a ele que no
precisava de permisso para se sentar
em sua prpria casa. Mas, em funo da
maneira como estava se sentindo, Lucy
desabou em cima de uma poltrona, como
se seus joelhos tivessem subitamente
virado gelatina.
Guido franziu os olhos, enquanto
calculava mentalmente.
Eu me lembro de quando foi falou
ele lentamente. Estivera mostrando o
palcio a ela, e Lucy o fizera rir, fizera
com que ele se sentisse vontade

naquele ambiente formal e lhe


despertara algo de primitivo, contra o
qual ele no tivera o cuidado de se
proteger ou a ela. Isso nunca acontecera
na sua vida.
Ele sentira um desejo incontrolvel
de possu-la rapidamente e sem
formalidades, e isso tinha sido uma
experincia nova para um homem cuja
educao fora permeada por cerimnias.
No.
Ela
tinha
razo.
A
responsabilidade tambm era sua, mas o
desejo o fizera esquecer. Maldita
atrao! Ele sempre soubera que ela
representava perigo e estivera certo.
Os olhos dele brilharam de raiva,

mas, agora, de que adiantava ter raiva?


Precisava ficar calmo para conseguir
fazer o que era necessrio.
Suponho que sejam quase trs
meses disse ele.
As foras de Lucy voltaram quando
ela ouviu o tom cortante com que ele
falara, e ela olhou para ele com um ar de
desafio.
Eu vou ter o beb declarou ela.
No importa o que voc diga!
Ele registrou a declarao e
rapidamente
analisou
todas
as
possibilidades de soluo. A nica que
lhe restou foi a mesma que ocupara seus
pensamentos durante todo o voo. O

problema era como conseguir coloc-la


em prtica, porque ele sabia que, por
baixo daquela aparncia fragilizada,
Lucy era uma mulher que possua uma
vontade de ferro e poderia se afastar
dele sem olhar para trs.
Concordo murmurou ele.
Ela estava to perturbada que no lhe
ocorreu dizer a ele que no precisava da
sua permisso. Em vez disso, ela ficou
desconfiada.
Voc quer que eu tenha o beb?
Guido se encolheu como se ela o
tivesse atingido fisicamente.
Voc imaginou que eu admitiria
outra alternativa? perguntou ele em

tom chocado.
Por um instante, Lucy se sentiu como
algum que tivesse sido salvo de se
afogar e a quem oferecessem roupas
secas e quentinhas. Mas ele acabou com
aquela sensao agradvel, quando
continuou a falar:
Voc ainda no pensou que est
carregando uma criana de origem
nobre?
Para mim, todas as crianas tm
origem nobre! afirmou ela. Ele deu um
sorriso maldoso.
Eu aprecio o seu entusiasmo, Lucy,
mas estou vendo isso de um ponto de
vista puramente prtico. Ele a encarou

com uma frieza digna de um advogado.


Voc est carregando um filho meu. Uma
criana em cujas veias corre o sangue
real de Mardivino.
Agora
quem
estava
sendo
entusistico?, ela pensou, sentindo-se
cansada.
Por nascimento, essa criana ter
certos direitos e privilgios. Se
Gianferro no tiver um herdeiro... uma
possibilidade que se torna cada vez
mais provvel... um dia, ele ou ela
poder se tornar rei ou rainha.
No. Ela estivera errada. Ele no fora
entusistico: estava sendo pragmtico.
Agora falava da posio do filho na

sociedade de Mardivino da mesma


maneira que um guerreiro discutiria a
diviso dos despojos de um pas. Lucy
massageou a testa.
Eu no sei o que voc acha que
podemos fazer a respeito, seja l o que
for. Ns no somos mais um casal. Ela
deu uma risada irnica. Se que um
dia j fomos um.
Guido ficou olhando para ela. Estaria
louca? Achava que ele iria receber
aquela notcia e ir embora? Que ele iria
deixar que ela criasse seu filho, um
prncipe ou uma princesa de Mardivino,
naquela casinha, em um subrbio da
Inglaterra? Como se fosse um mestre de

xadrez durante um jogo com um


competidor, ele pensou cuidadosamente
no movimento que faria a seguir. A
questo fundamental era se o filho era
realmente seu.
Guido observou o lindo rosto plido
de Lucy, o leve tremor em seus lbios, e
sentiu uma pontada de remorso. O
orgulho e a dignidade que ele via nos
olhos dela no lhe deixaram alguma
dvida. E ele tinha a certeza inabalvel
de que a dvida seria a nica coisa que
poderia impedi-lo de satisfazer seu
desejo. O filho que ela esperava era seu.
Ele sentiu o corao acelerar e foi
tomado por um sentimento estonteante e

por uma estranha dor no lugar onde


deveria estar o corao que todas as
mulheres o acusavam de no ter.
Sacudiu a cabea, abalado com aquela
sensao que no conhecia e com o
tumulto de seus pensamentos.
Estava em estado de choque!
Mas aquela no era hora para analisar
a sua reao paternidade inesperada.
Havia assuntos mais urgentes e
importantes para serem tratados.
A criana deve nascer em
Mardivino falou ele calmamente.
Deve? perguntou Lucy.
No discuta comigo, Lucy
advertiu ele.

Mas voc nem mora l! protestou


ela. Voc se afastou da vida na corte
h muito tempo, lembra? Foi isso que
voc me disse!
E me afastei. Ele se tornou mais
duro. Mas agora as coisas so
diferentes. Como ele retomara to
rapidamente aquela postura tradicional?
Era como se todos os seus anos de
liberdade no tivessem existido. Por um
instante, ele ficou confuso ao perceber
que a sua procedncia ficara marcada
indelevelmente na sua personalidade.
Lucy tentou se rebelar, sabendo que
estava combatendo algo que no sabia o
que era.

No precisa ser difcil, Guido.


Muitas mulheres se viram sozinhas...
Podemos arranjar um jeito de...
Ele a interrompeu bruscamente, como
se isso no importasse:
No apenas o nascimento dever
ocorrer no Principado. Ele tambm
precisa ser legitimado.
Lucy sentiu a cabea girar.
Do que voc est falando?
O seu prncipe apareceu, cara
falou ele com sarcasmo. Ele vai se
casar com voc.
Casar com ela? Sob a mira de uma
espingarda?
No!

Ah, sim falou ele amavelmente,


mas no conseguiu esconder a firmeza
do seu propsito. Voc pode querer
desempenhar o papel de me solteira
corajosa, mas isso jamais ir acontecer.
A realidade ser bem diferente. O meu
filho no vai nascer como ilegtimo. Ele
ou ela ir herdar o que lhe de direito, e
isso s pode ser garantido atravs do
casamento.
Ela olhou para ele e ficou paralisada
com o tom cortante da sua voz. Tinha
certeza de nunca ter visto Guido daquele
jeito,
to
frio,
majestoso
e...
determinado.
Guido...

Nem pense em discutir comigo


sobre isso, Lucy falou ele
asperamente. Essa seria uma batalha
em que todas as vantagens estariam do
meu lado. Ele deixou que ela
absorvesse o que ele estava dizendo.
Eu iria vencer.
Ela sabia que ele falava srio. Isso
queria dizer que Lucy Maguire iria se
casar com um prncipe. Deveria ser um
sonho que se tornaria realidade, mas a
verdade seria bem diferente. Ela estaria
presa a um aristocrata sexy, mas
emocionalmente frio. A um homem que
no a amava.
No, no era um sonho.

Era um verdadeiro pesadelo.

CAPTULO 8

ELES IRIAM se casar discretamente em


Mardivino, naquele dia tempestuoso de
outono, apenas na presena dos
parentes, incluindo os pais perplexos de
Lucy, que continuavam esperando
acordar a qualquer momento. Eles e eu,
Lucy pensou com amargura.
No caso de seu irmo era diferente:
ele aceitara a situao absurda e
brincara com ela, dizendo:
Voc se saiu muito melhor do que
eu esperava, mana!

Como se ela tivesse ganhado na


loteria! Mas Lucy sabia que Benedict
estava sendo sincero, que gostava muito
de Guido e que o considerava um bom
homem.
Claro que achava! Guido no fizera
tudo para agrad-lo? Levara-o para
velejar, apresentara-o a mulheres
sofisticadas, envolvera-o com um
charme que faria qualquer cnico comer
na sua mo.
Pensando bem, Guido tambm fora
muito
persuasivo
ao
conseguir
convenc-la a se casar com ele. Mas, no
seu caso, ele no usara o charme. Lucy
se perguntou por que ele nem sequer

tentara. Talvez no tivesse tido


estmago para isso, ou talvez tivesse
percebido instintivamente que ela iria se
encolher e fugir dele, porque o charme
uma camada superficial e rasa que as
pessoas usam como escudo para
esconder seus verdadeiros sentimentos.
Em vez disso, ele argumentara com
uma lgica fria e implacvel, citando
precedentes histricos, deixando-a tonta
com tantos fatos a respeito da famlia
real de Mardivino e seus descendentes.
A nica coisa que ela poderia dizer em
seu favor que ele no se dera o
trabalho de fingir que a sua proposta de
casamento fosse mais do que era. No

fim, ela se sentira cansada demais para


discutir e reconhecera que, caso tivesse
coragem de se opor aos seus desejos,
todo o peso de um regime poderoso
estaria ao lado dele. Talvez a gravidez
tornasse as mulheres mais vulnerveis e
suscetveis, porque ela acabara por no
deixar que o seu interesse pessoal
interferisse nos direitos de seu filho.
Que mulher em s conscincia o faria?
Guido deixara claro que o casamento
seria, acima de tudo, um acordo legal
entre eles, e que tudo que fosse alm
disso teria que ser negociado
separadamente entre os dois. Os
advogados tinham elaborado um longo

acordo pr-nupcial. Lucy contratara o


melhor advogado que podia pagar e
seguira seus conselhos, apesar de ter
argumentado em vo sobre a
clusula que dizia que, no caso de
divrcio, a famlia Cacciatore teria a
custdia de seu filho.
Eles podem fazer isso? perguntara
ela, exaltada. O advogado dera um dbil
sorriso.
Ah, sim, sem contestao, apesar de
voc poder tentar... Voc consegue
imaginar o tribunal colocando um
herdeiro real aos cuidados de uma bab,
enquanto voc continua a voar? Essas
pessoas conseguem o que querem, no

se engane.
E aquele fora o acordo. Se ela
quisesse ficar com a criana, precisaria
estar casada com o pai dela. E ali estava
ela, a caminho da cerimnia, vestida de
noiva, com um n no estmago e sem
sentir um pingo da alegre expectativa
comum s noivas.
Santo Deus exclamou o pai dela,
enquanto a carruagem puxada por
cavalos parava diante dos degraus da
catedral. Veja s quanta gente!
Havia uma multido agitando
bandeiras, jogando flores e dando gritos
de saudao, com os rostos iluminados
pelo que parecia ser uma alegria

espontnea ao ver a noiva.


Est tudo bem, pai sussurrou
Lucy, apertando o brao do pai. Finja
que est na igreja do povoado.
Eu no creio ter tanta imaginao
disse o pai dela, com ironia.
Lucy estava usando um vestido cor de
marfim, que acentuava seus cabelos
castanho-avermelhados muito mais do
que o branco teria feito. De qualquer
maneira, teria se sentido uma hipcrita
usando branco, porque as duas famlias
sabiam que ela estava grvida. E logo o
resto do mundo tambm saberia. Ela
tinha certeza de que haveria sorrisos
maldosos. Ela mesma j no lera as

colunas de jornais e fizera as contas


para descobrir se uma criana tinha sido
concebida antes ou depois de um
casamento?
O seu vestido de noiva tinha um corte
simples: comprido e esparsamente
bordado com prolas. Por cima, um
manto vaporoso de chiffon de seda, que
flutuava como uma nuvem na brisa. Nos
cabelos, flores perfumadas e, nos ps,
lindos sapatos de saltos to altos que a
deixavam quase na altura do nariz de
Guido.
O corredor que ia at o altar parecia
ser mais longo que uma passarela de
desfile, mas tudo que ela enxergava

eram os olhos negros brilhantes do


noivo que sorria levemente, como se
quisesse encoraj-la a se aproximar.
Voc est bem? perguntou ele
baixinho, quando ela se juntou a ele no
altar.
Guido sentia o corao acelerado. Em
parte, ele achara que ela no iria levar
aquilo adiante. Ou, uma vez que ningum
poderia impedi-la fisicamente, que ela
fosse fugir da ilha e procurar os
tribunais para disputar com ele a
custdia da criana. Ela fora sensata o
bastante para ouvir os seus conselhos e
concluir que perderia a batalha antes de
comear? Isso explicaria o seu sorriso

fixo e determinado? Lucy seria sensata o


suficiente para perceber que seria
possvel fazer com que aquele
casamento desse certo?
Eu estou bem, obrigada respondeu
Lucy polidamente, descobrindo que,
desde que praticasse o bastante e com
vontade, tornava-se fcil espantar os
demnios
do
seu
amargo
arrependimento.
Ela resolvera que iria se comportar
exatamente como se esperava de uma
noiva e que no iria decepcionar seus
pais e a si mesma. Estava esperando um
filho de Guido e fora forada a encarar
as graves consequncias que esse fato

acarretava. No comearia a agir como


uma adolescente petulante e ressentida,
s porque o seu casamento no
correspondia ao casamento com o qual
ela sonhara. Para quem via de fora, o
casamento era isso, e muito mais. Suas
amigas tinham ficado perplexas e
sentido inveja. Quantas mulheres como
ela se casavam com um lindo prncipe
de uma ilha pitoresca do Mediterrneo?
Quantas se tornariam princesas, assim
que a aliana fosse colocada no seu
dedo? Sua colega de escola, Davina,
expressara o que todas deveriam estar
sentindo.
Ah, pelo menos voc no vai

precisar passar anos economizando para


a festa ou para a lua de mel!
Lucy deixara que elas se sentissem
invejosas. O orgulho no lhe permitira
contar a ningum que o casamento era
apenas um arranjo. E fora ela quem
ficara com inveja. Davina poderia
passar alguns anos se sacrificando e
economizando dinheiro, mas tinha um
noivo que a adorava e que faria
qualquer coisa para v-la feliz.
A diferena era aquela.
Lucy tinha Guido majestoso, rico e
poderoso. E extremamente distante.
Ela olhou para os olhos dele e no viu
nada alm de um olhar de triunfo e de

determinao.
A cerimnia estava sendo feita em
francs e em ingls, de acordo com a lei
de Mardivino. E, enquanto Guido
enfiava a aliana no seu dedo trmulo,
Lucy percebeu que a sua vida nunca
voltaria a ser a mesma. Ela deixara Lucy
Maguire para trs, no altar, e se tornara
a princesa Lucy Jennifer Cacciatore.
Eles saram da catedral para ser
recebidos por uma chuva de ptalas de
rosas e pela luz ofuscante dos flashes
dos fotgrafos, que iluminavam a ala
formada por buqus de flores que
conduzia carruagem.
Assim que a porta da carruagem

fechou, Guido se voltou para ela.


Eu j lhe disse como voc est
linda? murmurou ele.
Ela estava se sentindo como uma flor
murcha e nem um pouco bonita.
Estamos a ss, Guido disse ela
secamente. Pode parar de fingir.
Ele sentiu o sangue latejar nas
tmporas.
Como voc me pe prova, Lucy
falou ele com firmeza.
Ela sorriu para uma garotinha que
jogara um buqu dentro da carruagem.
No vejo como. Voc conseguiu o
que queria, no foi? Legalmente, sou sua
esposa, mas, na verdade, eu sou uma

prisioneira!
No seja melodramtica! falou ele
irritado. Voc tem liberdade para se
movimentar!
Ah, mesmo? E se amanh eu
voltasse para a Inglaterra, voc ficaria
totalmente satisfeito?
Em teoria, no haveria objees.
Em teoria? Ela arregalou os
olhos, sabendo que estava sendo
irritante. Seria isso um mecanismo de
defesa? Ela estava tentando aceitar a
situao como era, e no como deveria
ser. E estava tentando deixar de amar um
homem que a usara desde o incio.
Ele deu um sorriso seco.

O mdico a aconselhou a no viajar


falou Guido com indiferena.
Muito conveniente para voc!
retrucou ela. Suponho que, se o
mdico tivesse me dito para correr em
volta dos jardins do palcio todas as
manhs, voc estaria por trs disso.
Garanto que, se eu estivesse usando
o mdico como meu porta-voz, teria
pensado em coisas mais satisfatrias
para lhe sugerir que uma corrida matinal
murmurou ele.
Lucy corou at o pescoo.
Isso seria intil!
mesmo? perguntou ele com um
ar inocente. Voc no sabe a que eu

estava me referindo.
No, mas ela tinha ideia do que fosse.
A no ser por um breve comentrio que
Guido fizera durante as negociaes,
eles no haviam discutido o aspecto
fsico do casamento. Na corrida dos
preparativos, no houvera tempo nem
vontade, pelo menos por parte dela, de
tocar naquele assunto. Alm disso, era
algo difcil de discutir.
Quando um casal est fazendo sexo,
no o discute, a no ser que esteja
descrevendo o que eroticamente lhe
agrada ou no. Aquele era um assunto
que no pressupunha anlises ou
exames. Mas eles tinham deixado de ser

um casal e de fazer sexo h muito tempo.


O beb os levara quele casamento
absurdo. Claro que o assunto fora
ignorado. E, quando um assunto
deliberadamente ignorado e no falado,
ele passa a ocupar todos os seus
pensamentos.
Lucy
se
via
constantemente torturada por lembranas
de como era bom... E de como tudo
mudara. Nunca mais seria o mesmo,
seria? No agora.
Lucy se voltou para a multido que
gritava, com um sorriso que parecia
dividir seu rosto em dois.
Voc pretende fazer com que esse
casamento seja de verdade, Lucy?

perguntou Guido calmamente.


Ela se voltou para encar-lo. No
haveria nela nem um resqucio da
menina sonhadora que no queria
estragar o que deveria ser o dia mais
feliz da sua vida com palavras
desagradveis, de maneira que, no
importava o que acontecesse, no futuro
poderia dizer ao seu filho ou filha que
aquele tinha sido um dia feliz?
O que ele queria? Uma aquiescncia
submissa, enquanto desfilavam pelas
ruas de Mardivino ao som das patas dos
cavalos?
No hora nem lugar para
conversarmos sobre isso, Guido!

Como queira, princesa debochou


ele.
O PALCIO Arco-ris estava coberto de
flores, e um caf da manh seria servido
no ambiente formal da Sala de Jantar
dos Espelhos que, dizia a lenda, fora
copiada de uma das salas do Palcio de
Versalhes. Lucy viu a sua imagem
refletida de todos os ngulos. Aquela
criatura plida, de olhar assustado,
vestida de noiva, seria realmente ela?
O prncipe herdeiro falava com ela, e
Lucy se esforou para dar um sorriso
para Gianferro.
Gostaria de comer alguma coisa?
perguntou ele.

Eu... Ultimamente ela passara a


comer como um passarinho. Pensou em
dizer que no, mas viu que ele estava
preocupado e assentiu, pegando
resignadamente um pequeno pedao de
peixe e colocando-o na boca.
Realmente, perdera peso. Em quinze
dias, o seu vestido de noiva precisara
ser ajustado duas vezes pela costureira
que viera de Paris para faz-lo. Est...
delicioso comentou ela.
Voc est feliz, Lucy?
A pergunta de Gianferro foi
inesperada. O que Guido teria dito a
ele? Gianferro poderia estar pensando
que o casamento fora por amor, e, se

estivesse, que direito ela teria de


desiludi-lo?
Lucy percebeu que, no importava o
que estivesse sentindo, fizera um acordo
com Guido, pelo bem do beb. Para
todos os efeitos, deveria desempenhar o
seu papel de esposa feliz.
Estou falou ela, sentindo-se
culpada ao olhar para o outro lado da
mesa e ver sua me rindo de algo que
Guido dissera. Lucy sorriu, sentindo-se
orgulhosa. Para uma mulher cujo
acontecimento mximo era o bazar anual
da igreja, sua me estava se saindo
muito bem. Ela deveria fazer de tudo
para que sua me tambm se orgulhasse

dela. O dia est sendo muito


emocionante murmurou ela.

Claro

falou Gianferro
pensativamente. Guido vai lev-la
para passar a lua de mel nas montanhas?
Sim, ele vai.
Voc no gostaria de ir para um
lugar mais tradicional? Como, por
exemplo, Paris ou Roma?
Ah, no. Quero conhecer o meu
novo lar falou ela com entusiasmo.
No poderia dizer a Gianferro que
aquelas outras cidades estavam cheias
de lembranas do seu romance com
Guido. Naquela poca tudo fora alegria
e sexo, e ela estivera determinada a

fazer o papel de independente, mas o


tiro sara pela culatra. Quanto a esse
aspecto, nada mudara. Ela ainda estava
desempenhando
um
papel,
mas
totalmente diferente.
E depois da lua de mel? perguntou
Gianferro,
interrompendo
seus
pensamentos. Como ser?
Ns ainda no decidimos. Ou
melhor, ainda no tinham conversado
sobre isso, assim como sobre vrias
outras coisas. Lucy mordeu o lbio,
olhou para Guido e o pegou olhando
para ela.
Ele a estivera observando e
percebera que a conversa alegre que ela

mantinha com seu irmo mudara de


repente, deixando-a com um olhar
perdido, como se estivesse desejando
estar a quilmetros de distncia. Voc, e
eu tambm, cara, ele pensou com
amargura. A ltima coisa que ele queria
era ficar preso em Mardivino e voltar a
usar a camisa de fora da formalidade e
das cerimnias.
Mas tinha de ser.
Ou no?
O ambiente que a cercava estaria
aumentando
a
sensao
de
aprisionamento que Lucy sentia?
Deveria garantir a ela que aquilo
poderia ser apenas temporrio? Que

poderiam ir embora, se ela assim o


desejasse?
Mas Guido ficou furioso, quando ela
virou o rosto, como se ele fosse
invisvel. Se era assim que ela queria
jogar, se pretendia ser teimosa, iria
descobrir que ele tambm podia ser
teimoso...
Por debaixo da toalha de mesa cor de
damasco, Lucy colocou a mo sobre a
barriga, rezando para no sucumbir s
emoes que sentia. Os hormnios a
estariam deixando vulnervel? Se fosse
isso, ela no podia demonstrar, porque
Guido no iria se importar. E por que se
importaria?

Era intil esperar sensibilidade de um


homem como ele. Guido nunca fora
compreensivo. Por que seria agora?
Ela o viu levantar, esplndido no
terno claro, com os cabelos negros
ondulados e o brilho da pele morena.
Caminhava em sua direo e, apesar de
tudo, ela sentiu o corao acelerar. Por
que
as
emoes
seriam
to
impermeveis lgica? Por que o amor
precisava se apossar de maneira to
inadequada e fazer com que voc se
importasse com algum, quando o
instinto lhe dizia que no haveria
retribuio?
Ele deu uma risada ao v-la

empalidecer e falou em um tom que


ningum mais poderia ouvir:
Pelo menos tente manter a mscara
de felicidade no dia do seu casamento,
cara. Do contrrio, a sua me ficar
preocupada. Venha, Lucy. Ele
estendeu a mo para ela, e, quando
olhou para ele, Lucy viu o brilho frio
nos seus olhos. Est na hora de
sairmos para a nossa lua de mel.

CAPTULO 9

DIGA-ME, Lucy. Os olhos negros


de Guido pareciam provoc-la. O que
um casal faz durante uma lua de mel,
quando os dois no esto ocupados com
as atividades mais tradicionais?
Lucy olhou para ele por debaixo da
aba do chapu e involuntariamente se
arrepiou. Guido parecia muito diferente
do homem com quem ela fizera os votos
de casamento. Abandonara a sua
elegncia formal e adotara o estilo mais
despojado de um homem que se sente

vontade na praia.
Ele estava usando um short de jeans
desbotado que mostrava as pernas
musculosas e uma camisa fina de
algodo, que deixava ver os pelos do
seu peito. Seus olhos ainda a desafiavam
a responder, e Lucy percebeu que no
poderia continuar fugindo da verdade.
Respondeu como a antiga Lucy, uma tola
iludida que pensara poder ser como ele
e se isolar emocionalmente, e que teria
estado altura do seu desafio.
Est tentando me dizer que voc se
sente frustrado? perguntou ela.
Voc no est? retrucou ele.
Eu tenho mais em que pensar.

Como, por exemplo...?


Ela apontou para o livro aberto no seu
colo.
Voc deveria tentar ler um pouco.
Voc tambm. Ele deu um sorriso
irnico. Ele est aberto na mesma
pgina h mais de uma hora!
Eu estava admirando a paisagem.
Eu sei que estava debochou ele.
O que voc quer dizer com isso?
Ele sacudiu os ombros e deitou ao
lado dela, na areia.
Se voc acha a viso do meu corpo
to irresistvel que no consegue desviar
os olhos, Lucy... Olhe! Quem sou eu
para impedi-la?

Eu no estava olhando para voc!


Ah, estava sim. Ele a contradisse
amavelmente. Voc no consegue
parar de olhar para mim... Assim como
eu no consigo parar de olhar para voc.
Guido olhou-a dos ps cabea,
vestida em um mai verde-claro que
combinava com o seu tom de pele.
Protegida por um chapu e um guardasol, porque a sua delicada pele inglesa
iria queimar facilmente, ela estava
sentada na areia macia e, de vez em
quando, bebia um gole de gua gelada
pelo gargalo de uma garrafa. O tecido
do mai se colava ao seu corpo como
uma segunda pele, acentuando o volume

de seus seios e a curva arredondada da


barriga, que comeava a crescer.
Naquele dia, ela parecia menos
irritada. Um pouco da tenso que
chegara perto de explodir no dia do
casamento parecia ter se dissolvido. Ele
a vira se despedir de seus pais com um
ar triste, que ela se esforara para
disfarar. Naquele momento, desejara
consol-la, mas se lembrara de que
nunca iria at o fim. A pedra que se
fechara em torno do seu corao estava
muito entranhada para se desfazer. Seria
melhor ficar onde estava, pois sabia que
nunca poderia lhe oferecer um amor
verdadeiro. Talvez, nesse sentido, Lucy

fosse a mulher perfeita para ele. O que o


fascinara nela no era o fato de ela no
ser emocionalmente carente?
Depois que os pais dela haviam
voltado para a Inglaterra, Lucy fora
trocar de roupa porque no queria que
Guido presenciasse a sua crise de
melancolia. Quando voltara a aparecer,
o seu rosto estava composto e muito
plido.
Eles tinham viajado para o local da
lua de mel, o chal dos Cacciatore, nas
montanhas. Naquela noite, ela fizera
questo de vestir um pijama de algodo
e de deitar no div, dando as costas para
ele, em um gesto silencioso que falara

muito alto.
Ele contrara o rosto e olhara para as
sombras que a claridade da lua formava
no teto. Ela estaria pensando que ele iria
implorar para fazer amor com ela? Ou
que iria esperar indefinidamente que ela
mudasse de ideia?
Sem essa!
Naquele dia, ele a levara para a
praia, na tentativa de ocupar o dia com
outras coisas que no fossem a
silenciosa frustrao e o ressentimento
entre os dois. Mas tudo parecia estar
dando errado. Ela estava vestindo muito
pouco e ele tambm. O problema que
estava ficando cada vez mais difcil

disfarar o que ele sentia...


Nervosa, Lucy olhou para ele,
percebeu o quanto ele estava excitado e
sentiu novamente aquele calor, aquela
nsia que a deixava tentada a ceder. Ela
o desejava. Nunca deixara de quer-lo.
Mas de que lhes adiantaria fazer sexo,
ainda que sensacional? S iria
complicar ainda mais uma situao j
complicada.
No olhe para mim desse jeito
pediu ela.
De que jeito? Da mesma maneira
que qualquer recm-casado olha para a
esposa?
Ah, por favor, Guido! protestou

ela. Ns no somos como dois


pombinhos recm-casados!
De certa maneira, somos
argumentou ele. Ou melhor,
poderamos ser.
Lucy balanou a cabea. No no
sentido que era mais importante. No
podiam.
No.
Esta deciso sua, cara, no minha
declarou ele. Voc vai precisar
enfrentar as consequncias.
Ela o encarou. Podia ver a chama de
desejo nos seus olhos. No passado,
aquilo fora suficiente para fazer com que
ela se sentisse orgulhosa por exercer

tamanho poder sobre ele. Mas, agora,


podia ver como o seu orgulho fora
superficial e sem sentido. Um homem
desej-la fisicamente no queria dizer
nada. Ele podia desejar todo tipo de
mulheres... S dependia de quem
estivesse presente na hora... E j lhe
mostrara isso.
Voc acha que ns fazermos sexo
vai melhorar alguma coisa? perguntou
ela calmamente.
Para dizer com uma s palavra,
acho. Tornaria as coisas um pouco
mais... Confortveis. Ele se remexeu e
viu nos olhos dela um brilho de
fascinao amedrontada, ao olhar para o

seu short.
Voc est falando de sexo como um
exerccio fsico? Uma funo fisiolgica
que precisa ser satisfeita como uma
coceira que precisa ser coada?
No force a barra, Lucy
gentilmente ele falou. Antes, voc no
costumava forar.
Ela mordeu o lbio, pegou a garrafa e
bebeu um gole de gua para aliviar a
secura na boca, colocou-a de volta no
lugar e olhou-o severamente.
No existem outros assuntos que
deveramos estar discutindo, Guido?
Coisas mais importantes?
H...? Ele ergueu as sobrancelhas.

Para comear, ainda no decidimos


onde vamos morar.
Ele inalou o ar com fora. Aquilo
fazia parte do trato.
A escolha ficou com voc, lembra?
Nem em um milho de anos Lucy
poderia ter imaginado que a escolha do
seu lar de recm-casada seria decidida
atravs da negociao de um contrato
pr-nupcial.
Eu no quero morar em Nova York
disse ela.
Alguma razo para no querer?
Eu no acho que o seu apartamento
seja apropriado para um beb.
Ento nos mudaremos para outro

lugar.
Ela sacudiu a cabea. Nova York era
a cidade dele. Ele levaria a sua vida, e
ela ficaria em casa com a criana. S de
pensar, Lucy ficava apavorada. Ele no
a levaria para sair, conhecer seus
amigos
e
fingir
que
estavam
apaixonados. No quando isso seria uma
fachada que Guido teria dificuldade
para manter. Alm disso, Nova York
estava cheia de tentaes...
No disse ela calmamente.
Ento, onde voc quer morar?
O que ele diria, se ela sugerisse a
Inglaterra? Mas, no fundo, Lucy sabia
que isso era um problema para Guido e

que nada tinha a ver com o fato de a


Inglaterra parecer muito pequena para
ele. No. Bastaria que a me desse uma
olhada para a sua cara para saber que a
filha estava infeliz. Ela no poderia
fazer isso com sua me.
Isso lhe deixava apenas uma escolha:
o nico lugar onde ela se sentia segura e
com os ps firmes no cho.
Eu gostaria de morar em Mardivino.
Guido concordou silenciosamente. J
deveria ter previsto. Ele exercera
presso em torno do casamento. Ela
estava lhe mostrando que podia fazer o
mesmo. Lucy sabia como ele se sentia a
respeito da vida na corte. Estaria com a

esperana de que, isolando-o em


Mardivino, ele acabaria por ceder,
garantindo-lhe o divrcio, a custdia e
uma soluo?
Ele deu um sorriso tenso. Ela iria
aprender que ele no se deixava
manipular.
Como voc quiser disse ele
friamente.
Lucy ergueu as sobrancelhas.
Esperara uma reao mais forte e at
ensaiara uma explicao. Estivera
espera de uma questo incisiva. Mas ele
no parecia estar interessado em suas
justificativas. O que seria preciso fazer
para que ele reagisse?

Falar sobre coisas que realmente


eram importantes. Era isso.
Voc sabe... disse ela docemente.
Existe algo sobre o que ns dois temos
evitado conversar.
Mal posso esperar falou ele com
sarcasmo. Esclarea-me.
Ele estaria sendo deliberadamente
insensvel? Ou estaria em negao?
O beb, claro! O pequeno ser que
estava
crescendo
dentro
dela.
Crescendo, mas, at agora, quase que
imperceptivelmente. Talvez todos ainda
estivessem negando. At sua me mal se
referira criana. Talvez ela tivesse se
contido por causa de sua delicadeza, ou

talvez por ter a ideia antiquada de que


um casamento forado no deveria ser
visto como tal? Como se uma lua de mel
fosse consertar as coisas e o mau
comeo fosse esquecido, e eles ento
pudessem comear a falar a respeito da
criana que iria nascer? Nosso filho
acrescentou ela amavelmente.
Ele olhou fixamente para o mar.
No h nada a conversar.
Claro que h! Mas ela no estava
preparada para a cara que ele fez
quando se voltou para ela. Lucy sempre
o considerara distante e frio, mas,
naquele momento, o rosto de Guido
parecia ter sido esculpido em gelo.

Assustada, ela desviou os olhos. O


que foi? sussurrou ela.
Pensei que j tivssemos resolvido
esse assunto. Voc ser acompanhada
pelos melhores obstetras, e o beb vai
nascer aqui, em Mardivino.
Como ele soava frio! Mas ele frio,
Lucy lembrou a si mesma.
E depois?
Quem seria capaz de saber?
Existem dezenas de coisas que podem
acontecer entre agora e depois. O mais
importante falou ele enfaticamente
garantir a segurana do beb. E a sua
acrescentou ele em um tom rouco.
Uma lembrana esquecida surgiu na

cabea de Lucy. Ele estaria pensando


em sua me, dando luz a Nico? No
fora o parto de Nico que a levara
morte e consequente separao da
famlia? Uma famlia real com toda a
assistncia e suporte que o seu dinheiro
e a sua posio poderiam proporcionar,
mas no menos vulnervel que qualquer
outra famlia.
Lucy sentiu vontade de esticar o brao
e tocar em Guido, no de uma maneira
sexual, mas para consol-lo e
reconfort-lo, para lhe dizer que no
havia motivo para aquela histria se
repetir. Mas o olhar frio com que ele a
fitava fez com que ela se encolhesse e,

de repente, algo terrvel lhe ocorreu. Se


ela morresse, ele choraria por ela
brevemente, como me de seu filho, e
nada mais. Ela estaria fora do caminho.
No seria mais um obstculo para que
ele satisfizesse seus desejos e
conseguisse o que queria.
Ele mais pressentiu do que viu que
ela estremecia. Olhou para ela e notou o
seu olhar extremamente atormentado.
Isso era algo que ele no podia ignorar.
O que h de errado? perguntou ele
baixinho.
Quanto tempo voc tem? Ela
sacudiu a cabea, reconhecendo que ele
antes estivera certo: suas ideias

realmente podiam ser classificadas


como melodramticas. Lucy se forou a
voltar aos problemas reais que eles
enfrentavam. Que tal o fato de ns dois
estarmos sentados em uma linda praia,
desejando estar em qualquer outro lugar
que no fosse aqui?
isso que voc deseja?
No. Ela desejava o impossvel. Que
o rosto dele se tornasse terno, cheio de
amor, no apenas de desejo. Que o filho
deles nascesse cercado por uma emoo
que no fosse causada apenas por um
desejo irresistvel e selvagem. Mas
desejar isso era como ser uma criana
desejando coisas imaginrias.

Eu estou tentando imaginar o futuro


falou ela, desanimada. Mas no
consigo.
Isso algo que ningum pode fazer,
Lucy disse ele. Voc no deveria
sequer tentar. Raramente acontece o que
se imagina. preciso que voc se agarre
ao presente.
Talvez isso fosse ainda mais difcil.
O presente era aquele, e ela estava
confusa, sem saber o que dizer ou fazer,
na dvida sobre se seria certo ou errado
sucumbir a ele fisicamente, e se isso iria
melhorar o relacionamento dos dois ou
simplesmente deix-la mais consciente
das suas deficincias.

Ns nem nos conhecemos direito!


falou ela em desespero. No de
verdade.
Ele ficou calado por um tempo.
Se voc apresentasse esse problema
para outra pessoa, ela lhe diria que a
soluo mais bvia seria tentar.
Como?
Voc poderia comear por no me
dar as costas na cama. No se
encolhendo quando eu me aproximo de
voc.
Ela percebeu que eles estavam
falando de assuntos bem diferentes. Ela
estava falando de retirar todas as
camadas com que as pessoas

costumavam se proteger, especialmente


no caso dele, e encontrar a pessoa que
havia por baixo. Guido estava falando
sobre algo inteiramente diferente.
No se trata apenas de sexo!
Mas o sexo no um bom lugar por
onde comear? Abraarmos, um ao
outro, e nos sentirmos prximos?
Ele estava falando de uma
proximidade que no era verdadeira,
mas seria suficiente? No seria melhor
ter algo que passasse por intimidade, a
no ter nenhuma intimidade?
Lucy concordou e tomou uma deciso,
engolindo o n de apreenso que se
prendera em sua garganta como se fosse

um espinho. Tentou encontrar palavras


que lhe permitissem manter a sua
dignidade e que talvez o fizessem ver
que a Lucy que apreciava sexo sem
envolvimento emocional tambm no
fora real.
Muito bem falou ela calmamente.
Eu consinto em fazer sexo com voc.
Uma expresso indescritvel de fria
passou pelo rosto dele, fazendo com que
Guido parecesse a encarnao do diabo.
Voc consente? Ele estava
atnito. Voc consente em fazer sexo
comigo?
Isso no soou como eu queria!
Ah, pelo contrrio, Lucy falou ele

em tom glido. Acho que voc disse


exatamente o que queria dizer. Guido
se levantou. O sol que batia s suas
costas fazia com que a sua silhueta
parecesse enorme. Lucy no podia ver o
seu rosto, mas nem precisava. O tom da
voz dele dizia tudo. Voc deve me
perdoar por recusar a sua maravilhosa
oferta. Nunca tive uma mulher que
tivesse que suportar fazer sexo comigo.
No agora que eu vou comear.
Guido, oua...
No, oua voc! Ele a
interrompeu. Era a primeira vez que
Lucy o via verdadeiramente como
majestoso, como um prncipe poderoso

e distante, a quem todos ansiavam por


obedecer. Quando voc concordou em
se casar comigo, eu lhe disse...
Concordei? Ela deu uma risada
amarga. Voc est querendo dizer,
quando voc me forou?
Eu lhe disse continuou ele
agressivamente. Eu lhe disse que os
termos do casamento seriam definidos
por voc. Se voc pretende agir como
uma esposa vitoriana e ficar deitada,
pensando na Inglaterra, enquanto
fazemos sexo, esquea! Ou eu tenho uma
mulher acolhedora e generosa na cama,
ou no tenho nenhuma!
E se no tiver nenhuma? perguntou

ela calmamente. Voc est pensando


em procurar conforto em outro lugar?
Ele se inclinou e ela passou a ver o
seu rosto. Quase chegava a sentir o calor
que vinha das fagulhas de raiva em seus
olhos.
O que voc acha, Lucy? sibilou
ele. Que eu vou me contentar com uma
vida de celibato?
Ela olhou para ele tristemente,
percebendo que haviam chegado a um
impasse.

CAPTULO 10

PARA

a sanidade, eles
abreviaram a lua de mel.
Depois da discusso acalorada na
praia, o silncio e o ressentimento se
instalara entre os dois, fazendo com que
a convivncia prxima se tornasse
intolervel.
Guido comeara a evit-la sempre
que podia. Passava a maior parte do
tempo velejando, correndo e nadando, e,
no final do dia, voltava exausto por ter
forado o seu fsico at o limite.
P RESERVAR

E, toda vez que olhava para ela, o seu


olhar estava carregado de raiva e de
severidade.
Enquanto isso, Lucy continuava a
fingir que lia o livro. Dava-se at o
trabalho de pular algumas pginas, na
hora que ele voltava. Mas Guido no se
deixava enganar facilmente.
Voc poderia me contar sobre o que
essa histria? provocara ele
zombeteiramente, uma tarde. Ela ficara
muito vermelha e fechara o livro
bruscamente.
No podemos continuar desse jeito
dissera Lucy na noite do quarto dia,
quando ele chegara de um longo passeio

solitrio pela praia e a encontrara


andando de um lado para outro, como
uma leoa enjaulada.
Ele tinha razo. Quando um casal no
estava fazendo o que tradicionalmente se
fazia em uma lua de mel, tinha muito
tempo para preencher.
Ele passara os dedos por entre os
cabelos negros embaraados e midos
pela maresia. Sobre seus ombros largos,
brilhava uma fina camada de areia clara,
que contrastava com o tom da sua pele.
Usava um short que parecia ter sido
moldado sobre a curva de suas ndegas
e que mal servia para encobrir a sua
nudez.

Ele se voltara para encar-la e ficara


satisfeito ao perceber que ela estava
constrangida.
Propositalmente,
ele
empinara os quadris para frente e ficara
contente ao v-la corar.
Concordo. No podemos dissera
ele calmamente. Devemos fazer as
malas e voltar para Solajoya?
Lucy pestanejara. Era isso? Ela
estaria esperando por outra discusso
que, talvez, tivesse um final diferente?
Por uma discusso que acabaria com
eles indo para a cama e deixando que a
paixo eliminasse a discrdia?
No h nada que a impea de ir at
ele agora, disse uma voz debochada,

dentro da cabea de Lucy.


Mas havia. Claro que havia. O
abismo entre os dois se tornara to
grande que ela no conseguia imaginar
nada
que
pudesse
aproxim-los
novamente. Em vez disso, ela se via
forada a suportar o terrvel desejo que
a roa por dentro.
E por que ele no se aproximava
dela? Ela j engolira o seu orgulho uma
vez e se oferecera para romper o
impasse.
Ele
no
desprezara
arrogantemente a sua oferta desajeitada,
provocando toda aquela agonia?
Ela dera de ombros.
Como voc quiser.

Ele dera uma risada irnica. Como se


ela se importasse com o que ele queria!
Guido?
Ele a encarara.
O que foi, minha princesa?
Voc acha que podemos comear a
ser...?
Ser o qu? Amantes? Ele erguera as
sobrancelhas altivamente.
O que, Lucy? perguntara ele
gentilmente. O que voc quer que ns
sejamos? Nas atuais circunstncias,
querer que fossem amigos seria pedir
demais, mas certamente deveria existir
um ponto a partir do qual as coisas
pudessem funcionar entre os dois, ainda

que precariamente.
Civilizados dissera ela. Um com
o outro.
Civilizados. Guido pensara que s
vezes ela escolhia palavras curiosas.
Fora uma descrio estranhamente
prtica. Ou talvez no. Afinal, ela estava
descrevendo o mecanismo de um
casamento. No percebia o quanto
estava exigindo dele?
Acho que posso tentar me
comportar com civilidade murmurara
ele.
Ela assentira e respirara aliviada,
enquanto a paz parecera envolv-los.
Voc no gostaria de esperar l

fora? perguntara ele gentilmente. Eu


pretendo tirar essa roupa.
A observao propositada abalara a
pretensa calma de Lucy, e ela sara do
quarto depressa, como se nunca tivesse
visto um homem despido, e batera a
porta, ainda com a gargalhada
debochada de Guido soando em seus
ouvidos.
Ela inalara profundamente vrias
vezes, tentando controlar a respirao
ofegante, e ficara olhando as altas
montanhas pitorescas que se elevavam
no horizonte. luz do sol que se punha,
os picos adquiriam tons de azul-escuro e
de azul-claro, mas Lucy parecera estar

imune sua beleza. Ela se sentira como


se estivesse em uma nave espacial,
olhando para a Terra de uma distncia
muito, muito grande. Totalmente
desconectada.
Ela colocara a palma da mo sobre a
barriga e fechara os olhos. Apenas o
beb parecia ser real naquele mundo de
faz de conta que ela habitava.
Naquela manh, ela sentira um
movimento, mas fora to leve e delicado
que no conseguira saber se o beb
estava se mexendo ou se no passara de
um movimento digestivo. E sentira uma
onda insuportvel de tristeza. Se as
coisas fossem diferentes, teria chamado

Guido, ele teria tocado a sua barriga, e


os dois teriam contido a respirao, se
olhado e dado um sorriso de
cumplicidade, como faziam todos os
futuros pais.
Mas, do jeito que as coisas estavam,
ela no dissera nada: para se distrair,
preparara um bule de ch de ervas.
PODIA PARECER estranho, mas, quando
eles chegaram a Solajoya, o Palcio
Arco-ris lhe pareceu acolhedor. Quem
pensaria que ela ficaria feliz ao ver o
enorme e belo palcio? Mas Lucy se
sentia como se estivesse voltando para
casa. Talvez pelo fato de Nico e Ella
correrem para receb-los.

Vocs voltaram mais cedo!


exclamou Ella.
Enjoos matinais disse Lucy, sem
coragem de olhar para Guido.
Mas voc est se sentindo melhor,
agora que est aqui, no est Lucy?
perguntou Guido, imperturbvel.
Como foi? perguntou Ella, toda
animada, passando o brao pelo de
Lucy, carinhosamente. O contato fsico
inesperado comoveu Lucy e fez com que
ela tivesse vontade de chorar. As
montanhas no so as mais lindas que
voc j viu?
O instinto fez com que Lucy
concordasse, mas Nico fez com que as

coisas piorassem.
Ah, Ella murmurou ele com um
sorriso. Eu no acho que eles tenham
feito muitos passeios!
Lucy ergueu os olhos e fitou o olhar
debochado e frio de Guido.
A expresso dura de Gianferro
suavizou, quando ele se encontrou com
ela.
Voc est bem? perguntou ele.
Ah, sim concordou Lucy com
firmeza, como se sua vida dependesse
disso. Muito bem.
E, claro, havia Leo, o lindo e
balbuciante Leo, a quem ela no
conseguia resistir.

Um dia, Guido entrou no banheiro do


quarto do beb, enquanto Lucy enxugava
Leo. Com o rosto corado e espuma de
sabo nos cabelos, ela estava brincando
de assoprar ruidosamente a barriga do
menino. Levantou a cabea e viu o
marido parado na porta, observando-a,
com uma emoo indefinvel estampada
no rosto, mas se lembrou de que Guido
no expressava emoes.
Nico e Ella saram para almoar
fora disse ela, tentando explicar algo
que ele no perguntara.
Ele franziu a testa.
Ele no tem bab?
Ela prendeu a fralda com um alfinete,

porque no havia modernidades


disponveis no palcio, e olhou para ele.
dia de folga da bab. Alm disso,
eu gosto de fazer isso.
Da maneira como ela estava
inclinada, o volume da sua barriga era
inconfundvel, e Guido se perguntou
como ela podia parecer to sexy,
pingando gua e cuidando de uma
criana agitada. Ele sentiu uma pontada
de desejo. Droga, se precisasse tolerar
mais um segundo daquela ardente
frustrao, seria capaz de explodir.
Creio que voc precisa fazer algo
para ocupar o seu dia.
Lucy concordou. O comentrio seco

no fora sutil e seria melhor ignor-lo.


Ela no iria comear uma briga na
presena do beb. Todos os livros sobre
educao infantil que ela estava
devorando diziam que as crianas so
muito suscetveis ao ambiente ao seu
redor... E isso no era uma previso
muito boa para o futuro.
Eu preciso praticar o mximo
possvel, claro.
Claro repetiu ele. Guido ficou
parado por algum tempo. Eu preciso ir
para Nova York falou ele por fim.
Ela parou de abotoar o macaco do
beb e olhou para ele, sentindo o sangue
lhe fugir do rosto.

Para Nova York? repetiu ela


tolamente.
Exato.
Ah? A voz dela tremia. Algum
motivo em especial?
Ele sorriu.
Eu vou viajar a negcios. Por que
outra razo seria?
Ela pensou em uma ou duas razes, e
uma delas era perturbadora o suficiente
para faz-la tremer. Mas, se ela o
questionasse, ele simplesmente iria
negar, e iria parecer que ela no
confiava nele.
Mas ela no confiava nele!
Ele ficou parado na porta como uma

esttua.
Voc poderia ir comigo.
A sugesto viera do outro lado do
banheiro, no de quilmetros de
distncia, como bem poderia ter sido.
Lucy tentou imaginar como seria. Os
dois sozinhos no territrio dele, com
Guido ocupado com o trabalho,
enquanto ela ficava presa dentro do
luxuoso apartamento. Pelo menos ali, em
Mardivino, ela se sentia confortvel,
cercada pela famlia que parecia gostar
dela.
Lucy sacudiu a cabea.
Eu no sei se seria uma boa ideia
viajar no meu...

Estado? perguntou ele com uma


leve ironia. Ora, vamos, Lucy. Voc
no pode usar o beb como desculpa
para tudo! Pensei que a moda atual fosse
as mulheres escalarem montanhas at os
ltimos meses de gravidez!
Eu estou feliz aqui declarou ela
com teimosia.
Sim. Ele olhou para ela
pensativamente. Parece que voc est
se dedicando a ser princesa com todo o
entusiasmo.
O que voc est querendo dizer?
Ele deu um sorriso duro e maldoso.
Que eu acho que o luxo da sua vida
principesca deve estar compensando, de

algum modo, as outras reas que esto...


em falta.
Ele a estaria acusando? De ter
assumido o seu papel bem demais?
Enquanto, durante todo o tempo, ela
queria que ele sentisse orgulho dela?
Ela pegou Leo no colo.
Quanto tempo voc vai ficar fora?
Ele ergueu as sobrancelhas.
Por qu?
Por qu? Porque voc meu marido
e eu tenho o direito de saber!
Ele contraiu a boca.
Se eu fosse voc, no comearia
uma conversa a respeito de direitos
disse ele acidamente. E no sei por

que voc se refere a mim como seu


marido. Ele olhou para ela com os
olhos chispando. Podemos ser
casados, mas, com relao s coisas que
so realmente importantes, com certeza
eu no sou seu marido.

CAPTULO 11

GUIDO

FORA embora,

e o mundo de
Lucy de repente parecia ter perdido um
enorme pedao vital. Mas as coisas se
tornaram mais claras para ela, sem a
presena perturbadora de Guido.
Lucy percebeu que se dedicara
demais a se distrair do que estava
acontecendo com o casamento deles e de
que isso, de certa maneira, fora muito
fcil. Sempre estava acontecendo
alguma coisa no palcio: outros
membros da famlia com quem

conversar, empregados que tinham o


hbito de aparecer e perceber o
ambiente tenso, almoos, jantares e
recepes que preenchiam a vida o
bastante para mant-la relativamente
satisfeita.
Fora o que ela pensara.
Mas, sem Guido por perto, tudo isso
perdera o sentido. Nico e Ella tinham
uma vida de verdade, juntos, e um filho.
Gianferro estava ocupado governando o
principado. Ela era apenas uma
observadora, uma figura sombria do
lado de fora, tentando se encaixar, sem
participar realmente da cena. E queria
seu marido de volta.

Lucy comeou a ficar obcecada com o


motivo da viagem de Guido. Ele se
referira ao trabalho, mas poderia
trabalhar de qualquer lugar do mundo...
S precisava pegar o telefone.
Os dois no tinham tido nenhum
contato fsico. No existia sinal algum
de que aquele impasse fosse ser
resolvido. Ele resolvera que j fora
suficiente? Que, enquanto ela conseguia
aceitar um casamento sem amor, ele no
conseguiria?
Lucy olhou para os jardins do
palcio, onde o outono comeava a
mostrar seus efeitos sobre as ltimas
flores, e conteve um soluo que se

formara em sua garganta. Era como se


ela tivesse dado permisso por escrito
para que Guido se afastasse e tivesse um
caso com algum!
A quem ela iria pedir conselhos? No
havia ningum. O problema era esse.
No havia ningum com quem
conversar, em quem confiar. Ah, ela
gostava muito de Ella, e as duas se
davam muito bem. Mas Ella era sua
cunhada e se acharia na obrigao de
contar a Nico. Todos ficariam sabendo
como as coisas estavam pssimas entre
ela e Guido.
E isso no iria desestabilizar a todos,
especialmente pelo fato de o rei estar

to doente?
Lucy deixou de olhar para o jardim e
se olhou no espelho. Apesar de
continuar esguia, sua barriga comeava
a aparecer. Na verdade, s olhando de
lado se podia dizer que ela estava
grvida. Estava usando um jeans e uma
bela blusa solta, feita em veludo e seda
e com detalhes em plumas, que ela
comprara em uma das mais elegantes
butiques de Solajoya.
Sua pele estava mais clara que nunca,
seus olhos brilhavam tanto como seus
cabelos. Em alguns aspectos, a sua
aparncia estava melhor do que nunca.
A gravidez lhe fizera to bem quanto o

ar puro de Mardivino e a maravilhosa


comida fresca que lhe serviam todos os
dias.
Mas tudo isso nada significava. Ela
deixara que a distncia entre ela e Guido
brotasse e crescesse, com cada um
querendo superar o outro em termos de
teimosia. Se eles tinham chegado a um
impasse, algum precisaria romp-lo. E,
se Guido era orgulhoso demais, teria
que ser ela. No era o medo que ainda a
impedia? O medo de que, ao deixar que
ele se aproximasse, as comportas se
abrissem e inundassem o seu corao,
permitindo que todos os sentimentos que
ela represara viessem tona?

Lucy mordeu o lbio. J fazia uma


semana que ele viajara. Talvez fosse
tarde demais. Talvez, naquele exato
momento, ele estivesse na cama com
outra loura de olhar meloso, com algum
que no significasse nada, mas que
pudesse lhe dar a satisfao fsica que
sua esposa continuava a se recusar a lhe
dar.
Ela se sentiu invadir pela tristeza,
pelo remorso e pelo cime. Fechou os
olhos, antes de tomar uma deciso.
Iria para Nova York!
Evidentemente, precisaria falar com
Gianferro antes, mas de que adiantava
ser uma princesa se no pudesse voar

para os Estados Unidos quando lhe


desse na cabea? Pediria a Gianferro
para se manter calado, porque queria
que fosse uma surpresa.
S rezava para que fosse uma
surpresa agradvel...
O SOM da campainha se misturou ao
lamento sensual da msica. Guido
franziu os olhos, irritado. Quem deveria
ser, e por que o tinham deixado subir?
Ele dissera especificamente ao porteiro
que no queria ser perturbado...
A campainha soou novamente.
Inacreditvel! Guido levantou, abriu a
porta e por um instante ficou confuso.
Era como ver um iceberg no meio do

deserto: algo totalmente imprevisvel. A


ltima coisa que ele esperava era ver
sua mulher parada na porta de sua casa.
Ol, Guido disse Lucy
calmamente.
Lucy! Ele ergueu as sobrancelhas.
Certamente, uma surpresa.
No era a acolhida que ela esperava
ou desejava. Ele estava parado ali, com
uma expresso cautelosa no rosto, com o
corpo tenso e uma atitude de
expectativa.
Talvez eu devesse ter telefonado.
Voc no vai me convidar para entrar?
Subitamente, ela deixou de prestar
ateno em Guido e se concentrou no

som do saxofone que vinha de trs dele,


e arregalou os olhos, apavorada. A
no ser... Santo Deus! A no ser que
voc esteja ocupado, claro?
Ele percebeu o tom de acusao na
voz dela e comprimiu os lbios.
Com o que voc acha que eu
poderia estar ocupado, Lucy?
perguntou ele em um tom macio e
perigoso. Voc acha que h algum
aqui, comigo? O mundo pareceu parar.
Ela olhava para os seus olhos escuros e
ameaadores como a noite.
H?
Por que voc no v pessoalmente?
Naquele momento, ela precisou de

mais coragem do que jamais tivera.


Passou por ele com a cabea erguida e
as faces ardendo de tanto corar.
O ambiente parecia preparado para a
seduo. Iluminao suave. Msica
suave. Uma garrafa de vinho aberta... Os
olhos dela se dirigiram imediatamente
mesa. S uma taa! Lucy se voltou para
ele, s que, dessa vez, o olhar dele era
de deboche.
J viu o suficiente? perguntou ele
com ironia.
Ela tomara uma deciso hesitante
durante o voo e, agora, as emoes que
subiam e desciam dentro dela, como
uma
montanha-russa,
tinham
se

transformado em certeza. Estava


cansada de andar na corda bamba, como
se estivesse percorrendo um caminho
cheio de obstculos e desconhecido. A
partir de agora, comearia a andar com
firmeza e dignidade.
Voc est sozinho? perguntou ela.
Ele soltou uma risada estranha e
caminhou at a mesa. Encheu a taa de
vinho e olhou-a por sobre o ombro.
Voc se junta a mim? perguntou
ele com ironia.
Ele ainda no respondera pergunta
que ela fizera! Mas, com certeza, o seu
comportamento despreocupado deveria
querer dizer que no havia mais ningum

no apartamento, certo? Nem mesmo


Guido seria capaz de agir com tamanho
sangue-frio, se houvesse alguma mulher
escondida no seu quarto. S de pensar
nessa ideia, Lucy j se encolhia.
Eu estou grvida! disse ela
aliviada, mas em tom cortante.
Lembra-se?
Como eu poderia esquecer?
retrucou ele, e bebeu um gole de vinho.
Sente-se. Descanse um pouco e me
diga o que veio fazer aqui.
Lucy afundou em um dos sofs,
sentindo-se subitamente exausta. Por que
estava ali?
Ah, deixe-me adivinhar

acrescentou Guido. Voc pensou em


aparecer sem avisar para me fazer uma
surpresa, mas, na verdade, esperava me
pegar na cama com algum. Estou certo,
Lucy?
A tenso estivera se acumulando por
longo tempo e, naquele momento, atingiu
um nvel insuportvel. O que ele disse
foi suficiente para faz-la explodir. Lucy
olhou para ele sem nenhum fingimento,
porque no tinha mais foras nem
energia para fingir.
Sim! Eu esperava! Sim, sim, sim!
Era o que eu esperava!
O rosto dele se transformou em uma
mscara cruel e sombria.

E isso teria sido til para voc, no


teria? Porque, por mais blindado que o
contrato pr-nupcial possa ter sido, no
haveria juiz que olhasse com simpatia
para um homem que tivesse trado a
jovem esposa grvida, no primeiro ms
de casamento. Foi por isso que voc se
recusou a fazer sexo comigo, Lucy?
Esperando me levar a reagir exatamente
desse jeito? Se foi isso, odeio
desapont-la... mas, nesse momento,
terei de faz-lo. Sinta-se vontade para
investigar cada cantinho do apartamento,
mas voc vai ver que ele est vazio.
Ela achara que no ficaria mais
magoada do que j estava, mas estivera

enganada. As palavras que ele dissera


pareciam ter cortado o resto de
compostura que lhe restara. Ele
realmente achava que ela era to
calculista a ponto de montar um esquema
daqueles? Que iria usar a vida sexual
dos dois ou a falta dela como estratgia
em
um
plano
cuidadosamente
elaborado? Ele a valorizava to pouco
que achava que ela seria capaz de
cometer tamanha baixeza?
Lucy soltou um longo grito trmulo e,
no querendo que as lgrimas cassem,
escondeu o rosto com as mos.
Lucy?
Ela percebeu o tom preocupado na

sua voz, mas sacudiu a cabea como se


negasse, e seus cabelos se espalharam
sobre os ombros.
Lucy! exclamou ele, preocupado,
correndo para o lado dela.
V embora.
Olhe para mim.
No! Suas palavras saam em um
som abafado pelas mos. Guido segurou
as mos dela e afastou-as. Lucy olhou
para ele com um olhar de desafio. Eu
no montei um esquema. Se isso que
voc pensa, sim, eu achei que voc
poderia estar com algum aqui, agora ou
no futuro. Alm disso, quem poderia
culp-lo?

Ele ficou paralisado.


O que foi que voc disse? Porque
soou como se voc estivesse me dando
permisso para sair da linha, cara. A
voz dele adquiriu um tom implacvel.
isso que voc quer? Quer me deixar
livre, para voc poder arranjar outro
amante? Voc tem algum em mente,
Lucy?
Como ele podia estar to enganado?
No! Ela olhou para ele, como se
ele estivesse louco. Eu no quis outra
pessoa.
No,
desde
que
nos
conhecemos. Nem por um segundo.
Ento, talvez voc possa me
explicar sobre o que est falando?

Ela sacudiu os ombros, desesperada.


Eu sei que voc um homem de
sangue quente... Eu no tenho o direito
de priv-lo de sexo.
Ah, pelo amor de Deus! A vai voc
novamente! explodiu ele. Eu no
quero que seja assim. Isso no algo
que eu quero e que voc no quer me
dar. Ns dois deveramos querer, e voc
no quer, quer, Lucy?
Fez-se um longo silncio. Ela seria
forte o bastante para consertar uma
situao que estava se tornando cada vez
mais insuportvel? Ou o orgulho tolo e
teimoso se colocaria em seu caminho?
Sim, quero sussurrou ela. Eu o

quero muito.
Ela falara baixinho e em um tom
indistinto, mas ele ouviu as palavras,
aproximou-se, afastou os cabelos que
lhe encobriam o rosto e viu o seu olhar
confuso.
Ah, Lucy falou ele docemente.
Eu no sei como chegamos a isso
admitiu ela com um suspiro.
Ele tambm no sabia. Guido lhe
acariciou o pescoo, e ela fechou os
olhos.
Voc est exausta falou ele
firmemente.
Estou.
Venha. Venha comigo.

Ela abriu os olhos, quando ele se


inclinou e ergueu-a nos braos como se
carregasse uma mulher grvida todos os
dias.
Voc est me levando para a cama?
Os olhos dele brilhavam de desejo e
o seu sangue fervia. A excitao correu
pela pele de Lucy, deixando-a
arrepiada.
Acho que preciso... Voc no
acha?
Enquanto ele a levava para o enorme
quarto e a colocava sobre a cama, Lucy
tremia, sentia medo e excitao, tudo ao
mesmo tempo. Guido franziu os olhos ao
perceber como ela estava plida, o que

acentuava suas sardas, fazendo com que


parecessem ter sido pintadas a mo. Ele
comeou a lhe acariciar o rosto com
movimentos rtmicos e leves, como se
estivesse alisando os pelos de um gato,
e gradualmente a tenso de Lucy
diminuiu. O brilho confuso dos seus
olhos desapareceu e ela se sentiu
mergulhar numa zona de bem-estar pela
qual o seu corpo ansiava h muito
tempo. O peso de suas plpebras foroua a fechar os olhos.
Surpresa, ela percebeu que deveria
ter dormido porque, quando voltou a
abrir os olhos, o quarto estava vazio.
Tudo teria sido um sonho? Ela

pestanejou, sentou e olhou para o espao


vazio ao seu lado, na cama. O lenol
estava liso, sem rugas. Havia um copo
de gua na mesinha de cabeceira. Ela
bebeu a gua em grandes goles, porque
estava sedenta. Quando ergueu os olhos
novamente, viu Guido parado na porta,
calado, observando-a.
Lucy colocou o copo em cima da
mesinha.
Quanto tempo eu dormi?
Duas horas.
Duas horas? Ento, ele mudara de
ideia.
Afinal,
quando
tivera
oportunidade, no quisera fazer amor
com ela.

Ele viu o olhar dela e comeou a


desabotoar a camisa. Lucy levou a mo
boca que comeara a tremer.
Guido?
H...? A voz dele estava rouca e
cheia de desejo. o que voc quer,
Lucy murmurou ele. Na verdade, eu
diria que voc precisa. Ns dois
precisamos.
No havia emoo na voz dele, mas
ela no se importava. Com a boca seca,
Lucy ficou olhando enquanto ele tirava a
camisa e a jogava no cho, e comeava
a desafivelar o cinto. Ele abriu o zper
da cala e tirou-a, e chutou os sapatos,
ficando orgulhosamente nu diante dela.

Apesar de no ser do tipo que tremia,


Lucy comeou a tremer ainda mais. J o
vira excitado muitas vezes, mas nunca
daquele jeito. Ele caminhava em sua
direo com uma expresso decidida e
cheia de desejo no rosto. Uma parte
dentro dela sentiu vontade de gritar, de
perguntar para onde fora a ternura que
ele demonstrara h poucas horas. Mas
ele tinha razo. O desejo que ela sentia
era to forte quanto o dele. E, quando
ela conseguiu falar, s conseguiu dizer o
nome dele.
Guido.
Com um olhar concentrado, Guido
comeou a despi-la com mos firmes,

at que os dois estavam nus, e ento suas


mos comearam a tremer quando ele
viu a evidncia da gravidez de Lucy. A
barriga anteriormente reta se dilatara e
se tornara distintamente arredondada.
Ele sentiu um n na garganta ao olhar
para ela. Deveriam fazer sexo? Depois
de ela ter enfrentado um longo voo e
uma discusso acalorada? Seria...
seguro? O instinto combateu o seu
desejo, mas o desejo venceu, quando ela
ergueu os braos e enlaou o seu
pescoo, puxando-o contra ela.
Guido perdeu o flego ao sentir o
calor do seu corpo mais volumoso
contra o dele. A sensao era nova e

profundamente perturbadora, e ele puxou


um dos cobertores que estava ao p da
cama e colocou-o em cima dela.
Cubra-se! ordenou ele em um tom
inseguro.
Lucy percebeu que ele se afastava e
apertou os braos em volta do seu
pescoo, forando-o a olhar para ela.
Voc no me quer?
Voc enlouqueceu? Claro que quero
voc! Mas eu no tinha me dado conta...
Ele engoliu em seco. Signora dolce,
faz muito tempo que eu no a vejo nua,
Lucy.
Tempo demais. A barreira cara,
mas fora substituda por outra. Ela no

deixaria que ele a colocasse no mesmo


pedestal inalcanvel da Madona. Faz
muito tempo que no ficamos juntos
desse jeito.
Voc me quer? perguntou ele,
receoso. Tem certeza?
Mais que tudo, mas ela estava
sufocada demais com a emoo para
conseguir falar. Nunca vira Guido to
indeciso.
Quero falou ela depois de algum
tempo. Quero sim. Tenho absoluta
certeza. E ela percebeu que as dvidas
que ele tinha se dissolviam.
Como um explorador descobrindo
uma terra desconhecida, Guido correu a

palma da mo sobre a barriga


arredondada de Lucy. Depois de algum
tempo, ela pegou na mo dele e colocoua entre suas pernas, e ele gemeu.
A sensao era estranha e
maravilhosa. Redescobrir o corpo firme
e quente de Guido, deixar que ele
exercesse a magia que sempre exercera
sobre ela, e ela sobre ele, era ao mesmo
tempo confuso e real. Juntos, na cama,
eles eram dinamite, ainda que ela se
sentisse desajeitada por causa da
gravidez.
Os dois entrelaaram as pernas com
uma deliciosa familiaridade aguada
pelo longo perodo de abstinncia, e

seus beijos faziam com que perdessem o


flego.
Guido afastou o rosto e olhou para
ela, com uma expresso preocupada.
Tenho medo de machuc-la, cara.
Ela balanou a cabea.
Voc no vai. Ele nunca a
machucava na cama.
Voc vai me orientar? sussurrou
ele.
Ela percebeu a insegurana na voz
dele e guiou-o para dentro do seu corpo,
pensando que ele soava quase
vulnervel. Ah, por favor, meu querido,
continue
assim,
Lucy
implorou
silenciosamente.

Mais tarde, eles se deitaram e ficaram


inalando o ar sofregamente. Lucy estava
em um estado de satisfao e sonolncia
do qual quase se esquecera. Ela olhou
para ele e bocejou.
Aposto que voc nunca tinha feito
amor com uma mulher grvida!
Ele franziu a testa e passou a mo em
cima da sua barriga, s que, desta vez,
como se fosse um mdico procurando
algo quebrado.
Voc est se sentindo bem?
Guido, eu estou me sentindo tima.
Mas ela sentiu o corao se encolher
ao v-lo se afastar e se levantar da
cama. Aonde voc pensa que vai?

Ele vestiu um roupo atoalhado e


sorriu despreocupadamente para ela.
Vou preparar algo para comermos.
Eu no quero comer nada, Guido!
Eu quero voc. Quero que acertemos
tudo entre ns. No h nada mais
importante que isso.
Ele estava fugindo, mas no sabia de
qu. E, ainda pior: no se importava.
Quando foi a ltima vez que voc
comeu alguma coisa?
Ela soltou um suspiro.
Eles serviram uma refeio no
avio...
Refeio que voc nunca come.
Voc me disse que odeia comida de

bordo! argumentou ele serenamente.


Por favor, no discuta, Lucy. Voc
precisa se cuidar.
Ela percebeu que ele estava
determinado e que no adiantaria
discutir. Algumas mulheres teriam se
aninhado nos travesseiros e se deliciado
por serem servidas, mas tudo que Lucy
sentia era um tremendo vazio. Com
aquele gesto de distanciamento, Guido
lhe lembrara de que, no fosse pelo
beb, ela nem deveria estar ali.
No entanto, os dois tinham estado
unidos em um ato que fora no apenas
sexual, mas tambm de reconciliao.
Isso deveria ter sido um comeo.

Certamente, a comida poderia esperar


enquanto eles conversavam sobre o
assunto, certo?
Mas Guido no queria conversar...
Com certeza, no imediatamente depois
do sexo, enquanto suas defesas estavam
desprotegidas.
distncia, ela o ouvia se
movimentando na cozinha, cantando
baixinho em italiano, como se estivesse
muito satisfeito consigo mesmo. Claro
que deveria estar. Satisfizera um apetite
bsico e, agora, se preparava para
satisfazer outro.
Estaria sendo muito dura com ele?
Talvez, depois do que acontecera, ele

precisasse pensar um pouco.


Ele voltou para o quarto carregando
uma bandeja com caf e sanduches.
Voc est fazendo o meu trabalho
brincou ela. Daqui a pouco, voc vai
usar um uniforme de comissrio de
bordo!
Ele sorriu, mas no passava de um
sorriso distante e sexy.
Coma alguma coisa murmurou ele.
Voc vai se sentir melhor.
Melhor?
Ele colocou a bandeja de lado para
lhe dar um longo beijo que teve o efeito
de deix-la toda arrepiada de desejo.
Mas Lucy ficou paralisada ao ouvir o

que ele falou a seguir.


S porque ns nos casamos por
convenincia falou ele calmamente ,
isso no quer dizer que no possamos
fazer com que o casamento d certo, no
, Lucy?
Ela sentiu o sangue gelar nas veias
porque o que ele dissera soara prtico e
impessoal. Naquele exato momento,
Lucy percebeu que nada mudara. Ele
parecia estar a centenas de quilmetros
dela, e no no mesmo quarto. Podiam ter
se aproximado fisicamente, mas isso era
tudo.
Emocionalmente,
o
impasse
permanecia o mesmo: ela queria mais do

que o seu marido e prncipe indiferente


estava preparado para lhe dar.

CAPTULO 12

ELES RESOLVERAM ficar em Nova York.


Voc no quer ficar longe da minha
famlia por um tempo? perguntara
Guido sedutoramente. Para ficarmos
sozinhos?
Quero respondera ela sem muita
segurana. Como poderia pensar direito,
com ele roando os lbios nos seus e
descendo-os pelo seu pescoo?
Se voc estiver preocupada,
podemos marcar uma hora para voc
com um obstetra daqui.

Ela no estava preocupada com isso,


mas fora mais fcil se esconder por trs
da ansiedade natural da gravidez a
abordar os problemas que ainda
formavam uma barreira entre os dois.
O que acontecera com a sua deciso
de ser forte e manter sua dignidade? O
que acontecera que ela dera de cara
com uma parede. Com o fato imutvel e
duro de que no se pode controlar
ningum. No possvel fazer com que
algum nos ame.
Lucy assentira como se a consulta
com um mdico fosse sua maior
preocupao.
Guido lhe mostrara a cidade,

apresentara-a aos seus amigos, aos seus


colegas de trabalho. Eles tinham ido at
a Inglaterra, para passar o Natal com os
pais dela na casinha provinciana, e a
ocasio provara ser o teste de pacincia
que ela tanto temia, mas Guido se
mostrara encantador e diplomtico,
qualidades que lhe tinham sido incutidas
desde o bero. Sua me e seu pai no
tinham
sequer
desconfiado
do
distanciamento emocional que os
separava como se fosse um enorme
abismo.
De volta a Nova York, eles iam ao
teatro e passavam fins de semana fora da
cidade. E ele a levava para fazer

compras... Adorava lev-la para fazer


compras, ainda que ela reclamasse da
quantidade de joias e de roupas com que
ele a cobria.
Guido, eu no preciso de tudo isso!
protestara ela.
Ora, ningum disse que voc
precisa de diamantes respondera ele
secamente. Mas eu pensei que eles
fossem o que todas as mulheres querem.
Seriam? Lucy passara o dedo no
maravilhoso pendente de diamante
pendurado entre seus seios e sentira sua
frieza. Uma joia cintilante, cujo preo
ela nem ousava imaginar. Seria
ingratido dizer que, algumas vezes, ela

se sentia como uma menina que tivessem


deixado entrar em uma vitrine?
As roupas de gravidez que ela usava
eram feitas
especialmente
para
favorecer a sua silhueta arredondada, e
eram muito caras. Mas, sendo uma
princesa, ela sabia que precisava estar
bem vestida em todas as ocasies. No
podia acompanhar Guido a todos os
compromissos em que ele a levava
usando simplesmente roupas velhas e
prticas, como precisavam fazer suas
antigas colegas.
Lucy teria aceitado com maior
facilidade as extravagncias de Guido
se o seu comportamento com ela tivesse

se tornado mais prximo, mais profundo.


Mas isso no acontecera. Ah, por um
lado, as coisas haviam melhorado muito:
eles faziam tudo que os casais costumam
fazer atualmente, e o sexo parecia ter
eliminado a tenso dele e, para ser
sincera, a dela tambm. Naquela
primeira noite, ela prometera a si mesma
que nunca mais usaria o sexo como
objeto de troca. Acima de qualquer
motivo, no caso de Guido, isso seria
contraproducente.
Resolutamente, ela deixara de lado
todas as suas dvidas e os seus receios,
e a suspeita torturante de que um dia ele
iria se apaixonar verdadeiramente por

outra mulher e, ento, contrato de


casamento ou no, tudo estaria acabado.
No importava o quanto ela o
abraasse carinhosamente durante a
noite: de alguma maneira, a ligao
verdadeira que ela tanto procurava
nunca se estabelecia. Lucy sentia a
sensao de ainda estar desempenhando
um papel: desta vez, o papel de jovem
esposa grvida.
Quando eles saam juntos, ela via as
pessoas olhando para os dois e
suspirando invejosamente. Em parte, ela
sabia por qu. Eles formavam um par de
romance: ela era a proverbial mulher
comum que tiveram um casamento de

contos de fadas. Se soubessem que seu


marido nunca lhe dissera que a amava, e
que ela no tinha coragem de dizer o
quanto,
apesar
de
todas
as
probabilidades em contrrio, o amava...
Porque o amor no seguia a razo,
no era uma balana em que se pesava
os prs e os contras de por que ou no
se deveria amar algum. Ou voc
amava, ou no amava. E Lucy amava
Guido.
Algumas vezes, ela tinha vontade de
cavar fundo naquela cabea fria e
engenhosa que ele tinha, e perguntar o
que ele realmente sentia por ela. Mas a
pergunta poderia soar como tendo sido

feita por uma mulher desesperada. E se


ele lhe dissesse a verdade? Ela seria
capaz de conviver com ela pelo resto da
vida?
Um dia, quando acabavam de tomar o
caf da manh, ela olhou para ele.
Apesar de Lucy s vezes se perguntar
por que ele se dava a esse trabalho,
Guido estava lendo a pgina de finanas
do jornal. Ele tinha todo o dinheiro que
algum pudesse querer ter, e ainda mais,
mas nunca parecia ter o suficiente.
Guido sempre parecia ter a necessidade
premente de provar algo a si mesmo, de
continuar
escalando
a
ladeira
escorregadia do sucesso, ainda que j

tivesse atingido o seu topo.


Guido?
H...? Ele ergueu os olhos e olhou
para ela com um ar cauteloso, mas,
naquela manh, ela parecia estar bem
disposta. Nunca sabia com que tipo de
humor iria encontr-la, mas atribua a
sua instabilidade aos hormnios. De
certo modo, ele ficaria contente quando
a gravidez chegasse ao fim e eles
pudessem conversar a respeito de como
levariam a vida a partir da.
Eu quero voltar para Mardivino.
Ele franziu a testa ligeiramente.
Por que a pressa, cara?
Pensei que o beb deveria nascer

l.
E deve... Mas...
No recomendvel que eu viaje de
avio depois da trigsima sexta semana.
Se eu for viajar, ser preciso apresentar
uma autorizao oficial do mdico
respondeu ela secamente.
Ele olhou para ela e o seu corao
comeou a bater mais forte, ao perceber,
admirado, que a hora estava chegando.
Ele resolvera esquecer deliberadamente
esse detalhe? Todos os futuros pais, at
mesmo os normais, teriam aquela
terrvel sensao de que suas vidas
nunca mais seriam as mesmas?
Isso no problema. Se no

pudermos viajar em um voo comercial,


eu alugo um avio ou peo a Nico que
voe de Mardivino para nos buscar,
quando chegar a hora. Ele um timo
piloto.
A ltima coisa que ela queria discutir
era a habilidade do cunhado para
controlar o manche! A relutncia de
Guido em voltar para casa a perturbava
mais do que qualquer outra coisa. Ele
estaria esperando enrol-la, para que ela
se adaptasse ideia de ter o filho na
cidade que ele escolhera para morar?
No podemos, Guido. As linhas
areas, at mesmo os jatos particulares,
impem regras como essa por um bom

motivo. Eles no querem correr o risco


de que uma mulher tenha um parto
prematuro... isso pode acontecer.
Imagine se o beb nascesse a 35 mil ps
de altitude?
Ele franziu os olhos. S sobre o seu
cadver!
Muito bem falou ele com
indiferena. Vamos voltar para o
principado.
No era hora de perguntar, mas Lucy
estava cansada de sempre esperar pelo
momento adequado, que nunca parecia
chegar.
E... depois? O que vamos fazer
depois?

Fez-se um silncio desconfortvel.


O que voc acharia de criarmos a
criana aqui, Lucy?
Em Nova York?
Por que no? Existem crianas
morando aqui, sabia?
Ento, as suspeitas que ela tivera o
tempo todo eram verdadeiras. Mas ela
no podia concordar. No conseguiria.
Nova York era uma cidade maravilhosa,
mas ali ela se sentia deslocada como
nunca se sentira em Mardivino. Lucy
abanou a cabea.
Este apartamento no adequado
para uma criana pequena.
Ento nos mudaremos para mais

longe! Compraremos uma casa com


jardim. Pense nisso, Lucy.
Ela no precisava pensar. J pensara.
Queria um porto seguro para ela e para
o beb. Uma fasca de teimosia
despertou dentro dela. Afinal, pelo
acordo pr-nupcial, aquele assunto seria
ela quem resolveria. Ela escolheria
onde eles iriam viver.
No, Guido declarou ela com
firmeza. Eu quero voltar para
Mardivino.
Guido jogou o jornal sobre a mesa.
Ela deixara a sua posio muito clara.
Ele se afastou e deu um sorriso de
desgosto, quase amargo. Com certeza,

ela no iria deixar que ele pensasse que


ela era uma daquelas mulheres que
seguiam o seu homem at o fim do
mundo. No: somente uma mulher
apaixonada fazia isso, e ela nunca lhe
dera alguma indicao de estar
apaixonada por ele. Nem mesmo antes
que tudo aquilo acontecesse...
Lucy nunca fora como as outras
mulheres, com seus caprichos e
insinuaes a respeito do futuro. Isto
sempre fora uma das coisas que ele
admirava
nela:
sua
sensata
independncia.
E agora?
Guido sacudiu a cabea, tentando se

livrar das dvidas que o invadiam.


Est bem falou ele friamente.
Voltaremos para a ilha no final dessa
semana. E, quem sabe? Talvez voc se
sinta diferente em relao a isso, depois
de ter o beb.
Ela abriu a boca para dizer que no se
sentiria, mas voltou a fech-la e
massageou distraidamente as tmporas.
A PRIMAVERA chegara cedo a
Mardivino. Enquanto o avio descia na
direo de Solajoya, Lucy prendeu a
respirao ao ver os campos de flores
amarelas, brancas e vermelhas. Era
como ver um mundo em miniatura, ela
pensou. Um lugar onde se via praias e

montanhas ao mesmo tempo. E, enquanto


olhava para a ilha que parecia ficar
maior proporo que o avio se
aproximava, Lucy percebeu que
Mardivino se insinuara e ocupara um
espao dentro do seu corao, e que,
mais que qualquer outro lugar, passara a
ser o seu lar, uma vez que seu filho iria
nascer ali. Ela foi sacudida por uma
onda repentina de emoo, como se
fosse um daqueles pequenos e frgeis
barquinhos que subiam e desciam ao
sabor do movimento do mar, l embaixo.
Ah, Guido suspirou ela. Olhe s
para isso.
Mas ele no estava olhando a vista

que j contemplara centenas de vezes.


Seus pensamentos ao voltar para casa
nunca tinham sido agradveis. Ele
preferia olhar para Lucy. Para a maneira
como ela entreabria os lbios, o modo
como ela de repente parecera voltar
vida, tremendo de excitao diante da
expectativa.
Ela realmente assumira o papel de
princesa, ele pensou de mau humor,
especialmente quando estava ali. Em
Nova York, o ttulo no tinha muita
importncia, era apenas mais um ttulo,
mas em Mardivino Lucy realmente tinha
poder e status. Coisas que obviamente
significavam mais para ela que o marido

com quem fora forada a se casar...


Assim que chegaram ao Palcio
Arco-ris, Guido se voltou para ela.
Eu vou ver meu pai falou ele
simplesmente. Vejo voc no jantar.
Lucy o viu ir embora, sentindo que,
por mais superficial que tivesse sido, a
proximidade dos dois se evaporara no
ar de primavera.
Mas pelo menos os outros pareciam
estar gostando da sua volta. Ella
conversava sem parar; Gianferro
parecera relaxar e se sentir aliviado ao
v-la.
Voc parece ter florescido, Lucy
observou ele com um sorriso. Pelo que

eu soube, a sua gravidez est indo bem,


certo?
Muito bem.
E como estava Nova York?
Ah, Nova York sempre Nova
York falou ela alegremente. bom
estar de volta.
Certamente concordou Gianferro.
Apesar de um olhar de curiosidade ter
passado por seus olhos, ele no disse
nada.
EM UMA tarde morna e luminosa, Lucy
estava passeando pelos jardins do
palcio, quando comeou a sentir as
dores do parto. Ela dobrou o corpo e
tentou respirar mais rapidamente, como

tinham lhe ensinado, e percorreu o


caminho de volta sua sute, alternando
os passos com paradas foradas, em
intervalos de minutos. Guido foi
chamado e, assim que viu o mdico ao
lado dela, mostrou-se preocupado e
receoso.
E ento? perguntou ele.
Alteza disse o mdico,
empertigando-se. Para um primeiro
parto, esse beb me parece que vai
nascer muito rapidamente. Precisamos
levar a princesa para o hospital.
Ento, leve! falou Guido
depressa.
Depois disso, tudo ficou confuso: o

gemido das rodas cantando, as luzes


passando, a dor ficando cada vez mais
intensa. Dentro da ambulncia, Lucy
enfiou as unhas na palma da mo de
Guido.
No me deixe gemeu ela. Est
bem?
Ele quis dizer a ela que os maridos da
famlia real no acompanhavam o
trabalho de parto das esposas, mas, com
uma percepo que normalmente teria
abafado, ele viu o brilho de medo nos
olhos dela e pressentiu que ela se sentia
s.
Claro que eu vou ficar ao seu lado
disse ele. No se preocupe, Lucy...

Tudo vai dar certo.


Mas ele sabia que suas palavras eram
vazias. Quem poderia diz-las com
algum grau de certeza? A natureza
assumira o controle. A natureza cruel e
aleatria, que mudava vidas com um
golpe caprichoso. Guido apertou os
lbios e afastou um cacho de cabelos
midos da testa de Lucy. No queria
pensar naquilo, naquele momento.
A pretensa ideia de Lucy de fazer o
parto dentro da gua foi logo descartada
pela enfermeira, e ela se viu deitada
sobre uma mesa de parto dura, com as
pernas apoiadas em estribos, e tentou
no se debater muito.

O que voc deve estar pensando de


mim, Guido? balbuciou ela.
Ele estava sentindo dificuldade para
falar.
Se quer saber, eu acho que voc
maravilhosa.
O gs e o oxignio a teriam deixado
completamente desinibida?
Depois de ter me visto desse jeito,
voc nunca mais vai me querer!
protestou ela.
Aquela era a Lucy que ele conhecia!
Guido deu um sorriso mal-humorado ao
ver o olhar escandalizado da enfermeira.
No vamos nos preocupar com isso
agora, cara murmurou ele depressa,

mas viu o rosto de Lucy se contorcer de


dor mais uma vez e foi tomado por uma
estranha sensao de impotncia.
Voc no pode ajud-la?
perguntou ele enfermeira.
Ns estamos fazendo tudo que
podemos, Alteza!
Lucy parecia ter entrado em um tnel
escuro de tortura. Recebia instrues
para no fazer fora quando queria
fazer, e para fazer fora quando estava
to cansada que mal conseguia abrir os
olhos. E a dor! Ela gemia alto e depois
juntava todas as suas foras para um
ltimo e grande esforo.
A enfermeira a encorajava. Guido

dizia algo indecifrvel em italiano. E, de


repente, sua filha nascia, com os cabelos
negros como os do pai e coberta de
muco.
A menina foi colocada sobre a
barriga de Lucy, que olhou para ela com
um ar maravilhado.
Ol falou ela em voz trmula.
Uma lgrima de alvio surgiu por entre
suas pestanas e rolou pelo seu rosto. Ela
a enxugou com o punho, antes de olhar
para Guido, para ver a sua reao. Mas
ele se afastara e estava parado diante da
janela,
completamente
imvel,
observando a luz plida do dia de
primavera. Guido? murmurou ela,

hesitante.
Ele se voltou, mas o seu belo e
orgulhoso rosto nada revelava. Como
sempre.
Guido se aproximou, abaixou-se,
beijou a testa de Lucy, roou os lbios
na bochecha da filha e levou algum
tempo para conseguir falar com a
serenidade que se esperava dele.
Parabns, Lucy disse ele. Ela
muito linda. Ele se voltou para a
enfermeira e para o mdico com um
sorriso formal. Como poderia lhes
agradecer pela sua dedicao?
Lucy deixou a cabea cair sobre os
travesseiros, enquanto levavam a menina

para limp-la. Uma onda de tristeza


atingiu-a com a fora de um soco. No
sabia o que estava esperando que ele
dissesse, mas aquilo no fora suficiente.
Talvez ela estivesse querendo o
impossvel... Porque, com Guido, nunca
era suficiente.

CAPTULO 13

T ODOS

livros diziam que ter um


beb recm-nascido era cansativo, e
Lucy conclura que deveria ser verdade,
principalmente quando se tinha uma filha
to esperta e inteligente como Nicole
Katerina Marguerite Cacciatore. A nova
princesa parecia no gostar de dormir
nas horas em que deveria estar
dormindo. Ainda bem que ela
compensava a sua agitao sendo o beb
mais lindo do mundo, Lucy pensava. E
deveria ser, no deveria? Porque ela era
OS

exatamente igual ao pai.


Uma manh, Guido olhou para Lucy e
viu-a bocejar. Sombras escuras haviam
se formado debaixo de seus olhos. Ele
franziu a testa.
Cara, isso no pode continuar.
O qu? O fato de que ele no
chegara perto dela desde o nascimento
do beb, a no ser por um abrao rpido
e rotineiro? Ou de ele ter voltado a ser o
Guido inquieto e cauteloso, que
perambulava pela casa como um leo
enjaulado?
Ele parecia ter se afastado dela
novamente. Lucy se perguntava se um
dia ele iria voltar. Uma mulher que

acaba de dar luz geralmente no se


sente atraente o bastante para se fazer de
sedutora. Mesmo em circunstncias
normais...
Voc est exausta declarou ele. O
cansao dela era quase palpvel. Ele
passara a dormir no quarto vizinho
porque a ltima coisa que ela precisava
naquele momento era ter um marido que
no conseguisse manter as mos longe
dela. Eu nunca vi algum parecer to
cansado.
As mes de recm-nascidos
costumam parecer.
Por que no contratar uma bab?
perguntou Guido.

Lucy mordeu o lbio e se serviu de


uma xcara de caf. Podia esconder seus
medos para sempre, mas isso implicaria
em que nada iria mudar e que ela estaria
destinada a viver uma vida pela metade,
tentando ser tudo para um homem que
parecia se satisfazer funcionando em um
nvel to superficial de existncia que
nem queria dormir com ela na mesma
cama, depois que o beb tinha nascido!
Porque eu no preciso de uma bab
respondeu ela com teimosia.
Talvez precise! Olhe para voc!
Uma bab cuidaria dela durante a noite.
Pelo menos voc dormiria devidamente.
Eu quero fazer tudo sozinha

enfatizou Lucy. Todas as minhas


amigas fazem.
Guido sentiu vontade de dizer que as
amigas dela no eram princesas, mas
desconfiava que o argumento cairia em
ouvidos moucos, porque Lucy estava
estabelecendo um vnculo muito forte
com a filha, e ele, como pai, deveria
valorizar. Ento, qual era o problema?
Ele bebeu um gole de caf forte e
extremamente quente, sem pestanejar.
Algumas vezes, enquanto ela brincava
com Nicole, ele a observava sem que
ela percebesse. Das sombras, ele via a
maneira como Lucy beijava a cabecinha
da filha, ouvia os sons balbuciantes que

ela fazia, e lembranas h muito


enterradas surgiam em sua cabea.
Guido se lembrava de estar parado
porta, enquanto sua me ninava seu novo
irmo, e de se sentir excludo como
acontecia com todo irmo mais velho.
E ento...
Ele respirou profundamente e
empurrou as lembranas para o fundo da
cabea. Pacincia no era uma das suas
virtudes, mas comeava a notar que era
a que as mes mais precisavam.
Tudo bem concordou ele. Mas a
bab poderia ajud-la durante o dia. O
que acha?
Lucy olhou pra ele, jogou a isca e

rezou para que ele a abocanhasse.


O beb me d uma razo para
existir disse ela calmamente. Voc
montou um escritrio para voc e passa
o dia trabalhando nele. O que eu vou
fazer, se outra pessoa estiver cuidando
dela?
Ella consegue se dar bem com isso.
Mas Ella tinha Nico, e os dois
formavam um casal no sentido
verdadeiro da palavra. Lucy respirou
profundamente.
Ella est estabelecida.
Ele franziu a testa.
E voc no?
Na verdade, no. Como poderia

estar? Tudo me parece to... temporrio.


Voc no queria estar aqui.
Isso no verdade falou ele
desanimado.
Voc sabe que , Guido! Se eu
dissesse sim, voc sairia correndo e
providenciaria passagens para Nova
York agora mesmo!
Ento diga sim falou ele
baixinho.
Ela viu o apelo nos seus olhos. Seria
o orgulho que a impedia, ou seria o
medo do desconhecido? Os dois no
precisavam ceder um pouco, para que o
casamento desse certo? Se ele no
cedesse, isso no caberia a ela?

Se isso que voc realmente deseja


falou ela rigidamente , eu concordo.
No havia como deixar mais claro o
que sentia por ele! Mas Guido colocou o
guardanapo sobre a mesa e levantou.
Ah, por favor, Lucy! Qualquer
pessoa iria imaginar que eu estou lhe
pedindo para mudar para uma
espelunca! No se preocupe. Se isso
que voc prefere, ficaremos aqui.
Afinal, isso que est no contrato. Ele
fez uma pausa. O meu pai gostaria que
voc levasse Nicole para visit-lo, na
parte da manh.
Lucy arregalou os olhos. O rei
estivera muito doente e ainda no pudera

ver a nova neta. Os filhos o visitavam


diariamente, mas o mdico tinha
aconselhado que ele no recebesse
outras visitas.
Ele est melhor? perguntou ela
esperanosa.
Ele est melhor do que antes.
Guido sacudiu os ombros. No existe
cura mgica... Mas ele ficar muito feliz
por conhecer a neta.
Voc... voc vai comigo?
perguntou ela nervosa. Seus encontros
com o governante de Mardivino tinham
sido raros. Ele se mostrara gentil com
ela, mas, apesar da sua fragilidade, ele
ainda era um homem imponente.

Guido abanou a cabea.


Eu preciso trabalhar. Ele
percebeu que ela ficara magoada. E
ele quer v-la a ss acrescentou Guido
gentilmente.
Lucy sabia que no adiantaria
perguntar por qu. Ele iria dar de
ombros, olh-la com a costumeira ironia
e dizer que ela logo saberia, que no
cabia a ele lhe falar sobre as vontades
do pai, caso soubesse, ou adivinh-las,
caso no soubesse.
Lucy levou muito tempo vestindo
Nicole com um lindo vestido de
bordado ingls, que a menina logo sujou
com vmito. Na hora em que acabou de

troc-la, s teve tempo de se enfiar em


um vestido solto, esperando que ele
disfarasse a barriga ainda inchada do
ps-parto. Escovou os cabelos at os
deixar brilhando e se olhou no espelho.
A sua imagem dificilmente correspondia
da princesa calma e composta que o
rei deveria estar esperando ver!
Felizmente, pelo menos por uma vez,
Nicole se comportou como um anjo. Ou
talvez tivesse ficado calma por causa da
paz e do silncio que havia dentro dos
aposentos do rei. A menina dormia
profundamente nos braos de Lucy,
quando as duas foram levadas at o
quarto.

O rei estava deitado na cama que fora


colocada de frente para os jardins, onde
lindas e coloridas flores se agitavam
com a brisa. Ele estava muito velho, mas
ainda se percebia que ele fora um
homem forte e poderoso. O seu rosto
trazia as marcas da dignidade e da
altivez. Seus olhos sem brilho tinham
sido, um dia, negros como os de seus
filhos. Pela primeira vez, Lucy reparou
que ele tinha a boca igual de Guido.
Ela tentou fazer uma espcie de
reverncia, mas ele sacudiu a cabea e
bateu com a palma da mo sobre a
beirada da cama.
Sente-se ordenou ele.

Quando ela se sentou, ele se ergueu


um pouco e se inclinou na sua direo.
A enfermeira, sempre presente, se
adiantou, mas ele a dispensou.
Deixe-nos a ss ordenou ele.
Mas, Vossa Majestade...
Saia!
A enfermeira saiu, e o rei olhou
atentamente para Nicole. Depois, ergueu
a cabea e deu um sorriso cansado.
Ela linda disse ele.
Lucy se lembrou da regra de etiqueta
que dizia que no deveria falar com ele,
a no ser que ele falasse com ela, mas,
naquelas circunstncias, isso era difcil.
E, no final das contas, ela no era

apenas uma me orgulhosa que mostrava


a filha ao vov?
Ela , no mesmo? falou ela
sorrindo. Ela tem os olhos de Guido,
claro, e o seu tom de pele...
Mas acho que tem o seu nariz
disse o rei inesperadamente.
Ah, sim concordou Lucy satisfeita.
Eu tambm acho.
E tem o nome da minha esposa:
Nicole.
Sim, Guido fez questo.
Um nome francs medieval
observou ele sonhadoramente. Embora
eu ache que tenha se tornado popular
novamente.

Por algum tempo, eles mantiveram um


silncio cmplice, observando Nicole
aninhada nos braos da me e ouvindo-a
fazer pequenos rudos de suco.
Gostaria de segur-la? perguntou
Lucy hesitante. Mas o rei sacudiu a
cabea.
Os meus braos esto muito fracos
para sustentar uma criana vigorosa
falou ele com tristeza, mas, de repente,
seus olhos cansados brilharam. Para
dizer a verdade, os prncipes de
Mardivino no foram feitos para lidar
com crianas! Nico rompeu esse padro,
claro falou ele pensativo.
verdade.

Ele olhou-a atentamente, e Lucy podia


ver nos seus olhos um brilho perceptivo.
E Guido? Ele ... Qual o termo
usado para os pais, hoje em dia?
Participativos?
Ele sorriu.
Sim. Guido ... participativo?
Lucy escolheu as palavras com
cuidado.
Na verdade, no. Ele ama Nicole,
claro, mas tem medo de peg-la e deixla cair.
O rei pareceu estar digerindo a
informao.
Eu nunca deveria t-lo mandado
para os Estados Unidos falou ele de

repente.
Ele dissera algo to estranho que
Lucy ficou apenas olhando para ele.
Durante o longo silncio que se seguiu,
o rei parecia estar resolvendo se
deveria falar ou no.
Quando a me dele morreu, eu
fiquei meio enlouquecido admitiu ele
por fim, dando um suspiro trmulo.
Foi um grande choque.
Lucy no disse nada porque nada
havia nos livros de etiqueta que pudesse
prepar-la para aquele tipo de
revelao.
Nico era apenas um beb e
evidentemente ignorava o que estava

acontecendo.
Mas ele deve ter sentido falta da
me observou Lucy.
O rei concordou.
Claro que sentiu. Por um tempo, ele
parecia estar perdido, mas suas
necessidades fsicas eram perfeitamente
satisfeitas pela bab. Com Gianferro era
diferente... Ele j estava com quase 8
anos e era meu herdeiro. Como tal, ele
sempre fora mantido isolado dos outros
dois. A vida dele sempre foi um
processo de preparao disse ele.
Ele sempre aprendeu a se adaptar s
mudanas inevitveis.
Lucy pensou que isso pouco mudara.

Gianferro ainda vivia isolado. Ela


abraou a filha com mais fora e
continuou fitando o rei. O instinto lhe
dizia que ele estava conduzindo a
conversa para algum lugar, mas ela no
sabia para onde.
Mas Guido ficou arrasado falou
ele em voz baixa. Ele era muito ligado
me. Por um tempo, o palcio parecia
estar em polvorosa. Na verdade, a ilha
inteira estava... O meu povo chorava por
ela. Quando a irm da minha esposa se
ofereceu para levar Guido para passar o
vero com ela, em Connecticut... Eu...
Bem, eu aproveitei a oportunidade.
O senhor fez o que achava ser

melhor disse Lucy com firmeza. Mas o


sofrimento costumava comprometer o
raciocnio das pessoas. Ningum
poderia prever o efeito que seus atos
iriam ter no futuro.
Como voc acha que ele se sentiu?
perguntou o rei.
Ela no questionou o porqu de ele
lhe fazer a pergunta, nem pensou que ele
poderia ter ouvido rumores de que ela e
Guido no estavam felizes. O importante
era que ele perguntara, e ela precisava
responder.
Com sinceridade.
Ele deve ter se sentido muito...
sozinho falou ela devagar, sentindo-se

culpada. Como fora cega! Estivera to


ocupada pensando no que queria, no que
seria melhor para ela, que nunca parara
para pensar no motivo pelo qual Guido
era como era, por que ele agia daquele
jeito.
Lucy tentou imaginar como ele
deveria ter ficado confuso, revoltado e
magoado, naquela poca. Muito ligado
me que lhe fora tirada cruelmente,
mandado para longe do nico lar que
conhecia. Ele deveria ter se sentido
rejeitado. No era de admirar que ele
tivesse dificuldade para se adaptar
vida de Mardivino. E ela fora egosta e
se recusara a compreender por qu.

Mas ele nunca falara sobre isso.


Nunca falava sobre seus assuntos
ntimos.
E voc pode realmente culp-lo?
Na poca, ele era muito pequeno para
conseguir expressar seus sentimentos.
Deveria t-los bloqueado, para poder
suportar. Talvez esse hbito o tivesse
acompanhado at a vida adulta e tivesse
se tornado impossvel de romper.
O rei estava olhando para ela, mas
no fez nenhum comentrio ao v-la
morder o lbio com arrependimento.
Sabe, ele nunca chorou... disse o
rei repentinamente. Nem uma vez.
Sentindo que, se ouvisse mais alguma

coisa, o seu corao iria se partir, Lucy


olhou para Nicole e sentiu a necessidade
premente de consertar as coisas. No
precisava da histria de contos de fadas.
Quantas pessoas tinham isso? Se ela
conseguia fazer sua filha feliz, com
certeza tambm conseguiria fazer com
que Guido fosse feliz. Mas como?
Poderia comear concordando em se
mudar para Nova York! Isso no seria
realmente difcil, seria?
Lucy olhou para o rei e viu que ele
comeava a perder as foras. Como que
atrada por um comando invisvel, a
enfermeira reapareceu. Lucy levantou.
Obrigada por ter me recebido hoje,

Vossa Majestade falou ela baixinho.


Foi um prazer. Ele apontou para a
prpria testa. Comovida, Lucy se
inclinou e beijou-a e, depois, esticou os
braos para que ele pudesse beijar a
testa da neta. Ela comeava a se afastar,
quando ele a fez parar.
Voc costuma cantar para ela?
perguntou o rei.
De vez em quando. Por qu?
Existe uma cantiga de ninar, uma
cano francesa... Bonne Nuit, Cher
Enfant, voc conhece?
Lucy abanou a cabea.
Ento, aprenda e cante para ela.
Ele deu um sorriso de cumplicidade.

Ser o nosso pequeno segredo.


Os dois se olharam, e Lucy percebeu
que ele no tinha muito tempo de vida.
Por que outro motivo ele teria lhe dito
algo to extraordinrio? Abandonara a
formalidade do protocolo e sugerira que
ela aprendesse uma cantiga!
Mas ela ficara sabendo de tantas
coisas durante a conversa informal com
o rei que, enquanto voltava para os seus
aposentos, se perdia em pensamentos.
Assim que entrou na sute, Lucy
encontrou um recado de Guido, dizendo
que, inesperadamente, precisara ir at o
outro lado da ilha, e que estaria de volta
no dia seguinte.

Ela sentiu o corao se contrair.


Estava ansiosa para lhe contar que
mudara de ideia a respeito de morar em
Nova York, e ele no estava ali para
ouvir! No era o tipo de coisa que ela
quisesse dizer a ele por telefone...
Queria conversar com ele pessoalmente.
Mas, se ela levara tanto tempo para
recuperar o senso, poderia esperar um
pouco mais...
Depois do almoo, Lucy levou Nicole
para fazer um passeio e viu Nico no
jardim. Ele vestia um short e uma
camiseta e estava coberto de suor.
Evidentemente, estivera correndo.
Lucy sorriu. Momentos como aquele

realmente enfatizavam o fato de que


aquele era um lar, e no apenas um
palcio.
Mas talvez no fosse para ela. No
mais. Parecia estranho, mas essa ideia
no a deixava mais em paz. Ela poderia
morar ali pelo tempo que quisesse, mas
de que adiantaria, se Guido estivesse
infeliz? Inevitavelmente, ele iria
comear a fazer o que j fizera uma vez:
a viajar, cada vez com mais frequncia,
para Nova York. E no seria fcil ir
atrs dele, levando um beb...
Ol, Nico disse ela.
Oi! falou ele ofegante, parando
para dar uma olhada na menina, que

estava no carrinho. Como vai ela?


Maravilhosa. Ela olhou para ele.
Nico?
H? Ele sorriu, formando rugas
nos cantos dos olhos.
Voc conhece uma cantiga chamada
Bonne Nuit... alguma coisa?
Bonne Nuit, Cher Enfant? Boa
noite, criana querida?
essa mesmo!
Sim, conheo. Ele ergueu as
sobrancelhas. Por qu?
Bem, eu estava pensando se voc...
Aquilo era muito importante. Ela no
sabia como ou por que, mas sabia que
era. Voc poderia me ensinar?

CAPTULO 14

O DIA escurecia quando Guido chegou


ao palcio. Enquanto percorria os
corredores que levavam aos seus
aposentos, ele bocejava e esticava as
costas, as pernas e os braos. Fazia
muito tempo que no visitava a costa
oeste da ilha, e ficara impressionado ao
ver os resultados do trabalho do irmo.
Aos poucos, Nico estava melhorando a
infraestrutura de Mardivino, melhorando
as estradas e abrindo acesso s regies
mais remotas da ilha, sem destruir a

beleza natural do ambiente. Guido se


surpreendera ao ver que o pequeno
vilarejo de pescadores, Lejana, ainda
era to pitoresco como outros lugares
que visitara. Mas, talvez, fossem seus
olhos...
Ele apreciara a paisagem de uma
maneira que sempre estivera ocupado
demais para fazer. Seguira o princpio
segundo o qual se deve tirar o melhor
das pequenas coisas, dedicando tempo a
parar e observar. Talvez o nascimento
de Nicole o tivesse mudado mais do que
ele pensara.
Ao pensar que logo iria v-la, Guido
sentiu o corao se alegrar e olhou para

o relgio... Se Lucy ainda no tivesse


colocado a menina para dormir...
Ele fechou os olhos ao pensar em
Lucy e se sentiu invadido pela nsia e
pela frustrao. Algumas descobertas
levam muito tempo para ser feitas, e ele
agora sabia que, de vrias maneiras, no
se mostrara justo com ela.
Evitando fazer barulho, ele abriu a
porta da sute, mas um som o fez parar
antes de entrar na sala. Guido ficou
paralisado ao ouvir uma voz cantando
uma melodia que ele conhecia muito
bem, e que fazia com que o seu corao
se retorcesse de emoo.
A voz de Lucy.

As palavras flutuavam no ar parado


do fim do dia.
Bonne nuit, cher enfant...
Guido fechou os olhos.
Quand tu dors dans mes bras ...
Ele ficou imvel, at a ltima nota da
cantiga.
Comme un ange dans mes bras.
Ele no sentiu as lgrimas lhe
escorrerem pelo rosto. Caminhou como
um homem que estivesse sonhando, e
talvez estivesse. Abriu a porta do quarto
do beb e viu... Me e filha. Balanando
suavemente na antiga cadeira de balano
que embalara vrias geraes de
crianas da famlia real.

Ali estava... O seu passado, o seu


presente e o seu futuro, todos unidos no
quadro emoldurado pela janela.
Lucy ergueu os olhos e ficou
boquiaberta.
Guido? sussurrou ela como se
estivesse vendo um fantasma, e talvez
estivesse, porque nunca vira seu marido
daquele jeito.
Eu no sabia que voc conhecia
essa msica falou ele em voz trmula.
Voc conhece? A pergunta
parecia ser desnecessria, mas ela
precisava faz-la. Era uma questo que
abriria as comportas.
Claro que conheo. A minha me

costumava cant-la.
Era isso! Com muito cuidado, Lucy
colocou Nicole no bero, aproximou-se
dele e enxugou-lhe carinhosamente as
lgrimas com as pontas dos dedos, e
depois o abraou com fora, pensando
apenas em confort-lo, sem se importar
se era isso que ele queria dela ou no.
Porque era disso que ele precisava
naquele momento. Algumas pessoas
diziam que os homens que choravam
eram fracos, mas ela sabia que isso
estava errado.
Os homens fortes tambm choram.
Ah, meu querido falou ela
carinhosamente. Querido, querido

Guido. O que aconteceu? Diga-me.


Mas uma vida inteira sem falar das
coisas no se consertava em instantes.
Lucy sabia que precisaria ajud-lo,
mostrar-lhe o caminho, fazer com que
ele soubesse que uma vida vivida
plenamente, em todos os sentidos, seria
uma vida melhor para todos.
Ela respirou profundamente para
tomar coragem, rezando para que ele,
em seu sofrimento, no a afastasse.
Voc nunca fez o luto pela sua me
falou ela lentamente, e percebeu que
ele se encolhia. Voc nunca chorou
por ela. O seu pai o mandou para longe
e voc teve a sensao de que no era

mais querido. Voc se sentiu perdido


nos Estados Unidos e, quando voltou,
aqui no parecia ser mais o seu lar. O
seu lar no estava em nenhum lugar.
Quem lhe disse isso?
O seu pai simplesmente me forneceu
o contorno da histria. O resto do
quadro, eu preenchi sozinha. Algumas
coisas eu j tinha adivinhado. Foi por
isso que ele sugeriu que eu aprendesse a
cantiga de ninar e que a cantasse para
Nicole...
O meu pai lhe disse para fazer isso?
perguntou ele atnito. Lucy assentiu.
Ele deveria saber que, mais cedo ou
mais tarde, voc me ouviria cant-la.

Guido se sentia atordoado como um


homem que tivesse sido nocauteado e
que
estivesse
recuperando
a
conscincia.
Esse foi um gesto incrivelmente
perceptivo da parte dele disse ele,
ainda sem conseguir acreditar.
Creio que ele um homem muito
perceptivo disse Lucy. Como rei,
raramente ele mostra isso abertamente.
Ou talvez a sua posio no lhe permita.
Subitamente, ela percebeu que talvez
houvesse outros motivos para que o rei a
tivesse ajudado. Talvez ela tivesse um
papel a desempenhar no processo de
cura de Guido. No seja duro com ele

por causa do que ele fez, Guido! pediu


ela docemente. Ele agiu com a melhor
das intenes. Estava sentindo muita
falta da sua me e precisava ajudar o
povo de Mardivino a se conformar.
Talvez ele soubesse que no teria tempo
para dedicar a um menino de 5 anos que
sofria a perda da me, mas ele o amava.
Ela completou: Ele o ama muito.
Ela rezou novamente para ter coragem
e foras para lhe dizer o que devia, sem
ideias preconcebidas. No porque
quisesse algo em retribuio... Bem,
queria sim... Mas porque Guido
precisava ouvir.
Assim como eu... Lucy olhava

para ele com um olhar transparente e


falava em tom seguro. Assim como eu
o amo.
Guido ouviu o amor na voz dela, que
soara sem nenhum verniz de vaidade.
Ele deu um grito como se tivesse sido
ferido e sentiu uma doce emoo
comear a aquecer o seu frio corao.
Abraou Lucy com fora, pensando
em como tinha sido tolo. Escondeu o
rosto no doce nctar dos seus cabelos e,
pela primeira vez na vida, deixou que os
sentimentos flussem. E eles o
encharcaram de amargura e de
arrependimento at um ponto em que ele
pensou que no iria mais suportar, mas a

onda recuou e deu lugar a uma


abenoada sensao de paz e de
esperana. Ele ergueu a cabea e olhou
para ela.
Voc me perdoa, cara? perguntou
ele emocionado.
Por qu? Ela arregalou os olhos.
O que foi que voc fez?
Agora ele podia entender os medos de
Lucy. Dio, no fundo, ele nunca parara
para pensar em como ela estaria se
sentindo realmente. Talvez porque no
tivesse se importado? Ou porque no
tivera coragem?
Ele roou os lbios nos dela.
No o suficiente falou ele

carinhosamente. Nem de longe.


Guido, voc est falando por
enigmas.
Ento, isso no indica nada de bom
para o futuro, cara mia, porque eu
acabei de recuperar a minha sensatez!
Guido! Por favor! O que foi?
Quero que voc me escute e preste
ateno aos detalhes. Voc acha que
pode fazer isso?
Lucy fechou os olhos, rezando para
que ele no tivesse decidido que no
poderia continuar com aquilo... No
antes que ela tivesse a chance de lhe
dizer que estava disposta a mudar. Se
ele no a amava, ela poderia lidar com

isso, porque queria fazer com que o


casamento desse certo. Faria tudo que
estivesse ao seu alcance para melhorlo. Alguns casamentos reais no eram
baseados naquele tipo de entendimento?
Tudo que ela sabia era que no queria
perd-lo.
Eu tenho sido tolo e egosta, Lucy
disse ele com amargura. Eu s tomo,
tomo... Sem pensar no que voc possa
desejar, sem me importar em dar alguma
coisa de volta.
Guido, eu...
Voc no vai prestar ateno no que
eu estou falando? perguntou ele
severamente.

Ela assentiu, porque duvidava que


fosse capaz de falar alguma coisa. O
pavor que corria em suas veias formara
um imenso n na sua garganta.
Foi muita insensibilidade e
insensatez da minha parte esperar que
voc morasse em Nova York.
Ela queria dizer mas... Mas
prometera escutar...
Ontem, eu fui visitar Lejana. Voc
sabe onde fica?
No fica na costa que d para as
ilhas ocidentais?
Ele sorriu com satisfao.
Voc conhece a geografia de
Mardivino disse ele em tom de

aprovao.
A nossa filha vai precisar
conhecer... a sua herana! retorquiu
ela, dando um grande sorriso. O que
tem Lejana?
L existe um grande terreno onde
podemos construir uma casa. Ele a viu
franzir a testa. Mas, se voc quiser
ficar em Solajoya, podemos ficar...
Podemos ficar em qualquer lugar que
voc escolher! E ele ento sugeriu o
que, para ele, seria o maior sacrifcio.
Se o que voc quer, podemos at
continuar a morar no palcio.
Mas eu no quero!
Ele franziu os olhos.

No quer o qu?
Eu no quero morar em Mardivino...
Eu quero morar em Nova York!
Ele agora estava confuso.
Voc quer?
Quero!
Ele ergueu as sobrancelhas.
O que a fez mudar de ideia?
Eu quero que o nosso casamento d
certo, Guido. Voc no ser feliz
morando aqui, e se voc no estiver
feliz eu tambm no estarei. Alm disso,
todos sabem que as mulheres se adaptam
melhor que os homens. Ela recuperou
o flego. Portanto, eu vou me adaptar.
Ele comeou a rir e, uma vez que

comeara, no conseguia mais parar...


Nunca rira antes com tanta alegria. Era
como um blsamo para a sua alma,
msica para seus ouvidos carentes de
sonoridade.
Lucy olhou para ele como se ele
tivesse ficado louco.
Shh! Voc vai acordar Nicci!
Ele tapou a boca como se fosse um
menino tentando conter o riso na igreja.
Vamos esclarecer uma coisa, Lucy.
Voc quer morar em Nova York porque
eu quero... E eu quero morar em
Mardivino porque voc quer?
Hum... Sim, suponho que sim. Ah,
Guido, isso terrvel: um crculo

vicioso, um paradoxo! O que vamos


fazer?
Acho que no precisamos decidir
exatamente neste minuto, no acha?
Acho que existem coisas mais
importantes a fazer. Como encontrar as
palavras que a convencessem de que ele
no se importava nem um pouco com
onde estivesse, desde que ela estivesse
ao seu lado. Ele se sentia como um cego
que de repente topasse com a luz. E
sabia que isso se dava pelo poder
restaurador do amor.
Guido...
Shh... Ele pegou na mo dela e
beijou-a. Depois, segurou-a com firmeza

e levou Lucy at o bero. Os dois


ficaram em silncio, olhando para a
filha. Suas pestanas escuras eram como
luas crescentes sobre a pele perfeita, sua
boca rosada formara um biquinho e fazia
um barulhinho de suco. Um bracinho
em miniatura estava esticado acima da
cabea, com a mozinha fechada.
Voc acha que ela ser uma
lutadora? sussurrou ele.
Lucy se deu conta de que quase jogara
a toalha e desistira de Guido.
Ah, espero que sim respondeu ela
com fervor. Realmente, espero que
sim.

EPLOGO

A PARTIR dali, nem tudo tinha sido um


mar de rosas. Claro que no. Nenhum
casamento era, especialmente um que
comeara como o de Lucy e Guido.
Guido tinha muito a aprender, e Lucy
tambm, a respeito de viverem juntos,
de serem recm-casados e novos pais...
A lista no acabava!
Principalmente, eles precisavam
aprender um sobre o outro. O mais
fascinante que ambos queriam
aprender com um entusiasmo que

transformava a curva de aprendizagem


numa simples lombada, e todos os
tropeos desapareciam diante da sua
insignificncia.
O que comeara como uma pequena
rachadura no gelo que envolvia o
corao de Guido acabara em um
descongelamento causado pelo calor do
amor, que ele recebia de sua esposa e de
sua filha. Podia parecer loucura, mas o
amor realmente mudara tudo: a maneira
como ele se sentia, a sua viso do
mundo e o lugar que ele ocupava.
O amor de Guido florescera e ele
aprendera que o demonstrar no o
diminua como homem. Pelo contrrio:

fazia dele um homem completo.


medida que o amor de Guido crescia,
Lucy se sentia mais feliz e se tornava
mais segura e confiante. E foi o
suficiente para o seu carter combativo
ressurgir.
Os dois estavam de volta ao auge das
discusses acaloradas. De fato, como
Gianferro observara secamente para
Guido, a famlia estava aliviada porque
a casa que ele estivera construindo em
Lejana ficara pronta!
Lucy pensava que aquela era a casa
mais bonita que ela j tinha visto. Muito
clara e arejada, cheia de janelas... Tudo
para ter a viso do imponente mar cor

de safira que batia e rugia l fora,


enchendo o ar com o seu chamado para
as sereias.
Os jardins desciam at uma praia
particular, onde Nicole iria aprender a
nadar e a velejar sob os cuidados do pai
que, agora, tinha tempo. Porque Guido
percebera que Lucy sempre tivera razo:
inmeras vezes, ela lhe dissera que ele
estava procurando o sucesso para
manter o sucesso. E ele no quisera mais
fazer isso. Se no tomasse cuidado,
enquanto estivesse fechando acordos
desnecessrios, a vida passaria por ele.
Agora que ele tinha a sua prpria
famlia, a tentao de ganhar dinheiro

com negcios imobilirios enfraquecera,


principalmente quando ele passara a
analis-la usando a lgica que sempre
costumava aplicar a tudo a no ser nos
casos que envolviam sua esposa.
Mesmo descontando a fortuna que ele
herdara e que depositara em um Fundo
de Investimentos para Nicole e para os
futuros filhos, ele j ganhara todo o
dinheiro que poderia querer, e ainda
mais. Portanto, deixara de fazer
negcios pelo mundo e voltara suas
energias para Mardivino, onde a sua
experincia o colocava em boa posio
como consultor no campo da arquitetura
e do planejamento.

Como casal, Lucy e Guido se


mantinham distantes da maior parte dos
eventos da corte, a no ser, como dizia
Lucy brincando, quando precisavam
reforar o time. Quando era
necessrio, eles ficavam contentes por
poder ajudar, mas isso era tudo. Guido
detestava a rigidez da vida na corte, e
Lucy queria que ele desfrutasse o
mximo possvel de uma vida familiar
normal e feliz.
O tipo de famlia do qual ele sempre
sentira falta...
Uma tarde, os dois estavam sentados
no terrao, olhando o sol da tarde
mergulhar no mar como se fosse uma

bola incandescente. Era o fim de um dia


muito quente de vero em que a famlia
tinha feito um piquenique, e o ltimo
convidado j se fora. Nico, Ella e Leo
tinham ido at l. Ella, grvida do
segundo filho, passara o dia sendo
paparicada pelo marido, enquanto Leo
brincava alegremente na areia com
Nicole, sob os cuidados de uma bab
sempre atenta.
Surpreendentemente,
Gianferro
concordara em abrir espao em sua
agenda e tambm fora se encontrar com
a famlia. medida que a sade do rei
definhava, a carga de Gianferro ficava
mais pesada. Lucy percebera o quanto

ele parecia estar cansado ao construir


um castelo de areia que logo seria
destrudo por Leo, e pensara no quanto
era raro v-lo abaixar a guarda.
Iluminada pela luz avermelhada do
ocaso, Lucy se voltou para o marido,
rejubilando-se com o fato de o seu
corpo esguio e forte estar to relaxado.
Quando ela o conhecera, ele era sempre
to inquieto e agitado que parecia estar
constantemente procurando alguma
coisa, sem saber muito bem o qu. Teria
finalmente encontrado?
Voc no achou que, hoje,
Gianferro parecia estar cansado?
perguntou ela.

Guido sacudiu os ombros.


No mais que o habitual.
Acho que ele exige muito de si
mesmo.

Mas
isso, cara mia, a
consequncia natural do seu destino.
Voc e Nico no poderiam ajud-lo
um pouco mais?
Guido olhou para ela com um suspiro
de satisfao: Lucy possua um corao
dedicado e generoso. A cada dia que
passava, a admirao que ele tinha por
ela como mulher s aumentava. Algumas
vezes, ele se perguntava o que teria feito
para merecer algum como Lucy.
No, meu amor respondeu ele

simplesmente. No podemos. Porque,


um dia, Gianferro ser rei, e os reis
sempre precisam governar sozinhos.
O corao de Lucy se comoveu.
Deve ser muito solitrio.
Inevitavelmente.
E ele nem tem uma esposa... E no
h nenhum sinal de que ter uma!
Guido franziu os olhos.
Esse um problema totalmente
diferente, que ele tem o poder de mudar.
Se quiser que a sua linhagem tenha
continuidade, ele precisa ter filhos.
Caso no tenha, nossos filhos esto na
linha de sucesso para governar
Mardivino.

Lucy sabia disso, mas ouvir Guido


dizer aquilo com todas as palavras fez
com que a perspectiva se tornasse
terrivelmente real. Ela arregalou os
olhos.
Voc no deseja isso para eles, no
?
Guido tentou imaginar a sua pequena
Nicole como rainha e no gostou da
ideia. Era difcil imaginar qualquer
criana precisando suportar o peso do
manto e da coroa, mas ele se esforou
para esquecer a prpria apreenso,
como Lucy lhe ensinara. De que
adiantava se preocupar com algo que
poderia nunca acontecer?

No, eu no quero falou ele


calmamente. Mas eu no posso
combater o que pode vir a acontecer...
Preciso aceitar a possibilidade sem
reservas. Vamos esperar e ver o que
acontece.
Talvez devssemos tentar arranjar
uma esposa para Gianferro!
Guido
ergueu
levemente
a
sobrancelha, imaginando claramente
como Gianferro iria reagir diante de
uma intermediao casamenteira. Ele se
sentiria ultrajado!
Talvez no falou ele secamente.
Lucy mordeu o lbio.
Voc acha... voc acha que ele vai

se casar por amor?


Ah... Guido esticou a mo para
ela. Lucy segurou-a, sentou-se sobre os
seus joelhos e agarrou-o pelos ombros,
como se ele fosse a sua ncora em mar
bravio. Ele sacudiu a cabea. No,
no acho. Ele no est em posio de se
dar esse luxo.
Lucy fingiu ficar indignada.
Ento, voc acha que o amor um
luxo, no ?
Guido sorriu.
No, querida falou ele docemente,
tocando-lhe o rosto com as pontas dos
dedos. Acho que o amor uma
necessidade.

Ela viu a expresso de Guido se


tornar intensa, percebeu a extenso de
suas palavras e esperou, com uma chama
de esperana no corao. Ficou olhando
para ele, na expectativa. Porque Guido
aprendera a demonstrar seu amor de
todas as maneiras possveis, mas ainda
tinha dificuldade para falar. Era como se
o homem que sabia falar quatro idiomas
fluentemente achasse que a linguagem do
amor era a mais difcil de todas!
Voc o meu mundo, Lucy falou
ele, simplesmente, reparando que os
lbios de Lucy comeavam a tremer.
Aquele pequeno sinal de insegurana o
magoava e o incentivava a dizer o

quanto ela significava para ele. E era


muito. Voc to vital para mim como
a gua que eu bebo e o ar que eu respiro.
Voc o sol que aquece a minha manh
e a lua que ilumina a minha noite. Ele
fez uma pausa carregada de emoo,
enquanto a segurava pelo queixo e lhe
erguia a cabea para poder fit-la com o
brilho dos seus olhos cor de bano. Eu
amo voc, cara Lucy. Eu daria a minha
vida por voc.
Ah... Ah, Guido... Guido. Ela no
percebeu que uma lgrima escorrera
pelo seu rosto. No at ele dar um
sorriso doce, enxug-la com o dedo e
lev-lo boca.

Nada de lgrimas disse ele. Sem


lgrimas. Por que voc est chorando,
quando eu acabo de lhe dizer o quanto a
amo?
Ela engoliu as lgrimas e concordou.
Porque... porque essa a coisa mais
maravilhosa que algum j me disse!
Espero que sim! falou ele com
fervor. Porque eu sou seu marido!
Sim. Seu marido. Seu amor. Seu
amigo. Pai de sua filha. E muito mais
que isso. Ele tambm era o seu sol, a sua
lua, as suas estrelas. To vital e vibrante
como o mar imponente que enchia a casa
deles com uma luz incomparvel. Eu o
amo tanto, Guido falou ela em voz

trmula.
Ele a envolveu nos braos e
acariciou-a at que Lucy relaxasse e se
derretesse como cera. E ento as
carcias pararam e os beijos
comearam.
Beijos
intensos,
declaraes silenciosas de sentimentos
maiores que os dois.
E, algum tempo depois, ele a puxou
para o piso de madeira do terrao
iluminado pela lua. Tirou-lhe o biquni e
despiu o short, e, quando ele entrou no
seu corpo, Lucy teve a sensao de que
no podia estar acontecendo nada mais
elementar e natural. E precioso. Era
como se todos os atos satisfatrios de

amor anteriores tivessem sido apenas


um ensaio para aquele, para o ato do
verdadeiro amor.
S se ouvia o som dos lbios que se
procuravam, de suaves suspiros de
satisfao, enquanto os corpos dos dois
se movimentavam em harmonia, como os
planetas que giravam no cu acima
deles. At que os ltimos gemidos de
prazer soaram e se perderam em meio
msica das ondas.
Eu amo voc, Lucy disse ele,
falando com os lbios colados aos dela.
Eu tambm amo voc sussurrou
ela em resposta.
Guido beijou os cabelos dela,

bocejou e comeou a ficar sonolento.


Lucy posou o rosto sobre o seu peito,
ouviu as batidas do seu corao e
suspirou de felicidade quando ele a
envolveu com o seu corpo nu.
Ainda bem, ela raciocinou um
segundo antes de fechar os olhos, que a
casa deles era bem afastada...

Sharon Kendrick

DESEJO DA COR
DO SONHO
Traduo
Rodrigo Peixoto

CAPTULO 1

GIANFERRO

soube escolher
muito bem as suas companhias.
Ele procurava beleza e inteligncia
nas mulheres com as quais se envolvia,
mas, acima de tudo, procurava
discrio, e por razes bvias.
Desde os 17 anos de idade, nunca lhe
faltou uma fila de candidatas para
ocupar um posto no oficial em sua
vida... mas isso no deveria ser surpresa
para ningum. Mesmo descontando os
seus lindos olhos negros e o seu rosto
SEMP RE

perfeito, alm do seu corpo bem


torneado e musculoso, nenhuma mulher
do mundo negaria passar um tempo ao
lado do prncipe do reino de Mardivino.
Especialmente um prncipe que,
algum dia, seria o rei de Mardivino, a
maravilhosa ilha do mar Mediterrneo
na qual a sua famlia reinava desde o
sculo XIII. Um prncipe dono de
palcios, avies e carros velozes, bem
como de uma srie de cavalos
mundialmente famosos por suas
destrezas. Uma riqueza sem precedentes
estava ao alcance do prncipe Gianferro.
E quem culparia as mulheres que
sonhavam em ter aquelas lindas e

bronzeadas mos passeando pelos seus


corpos?
Porm, naquele momento, a sua busca
era
outra,
diferente,
mais
desencorajadora... at mesmo para ele.
sua frente estava provavelmente a
deciso mais importante de sua vida. E
ele no poderia continuar adiando o
inevitvel. Ele no buscava uma
acompanhante, mas sim uma noiva.
E a sua escolha tinha que ser certeira.
Os seus dois irmos estavam casados
e j tinham filhos, e a morava o perigo.
S havia uma nica maneira de que a
sua linhagem continuasse ocupando o
trono de Mardivino.

Ele precisava se casar. Precisava ter


um filho legtimo.
O seu corao batia pesado enquanto
ele dava uma olhada ao seu redor,
observando o quarto que recebera na
noite anterior, quando chegara por ali.
A arquitetura era muito diferente da
que poderia ser vista no seu palcio, o
famoso Palcio Arco-ris de Mardivino,
mas ainda assim era um quarto muito
bonito. Ele deu mais uma olhada ao seu
redor. Sim, aquele era um quarto muito,
muito ingls.
As enormes janelas eram compostas
de milhares de painis que atraam e
refletiam a luz sob vrios ngulos

diferentes... por outro lado, o interior do


quarto parecia to arejado quanto uma
gaiola. No entanto... e ele abriu um leve
sorriso... aquela era uma gaiola da qual
ele dificilmente ficaria livre.
Caius Hall, aquela maravilhosa casa
inglesa do sculo XVI, era o lar das
irms Vere, e ele pretendia se casar com
a mais velha das duas. Lady Lucinda de
Vere, mais conhecida como Lulu, era
tudo o que ele buscava em uma mulher.
O seu sangue era puro como o dele e,
ainda por cima, ela adicionaria uma
dose de cabelos loiros e muita beleza
equao.
As suas famlias se conheciam h

anos, os seus pais estudaram juntos na


universidade e nunca perderam o
contato, embora seus encontros tenham
decado em nmero ao longo dos anos.
O prncipe Gianferro passara umas
frias por ali, certa vez, mas as duas
meninas eram jovens naquela poca. Na
verdade, uma delas ainda era um beb.
Muito tempo depois, h menos de um
ano, ele voltou a encontrar a irm mais
velha num jogo de polo. Mas esse no
foi um encontro fortuito... e sim
arranjado por um amigo da famlia que
imaginou ser um bom momento para que
ele encontrasse algum adequado.
Quase sem pensar, o prncipe Gianferro

resolveu no baixar a guarda, mas a


beleza e a simpatia de Lulu o deixaram
indefeso.
Alguma coisa me diz que eu
conheo o senhor, certo? perguntou
ela, no momento em que ele se baixou
para beijar sua mo. O senhor no
esteve na minha casa uma vez... h
muitos anos?
H muitos anos, sim respondeu
ele, franzindo a testa. Vocs usavam
ainda maria-chiquinha naquela poca, eu
me lembro bem.
Nossa. Isso no um elogio...
retrucou ela.
No entanto, esse encontro, h tantos

anos, lhe oferecia certa segurana, um


respaldo importante para um homem na
sua posio. Ela no era uma estranha,
uma completa desconhecida, com
possveis segundas intenes, e
Gianferro conhecia o ambiente de onde
ela vinha. Caso formassem um casal, a
sua unio seria aprovada por todas as
pessoas importantes.
Aps isso, eles se encontraram vrias
vezes, sempre em festas que Gianferro
sabia terem sido montadas com esse
objetivo especfico. Certas vezes, ele
ficou pensando: se estalasse os dedos e
pedisse a Lua, ser que algum lhe traria
numa bandeja? Ser que uma equipe de

astronautas seria enviada a Mardivino


para capturar a Lua e lev-la sua casa?
Em suas vrias conversas, sempre sob
olhares
alheios,
eles
trocaram
impresses sobre suas necessidades e
desejos, muitas vezes sem nem precisar
tocar diretamente no assunto. Ele queria
uma esposa que lhe desse um herdeiro, e
ela queria ser uma princesa. Esse era o
sonho de muitas meninas da aristocracia
inglesa. Simples assim. Para que
complicar o assunto?
Aps o almoo, o prncipe Gianferro
faria o pedido formal. Dessa forma, o
que
havia
entre
eles
seria
definitivamente selado. Caso a linha

invisvel fosse cruzada, no haveria


volta. Sutis mecanismos por trs dos
panos, em Mardivino e na Inglaterra,
levariam a cabo planos de casamento e
tudo o que fosse preciso.
Em poucas horas, ele deixaria de ser
um homem livre.
O prncipe Gianferro permitiu a si
mesmo abrir um sorriso breve, duro...
Ele deixaria de ser um homem livre? E
desde quando a liberdade formava parte
da agenda de sua vida? Prncipes
coroados podiam ter beleza, fama,
dinheiro e poder, mas a liberdade nunca
foi um bem ao alcance das mos desses
homens.

Ele olhou para o seu relgio de pulso.


O almoo seria servido em uma hora, e
ele estava um pouco sem pacincia.
Gianferro no queria descer as escadas
e perder o seu tempo em conversas sem
sentido, o que era muito comum naquele
tipo de ocasies, e tais ocasies eram
bem frequentes em sua vida de prncipe.
Por isso, ele saiu do quarto e, em
silncio,
atravessou
os
longos
corredores. Finalmente, chegou ao
exterior da casa, onde pode respirar ar
puro, como se fosse um homem beira
do afogamento.
Naquele dia, a brisa era suave e
carregava um odor maravilhoso. As

rvores estavam repletas de botes de


flores rosados e brancos. Ao lado delas,
tinham sido plantados canteiros
circulares,
todos
com
flores
magicamente azuis, lindas, todas
florescidas.
Tomando o caminho menos bvio,
Gianferro seguiu em frente, afastando-se
da casa e dos jardins formais, seguindo
em direo aos campos que formavam
parte daquela gigantesca propriedade.
distncia, ele podia ouvir o som
abafado do trote de um cavalo, e o
animal galopava na sua direo.
Naquele instante, ele desejou poder
montar o seu querido cavalo, ou

melhor... para dizer a verdade, ele ficou


louco de vontade de galopar beira do
mar, em Mardivino, como costumava
fazer quando estava em casa.
O cavalo que se aproximava era da
raa palomino.
E o tal cavalo atravessava o campo
aberto, e a sua testa ficou franzida ao
ver que a pessoa que o montava estava a
ponto de saltar uma cerca muito alta.
Ele segurou a respirao. Aquilo
seria muito... muito arriscado... A cerca
era alta demais.
Mas a pessoa no desistiu, e o salto
foi perfeito, um desses momentos que s
testemunhamos uma vez em nossas

vidas, momentos que no podem ser


capturados nem repetidos.
O cavalo saltou perfeitamente,
desenhando um arco brilhante no ar. Por
um milsimo de segundo, ele pareceu
flutuar ao atravessar o obstculo sem
pestanejar.
Gianferro finalmente deixou escapar o
ar que prendera em seus pulmes, pois
percebia, ainda que de forma relutante,
que aquela pessoa era corajosa, ousada
e...
Quanta bobagem!
O prncipe Gianferro era muito
talentoso cavalgando, tanto que chegou a
cogitar seguir o seu dom como

profisso... Se no fosse por um


acidente de nascena, que fazia dele um
prncipe, Gianferro adoraria poder viver
entre cavalos, em estbulos.
Quem sabe ele pudesse dar um
conselho quele menino, ensinar-lhe a
diferena entre coragem e loucura... e
depois, quem sabe, poderia perguntar se
ele gostaria de cavalgar em Mardivino!
O cheiro dos estbulos era uma coisa
incrvel...
E, naquele momento, ele no
conseguir ouvia nada alm do som do
cavalo e de uma voz.
Uma voz feminina... suave, mas
altiva... uma voz que murmurava

palavras femininas, palavras que as


mulheres costumam sussurrar aos seus
cavalos.
Seu lindo! Voc um cavalinho
muito inteligente! dizia a tal voz.
Gianferro ficou paralisado.
Era uma mulher quem cavalgava
aquele palomino?
Mantendo um ar aristocrtico, ele se
aproximou e viu a inconfundvel forma
de um corpo de mulher. Sim, era uma
mulher!
Voc est louca? perguntou ele
agitado.
Millie girou a cabea e percebeu que
o seu sangue corria quente pelas veias,

depois frio, e depois novamente quente.


Ela sabia quem era aquele homem,
claro que sabia... Millie costumava ser
acusada de viver com a cabea nas
nuvens... mas at ela sabia que um
prncipe fora convidado para pernoitar
na sua casa. E tambm sabia que Lulu, a
sua irm, estava determinada a se casar
com aquele homem.
A sua casa estava repleta de
seguranas e guarda-costas, e Millie
ouviu a sua me reclamando que as
mulheres daquela casa no a ajudavam
em nada, que o ambiente estava muito
carregado de testosterona!
Millie conseguira escapar do jantar

em homenagem ao prncipe, servido na


noite anterior. E, para escapar, dissera
estar com dor de cabea. Ela no queria
estar
presente
naquela
ocasio
extremamente formal e cansativa, mas a
sua irm parecia preparada para ser
posta em um pedestal e receber a maior
oferta da noite.
No entanto, ali estava ele, o tal
prncipe... e naquele momento no havia
escapatria para a pequena Millie.
Ainda assim, o prncipe no era como
ela imaginava que seria...
Ele no parecia um prncipe, muito
menos vestindo aquela cala apertada,
aquela camisa de seda, casualmente

desabotoada no pescoo, revelando a


presena de pelos escuros... Ele era
forte, alto, musculoso, como todos os
homens do estbulo, e os seus cabelos
brilhavam tanto quanto as botas de
montaria de Millie. No entanto, mais
escuro ainda eram os seus olhos, que
brilhavam na sua direo, acusadores.
Voc no me escutou? perguntou
ele. Eu perguntei se voc est louca.
Eu escutei sim respondeu ela.
A voz de Millie era to baixa que ele
precisou afiar os ouvidos para escut-la.
Ele percebeu que a menina suava... e
percebeu tambm que a sua camiseta
estava colada ao corpo, aos seus seios

fartos... e sentiu um n na garganta ao


pensar em tudo isso. A voz daquela
menina no deixava transparecer
qualquer trao de estar na defensiva...
mas quem ela seria?
E ento? perguntou ele. Voc
est louca?
Ela deu de ombros. Millie passara
grande parte da vida ouvindo que
cavalgava rpido demais.
Isso depende do seu ponto de vista,
eu acho respondeu ela.
Gianferro percebeu que os seus olhos
eram grandes e azuis, como as flores nos
canteiros ao lado das rvores, e que a
sua pele era a mais clara que ele vira na

vida... intocada por qualquer tipo de


maquiagem, mas dona de um brilho
natural, um brilho de juventude e
frescor. Ele ficou pensando de que cor
seriam os cabelos que aquela menina
escondia debaixo do chapu que estava
usando, e o seu corao comeou a bater
to forte que a sua cabea comeou a
girar.
Voc cavalga muito bem disse
ele. E, sem pensar, deu um passo
frente.
Millie fez um grande esforo para no
tremer, mas a proximidade daquele
homem a estava deixando um pouco
tonta, um pouco zonza... Ele era muito

forte, verdade, mas havia algo mais...


algo que ela nunca vira antes.
Quando Lulu lhe contava coisas sobre
o seu prncipe, Millie o imaginava
como nada mais do que um homem com
um ttulo de nobreza... e Lulu certamente
nunca mencionara que ele era dono de
um ar perigosamente masculino, um ar
que a estava deixando um pouco
perdida, sem saber o que fazer, sem
saber como reagir. Porm, encarando-o
nos olhos, Millie tentou se concentrar.
Obrigada disse ela.
A pessoa que lhe ensinou essas
coisas deveria levar um tiro disse ele,
em um tom soturno.

O que voc est dizendo?


perguntou ela, piscando os olhos.
Voc vai morrer se continuar
fazendo esse tipo de coisa disse ele.
Aquele salto foi uma loucura.
Mas eu consegui saltar! retrucou
Millie. E com folga!
Mas um dia talvez no consiga
disse ele.
Eu no sei se voc sabe, mas ns
no podemos passar a vida pensando
nesse tipo de coisa disse Millie, sem
pensar duas vezes. No podemos nos
enrolar numa manta, chorando por conta
do que no fizemos. Isso no viver...
apenas existir.

Algo naquela menina chamava a sua


ateno e o instigava. H quanto tempo
ele no sentia algo parecido ao
conversar com algum?
Voc diz isso porque jovem
disse ele, em um tom quase triste.
E voc um senhor, certo?
perguntou ela, em tom de brincadeira.
Ele sorriu, depois ficou parado. O
sorriso desapareceu dos seus lbios;
algo tomava conta do vazio... algo
intangvel, mas que tomava conta do ar
como se chamas novas e crepitantes
tivessem ganhado vida.
E os dois se encaravam. Millie sentiu
uma onda de calor debilitante passando

pelo seu corpo. Ela era corajosa e


destemida em cima de um cavalo, mas
naquele momento parecia morrer de
medo. Ela suava frio e tremia. Era como
se tivesse ficado repentinamente com
febre.
Acho melhor eu terminar o que
estou fazendo disse ela, assustada.
Quem voc? perguntou ele.
parente dos donos da casa?
Um
certo
sentimento
de
autopreservao a deixou sem saber o
que dizer. Se ele soubesse quem ela era
de verdade, poderia sair correndo dali,
e ela terminaria s e salva. Salva
daquele olhar profundo e inquisidor,

daquela aura sexual que parecia vencer


a sua pele morena.
Sim disse ela. Sou.
Por um momento, os olhos do
prncipe ficaram ainda mais cravados
nos dela... ele parecia um condenado
que recebia a sua ltima refeio antes
de ver o seu destino sendo selado. Ela
curvou
os
lbios,
ligeiramente
entreabertos, e ele pde ver o interior de
sua boca. Ele queria beij-la de uma
maneira que nunca beijara qualquer
outra mulher, nem nunca beijaria...
E Millie percebeu tudo isso no olhar
certeiro daquele homem. Ela era uma
pessoa que praticamente desconhecia os

homens, mas j observara muitas coisas


acontecendo entre pessoas de sexos
opostos. Ela sabia exatamente o que
estava passando na cabea daquele
prncipe, e por um momento o seu
corao ficou descompassado. E se ele
acabasse se demonstrando um homem
infiel, assim como seu pai sempre fora?
Mas Lulu aguentaria. Ela sempre
aguentara esse tipo de coisa.
Os homens comiam em suas mos h
anos, e por que seria diferente com
aquele prncipe? Mas ele parecia
diferente... e no apenas por ser um
prncipe. Ele era...
Millie engoliu em seco.

Ele era uma fantasia transformada em


realidade... um homem viril, forte,
masculino... e at ela percebia tudo isso.
Sem sombra de dvida, as mulheres
gravitariam ao seu redor. Ela percebeu
que os seus sentimentos mudavam de
natureza e, por alguns segundos, chegou
a invejar a sua irm.
Millie ficou olhando para aqueles
lbios arrogantes e acabou corada... e
tambm aterrorizada s de imaginar que
ele poderia estar decifrando o que ela
pensava.
Eu... eu preciso ir murmurou ela.
Ele sorriu novamente, mas dessa vez
foi um sorriso de gratido, embora

misturado com algo mais, algo que ela


no conseguia identificar.
Sim, pode ir, menina disse ele, em
tom suave.
Eu tenho 19 anos! defendeu-se
ela, imediatamente.
Ainda assim, melhor que voc v
embora retrucou ele.
Ela o encarou profundamente, olhando
bem naqueles seus olhos escuros, e fez o
que ele pediu... foi embora, correndo
para o estbulo, como se estivessem
procurando por ela. Aquele dia de
primavera, de um momento para o outro,
estava comeando a ficar muito frio. Se
antes o sol brilhava com fora, as

nuvens tinham comeado a surgir no cu,


e uma chuva comeava a cair. Pelo
menos os pingos de chuva ajudavam a
acalmar o seu corpo, e, sobretudo, a
esfriar o seu rosto, que estava vermelho.
Molhada, ela recostou o corpo contra
a parede da cozinha da casa, enquanto
tentava acalmar a sua respirao. No
entanto, a sua boca estava seca, como se
aquele fosse um quente dia de vero, e o
seu corao continuava saltando no
peito.
Ela parecia um caldeiro. Aquele
homem parecia ter entrado no seu corpo
e agitado uma poo fervorosa, algo que
mexia com todos os seus sentimentos,

tanto que ela nem parecia a mesma


Millie de sempre, mas uma pessoa
estranha, uma desconhecida para si
mesma...
E ainda teria que aguentar aquele
almoo.

CAPTULO 2

MILLIE, VOC est atrasada! gritou


algum.
Por cima das conversas de todos os
convidados, ela ouviu a voz de sua me.
Era uma voz treinada para quase nunca
expressar suas emoes. Porm, sob tais
circunstncias, com uma de suas filhas
prometida para se casar com o mximo
expoente de uma importante famlia, era
fcil perder a compostura quando
algum chegava inaceitavelmente tarde.
Millie tentou entrar francesa no

Salo Azul, onde todos se reuniam antes


do almoo, mas a maior parte dos
convidados estava reunida ao redor da
figura imponente e alta do prncipe
Gianferro, de Mardivino.
Sinto muito disse ela, olhando
para baixo, para o carssimo tapete
persa que cobria o cho da sua casa,
pois no queria ser obrigada a olhar
para ningum mais, muito menos para
aqueles olhos escuros, perigosos, pois...
O qu? Qual era o problema?
A verdade era que, enquanto limpava
o seu corpo do suor e da poeira
acumuladas aps tanto cavalgar, ela
pensou melhor no que acontecera, e

pensou tambm que aquele homem


incrivelmente lindo um dia seria o seu
cunhado... e tentou no imaginar como
teria sido se o tivesse beijado...
Millie, no justo deixar a realeza
esperando insistiu a sua me, dizendo:
E voc no poderia ter passado um
batom pelo menos, minha querida? Voc
to linda, bastaria se esforar um
pouco...
O que a me parecia querer dizer, na
verdade, era que Millie no estava nem
um pouco bonita naquele momento...
Mas aquilo era positivo. Ela queria
desaparecer no meio daquela festa.
Queria ser confundida com o pano de

fundo. No queria que o prncipe a


olhasse daquela maneira... No queria
sentir aquelas coisas... No queria ficar
sem flego, muito menos queria ficar
pensando...
Eu me atrasaria ainda mais se
parasse para fazer isso disse Millie, e
sentiu uma sombra pousando ao seu
lado. Ela nem precisou erguer os olhos
para perceber de quem se tratava, para
saber que aquele rosto lindo a
encontrara... Millie foi obrigada a
engolir um soluo que tomava conta da
sua garganta, rezando para que a sua
me no tivesse notado nada estranho.
Prncipe Gianferro disse a

condessa de Vere, com o maior sorriso


possvel que poderia estampar em seus
lbios. Eu gostaria que o senhor
conhecesse a minha filha mais nova,
Millicent.
Millie arriscou erguer o olhar, pois
seria rude no o fazer, e acabou
encontrando aquele rosto aristocrtico,
aqueles olhos escuros, desafiadores. Diz
que voc j me conhece, ela pensou,
pode dizer... e tudo ficar bem.
Mas ele no disse nada. O prncipe
Gianferro simplesmente tomou uma das
mos de Millie e beijou-a cortesmente.
Ela sentiu um arrepio percorrendo a sua
espinha.

Contentissimo murmurou ele.


Millicent.
Pode me chamar de Millie
corrigiu-o imediatamente, depois afastou
sua mo do prncipe, pois a temperatura
do seu toque e o seu olhar eram intensos
demais. Eu deveria me curvar sua
frente? perguntou ela.
Voc quer fazer isso? perguntou
ele, com um leve sorriso nos lbios.
Ela estava imaginando coisas ou
aquele homem acabara de fazer uma
pergunta de duplo sentido? Meu Deus...
por que ela pensava em todas essas
coisas? Aquele prncipe pertencia a
Lulu, no a ela... aquele prncipe nunca

seria seu... mesmo que Lulu no tivesse


nada a ver com a histria.
Ela fez que sim com a cabea e
curvou ligeiramente o corpo, em um
gesto formal, com a pura inteno de
aumentar a distncia entre eles dois.
Perfetto murmurou ele.
Sim, o seu gesto foi perfeito, minha
querida disse a sua me, com um ar de
pura satisfao no rosto. Agora, por
favor, pea desculpas ao prncipe pelo
seu atraso.
Eu... disse Millie, que acabou
ficando sem palavras.
Ele arregalou os olhos e perguntou:
Eu imagino que voc tinha algo

mais interessante a fazer, certo?


Ele a estava deixando cada vez mais
perdida... mas Millie ficou pensando o
que aquele prncipe diria se ela
respondesse algo assim: Voc sabe
perfeitamente o que eu estava fazendo.
Porm, para o seu alvio, o sino
avisando que o almoo seria servido foi
tocado.
Vamos almoar murmurou ela
educadamente.
Voc foi salva pelo gongo, menina
retrucou ele em tom de brincadeira, e
Millie percebeu que a sua me piscou
um dos olhos, parecendo se divertir com
a situao.

Provavelmente, a sua me tambm


estaria tentando imaginar como aquela
sua filha desprovida de glamour
conseguira atrair a ateno de um
prncipe por mais de um milsimo de
segundo!
Eram vinte os convidados para o
almoo, e, como Millie imaginava, o seu
lugar estava marcado bem no fundo da
mesa, o mais longe possvel do prncipe
Gianferro.
Espero que vocs estejam gostando
do almoo, ela pensou, pois eu
estremeo a cada mordida.
Mas o prncipe Gianferro estava
gostando do almoo, e no parava que

repetir que a comida era sublime, que o


ambiente nos arredores eram lindos e
que a companhia daquelas pessoas era
exatamente como ele esperava que
fosse, porm...
Ele no tirava os olhos da menina
sentada ao fundo da mesa. Ela era to
diferente da irm... Lulu era uma mulher
impecvel, pronta para o mundo,
enquanto Millie usava um vestido
simples, mas que enfatizava o seu corpo
esbelto e magro. Os seus cabelos loiros
e claros estava presos, e o seu rosto
parecia completamente livre de qualquer
trao de maquiagem. No entanto, ainda
assim, ela parecia suave e natural, como

um ramo de flores recm-colhidas.


Ao seu lado, Lulu curvou o corpo
para frente, e ele sentiu o cheiro do seu
caro
perfume
francs.
Inexplicavelmente, comeou a comparlo com o cheiro de cavalos e selas.
Voc ainda nem experimentou o
vinho, Gianferro! disse ela.
Ele deu de ombros.
Voc no sabe que eu nunca bebo na
hora do almoo? perguntou ele.
No! Eu no sabia! E ela fez uma
careta, antes de dizer: Que coisa
chata! Por que isso?
Eu preciso manter a minha mente
limpa respondeu ele.

Nem sempre, certo? s vezes,


legal estarmos um pouco... E ela lhe
lanou um olhar tonto. Um pouco
relaxados durante a tarde, voc no
acha?
Ele percebeu exatamente o que ela
sugeria e ficou um pouco... ofendido.
Por outro lado, ele foi obrigado a
admitir, com dolorosa honestidade, que
talvez estivesse apenas buscando uma
desculpa para se sentir ofendido. Mas
no era apenas isso... Gianferro era um
especialista quando o assunto eram as
mulheres e, naquele dia, ele estava
vendo Lulu em seu territrio, em sua
prpria casa, e algo lhe dizia que aquela

menina no era o tipo de esposa que ele


procurava.
Ela era linda, claro e confiante, e
brilhante , mas se mostrou uma pessoa
predatria desde que ele colocou os ps
naquela casa. Embora admirasse
mulheres assim, no eram caractersticas
que Gianferro buscava em uma esposa.
Naquele instante, ela jogava os
cabelos para trs e passava uma das
mos pelo pescoo. Todos esses gestos
so sinais de atrao sexual, o que era
uma coisa boa. No entanto, ele notava
algo mais, e algo lhe dizia que o seu
instinto era correto.
Lulu, a sua prometida, no era

virgem!
Enquanto Millie...
Ele mais uma vez olhou para o fundo
da mesa, e percebeu que ela o
observava. Os olhos de Millie,
arregalados e azuis, pareciam confusos,
perdidos. Quando os seus olhares se
encontraram, ela mordeu o lbio inferior
e desviou o olhar, como se tivesse sido
picada por um inseto.
Mais uma vez, ele sentiu uma
inesperada onda de desejo invadindo o
seu corpo. Alis, aquilo parecia algo
mais profundo que um mero e simples
desejo.
Gianferro? Algum o chamou.

Ele abriu o seu sorriso mais


diplomtico e ensaiado ao olhar para a
mulher sentada ao seu lado.
Sim? disse Gianferro.
Os olhos de Lulu brilhavam, como se
lhe quisessem lanar um convite
indisfarvel.
Voc gostaria de dar uma volta
comigo esta tarde, para que eu lhe
mostre a propriedade? Uma volta
completa, eu quero dizer... E ela
sorriu. Eu quero lhe mostrar todos os
tesouros escondidos aqui em Caius Hall.
Gianferro ficou paralisado. Ele
passou a vida inteira controlando tudo
sempre escolhendo o caminho certo por

onde seguir , mas a sua rota parecia


repentinamente fugir dos trilhos. Ele
sabia que nunca poderia revelar o
desencontro de caminhos que havia entre
ele e Lulu. E o pior que no poderia
rejeitar o seu convite para um passeio.
Ela perceberia tudo, claro, e ficaria
desapontada. Sim, ela sem dvida
ficaria desapontada... Porm, naquele
momento, um desapontamento seria
muito melhor que um compromisso com
algo que nunca daria certo.
Ele sabia o que deveria fazer.
Deveria se afastar de tudo aquilo, sem
olhar para trs... No entanto,
inevitavelmente, Gianferro enxergou um

caminho que poderia ser seguido.


Vamos nos mudar de posio na
mesa, antes de comer a sobremesa?
sugeriu a me de Millie.
Gianferro fez que sim com a cabea.
Claro disse ele. Eu adoraria
poder conversar com as suas duas filhas.
A sua voz soou como uma espcie de
comando aos ouvidos de Millie. No
entanto, a ltima coisa que ela queria
era se sentar ao lado daquele homem,
sendo obrigada a manter um sorriso
falso no rosto e tentando ignorar a
expresso de Lulu. Alis, o que
conversaria com ele?
E o que ele conversaria com ela?

A voz de Gianferro era suave quando


ele curvou o rosto e perguntou, ao seu
ouvido:
Por que voc mentiu para mim,
Millie? Por que no me disse que era
irm de Lulu? perguntou ele.
Millie mordeu o lbio inferior. Seria
impossvel tentar explicar aquela
mentira. E ela estava muito confusa...
Caso tentasse explicar qualquer coisa,
terminaria parecendo uma louca!
Foi um impulso respondeu ela.
Ele ergueu as sobrancelhas escuras,
um pouco perdido com a resposta que
acabara de ouvir.
E voc costuma agir por impulso?

perguntou ele.
Algumas vezes admitiu Millie.
E voc, no?
Ele abriu um sorriso leve e fez que
no com a cabea.
No meu trabalho disse Gianferro
, eu no devo fazer esse tipo de coisa.
Que trabalho? perguntou ela.
Como prncipe?
No exatamente. Como prncipe
herdeiro corrigiu ele.
Mas voc no apenas um ttulo.
Voc uma pessoa tambm! retrucou
ela.
Que mulher apaixonada, ele pensou. E
tambm muito inocente, claro.


As
duas
coisas
esto
inevitavelmente unidas comentou
Gianferro, em voz baixa.
Ah... sussurrou ela.
Enfim disse ele , muito chato
conversar sobre esse tipo de coisa. Por
que voc no me conta algo sobre a sua
vida, Millie? sugeriu ele.
Sobre a minha vida? perguntou
ela, assustada e piscando os olhos.
Ser que muito surpreendente que
algum queira conhecer um pouco mais
sobre a sua vida? instigou-a.
Ela no queria responder que sim.
No queria dizer que, quando se tem
uma linda irm, poucas pessoas se

interessam por voc... Mas Gianferro


comeou a perguntar coisas sobre a
infncia de Millie, e parecia realmente
interessado em ouvir suas histrias.
Millie, por sua vez, comeou a relaxar
um pouco, a se abrir. Aquele estranho, e
tambm um pouco assustador, encontro
deles dois, mais cedo, parecia
desaparecer de sua mente. Ela resolveu
contar algumas coisas sobre o incio de
sua vida, sobre suas colegas de escola,
sobre as brincadeiras que faziam, sobre
as freiras... e, quando ele franziu os
olhos e comeou a sorrir, ela percebeu
que conseguira algo especial...
De repente, o resto da mesa ficou em

silncio, e todos olhavam para eles


dois... A sua me parecia surpresa, e
Lulu no disfarava sua irritao.
Prncipe Gianferro, o que o senhor
gostaria de fazer hoje tarde?
perguntou sua me.
E ele percebeu que Lulu erguera as
sobrancelhas.
Eu vou dizer senhora o que eu
gostaria de fazer respondeu ele, em
tom suave. Eu gostaria de conhecer os
seus cavalos.
Lulu sorriu, perguntando:
Os cavalos?
Sim, os cavalos murmurou ele.
Eu tenho vrios cavalos em Mardivino,

e gostaria de ver o que vocs tm por


aqui.
A sua coleo deve ser invejvel.
Sem dvida, os seus cavalos sero todos
de raas muito especiais. Ser que
temos algo parecido por aqui?
perguntou um dos convidados, sorrindo.
No centro da mesa, Lulu agitou seus
dedos com as unhas perfeitamente
pintadas, primeiro apontando em
direo janela, depois acariciando seu
lindo vestido.
Mas est chovendo disse ela.
Eu gosto de chuva retrucou ele.
Lulu tamborilou os dedos na madeira
da mesa.

Tudo bem, se voc quiser ficar


empapado, a escolha sua... mas no
espere que eu esteja ao seu lado disse
ela.
Seguiu-se um breve silncio. Ele
percebeu, nos olhos de Lulu, que ela
esperava escutar a sua desistncia. Lulu
queria que ele mudasse de ideia, que
decidisse conhecer os cavalos em outra
ocasio, mas ele nunca faria isso.
Nunca. O prncipe Gianferro nunca se
curvaria frente a uma mulher!
Faa como preferir disse ele.
O desprazer de Lulu era quase
tangvel, e Millie percebeu algo
parecido no rosto de sua me. Nervosa,

ela comeou a morder os lbios.


Eu poderia mostrar os cavalos ao
prncipe Gianferro, se vocs quiserem
ofereceu-se Millie.
A sua me abriu um sorriso de
gratido, o que s aumentou o
desconforto de Millie, e tambm a sua
culpa.
Ah, minha querida... voc faria
isso? perguntou ela.
Gianferro sorriu e disse:
Que gentileza a sua, Millie. Muito
obrigado.
A atmosfera de alegria e diverso
desapareceu da sala de jantar. A tenso
voltara ao ambiente. Com o corao

batendo forte dentro do peito, Millie


afastou sua cadeira da mesa. Ela odiava
o comportamento do prncipe Gianferro,
mas tambm odiava o seu prprio
comportamento, e nem sabia muito bem
o porqu de tudo aquilo.
Vamos, ento? disse ela, sendo
recompensada por um olhar amoroso de
Gianferro.
Mas voc deveria trocar de roupa!
disse a sua me.
Ah, no. Eu estou bem assim... e um
pouco de chuva no vai doer nem me
derreter disse Millie, decidida.
Lulu deixou escapar um sorriso de
nervoso, antes de dizer:

A Millie no se importa de se
molhar um pouco... ela parece um
menino pequeno!
Lulu repetia isso para a irm h anos.
No entanto, Millie nunca se sentia
ofendida com tal comparao. Gianferro
a seguiu, em silncio. Inexplicavelmente
e de uma maneira nada confortvel
Millie estava se sentindo mais mulher
do nunca naquele momento.
Ela abriu a ltima porta da casa. Do
lado de fora, a chuva era quase slida.
O ambiente era cinzento.
Ela o encarou e perguntou:
Voc no est falando srio... voc
quer mesmo sair nessa chuva?

Claro que estou falando srio


disse ele. Eu quero sair e conhecer o
seu estbulo.
Ela pegou uma capa de chuva
impermevel, que atirou em cima dele,
depois vestiu outra.
Vamos disse Millie, decidida.
Ele gostou daquele gesto impulsivo,
decidido, e tambm gostou do olhar
raivoso que ela lhe lanou enquanto ele
vestia a capa, que cheirava a cavalo e a
couro. Ele saiu de casa, sentindo a
chuva bater forte contra os seus ombros.
Chovia tanto que, ao abrir a boca, ele
engoliu uma boa quantidade de gua... e
ficou sem flego.

Ns vamos ter que correr! disse


ela, sentindo uma excitao repentina.
No final das contas, aquele almoo
formal e cansativo abrira espao para
outra coisa, para algo completamente
diferente. O prncipe Gianferro queria
conhecer os seus amados cavalos. E era
no estbulo que Millie se sentia
verdadeiramente em casa. Mas no s
isso, Millie... e voc sabe muito bem,
ela pensou. Mas Millie fez que no com
a cabea, como se quisesse se livrar de
tais pensamentos. Vamos! ordenou
ela.
Sorrindo ao comear a fazer algo que
nunca fazia, ele corria atrs dela,

saltando poas de gua e sentindo a


lama sujar a barra de sua cala. Ela
tambm sujava as suas meias. O que ele
estava fazendo ali, e por que permitia
que aquilo acontecesse? Aquilo era uma
loucura. Uma completa insanidade. Ele
deveria interromper aquela corrida
imediatamente.
Porm, ao mesmo tempo, Gianferro
queria seguir em frente, pois sentia algo
indito crescendo no interior do seu
corpo. De certa maneira, era como se o
seu destino estivesse a ponto de ser
marcado de uma forma que ele nunca
poderia ter suspeitado.
Quando chegaram ao estbulo, o

cabelo de Millie estava colado sua


cabea. Ao olhar para ele, com gotas de
gua escorrendo pelo corpo inteiro, ela
no soube muito bem o que dizer.
Por que voc no disse sua me
que ns j nos conhecamos?
perguntou ele.
Voc sabe... respondeu ela, em
tom baixo, um pouco sem graa.
No. Eu no sei insistiu ele.
Sabe sim. E voc sabe o que vai
acontecer agora... respondeu ela, sem
medir muito bem o efeito de suas
palavras.
Ela fez que no com a cabea,
tentando se livrar daquelas ideias,

tentando fingir que nada daquilo estava


acontecendo realmente.
Por que voc est fazendo tantos
rodeios? perguntou ela.
E voc, por que se ofereceu para me
trazer aqui, Millie? perguntou
Gianferro.
Porque voc... Ela comeou a
responder, mas parou um pouco para
escolher melhor as palavras. Porque
voc queria conhecer os nossos cavalos,
certo? perguntou ela, finalmente.
Na boca de qualquer outra mulher,
tais palavras poderiam significar
qualquer outra coisa, mas ele sabia que
Millie estava sendo honesta.

No. Voc sabe muito bem o que eu


queria fazer disse ele. O que eu
quero fazer, alis. E voc tambm
quer... mas nunca ousaria admitir para si
mesma.
Ela arregalou os olhos ao perceber a
expresso estampada no rosto de
Gianferro. Era uma expresso sensual,
profunda, poderosamente irresistvel.
Tanto que ela fez que no com a cabea,
como se, mais uma vez, quisesse se
livrar da prpria imaginao.
No disse ela. Ns no
deveramos!
Mas ns precisamos fazer isso...
voc sabe que ns precisamos fazer isso

murmurou ele. Caso contrrio, voc


morreria.
E eu tambm, ele pensou.
Gianferro! disse ela, em um
arremedo de protesto.
Ele a tomou nos braos e curvou o seu
corpo, afastando alguns fios de cabelo
molhados colados sua testa. Por um
bom
tempo,
Gianferro
ficou
simplesmente olhando para Millie,
ignorando a agitao em seus olhos, mas
logo lhe arrancou um beijo nervoso.
Para ela, fazer aquele tipo de coisa
era como se atirar de um precipcio, do
precipcio mais alto do mundo. Ela
nunca sentira tantas coisas ao mesmo

tempo. Millie notava o corpo musculoso


e forte de Gianferro, percebia que as
mos daquele homem acariciavam o seu
rosto, percebia o sabor dos seus lbios.
Nossa... Millie deixou escapar,
como se estivesse descobrindo algo que
nem sabia existir. Ao ouvi-la, Gianferro
abriu ainda mais a sua boca e invadiu-a
com a lngua. Fogos de artifcio
explodiam na cabea de Millie. Ela
queria mais. Queria experiment-lo por
inteiro. Era como se a sua prpria vida
dependesse disso. Um pouco perdida,
Millie notou que os seus seios ficavam
pesados, notou que queria colar o seu
corpo ao dele.

Assustado, ele se afastou de repente,


ainda sem flego.
Por que voc parou? perguntou
ela com um tom doce na voz, um tom que
soou estranho aos seus prprios
ouvidos.
Por que eu parei? Gianferro
devolveu a pergunta. Por que voc
acha que eu parei? E ele percebeu a
incerteza nos olhos de Millie, nos seus
grandes e arregalados olhos azuis.
Voc j beijou um homem, Millie?
Ela o encarava. Gianferro percebera!
No... no dessa maneira admitiu
ela.
Ele ergueu as sobrancelhas e

perguntou:
De que maneira, voc quer dizer?
Com a lngua, ela queria dizer. Mas
no seria capaz. Aquilo tudo era to
estranho! E se tivesse se entregado a ele
pelo simples prazer de experimentar
algo novo, algo diferente? Mais uma
vez, Millie tentou se livrar das
divagaes de seus pensamentos.
E fez que no com a cabea, como se
assim os pudesse espantar.
Nenhuma... disse ela.
Ele comeou a notar uma sensao de
triunfo brotando no interior do seu
corpo. Ao perceber que Millie tinha
ainda menos experincia do que parecia,

voltou a tom-la nos braos.


Voc beija muito bem disse ele.
O seu beijo foi doce, apaixonado. E
traou o contorno dos lbios de Millie
com os dedos, notando que eles
tremiam. No entanto, saiba que
existem outras maneiras de beijar um
homem. E eu quero lhe ensinar todas
elas. E vou lhe ensinar direitinho, minha
querida Millie.
Ela ficou to assustada com essas
palavras que saiu correndo dos seus
braos. E Gianferro no a deteve. O que
ele estaria sugerindo? O que ele via
naquela menina, e por que ela permitia
tanta coisa? Perdida, ela passou a mo

entre os cabelos, tentando se concentrar.


Voc no vai fazer nada disso!
disse ela, com a sua voz trmula de
emoo. Que tipo de homem voc acha
que ? E que tipo de mulher sou eu?,
ela pensou. Voc vai se casar com a
minha irm!
Ele fez que no com a cabea.
No disse Gianferro, decidido.
Eu no vou me casar com ela.
Vai sim! Voc vai se casar com ela!
gritou Millie, desesperada. Eu sei
que voc vai!
Eu no posso me casar com ela
ele retrucou, decidido, e aproximou-se
de Millie, segurando o seu queixo e

obrigando-a a encar-lo. E ns dois


sabemos por que eu no posso fazer
isso.

CAPTULO 3

EU VOU me casar com Gianferro


disse Millie.
Lulu, que penteava os seus cabelos,
ficou paralisada.
Voc ficou louca? perguntou
irm.
Millie engoliu em seco, mas
precisava
dizer
tudo
aquilo,
independente da reao da irm.
No respondeu ela. Eu no
fiquei louca. E eu sinto muito.
A testa de Lulu, refletida no espelho

da penteadeira, ficou franzida. Ela girou


o rosto.
O que voc est falando, pelo amor
de Deus? perguntou Lulu.
Eu... e Gianferro... ns vamos nos
casar repetiu Millie.
Voc s pode estar de brincadeira
disse Lulu.
Millie fez que no com a cabea. Ela
adoraria poder responder bem que eu
queria estar brincando, mas isso no
seria a verdade. E Millie estava
decidida a no esconder a verdade. Lulu
ficaria ferida, o que era normal, mas
Millie precisava ser verdadeira.
No. Eu no estou brincando

afirmou ela, categrica.


Por um segundo, Lulu ficou
paralisada, mas logo depois, no mesmo
tom de voz com o qual, minutos antes,
dissera irm que os homens no
gostam de mulheres que cheiram a
estbulo, disse:
Millie... voc parece ter resolvido
gostar daquele idiota, daquele homem
com um corao de pedra, mas saiba
que no boa ideia viver nesse mundo
de fantasia. Se voc continuar dizendo
essas coisas, as pessoas acabaro
escutando... e elas vo rir da sua cara.
Ela est falando srio, Lulu disse
uma voz que veio da porta, e as duas

irms giraram seus rostos, vendo a


imagem de sua me.
Voc sabia? perguntou Millie,
assustada.
O Gianferro me ligou hoje de manh
respondeu ela. Supostamente, ele
queria me pedir a sua mo em
casamento, j que o seu pai no est
mais entre ns. No entanto, algo me diz
que a minha opinio no contaria muito.
Ele est realmente decidido a se casar
com voc... permitindo eu ou no. E o
Gianferro o tipo de homem que no
gosta de esperar por uma resposta.
Lulu olhava para uma e para a outra,
alternadamente, como se fosse um

espectador de uma partida de tnis, e a


sua expresso era a de uma pessoa
completamente perdida.
Mas ela nem o conhece! disse
Lulu.
E seguiu-se um desconfortvel
silncio.
Como ela poderia se casar com
Gianferro? continuou Lulu. Eles no
se veem desde o dia em que esse homem
destruiu o nosso almoo... e tambm o
meu corao.
Ele no destruiu o seu corao,
minha querida disse a sua me,
gentilmente. Voc reatou o namoro
com Ned Vaughan, certo?

Mas Lulu no a escutava.


Voc poderia nos dar alguma
explicao, Millie? pediu Lulu.
Vocs s se viram uma vez!
Os olhos da condessa estavam fixos
na irm.
Eu imagino que vocs tenham se
encontrado mais vezes... certo, Millie?
perguntou a sua me.
Millie fez que sim com a cabea,
mordendo o lbio inferior, tentando
reunir o mximo possvel de coragem
para explicar o que acontecera.
Quando? perguntou Lulu. E onde
isso aconteceu?
Em Chichester respondeu Millie.

E tambm em Cirencester. E uma vez


em Heathcore.
Lulu arregalou os olhos.
Nas feiras de cavalos? perguntou
ela.
Exatamente respondeu Millie.
Bem... nos locais onde aconteciam as
feiras de cavalos... Na verdade, ns no
fomos a nenhuma dessas feiras.
E seguiu-se um silncio momentneo,
depois Millie respirou fundo ao
perceber a pergunta estampada nos
olhos da irm. V em frente, Millie!
Diga o que precisa ser dito... pois s
assim voc ter confiana em si mesma,
ela pensou.

Ele queria me ver novamente e


imaginou que deveramos nos encontrar
nesses lugares, pois eu teria um motivo
para viajar at l... Alm do mais,
fazendo isso, seria mais fcil evitar
qualquer suspeita.
Sua vaca! gritou Lulu.
Lulu, no diga isso! gritou sua
me, imediatamente.
No, mame... disse Millie. Ela
tem todo o direito de dizer o que quiser.
Ela tem o direito de dizer isso e muito
mais. O tom de voz de Millie era bem
mais baixo que o habitual. Eu sinto
muito, Lulu... sinto muito mesmo. Eu no
queria que isso acontecesse, nem ele

queria... mas aconteceu.


Lulu respirou fundo, depois deixou
escapar uma gargalhada forada.
Sua idiota! ela gritou finalmente.
Voc no enxerga que ele s quer levala para a cama? Tudo o que esse homem
quer ser o seu primeiro amante! Voc
no percebe que esses homens que tm
tudo... que sempre tiveram tudo... esto
loucos para roubar a virgindade de
meninas como voc? perguntou ela.
Mas ns no... Millie tentou dizer
alguma coisa, mas logo ficou muda,
como se o olhar de Lulu a impedisse de
continuar a frase. Nada aconteceu
entre ns, e nada vai acontecer... pelo

menos at o casamento. O Gianferro


prefere dessa maneira.
O Gianferro prefere dessa
maneira! Lulu repetiu a frase dita pela
irm, em tom jocoso.
Eu queria que voc fosse a primeira
a saber, Lulu... disse Millie.
Ah, muito obrigada! Que emoo!
No precisava! disse Lulu, franzindo a
testa novamente. Mas voc deve ter
contado para ele, certo?
Contado o qu? perguntou Millie.
Que eu... Lulu ficou sem flego.
Que eu e Ned...? Voc contou a ele que
ns tnhamos sido namorados antes?
Claro que eu no contei nada!

gritou Millie, desesperada.


Por que claro que voc no contou
nada? Que histria essa de claro?
Voc estava obviamente determinada a
fisg-lo, e essa histria seria perfeita!
Ou voc ainda acha que eu vou acreditar
que ele chegou aqui pensando em mim e
mudou de ideia quando conheceu voc?
Eu no sei quando nem como isso
aconteceu disse Millie, com uma
tristeza profunda no tom de voz. Eu s
sei que aconteceu.
Acho que deveramos lhe dar os
parabns, certo, minha querida?
perguntou sua me em um tom gentil, e
Millie ergueu o rosto, olhando para a

me, com os olhos cheios de lgrimas.


Ns deveramos ficar felizes pela sua
irm, Lulu disse ela, em tom firme.
Tudo o que voc quer que uma de
suas filhas se case com um membro de
realeza! disse Lulu, imediatamente.
E no importa qual das duas!
Que bobagem! gritou sua me,
interrompendo-a. Voc ser uma
mulher igualmente feliz casada com um
dono de terras, com algum como o
Ned... e voc sabe disso, Lulu.
Gianferro no seria o homem ideal para
voc, minha querida... voc muito
livre, muito independente.
Lulu parecia um pouco perdida, mas

ainda no terminara de falar com a irm.


E voc realmente acha... com a sua
total falta de experincia com os
homens... que poderia aguentar uma
pessoa como Gianferro? perguntou
ela.
Millie a encarava.
Eu no sei respondeu ela, sendo
honesta. Tudo o que sei que eu
gostaria de tentar.
A condessa se sentou em uma cadeira
e perguntou:
Por que voc no conta tudo o que
aconteceu, minha querida?
Millie sabia que devia uma
explicao sua famlia... mas por onde

comear? E ser que Gianferro gostaria


que ela revelasse tudo?
Millie j sabia da existncia de uma
grande brecha entre ela e o resto do
mundo, brecha que no parava de
aumentar. Ela seria a futura noiva do
prximo rei, e isto trazia uma enorme
responsabilidade... e tambm um grande
distanciamento. O prncipe Gianferro
no era um homem como os outros... ela
no poderia sair contando por a tudo o
que ele lhe contasse. Porm, pensou
Millie, a sua histria no era a mais
romntica do mundo. Gianferro era um
homem prtico. E ela j percebera que
seria assim pelo resto da vida.

Eles tiveram uma srie de encontros,


todos cuidadosamente marcados e
perfeitamente coreografados. Carros de
alto luxo eram enviados para peg-la em
estaes de trem, levando-a a vrias
casas... casas seguras, como ela podia
imaginar... onde Gianferro sempre a
estava esperando. Os guardas armados e
os seguranas protegiam as redondezas,
sempre atentos possvel presena de
estranhos.
Os donos de tais casas costumavam
ser desconhecidos para Millie, mas ela
reconhecera um dos casais. Ela se
lembrava perfeitamente do rosto daquela
mulher, que pareceu assustada ao

reconhec-la. A mulher a observou de


cima a baixo, vrias vezes. Millie sabia
que no deveria contar nada sobre tais
encontros. Nem mesmo sua me. No
deveria contar nada a ningum! Pois
Gianferro lhe pedira sigilo total e
porque as apostas eram altas. Que
apostas? Ela nunca entendeu esse
linguajar... mas preferia no tentar
entender.
Millie foi a alguns almoos pequenos,
com pouca gente, onde pde conversar
sobre poltica e arte... e tambm sobre a
sua opinio sobre o movimento
feminista. As suas respostas foram
breves at mesmo aos seus ouvidos ,

e Millie percebeu o quanto a sua vida


era limitada; ela praticamente no
pensava em outra coisa alm de cavalos.
Eu sei que estou sendo testada, ela
pensou. Mas por qu?
No fundo, ela sabia muito bem o que
esperavam dela, e tambm sabia como
deveria se comportar... De certa forma,
ela fora criada para fazer aquele tipo de
coisa, certo?
Um belo dia, eles estavam dando um
passeio em um jardim magnfico, e ela
demonstrava enorme interesse nos
arbustos e flores. Gianferro conversava
com o anfitrio da casa e ficou
visivelmente muito feliz quando ela

reconheceu uma flor, uma rarssima rosa


da prsia. Nesse momento, Millie
percebeu que ganhara muitos pontos.
Depois do jardim, foi uma maravilha
ver os cavalos Andaluz que eles
mantinham por l. Porm, pela primeira
vez em sua vida, Millie queria estar em
outro lugar, ainda que aquela
propriedade fosse realmente incrvel.
Ela queria estar sozinha com aquele
homem alto e charmoso, que continuava
sendo um estranho para Millie, que no
saa dos seus pensamentos nenhum
minuto, quando estava acordada e
tambm em seus sonhos, desde que
entrou repentinamente em sua vida,

como um meteoro fulminante. Ela o


encarava, mas Gianferro observava
atentamente aqueles cavalos.
Ele era sempre to formal... nunca
repetiram aquele rompante do estbulo,
naquela tarde chuvosa. E ela adoraria
ser tomada pelos braos de Gianferro
novamente, ainda que parecesse mentira
que tudo aquilo tivesse acontecido. Era
como se ela tivesse simplesmente
imaginado. Ao v-lo mais vezes, ele
parecia cada vez mais lindo aos seus
olhos... embora, ao mesmo tempo,
tambm parecesse mais remoto, mais
distante, e a confuso na cabea de
Millie era enorme.

Ela acariciou a linda e brilhante crina


de um cavalo.
Este aqui lindo, voc no acha?
perguntou ela.
No nada mau... murmurou ele.
No nada mau? perguntou o
anfitrio, sorrindo. Este o rei dos
cavalos... e especialmente este... um
campeo! E ele seu, Gianferro!
Voc to generoso disse o
prncipe.
Sim, ele seu repetiu o homem.
Obrigado agradeceu Gianferro,
inclinando a cabea, honrado, mas
sabendo que qualquer presente sempre
vinha
acompanhado
de
uma

contrapartida, de uma certa expectativa.


Na sua vida, pelo menos, sempre foi
assim, e isso acontecia cada vez com
maior regularidade. As pessoas sempre
gostaram de estreitar os laos com a
monarquia, e por isso queriam se sentir
prximos dele, que seria o futuro rei de
Mardivino. Portanto, ser rei significava
ser uma pessoa solitria.
Ele olhou para Millie, depois voltou a
olhar para o seu anfitrio, que abriu um
breve
sorriso
ao
interpretar
corretamente
o
pensamento
de
Gianferro.
Talvez vocs queiram conhecer a
biblioteca, certo? perguntou o homem.

Antes de o almoo ser servido, quero


dizer...
Para o alvio de Millie, eles foram
deixados
sozinhos,
completamente
sozinhos. Refm de sua frustrao, ela
saiu correndo em direo a Gianferro e
atirou-se em seus braos.
Ela podia ouvir as batidas do seu
corao quando ele se curvou para
beij-la, mas ao mesmo tempo tambm
notou que Gianferro ficou um pouco teso
quando os seus corpos se aproximaram
um pouco mais. Mas tudo bem. Ela no
se importava. Os seus sentidos tinham
sido despertados e ela estava feliz por
ser tocada por aquele homem

maravilhoso. Por alguns instantes, foi


como se Millie tivesse sido enviada
diretamente ao paraso. E a boca de
Gianferro se movia com perfeita
intimidade junto sua... era incrvel!
Ela ergueu seus olhos azuis,
encarando-o.
Voc no me quer mais?
perguntou ela.
Gianferro franziu a testa e reprimiu
um desejo que nascia no interior do seu
corpo. Aquela menina era to doce... E
ele no estava acostumado a tamanho
entusiasmo, embora soubesse tratar-se
de uma faca de dois gumes. A inocncia
de Millie teria o seu preo, claro que

sim, pois ele teria que ensin-la a


calibrar o seu desejo. Ela teria que
aprender que sempre seria ele o
responsvel por dar incio a um
processo de intimidade... a menos que
estivessem na privacidade do seu
quarto.
Voc sabe que eu a quero disse
ele, em um murmrio suave. Mas no
aqui. No agora. Vamos conversar,
Millie.
Eu no posso murmurou ela.
como se eu estivesse sem ar. Eu no sei
o que est acontecendo comigo.
No sabe? Ele segurou os seus
ombros e encarou-a firme. Voc ainda

no entendeu por que est aqui?


No exatamente... respondeu ela,
fazendo que no com a cabea.
Ele respirou fundo e disse, em uma
voz ao mesmo tempo doce e de
comando:
Voc sabe que algo nasceu entre ns
dois naquele dia, no nosso encontro no
seu estbulo, certo? Algo que eu no
esperava.
Ou ser que voc no queria que
acontecesse? perguntou ela.
Os olhos escuros de Gianferro
ficaram ainda mais profundos. Ela
deveria aprender que a introspeco s
traria dor, nunca soluo.

O que eu quero irrelevante, o que


importa o que eu preciso, e quanto a
isso eu nunca tive dvida disse ele,
firme. Eu finalmente encontrei o que
estava buscando h tanto tempo, Millie.
Ela se sentia como se estivesse
beira de um precipcio, olhando para
baixo, para um mar de nuvens negras.
Nada parecia claro sua frente. No
entanto, os instintos de Millie eram
claros... e ela mal acreditava no que
brotava em seu corpo. Por isso hesitou,
antes de perguntar:
O que foi que voc encontrou?
Voc respondeu ele, baixinho. E
eu vou me casar com voc, Millie.

E voc no deveria me perguntar se


estou de acordo?
Ele abriu um sorriso largo, brilhante.
Ser que ele no deveria deixar que
Millie tivesse direito a uma mnima
escolha? E ser que ela resistiria a tal
pedido?
Millie, voc quer se casar comigo?
perguntou ele, em um arremedo de
pedido oficial.
Ela no disse nada.
A sua hesitao uma coisa boa
disse ele, mais uma vez em tom suave.
Ela indica que voc entendeu o
significado do que estou perguntando.
Millie pousou uma das mos sobre a

boca. As suas bochechas estavam


praticamente em chamas.
Mas... casar? perguntou ela, com
voz trmula e o corao a mil. Essa
proposta no deveria vir depois de um...
Do qu? Depois do qu?
perguntou ele. Voc acha que eu posso
lhe oferecer o que qualquer outro
homem ofereceria? Idas ao teatro,
talvez? Ou um beijo de boa-noite?
Jantares com amigos em comum? Ele
afastou a mo de Millie, que continuava
colada ao seu rosto, e a ficou
observando cuidadosamente. Para
mim, as coisas nunca funcionaro dessa
maneira, Millie. Quando algum na

minha posio escolhe uma esposa,


nenhuma das regras costumeiras de
cortesia costumam ser aplicadas.
Voc est querendo me dizer que...
que uma pessoa que no segue as
regras normais deste mundo?
perguntou ela.
Sim, exatamente isso o que eu
estou querendo dizer respondeu ele,
sendo absolutamente direto. E ele no
mentia. Estava dizendo a mais pura
verdade. Se ns nos encontrssemos
abertamente,
isso
criaria
uma
expectativa enorme, e a mdia se
intrometeria. E no apenas aqui, mas
tambm na Europa... e voc ficaria

comprometida. A expectativa do pblico


seria enorme e as repercusses fugiriam
ao nosso controle... eu j vi esse tipo de
coisa acontecendo antes. E para qu,
Millie?
Eu sei que voc a
personificao da noiva perfeita para
mim.
Mas por qu? perguntou ela, ainda
tonta. Por que eu?
Voc quer saber a verdade?
perguntou ele.
Ela fez que sim com a cabea, sem
saber que talvez no gostasse do que
estava a ponto de escutar.
As minhas exigncias so simples
disse ele. A minha noiva deve ser uma

mulher pura, e deve ser membro da


aristocracia de algum ponto deste
mundo.
Sendo assim, voc est me
comparando a um dos cavalos que
acabamos de ver, pensou Millie,
ficando ainda mais nervosa.
E voc nunca teve amantes,
exatamente como eu queria... disse ele,
em um tom que acariciava os ouvidos de
Millie. Saiba que o seu primeiro
amante ser ainda melhor do que os seus
sonhos... voc nunca poderia ter
imaginado algo parecido, eu prometo...
Ela ficou corada. E o prprio
Gianferro se animou com as suas

palavras.
E por que voc no escolheu uma
mulher de Mardivino? perguntou ela.
Ele fez que no com a cabea.
Isso seria muito complicado, e eu
conheo muito bem as possveis
candidatas disse ele. No haveria
outras possibilidades. Alm do mais, as
minhas duas cunhadas so inglesas, e
elas sero uma tima companhia para
voc, que no se sentir um peixe fora
dgua no palcio... Por ltimo, a sua
educao perfeita para o cargo.
Para o cargo? perguntou ela.
Ele fez que sim.
As mulheres inglesas so criadas

para ser independentes, duras na queda e


fortes... e a sua criao aristocrtica
ajudar voc a conseguir se relacionar
com qualquer pessoa, e tambm a
entender o papel de um futuro rei. Alis,
sendo a minha rainha, voc me dar
filhos.
Rainha. Aquela palavra ficou
suspensa no ar, como se tivesse sado de
um conto de fadas diretamente para a
conversa deles dois. Mas no, aquilo
no era um conto de fadas... ele acabara
de dizer muitas palavras que qualquer
noiva adoraria escutar. Millie ficou
observando
aquele
rosto
lindo,
orgulhoso. Ele dissera muitas coisas,

mas no dissera a palavra amor... Alis,


como Gianferro poderia dizer que a
amava se ele dois mal se conheciam?
Ainda assim, voc hesita...
observou ele, mantendo o tom de voz
suave, mas imaginando que a sua cartada
final seria certeira. Gianferro a tocou.
Ela tremia. Voc gostaria de ouvir que
a mulher mais importante da minha
vida? perguntou ele.
Sim respondeu ela, trmula. Eu
gostaria que voc me dissesse esse tipo
de coisa...
A conexo que existe entre ns dois
muito forte. slida. Poderosa. No
pode ser ignorada disse Gianferro. E

eu sei que voc tambm sente isso,


certo? Certo, Millie?
Ele a observava, implacvel.
Certo respondeu ela, finalmente.
verdade, eu sinto a mesma coisa...
O sangue corria apressado em suas
veias. Ela tremia cada vez mais. E
Gianferro baixou a cabea parar dar-lhe
o beijo mais suave de todos os tempos.
Est vendo como voc me faz
sentir? perguntou ele.
Sim, ela percebia. E tal sensao a
deixou ainda mais perdida, muda,
incapaz de pronunciar uma nica
palavra. Gianferro era o homem
perfeito. O que havia entre eles era pura

qumica.
Qumica
sexual.
E
maravilhosa.
Sim... murmurou ele, deixando-a
ainda mais sem flego. Na ausncia
dessas coisas, no pode existir nada
entre um homem e uma mulher. Eu adoro
a sua inocncia. Na verdade, acho que
eu nunca gostei tanto de uma mulher...
Alis, eu nunca precisei esperar. Mas eu
sei que o seu corpo ser meu. Eu sei que
vou lhe ensinar tudo o que voc precisa
saber. Voc ser a rainha de Mardivino
e ter tudo o que quiser... Querendo os
melhores cavalos de corrida, s pedir.
Se quiser joias, tambm... Qualquer
coisa. Tudo o que uma mulher deseja

ser seu, Millie.


Ela queria dizer que nada disso
importava. Tudo o que ela queria era tlo para sempre ao seu lado. Para
sempre.
Gianferro... Millie tentou dizer,
mas ele a interrompeu.
Eu queria lhe dizer outra coisa... Se
voc no me aceitar, passar o resto da
sua vida arrependida, pois nunca mais
encontrar um homem como eu. Nenhum
homem chegar aos meus ps, Millie.
Se ela fosse mais velha, talvez o
chamasse de arrogante, porm, mesmo
na sua inocncia, Millie era capaz de
ouvir a verdade por trs das palavras de

Gianferro. Talvez fosse o momento de


pedir um tempo, mas tempo parecia ser
um produto raro para ele. Tempo e
privacidade... Portanto, ela no poderia
fazer outra coisa alm de olhar bem no
fundo dos seus olhos e dizer:
Gianferro! Por favor. Eu quero que
voc me beije!
E ele abriu um enorme sorriso de
satisfao.
Naquele exato momento, o prncipe
Gianferro de Mardivino percebeu que
Millie seria sua.

CAPTULO 4

SEM

vista, Millie colocou a


pequena plula anticoncepcional na boca
e a engoliu, depois voltou ao quarto,
com o seu rosto to branco quanto o
vestido de noiva ali dependurado. Ela
fazia que no com a cabea, dizendo:
No sei se vou aguentar tudo isso,
Lulu.
No seja boba! disse a sua irm,
abrindo o mesmo sorriso amarelo de
todas
as
irms
mais
velhas.
Especialmente das irms mais velhas
SER

que ainda no perdoaram completamente


o fato de terem tido seus namorados
roubados pela caula. E o sorriso ficou
maior, mais profundo.
O seu nome j est bordado nas
toalhas, Millie. Acho que tarde demais
para voltar atrs disse Lulu.
E Lulu tinha razo... era tarde demais.
O seu nome e o de Gianferro estavam
bordados nas toalhas. Nas toalhas e no
jogo de ch... e tambm nas bandejas de
caf da manh, sem contar as moedas
com os seus rostos estampados, moedas
que foram enviadas a vrias partes do
mundo no dia do seu noivado.
Estranhamente, ela comeou a pensar

se alguma vez Gianferro usaria aqueles


panos de prato (tambm bordados com
as suas iniciais). Ela duvidava. Ele
provavelmente nunca cozinhara na vida.
Sim, ela tambm sempre fora uma
menina privilegiada, mas pelo menos
Millie e a sua irm se relacionavam com
os empregados da casa. Ela sabia como
limpar uma casa e como cozinhar, e
sabia como preparar uma linda bandeja
de cupcakes para as festas de caridade.
Mas Gianferro no... ele no sabia
fazer nada disso.
Com o passar dos dias, ela notava
cada vez mais a vida isolada do mundo
habitado pelo seu noivo. V-lo era uma

dificuldade... mais ou menos como


conseguir um horrio com urgncia em
um consultrio dentrio. Ele estava
sempre cercado de vrias pessoas...
sobretudo de Duca Alesso Bastistella,
um lindssimo nobre italiano de quem
Lulu disse que se apaixonaria a qualquer
momento.
No entanto, para Millie, esse homem
era uma barreira. Alesso se mantinha
como uma sentinela ao lado do prncipe
Gianferro, no permitindo que quase
ningum se aproximasse dele.
Ns fomos juntos ao colgio. Ele
o meu brao direito disse Gianferro,
certo dia, quando ela o questionou. Eu

confio muito nele.


E Gianferro falava em confiana
como se fosse algo muito raro, muito
precioso. Millie, por sua vez, ficou
pensando se algum dia conseguiria ser
amiga do poderoso Alesso. Se quisesse
se aproximar do seu marido, seria
obrigada a tentar.
Ela tentava no se chatear por conta
disso, mas podia contar nos dedos das
mos as vezes que estivera a ss com
Gianferro, e tambm as vezes em que ele
a cobrira de beijos, fazendo-a
desmoronar por dentro, em uma
promessa do que viria logo em seguida.
Claro que ela entendia que o pai de

Gianferro, que era o rei de Mardivino,


estava muito doente, e que havia
detalhes a ajustar na Constituio por
conta do casamento que se aproximava,
mas ainda assim...
E voc, Millie disse Lulu , vai
sair para a catedral em menos de uma
hora... Est chegando a hora de fazer os
seus votos. Portanto, voc no poderia
desistir nem se quisesse!
Eu sei disso disse Millie,
sentando-se.
Mas Lulu a fez se levantar, como se
fosse um guarda de trnsito.
Cuidado. Fazendo isso voc vai
acabar amassando a lingerie! disse

Lulu.
Esta lingerie to curta que
impossvel amass-la retrucou Millie.
Ela curta porque assim que tem
que ser disse Lulu, abrindo um sorriso.
Vamos. Eu quero fazer a sua
maquiagem agora. Venha se sentar na
frente do espelho... e tenha cuidado, por
favor!
Pelo menos conseguira recuperar a
amizade da sua irm. Graas a Deus! E a
verdade era que Lulu, embora dona de
um temperamento complicado, nunca
fora mulher de guardar rancor. Quando
percebeu que tal casamento aconteceria
(ela querendo ou no), resolveu aceit-

lo. Sobretudo quando percebeu que teria


uma chance de ser dama de honra da
irm mais nova.
E serei a sua nica dama de honra,
eu espero... pediu ela.
Bem... a sobrinha pequena de
Gianferro tambm estar, mas voc ser
a nica dama de honra adulta, isto sim
confirmou Millie.
Desde ento, Lulu vivia no mundo da
lua.
Eu no paro de pensar em todas
essas pessoas que vou conhecer! disse
ela, suspirando.
E o Ned? perguntou Millie.
Que Ned? retrucou Lulu, sorrindo.

Desde o ms anterior, desde o seu


noivado com Gianferro, Millie estava
morando em uma pequena casa no
interior da mesma propriedade que
tambm abrigava o palcio, com Lulu e
sua me sempre por perto, para
cicerone-la. No que o servio das
duas fosse indispensvel, mas a
companhia sim Gianferro continuava
firme na sua ideia de manter a distncia
, e por conta disso eles quase nunca
ficavam sozinhos.
No entanto, tudo mudaria aps o
casamento, ela pensou, e neste momento
Lulu comeou a aplicar maquiagem no
seu rosto. A lua de mel serviria para

isso (como sempre serviram) e eles se


conheceriam como deveriam se
conhecer, como um casal normal se
conhece.
Ela seria uma boa esposa para o
prncipe Gianferro? Os instintos e o que
aprendera nos livros ajudaria de alguma
maneira? Ela se sairia bem na cama?
Millie sentiu um arrepio percorrendo
sua espinha, e Lulu notou, afastando a
mo do seu rosto e perguntando:
O que aconteceu agora?
Nada respondeu Millie, mordendo
o lbio inferior.
Voc no est preocupada com o
sexo, certo? perguntou Lulu,

percebendo o que acontecia.


Millie simplesmente fez que no com
a cabea. Ela no daria voz aos seus
medos, no poderia fazer isso. No
tocaria nesse assunto com ningum,
muito menos com Lulu. Caso tocasse
nesse assunto, terminaria sentindo (e no
seria a primeira vez) que a sua pureza
era a nica coisa que interessava a
Gianferro. Alm do mais, certas coisas
devem permanecer no terreno privado.
Claro que no. Eu no estou nada
preocupada com isso respondeu ela.
Lulu sorriu.
Que pena que vocs no fizeram
outra coisa... alm de andar a cavalo

comentou ela.
O que voc est querendo dizer?
perguntou Millie.
Ser que no existe nenhum tipo de
ritual palaciano... algo que diz que
preciso dependurar lenis manchados
de sangue na janela? perguntou Lulu,
em tom de brincadeira.
Cale a boca, Lulu! disse Millie,
fechando os olhos. Voc sabe onde
esto os jornais?
Eu pensei que voc no quisesse
voltar a ler nada daquilo disse Lulu.
Eu sei, eu no queria mesmo... mas
um pouco irresistvel. Mais ou menos
quando avisam para a gente no tocar

num prato quente num restaurante... a


gente imediatamente quer tocar.
No havia nenhuma novidade nos
jornais do dia. S as maledicncias de
sempre.
Por sorte, Lulu esteve sempre ao seu
lado, e as duas percorreram as maiores
casas de moda de Paris em busca do
vestido de noiva perfeito. A procisso
de vestidos que passou pela frente de
Millie foi embriagadora, mas tambm
serviu para deixar bem claro o que ela
no queria vestir.
No final das contas, ela acabou
comprando o vestido em Londres... um
vestido com vrias camadas de tule,

suave, como o tutu de uma bailarina,


para o desgosto de Lulu.
Parece um merengue! disse ela.
Voc ficaria muito mais sexy num
vestido de cetim e seda.
Mas as noivas no precisam ser
sexys... e sim virginais. O que, no caso
dela, era a mais pura realidade. Millie
sabia que as expectativas quanto ao seu
vestido seriam altas, e que ela deveria
estar altura. As adolescentes
recortariam suas fotos das revistas. Elas
queriam viver um conto de fadas, e
Millie se esforaria para que tal conto
de fadas estivesse presente nas
coberturas de seu casamento.

Ser que j no chega de tanta base?


perguntou Millie.
Base nunca de mais respondeu
Lulu, dando um ltimo retoque. Os
seus olhos vo sair muito melhor nas
fotos... e voc est linda!
Eu sempre pareo um panda disse
Millie, cansada, acariciando seus
sapatos cor de prola, depois o vestido.
Com a maquiagem pronta, Millie se
preparou para o processo de colocar o
vestido de noiva no seu corpo.
Nossa! exclamou Lulu, finalmente
ajudando a irm a colocar o vestido no
corpo. Meu Deus!
Millie ficou parada, olhando para si

mesma, descrente do que via.


Aquele reflexo no espelho era ela?
O colarinho alto do vestido alongava
o seu pescoo, e o corte perfeito
deixava a sua cintura ainda mais fina. As
mangas longas e coladas ao corpo
seguiam at a altura de suas mos, e a
saia era longa, at o cho,
imaculadamente branca e passando uma
sensao de extrema leveza.
Na verdade, ela no estava
acostumada a usar tanta maquiagem.
Teria que se acostumar ao seu rosto,
sobretudo aos seus olhos, que pareciam
bem maiores por conta dos efeitos
aplicados por Lulu. Ela no parecia a

Millie de sempre. Parecia uma... uma...


Voc parece uma princesa! disse
Lulu, sem flego.
Tudo o que espero que eu seja uma
boa princesa, pensou Millie, respirando
fundo. E pegou o seu buqu, respirando
fundo novamente. Ser princesa era
apenas uma parte do acordo... muito
mais importante era o fato que, daquele
dia em diante, ela seria a esposa de
Gianferro. Os dois morariam juntos,
compartilhariam suas vidas, cresceriam
e descobririam coisas juntos. Pensando
em seu lindo rosto, ela ficou ainda mais
nervosa. A verdade que no via a hora
de estar sozinha com ele!

Como acontecera vrias vezes, Millie


ficou pensando por que ele no era um
homem comum, como todos os outros.
Se fosse assim, eles poderiam se casar
na igrejinha do vilarejo ao lado de sua
casa. E voltariam a Caius Hall para o
almoo. A festa no seria no Palcio
Arco-ris... que era enorme. Alis,
Millie se sentia a prpria Alice no Pas
das Maravilhas quando colocava os seus
ps l dentro.
Por outro lado, as duas outras
inglesas, esposas dos irmos de
Gianferro,
pareciam perfeitamente
adaptadas ao papel de princesas... e as
duas, anteriormente, eram mulheres

normais,
sem
qualquer
sangue
aristocrata em suas veias.
Mas elas se casaram mais velhas,
disse Millie a si mesma. E com mais
experincia. E se casaram com prncipes
que no seriam os futuros reis daquele
lugar...
Millie percebia as palmas das suas
mos suadas enquanto seguia em direo
Catedral de Solajoya. Centenas de
pessoas tinham sado s ruas, os flashes
das cmeras de fotos eram onipresentes,
tanto que quase a cegavam algumas
vezes.
Ela cuidara das flores e do vestido de
noiva, mas Gianferro organizara todo o

resto... e Millie ficou agradecida por


isto. Ela entendia que havia alguns
rituais a serem seguidos, entendia o peso
da cerimnia. O mundo e Mardivino
estariam atentos quele casamento, e a
catedral estava repleta de convidados da
realeza, presidentes e primeirosministros.
Ela sabia que um pequeno grupo de
familiares seus estaria presente no altar,
mas na verdade no enxergava nenhum
rosto conhecido... todos os convidados
pareciam estar fundidos em um nico e
curioso rosto. Ela nunca se sentira to
sozinha nem to isolada em sua vida,
como quando comeou a caminhar em

direo ao prncipe Gianferro, que


estava de p no altar.
O seu pai estava morto, por isso ela
entrou na catedral sozinha. Ela sugerira
que um tio distante poderia lev-la ao
altar, mas Gianferro no gostou da
sugesto.
No disse ele, decidido. Voc
entrar sozinha.
E a catedral parecia ainda maior
naquele momento, a msica que soava
era linda, mas distante... Millie agarrou
firme o seu buqu e seguiu em frente,
exatamente como ensaiara, sempre em
direo ao lindo Gianferro.
Ela no conseguia ver o seu rosto,

mas ao se aproximar notou que ele


vestia um tipo de uniforme, e que estava
simplesmente maravilhoso. No entanto,
parecia um estranho com o peito repleto
de medalhas e com um chapu com
plumas debaixo do brao.
O rosto de Gianferro era orgulhoso,
mas ele no abrira nenhum sorriso. Ela
buscou um brilho de alegria em seus
olhos, mas no encontrou nada...
O que seria aquilo?
Por alguns momentos, Gianferro mal
podia acreditar no que estava vendo... e
no tinha nada a ver com essa histria
de que os noivos enxergam as noivas
como seres encantados, como uma

espcie de fadas.
Sim, ela estava linda, muito linda... e
diferente, mas...
Onde estariam aquelas feies puras
que tanto o encantavam? Os olhos de
Millie, de um azul muito profundo,
estavam perdidos, e os lbios que ele
to avidamente beijara estavam pintados
de um vermelho forte. Ela parecia uma...
uma...
Ele franziu a testa. Teriam que
conversar sobre isso. Ela precisava
saber do que ele gostava ou no. E ele
odiava maquiagens. Ainda assim,
Gianferro sentiu uma forte emoo
quando ela se aproximou. Isso ele no

poderia controlar.
A mo de Millie estava gelada, mas o
cardeal de Mardivino comeou a dizer
suas palavras, e nada parecia mais
importante do que as coisas que ele
dizia.
As suas palavras emergiam das
profundezas em direo quele dia de
sol radiante, um perfeito dia de vero, e
Gianferro girou o rosto para observ-la.
Voc est feliz? perguntou ele,
mesmo sabendo que todas as cmeras
estariam apontadas para eles dois, que
todos estariam tentando ler os seus
lbios. Gianferro no sabia o que era a
verdadeira privacidade, e Millie teria

que aprender mais essa lio.


Ela sentiu a mo de Gianferro
apertando a sua, como se lhe quisesse
avisar alguma coisa, mas ainda assim
ela conseguiu abrir um sorriso tmido.
Muito, eu estou muito feliz
respondeu ela, embora se sentisse um
pouco tonta. Era como se estivesse
ligeiramente fora do seu corpo, pairando
sobre tudo aquilo, olhando para baixo.
Millie se lembrou do seu rosto
pintado como o de uma boneca, e logo
depois Gianferro a conduziu em direo
carruagem aberta, com o seu vu de
tule voando atrs dela, como se fosse
uma nuvem de fumaa branca. Os

diamantes brilhavam na sua coroa bem


ornamentada, logo acima do penteado
perfeito.
O Palcio Arco-ris parecia um
festival de flores, e a cada passo ela era
obrigada a conhecer ou cumprimentar
algum. Todo mundo queria lhe desejar
o melhor possvel ao seu casamento.
Millie via a ambio escrita nos rostos
dos homens que conversavam com
Gianferro, e tambm os olhares
cuidadosos das mulheres que os
acompanhavam.
Elas
certamente
queriam ver quem era aquela mulher que
o prncipe levara a Mardivino. E as suas
expresses deixavam isso bem claro.

E ento: quem sou eu?


Ela estava comeando a ficar
desesperada por um momento de solido
ao lado dele, ao lado daquele homem
incrivelmente lindo que passara a ser o
seu marido, mas o mximo que
conseguiu foi se sentar ao seu lado na
sala de banquetes do palcio, confusa
com tantos detalhes dourados e tanto
cristal.
Finalmente, o prncipe Gianferro, seu
marido, encarou-a e disse:
Ento, Millie, o primeiro obstculo
j foi superado.
Ela sorriu.
Voc no consegue pensar em

outros termos alm dos utilizados em


corridas de cavalo, Gianferro? Eu
consigo disse ela. Voc... voc ainda
no disse se gostou do meu vestido
perguntou ela, um pouco envergonhada.
O vestido perfeito respondeu
ele. Exatamente como deveria ser.
E...? Diz que estou bonita, mesmo se
no estiver achando... Pois todas as
noivas devem estar bonitas no dia do
seu casamento... certo?
Ele se aproximou ainda mais e,
murmurando baixinho, perguntou:
Por que voc cobriu o seu rosto de
maquiagem?
Millie piscou os olhos e, lembrando-

se das palavras de Lulu, respondeu:


Para as cmeras de fotos, claro!
Ele se casara com uma menina
inocente, uma menina do interior, no
com uma estrela de Hollywood, uma
mulher sempre preocupada com o olhar
dos demais!
Voc no gostou? perguntou ela,
triste.
Ele fez que no com a cabea,
tentando se livrar da dor que tomara
conta de seus pensamentos. As semanas
anteriores ao casamento tinham sido
intensas, mas aps aquele banquete os
dois ficariam finalmente sozinhos, e em
pouco tempo ele poderia ensin-la como

lhe dar prazer, poderia mostrar a Millie


tudo de que ele gostava.
A sua pele to macia, cara mia,
que no deveria ser coberta de tantas
camadas de maquiagem disse ele, em
tom suave. E reparou que os lbios de
Millie comearam a tremer. Em um
murmrio quase inaudvel, ele disse:
Mais tarde, voc se livrar de tudo isso,
certo? Eu quero v-la por inteiro, sem
mscaras... sem qualquer artifcio. E
ele sentiu um desejo profundo aps dizer
essas palavras. Gianferro esperava h
tanto tempo para t-la integralmente...
aquilo parecia uma eternidade. Com
cuidado, ele se afastou de Millie, pois

estar to perto poderia aumentar ainda


mais o seu desejo. E isso, cara
Millie... tudo o que eu quero de voc.
Com um sorriso trmulo no rosto, ela
fez que sim, depois aceitou uma taa de
champanhe oferecida por um garom.
Ela nunca precisara tanto do efeito
embriagador do lcool. Millie tomou um
longo gole da bebida.
Ainda no seu primeiro teste como
futura rainha, ela falhara...
Millie queria sair correndo para o
banheiro e limpar o rosto de toda aquela
maquiagem... mas no se permitiria
tamanha liberdade. Novas princesas no
se levantam de suas mesas e voltam sem

maquiagem ao banquete. Na verdade,


daquele momento em diante, todos os
seus passos seriam coreografados nos
mnimos detalhes. Coisas simples, que
todo mundo faz sem pensar, estariam
fora do seu alcance.
A sua prpria me lhe avisou:
Espero que voc seja forte neste
sentido, Millie.
Sorria agora, Millie disse
Gianferro. E pense em como ser a
nossa lua de mel.
Antes do casamento, sempre que
pensava nisso, ela ficava ainda mais
nervosa, o seu estmago dava voltas...
pois algo lhe dizia que ela precisaria

demonstrar que seria uma esposa


perfeita.
Ela comeou a torcer o guardanapo
entre os dedos. Finalmente, lembrou-se
de que todos os olhos estavam em cima
dela, e parou.
Voc no me disse para onde vamos
viajar disse ela, baixinho.
Os olhos de Gianferro ardiam, como
se fossem feitos de fogo.
Aqui nesta parte do mundo,
tradicionalmente, a lua de mel deve ser
uma surpresa... um presente do noivo
para a noiva.
Ela queria concordar, dizer que sim,
claro... mas, de repente, a lua de mel

deles dois parecia representar algo


muito mais importante, muito maior. Ela
entendia que Gianferro queria seguir as
tradies locais, mas tais tradies s
deveriam importar para eles dois, e para
ningum mais, certo? Ela poderia ter
tido o direito de escolher para onde
iriam... Millie se sentia um pouco fora
de tudo aquilo, um pouco fora de
controle. Era como se a sua vida tivesse
virado um grande cenrio, um cenrio no
qual ela representava o menor papel de
todos.
Porm, ela no queria comear o seu
casamento fazendo bobagens... Se
quisesse alterar alguma coisa no status

quo, teria de faz-lo pouco a pouco, bem


lentamente, no como uma criana que
chora querendo um brinquedo novo.
Gianferro no estava acostumado a
morar com mulheres, e certos
compromissos tinham que ser aceitos...
ela sabia disso, pois a sua me lhe
contara. E ele no parecia um homem
acostumado a assumir compromissos. A
negociao no faria parte do seu
cotidiano. Alm de homem, ele era um
prncipe. Ela teria que conduzir muito
bem a sua histria. Queria ser um bom
exemplo de mulher.
Ela queria dizer tudo isso, mas queria
dizer com cuidado, escolhendo muito

bem as suas palavras. Queria afastar da


sua mente o desprazer que lera na
expresso de Gianferro, ainda na
catedral... Queria recomear tudo,
queria garantir um futuro dourado para
eles dois.
Sim, claro que sim disse ela. Eu
adoro as surpresas!
Gianferro sorriu, gostando da reao
de Millie, louco de vontade de tom-la
nos braos e beij-la. Mas s faria isso
mais tarde... pois ainda no chegara o
momento.
Espero que eu consiga cumprir as
suas expectativas murmurou ele.
As palavras de Gianferro lanaram

promessas erticas que a fizeram tremer


dos ps cabea. Por favor, que eu seja
perfeita para ele, pensou Millie. Eu
quero ser uma boa amante...
Por que voc est com a testa
franzida, Millie? perguntou ele.
Ela se acalmou. Ainda no era hora
de pensar em suas habilidades sexuais.
Eu gostaria que o meu pai estivesse
aqui disse ela. E o seu tambm,
claro.
Ele fez que sim com a cabea e abriu
um leve sorriso, tomando um gole do
vinho, que at ento no provara. O seu
pai estava debilitado h tanto tempo que
Gianferro nem se lembrava do homem

que comandara Mardivino com punho de


ferro, um homem vigoroso... um homem
que conseguiu disfarar muito bem a sua
tristeza ao perder a esposa. Porm, com
o passar do tempo, esse homem tambm
ficou gravemente doente.
Gianferro sentiu um aperto no peito,
mas se acalmou.
Eles esto aqui, em esprito disse
ele, em tom baixo, lembrando-se da
expresso de alvio no rosto do pai
quando lhe disse que se casaria. O
meu pai ficou muito feliz quando soube
que nos casaramos, Millie. Este
casamento foi uma alegria para ele.
E para voc tambm... certo,

Gianferro? perguntou ela, um pouco


mais solta graas ao champanhe.
Ele sorriu. Algo lhe dizia que sim, ele
escolhera a mulher mais indicada, a
mais perfeita para ser sua esposa.
O meu destino est muito bem
traado disse ele.
Essa no era exatamente a resposta
que ela queria escutar, mas Millie
resolveu se dar por satisfeita. Lutando
contra o n no estmago, ela se sentou
quando o irmo de Gianferro props um
brinde aos noivos.

CAPTULO 5

ENTO. . . VOC

aprova, Millie?

perguntou Gianferro.
Millie sorriu, querendo se livrar de
seu nervosismo. Fique calma, ela disse
a si mesma, voc no a nica virgem
deste planeta!
... lindo! disse ela, em tom
suave.
A casa branca, no meio de um bosque
verdejante, era maravilhosa, e bem perto
havia uma praia, provavelmente a praia
mais linda que ela j vira na vida... uma

praia de areias brancas, conchas e um


mar azul-clarssimo.
Como destino para uma lua de mel,
era o local perfeito.
Porm...
Assim que entraram pela porta,
sugiram
uma
governanta,
duas
arrumadeiras e um cozinheiro.
Uma equipe perfeita disse
Gianferro.
Millie
crescera
rodeada
de
empregados, claro, mas por algum
motivo imaginava que os dois estariam
sozinhos em sua lua de mel... No
entanto, aparentemente no seria assim.
Dentro da casa, a mesa de ch estava

preparada, mas Millie no queria comer


sanduichinhos nem bolos.
Voc no quer comer? perguntou
Gianferro, franzindo a testa.
Ele pensou em preparar tudo aquilo
para que ela se lembrasse da Inglaterra,
para que se sentisse em casa.
Ao ver a expresso no rosto de
Gianferro, ela experimentou um dos
sanduichinhos de pepino.
Acho que eu estou muito cansada
disse ela. Foram dias estressantes... e
noites tambm...
Sendo assim, vamos para o nosso
quarto disse ele.
Finalmente,
o
momento
se

aproximava.
Millie se sentia como uma nadadora
iniciante sendo atirada na parte mais
funda da piscina. E a piscina era um
quarto lindo, enorme, muito bem
decorado, onde outro empregado da
casa terminava de desarrumar suas
malas.
Ela sorriu para o empregado. Quando,
finalmente, eles dois ficariam sozinhos?
O nico momento foi quando saram
do banquete do casamento, um momento
breve, enquanto trocavam de roupa.
Porm, mesmo sendo breve, Millie pde
observ-lo um pouco...
E Gianferro entendeu o que ela queria

dizer, ajudando-a a se livrar o vu e


beijando-a. Tal beijo acendeu uma
fogueira no interior do corpo de Millie.
Ela queria passar os braos ao redor do
seu pescoo, abrir a sua boca, permitir
que ele a invadisse com a lngua, e ento
deixar escapar o mais lindo sussurro,
sorrindo, tremendo entre os seus
braos...
Cara... disse ele, segurando-a
com fora, mas no de forma carinhosa.
Agora no. Ainda no. Este no
local nem o momento certo...
Mas... Os olhos azuis de Millie
pareciam implorar. Ns estamos
sozinhos, Gianferro. Ns nos casamos.

E eu te desejo, ela pensou. Por que


no?
Ele suspirou brevemente e, mesmo
chateado, olhou para o relgio.
Porque a nossa partida est marcada
para daqui a pouco. O carro vai partir
em meia hora... e temos que deixar os
jornalistas escreverem suas matrias. Os
convidados no iro embora antes de
ns dois... e eu no posso deixar tantos
presidentes
e
primeiros-ministros
esperando simplesmente porque resolvi
fazer amor com a minha esposa.
Millie ficou corada.
Claro que no. Eu sou uma boba
mesmo...

No se preocupe. Voc vai


aprender. E ergueu o seu rosto. Ns
vamos ter muito tempo para nos dedicar
aos prazeres da cama, Millie. E eu no
quero que a nossa primeira vez seja
rpida demais... Os olhos de Gianferro
brilhavam. Eu no quero, como eles
dizem... uma... uma rapidinha, certo?
Millie ficou ainda mais corada. Ela
tambm no queria uma rapidinha...
seja l o que isso significasse. Ela
queria paixo e espontaneidade, mas
algo lhe dizia que tais esperanas eram
incompatveis com o seu status.
Mesmo com uma enorme onda de
pnico se formando no interior do seu

corpo, ela conseguiu se acalmar. Chega


de pensar bobagem, ela disse a si
mesma. Tudo terminar bem.
Mas ela tremia ao olhar para
Gianferro. Era estranho estar parada ali,
na sua frente, com aquele vestido
branco...
Voc poderia... desabotoar o meu
vestido? pediu ela.
Ele abriu a boca, pensando em
chamar a governanta da casa, mas
pensou melhor e resolveu fazer o
trabalho sozinho. Alis, que cintura
fina... No final do processo, Gianferro
encontrou a sua calcinha transparente...
Ele engoliu em seco, tentando vencer a

tentao, e comeou a desabotoar o seu


uniforme.
Pronto disse ele. Agora voc
pode continuar sozinha.
Ela resolveu se livrar do vestido,
depois correu para o banheiro vestindo
apenas suti e calcinha. E estava
envergonhada, pois sabia que os olhos
de Gianferro a estariam seguindo.
Millie aproveitou para se livrar de
uma boa dose da maquiagem que cobria
o seu rosto, e sentiu um grande alvio ao
arrancar a tiara da cabea. Depois
vestiu o que comprara para usar na sua
viagem de lua de mel.
Que tal? perguntou ela ao marido,

reaparecendo no quarto.
Ele abriu um sorriso cansado. Ela
usava um vestido rosa, de tecido muito
leve, sapatos cor de creme e um chapu
da mesma cor, de aba larga, com rosas
de seda que pareciam reais de to bem
feitas.
Os seus cabelos, soltos altura dos
ombros,
deixavam-na
com uma
aparncia muito mais jovem do que
antes. Ela parecia uma figura de um
livro antigo.
Perfetto disse ele, em tom suave.
Minha menina linda e inocente, minha
querida rosa inglesa!
E Millie sorriu para ele, aliviada.

Os irmos de Gianferro tinham


colocado vrias latas vazias presas ao
carro, e a princesa Lucy pintara recmcasados com batom no vidro daquele
veculo carssimo.
Assim que eles se sentaram, o carro
arrancou.
Millie imaginou que os dois
desapareceriam, que ficariam sozinhos,
mas quando comearam a subir uma
serra alguns carros ainda os seguiam.
Eles no vo vir com a gente,
certo? perguntou ela.
Claro que sim respondeu
Gianferro.
O qu? perguntou Millie, com os

olhos arregalados.
Eles so os meus guarda-costas,
Millie respondeu Gianferro. Essa
gente sempre me acompanha.
Espero que no entrem no nosso
quarto disse ela.
Claro que no respondeu ele, um
pouco chateado, em tom frio.
E olhou-a de uma maneira parecida
quele olhar na catedral. Se ele fosse
outro homem, tentaria ocultar a
chateao.
Mas outro homem no seria o
prncipe de Mardivino! Por que
Gianferro se daria ao trabalho de
esconder alguma coisa? Por outro lado,

como ela daria conta de tudo aquilo?


Ela nunca tivera um marido, no tinha
experincia com homens...
Talvez fosse melhor assim. Ela era
uma pessoa limpa de vcios, que poderia
ser muito bem moldada situao.
Nunca
compararia
experincias
passadas com a sua vida ao lado de
Gianferro.
Millie no deveria se ofender quando
ele fosse frio com ela! Deveria ignorar a
situao, encontrar uma maneira de
dribl-la. Como se encontrasse uma
pedra no caminho e simplesmente a
contornasse.
Ela sorria ao observar o lindo quarto

onde passariam a lua de mel. Havia


rosas em vasos lindos, provavelmente
carssimos, e tais rosas lanavam no ar
o seu perfume inconfundvel.
Melhor assim disse ele. Eu
gosto quando voc est sorrindo. E
fechou a porta do quarto quando o
empregado finalmente foi embora. O
que voc gostaria que eu fizesse agora?
perguntou ele, em tom suave.
Millie ficou corada, mas no ousaria
responder que adoraria ser tomada nos
seus braos. Outro empregado da casa
poderia entrar a qualquer momento.
Eu no tenho a menor ideia disse
ela, envergonhada.

Ele segurou os seus ombros,


perguntando:
No tem mesmo? Millie, eu estou
ficando desapontado com voc!
Gianferro...
No diga mais nada... disse ele,
beijando-a imediatamente. Ah, sim! Eu
sei... Faz tanto tempo...
Millie colou o seu corpo ao dele, com
os olhos pregados nos seus.
Muito tempo mesmo... disse ela,
quase sussurrando.
Eu deveria fechar as cortinas?
perguntou ele.
Mas... ser que os guarda-costas
vo perceber? Eles vo saber o que

estamos fazendo?
Ele tocou os cabelos de Millie da
maneira mais delicada possvel.
E voc acha que a gente s vai
poder fazer amor noite, quando os
guarda-costas estiverem fora do seu
horrio de servio? perguntou ele.
Eu no sei...
Ele continuava acariciando seus
cabelos.
Eu preciso ficar longe das ameaas,
o preo que pago pela minha posio,
Millie... e isto significa que os meus
guarda-costas devem estar sempre por
perto. Mas eles sabem que precisam
manter certa distncia, e principalmente

precisam no ver certas coisas que


acontecem. Ns no poderamos ter a
mesma liberdade que outros casais em
lua de mel, Millie... Claro que no
podemos fazer amor na beira de praia,
com a gua lambendo a areia... E ele
sorriu ao ver a expresso no rosto da
esposa. Mas poderamos viver as
nossas fantasias aqui dentro... E voc
vai descobrir que eu no preciso de
muitos estmulos para me animar... para
lev-la ao paraso.
As palavras de Gianferro fizeram uma
fogueira se acender no interior do corpo
de Millie.
Voc vai me levar ao paraso?

perguntou ela, e essa foi provavelmente


a frase mais ertica de toda a sua vida.
Ah, claro que vou respondeu ele,
sem deixar de acariciar os seus lindos e
sedosos cabelos. E vou lhe ensinar
tudo. No final da nossa lua de mel, voc
saber muito mais coisas que uma
cortes, Millie.
Certas vezes, as palavras de
Gianferro a assustavam, como naquele
momento... pois ele parecia brincar com
a sua inocncia e falta de experincia.
Alm disso, ela sabia que, sendo sua
aluna, no poderia fazer muitas
perguntas e teria que se submeter sua
autoridade. No entanto, no aguentaria

calada se ele passasse dos limites...


Alis, falando nisso, ser que ele nunca
se cansava de estar sempre no controle
das situaes, de todas as situaes?
Chega de falar disse ela, nervosa.
E me beije. Beije-me direito.
O contraste entre a falta de
experincia de Millie e o seu desejo era
enorme. E o fogo voltou com fora
quando ele baixou a cabea... Porm,
dessa vez, eles no trocaram um beijo
leve, mas sim um beijo profundo, suave
e possessivo ao mesmo tempo, um beijo
altamente sensual.
Nossa... murmurou Millie.
E dessa vez ele no terminou o beijo

com ela em seus braos. Os lbios de


Millie se abriram ainda mais, deixandoo explorar todos os seus recantos. Ela
parecia uma criana feliz diante de um
novo brinquedo, um brinquedo que
acabara de abrir.
Ele tomou os seios de Millie nas
mos, sentindo-os cada vez mais
pesados, com os mamilos enrijecidos, e
moveu os dedos ao redor, deixando-os
ainda mais excitados. Gianferro queria
se livrar do vestido de Millie e
mergulhar sua boca naqueles seios
lindos.
Mas ele no deveria ter pressa. A
iniciao de Millie era importante, pois

afetaria a forma como ela encararia o


sexo dali em diante. Ela esperara um
bom tempo, ele tambm... e tal pacincia
deveria ser recompensada com um
encontro longo e delicioso.
Ele passeou suas mos pelos quadris
de Millie, depois mudou de direo,
acariciando a suave curva do seu ventre.
Ela parecia mais aberta s suas carcias,
mais relaxada, e ao sentir isso Gianferro
deixou escapar um gemido do fundo de
sua garganta.
Ah... gemeu ela, automaticamente.
O que foi? perguntou ele, em uma
fala arrastada, ainda movendo seus
dedos pelo corpo de Millie.

Mas ela mal podia falar, mal podia


pensar... o seu corao estava a mil.
Tanto que tudo o que ela conseguiu fazer
foi mover a cabea lentamente,
aterrorizada com os sentimentos que
pareciam brotar do fundo do seu corpo.
Porm, ao mesmo tempo, Millie estava
assustada com a ideia de que tais
sensaes
poderiam
desaparecer
novamente.
Acho que hora de tirarmos as
nossas roupas, certo, Millie?
perguntou ele.
Demonstrando uma tcnica perfeita,
com um simples toque ele arrancou o
vestido leve do corpo de Millie,

atirando-o para um lado. Depois ficou


parado, observando-a, como se fosse um
conhecedor de arte diante de um quadro
muito famoso.
De p na frente dele, vestindo apenas
a roupa ntima, Millie deveria estar se
sentindo envergonhada, mas algo no
olhar profundo de Gianferro a enchia de
um prazer novo e estranho. Sim,
Gianferro era o especialista, o perfeito
amante, mas ela guardava algo que ele
desejava ardentemente...
O instinto, bem como a habilidade,
transformaram Millie em uma amazona
sem medo e vitoriosa, e o mesmo
instinto a tomava de assalto em suas

lies de amor. Ela aproximou as mos


das orelhas, segurando vrios fios de
seu cabelo dourado, e tal movimento fez
a sua cintura avanar para frente,
enfatizando a excitao dos seus seios.
Ele ficou sem flego.
Linda... disse ele, lentamente
passeando os dedos sobre a prpria
camisa. Por que voc no desabotoa a
minha camisa para mim?
Aquela era uma tarefa muito simples,
mas ao mesmo tempo parecia
impossvel para ela. Gianferro sorria
enquanto ela desabotoava a sua camisa.
Eu nem preciso perguntar se voc j
fez isso antes disse ele.

No brinque comigo... retrucou


ela.
Eu no estou brincando com voc.
Alis, eu nunca brincaria com voc. E
ele falava em tom srio, pois estava
emocionado com a situao. O que
estamos vivendo maravilhoso. A sua
inocncia tudo o que um homem pode
desejar.
Ela tentou no pensar que, aos olhos
do marido, se resumiria a simplesmente
isso: inocncia... Millie era uma pessoa
completa, e queria ser vista dessa
maneira. Ela resolveu no pensar em
nada disso e concentrar-se no momento
que vivia.

Ela nunca vira o peito de Gianferro


antes. A sua pele era morena, sedosa,
macia, com pelos escuros. Ela tocou os
seus mamilos, depois ergueu os olhos,
observando a sua expresso. Ele parecia
muito concentrado, como se estivesse
tentando se segurar. Gianferro voltou a
abrir os olhos e moveu a cabea,
nervoso, abrindo um sorriso quase sem
graa.
Vamos disse ele, em tom rascante.
Eu no posso esperar muito mais.
E tomou-a nos braos, carregando-a
em direo enorme cama. Em seguida,
deitou-a nos lenis carssimos e
finalmente se livrou da camisa cada nos

ombros.
Feito isso, ele se livrou dos sapatos.
Hipnotizada, Millie ficou observando
enquanto ele descia a cala pelas
pernas. Por baixo da cueca boxer de
seda, a excitao de Gianferro era
incontestvel.
Eu quero que voc tire a minha
cueca, Millie pediu ele. E no tenha
medo do que voc vai ver. Homens e
mulheres foram feitos um para outro.
Voc sabe disso.
Sim, ela sabia... pois passara muitos
anos vendo os atos mais instintivos em
estbulos, e tambm nas fazendas
prximas sua casa. Mas os animais so

diferentes dos seres humanos. Os


animais simplesmente fazem o que
devem fazer... sem maiores expectativas.
Vai dar tudo certo disse ele, em
tom suave, mas com um toque de sutileza
nas suas seguintes palavras: Vai dar
certo sim... eu vou dar os comandos e
voc vai seguir o que eu disser! Ela
sorriu, e Gianferro se aproximou ainda
mais do seu corpo. Ser melhor assim.
No vamos correr, no temos pressa.
Temos todo o tempo do mundo, cara
mia.
No entanto, ele nunca esperara por
nada em um quarto, pois todas as
mulheres sempre pareciam dispostas a

dormir ao seu lado, alm de estarem


loucas pelo seu corpo musculoso e
lindo... loucas por estar ao lado de um
verdadeiro prncipe.
Mas Millie era diferente. Ela era sua
esposa, e era virgem. Ele precisava ser
gentil com Millie, e acima de tudo
precisava mostrar a ela como tudo
aquilo poderia ser maravilhoso...
Ela pensava que, quela altura, j
estariam fazendo amor... Sim, ela
pensava que seria mais rpido... Mas ele
comeou a beij-la novamente, e ela se
entregou beleza daquele beijo, com
todas as dvidas e questionamentos
desaparecendo de sua mente.

Ele tocou a sua pele com muito


cuidado, suavemente, e mesmo assim o
seu toque fazia a fogueira acesa no
interior do corpo de Millie crepitar com
mais fora do que antes. E Gianferro a
tocava em todos os pontos do seu corpo,
menos nos que os manuais diziam ser os
pontos onde ela deveria ser tocada... e
isto gerou um relaxamento, mas tambm
uma crescente tenso.
Ela, reticente, tocou as costas de
Gianferro, acariciando levemente o seu
corpo, explorando suas linhas e
contornos. Mas havia uma rea fora de
alcance, uma rea que ela no ousaria
tocar...

Ela percebeu que Gianferro sorria, e


ele finalmente disse:
Est tudo bem, Millie... eu no
quero que voc me toque nesse ponto...
Ao ouvir aquelas palavras ela ficou
perdida, e perguntou:
No?
Se voc brincar comigo, eu no
serei capaz de me controlar disse ele.
Mas eu no sou um pedao de
carne! protestou ela.
Mas deliciosa retrucou ele,
querendo demonstrar a Millie o quanto
estava louco para possu-la. No entanto,
a experincia lhe dizia que ainda era
cedo demais. Aquela primeira vez

deveria ser floreada... tudo surgiria na


hora certa, no tempo exato, para ser
saboreado nos seus mnimos detalhes.
Em pouco tempo, ela estaria louca,
gemendo, desejando-o ainda mais... e,
quando imaginasse estar a ponto de
morrer, ele arrancaria o seu suti e
desceria a sua calcinha, depois tocaria a
rea interna de suas coxas at que ela
gritasse.
Louca por ele, Millie via todos os
seus medos e dvidas desaparecerem. E
voltou a tocar as suas costas.
Ele fez que sim com a cabea e ela
finalmente desceu a cueca de Gianferro
pelas suas pernas. Imediatamente, Millie

sentiu o poder do seu membro nu


roando a sua pele enquanto ele movia.
Ela agarrou as ndegas de Gianferro e
sentiu que ele tremia ao mudar de
posio.
Millie... murmurou ele, enquanto
se encaixava entre as suas pernas e a
penetrava. Voc to apertadinha, to
perfeita...
E Millie engoliu em seco. Aquela
sensao to nova em sua vida era
estranha, mas ao mesmo tempo
deliciosa. Era como se o seu corpo se
ajustasse para receb-lo, para acomodlo. Todos os seus sentidos pareciam em
alerta total, e Gianferro selou aquela

unio com um beijo ardente, o mais


ntimo que tinham trocado at ento.
Ele comeou a ser mover, lentamente
no princpio, mas sem nunca deixar de
encar-la, muito concentrado nas
expresses de Millie. Para ela, tudo
aquilo era novo, e para ele tambm, de
certa maneira.
Eu estou machucando voc?
perguntou ele.
Ela fez que no com a cabea e
deixou escapar um gemido vindo do
fundo da garganta ao dizer:
Ah, no... claro que no! Isto ...
perfeito...
Ele fez que no com a cabea,

dizendo:
Ainda no... calma... seja paciente...
voc ver que a perfeio est por vir.
E a partir deste momento cessaram as
palavras e os questionamentos. Os seus
corpos se fundiram em um nico
movimento harmonioso. De vez em
quando, ele a invadia completamente,
chegando to fundo que era como se
pudesse tocar o corao de Millie, em
uma sensao maravilhosa. Ela parecia
estar quase l, sentiu isso inmeras
vezes, e o seu corpo tremia. Finalmente,
Gianferro sussurrou:
Relaxe... fique tranquila... deixe
acontecer...

No entanto, quanto aconteceu, ela no


estava preparada para o que sentiu. Que
maravilha!
Gianferro... sussurrou ela, sendo
tomada por uma sensao incrvel, e ele
a penetrou mais uma vez, como se
quisesse arrancar todo o ar que restasse
nos pulmes de Millie, que sorria e
chorava ao mesmo tempo, maravilhada.
Ele ficou paralisado, observando-a...
vendo aquela alegria genuna estampada
no rosto da sua amada, e com tanta
fora... Passados alguns segundos,
Gianferro comeou a se mover
novamente, e ela arregalou os olhos.
Millie lia algo no rosto do marido, e

cravou os dedos nas suas ndegas,


permitindo
que
a
invadisse
completamente, cada vez mais fundo.
Quando ele chegou ao clmax, Millie
tambm o ficou observando, vendo a sua
reao, imprimindo as suas expresses
no fundo da memria. Ela viu os olhos
de Gianferro se fechando, viu quando
ele tombou a cabea para trs. Percebeu
o exato momento em que ele ficou
paralisado, para depois soltar um
gemido, um gemido vindo do ponto mais
fundo de sua garganta. Depois, quando
voltou a abrir os olhos, ele parecia
tonto, murmurando palavras doces, em
italiano.

Millie cravou o cotovelo na cama e


ficou segurando a cabea com a mo
para observ-lo, com os cabelos caindo
sobre os seus ombros. No entanto, a
expresso maravilhada de Gianferro
desaparecia do seu rosto, sendo
substituda por outra mais dura, mais
contida, mais familiar.
Ainda assim, Millie vira a sua outra
expresso... mesmo que por apenas
alguns segundos... sim, ela notara certa
vulnerabilidade naquele prncipe... E
ficou pensando se ele seria como todos
os outros homens...
O que voc disse? perguntou ela.
Nada respondeu ele, fazendo que

no com a cabea.
Isso no justo, Gianferro! Voc
no pode usar a sua fluncia em outras
lnguas para me deixar de fora, sem
entender nada...
No? perguntou ele, desafiando-a
com um tom de voz suave. E quem
sabe se o que eu disse deveria ser
escutado por uma mulher?
Isso s piorou a situao.
Eu era inocente, mas no sou mais!
Quero aprender tudo... e que melhor
maneira de entender os segredos ntimos
de casais do que com o meu marido?
Ela abriu um sorriso. Eu quero lhe dar
muito prazer, Gianferro.

E voc me deu um prazer enorme...


Eu quero expandir os meus
conhecimentos disse ela, decidida.
Ele a encarou e tomou-a nos braos.
Eu estava apenas dando voz minha
surpresa e ao meu prazer, como fazem
todos os homens do mundo disse ele.
Millie franziu a testa, no entendendo
nada.
Ns acabamos de fazer amor sem
usar qualquer proteo disse ele.
Voc est me entendendo?
Millie fazia que no com a cabea,
tentando entender o que escutava.
Voc quer dizer... voc quer dizer...
que nunca fez amor com uma mulher

sem... Ela hesitou na hora de dizer


aquela palavra... era algo novo para ela,
tudo aquilo era novo para ela. Sem
proteo, quero dizer...
No! Nunca! respondeu ele
imediatamente.
E por que... por conta do risco de
doenas? perguntou ela.
Claro, mas com voc esses riscos
no existem, cara mia. Mas essa histria
vai alm... as minhas sementes carregam
o sangue de Mardivino, e isto no pode
ser desperdiado toa.
Por um lado, ele parecia antiquado e
potico, mas por outro parecia um
homem completamente cerebral. Millie

mordeu o lbio inferior.


Eu avisei que voc no gostaria de
ouvir... disse ele, observando a reao
no rosto de Millie.
Mas no era isso... a sua reao tinha
sido causada apenas pela maneira como
a voz de Gianferro ficou pesada quando
ele disse sangue de Mardivino.
Nesse momento, ela percebeu que os
dois nem tinham tocado no tema
proteo... mas era possvel que as
pessoas casadas no pensassem nesse
tipo de coisa.
Voc no acha que deveramos
conversar sobre algumas coisas?
perguntou ela.

Antes de fazermos amor novamente?


questionou ele, mais uma vez em um
tom suave, aveludado.
Millie tremeu ao ouvir essas
palavras.
Ela fechou os olhos e Gianferro
comeou a tocar os seus seios, desta vez
com urgncia... e Millie ficou pensando
se sentiria a mesma coisa...
No entanto, uma pergunta no saa de
sua mente.
Ela continuava sendo uma novata no
assunto, mas j aprendera certas coisas.
Estava confortvel junto ao corpo de
Gianferro, e no sentiu medo ao toc-lo.
Em pouco tempo, os dois chegaram ao

xtase em unssono.
Meu Deus,
ela
pensou. Foi
maravilhoso novamente. Quer dizer...
foi ainda melhor!
Ele a encarou, com um rubor nas suas
bochechas aristocrticas e um brilho de
satisfao nos olhos, mas sem dar
qualquer indicao de que soltaria uma
bomba!
Ento, cara disse ele , voc acha
que eu j a engravidei?

CAPTULO 6

POR

instante, Millie ficou


paralisada... o seu corpo parecia uma
pedra, embora a sua mente girasse em
uma velocidade assustadora.
O que... o que voc disse?
perguntou ela, como se quisesse ganhar
tempo para processar tal informao.
Ele sorriu, mas a sua voz era rascante.
Eu estava pensando em voz alta,
cara murmurou ele. Eu estava
pensando se um filho meu no poderia
estar crescendo na sua barriga.
UM

Ela fez fora para no ser mais uma


vez ludibriada pelo tom de veludo da
voz de Gianferro, pois deveria se
concentrar no que ele estava dizendo.
Abrindo um sorriso amarelo, ela
perguntou:
Voc... voc no quer me
engravidar imediatamente, certo?
Claro que eu quero! respondeu
ele, franzindo a testa. O casamento
serve para o surgimento de crianas. Na
verdade, esta a sua funo primria.
E abriu um sorriso que s aumentou o
terror
sentido
por
Millie.

Especialmente no meu caso, cara mia.


No seu caso, ela pensou. Mas no no

nosso caso. No entanto, ela precisava se


manter calma. Deveria se manter calma.
Claro que no discutiriam cada tpico
de seu relacionamento olho no olho,
claro que no. Um casamento tambm
tem a ver com compromisso, ela
pensou, e com negociao.
Eu estava pensando que ns
poderamos aproveitar um tempo
juntos... para nos conhecermos melhor...
justificou ela. Antes da chegada das
crianas.
Ele se aproximou, deliciando-se
novamente com a suavidade dos seus
cabelos loiros, que voltou a acariciar.
possvel que a gente ganhe um

tempo... possvel murmurou ele.


Mas a escolha no ser nossa.
Millie arregalou os olhos e perguntou:
No?
Claro que no! A concepo de um
filho no est nas nossas mos! Ela
depende de um poder que maior do
que ns dois juntos.
Aquele era o momento de dizer a
verdade a ele, de dizer que o mdico lhe
prescrevera
seis
meses
de
anticoncepcional...
Mas algo a deteve, e Millie no sabia
muito bem o qu.
Seria o medo de ver que ele planejara
tudo to perfeitamente? Ou seria o medo

de ter dado um passo importante sem


que ele fosse consultado?
Caso lhe contasse, ele poderia jogar
as suas plulas no lixo, em um acesso de
raiva, como um macho ferido, antes de
fazer amor com ela novamente. E,
depois, o que aconteceria? No era
preciso ser mdico para saber... Ela
ficaria grvida. Imediatamente.
Millie tentou imaginar como seria
isso... e tal pensamento a aterrorizou.
Tudo aquilo era to novo...
Mardivino, estar casada, acostumar-se
com o fato de ser uma princesa. Como
ela aguentaria tudo isso se, ainda por
cima, ficasse grvida?

Talvez, lentamente, com calma,


conseguisse colocar tudo no lugar.
Talvez pudesse fazer com que ele
enxergasse o seu ponto de vista. Talvez
Gianferro entendesse que no seria um
problema esperar um pouco... como
fazem grande parte dos casais.
Ela acariciou o peito do marido e
percebeu que ele fazia que sim com a
cabea.
Seria timo passarmos um tempo
sozinhos disse ela, insistindo no
assunto. Voc no acha?
Ela deveria aprender outras lies
na cama, pensou Gianferro. Mas ser
que ela imaginava que eles formariam

um desses casais modernos, um desses


casais que dividem tudo? Um desses
casais que passam o dia inteiro colados,
da manh noite? Ele nunca aceitaria
uma coisa dessas.
A lua de mel serve exatamente para
i s s o , cara respondeu ele, em voz
baixa.
Mas ns vamos passar apenas
quinze dias de lua de mel protestou
ela.
Ele ficou imaginando se Millie no
entendia a sortuda que era ao ganhar
quinze dias ininterruptos ao seu lado.
Gianferro estava deixando de lado as
suas obrigaes como prncipe coroado.

Talvez ela precisasse entender isso


tambm...
A minha vida muito agitada,
Millie disse ele.
Eu sei concordou ela. E eu
quero compartilhar a minha vida com
voc, Gianferro.
Mais uma vez, ele sentiu uma vontade
louca de explicar a ela que aquilo era
um desejo bobo, uma tolice que nunca se
realizaria, que no poderia se realizar.
Alis, aquilo seria uma lio para ele
tambm. Gianferro estava acostumado a
ditar as regras, a que as pessoas
fizessem tudo o que ele queria, que
cumprissem todos os seus desejos. No

entanto, para que aquele casamento


funcionasse, ele deveria usar o tato e a
diplomacia.
E voc vai compartilhar a sua vida
comigo disse ele. Voc ser a minha
esposa, a me dos meus filhos.
Por um momento, ela ficou assustada
novamente. Era como se tivesse voltado
um sculo no tempo.
S isso? Nada mais? perguntou
ela.
Claro que no respondeu ele,
mantendo o tom suave. A sua vida ser
muito mais do que apenas isso, Millie.
Ela no foi capaz de conter um
suspiro de alvio.

Srio? perguntou ela.


Claro que sim. Voc no ficar
paralisada por conta das crianas...
pois, assim como aconteceu na sua
infncia, vrios empregados ajudaro a
cuidar dos nossos filhos.
E Millie no ficou satisfeita ao pensar
em seus filhos sendo criados por outras
pessoas. Alis, ela se lembrou da
prpria experincia, sobretudo do
perodo imediatamente anterior a ser
mandada a um colgio interno. Naquela
poca, ela percebeu que a sua vida era
diferente da vida das outras pessoas.
E ela se lembrava muito bem do vazio
no interior do seu peito quando os seus

colegas esperavam as mes na porta do


colgio, e no duas empregadas
impessoais e frias. Pior eram as
histrias que as outras crianas
costumavam contar... histrias de mes
que lhes davam banhos e preparavam
bolos em casa... de pais que brincavam
com elas, que lhes ensinavam a nadar e
a subir em rvores. Millie s via os pais
na hora de ir para a cama, quando j
estava de pijama, preparada para
desejar-lhes boa-noite... e algumas
vezes nem isso.
Ela poderia desejar o mesmo para os
seus prprios filhos? Os tempos eram
outros... at para as famlias reais. Ser

que Gianferro no desejaria estar


prximo de seus filhos, ainda que no
tivesse vivido prximo de seus pais?
Poderia ser legal eu me ocupar um
pouco deles... disse ela.
Gianferro beijou a ponta do nariz de
Millie.
Eu acho que isso no seria possvel
nem apropriado. Os nossos filhos
devero ser criados como os filhos de
qualquer casal real. Alm do mais, voc
no ter tempo. Voc ter que visitar
muitas obras de caridade. Mas no se
preocupe, querida Millie... voc estar
ocupada o tempo inteiro.
Que frase terrvel. Voc estar

ocupada o tempo inteiro. Ela no


poderia escolher o que fazer. Algum
lhe ditaria uma agenda repleta de
afazeres. Millie nunca imaginou que o
seu futuro poderia ser esse.
Sei... disse ela, lentamente.
Gianferro percebeu uma nota de
desaprovao no tom de voz de Millie,
por isso franziu a testa. As mulheres
podem ser muito exigentes! Ela poderia
ser jovem e destemida, porm, como
todas as mulheres, deveria cumprir
certos papis na vida.
Sem nos esquecermos dos seus
cavalos, claro... disse ele, com o ar
afetado de quem acabava de tirar um

coelho da cartola.
Meus cavalos? perguntou ela.
Ele abriu um sorriso de satisfao.
Eu ainda no disse que voc poder
montar os cavalos mais caros do mundo,
certo? perguntou Gianferro. Eu
queria que fosse uma surpresa, mas
como voc est to insatisfeita...
Mas... eu no...
Ele a interrompeu, como se ela no
tivesse dito nada.
No h motivo para manter o
suspense. Na segunda semana de nossa
lua de mel, eu pretendia lev-la aos
estbulos desta rea da ilha... que so de
primeira linha, claro.

Sei... eu j ouvi falar desses


estbulos disse ela, baixinho.
E voc poder escolher um dos
cavalos para levar ao Palcio Arco-ris.
Ele ser seu disse Gianferro, que ficou
observando a sua reao. No entanto,
aquela no era a reao que ele
esperava. Por que Millie no se
aproximava, beijando-o e agradecendo?
Ser que ela no percebia a honra que
lhe estava sendo concedida? Ser que
ela no percebia que um criador abriria
mo de um tesouro para lhe dar de
presente? Voc no gostou da ideia,
Millie?
Ela percebeu a frieza no tom de voz

de Gianferro e tentou se acalmar. Ele


nunca entenderia os seus medos e
dvidas, e express-los poderia soar
como se fosse mal-agradecida. Se a
parte rgia da situao fosse retirada da
equao, isso ajudaria a deixar que os
dois conversassem como qualquer casal
comum, e o panorama seria outro. Alis,
a comunicao fundamental para o
xito de qualquer casal.
No... claro estou feliz, eu adorei a
novidade, e quero que voc sempre me
conte a verdade, Gianferro!
Ela teria que contar a verdade sobre a
plula. Ele no era um homem das
cavernas... era um homem sofisticado,

um homem do mundo. E, sim, era


perfeitamente compreensvel a sua
vontade de oferecer um herdeiro a
Mardivino... mas ele certamente estaria
preparado para esperar... alguns meses,
pelo menos?
Gianferro...
Eu sei... voc est preocupada
pensando em como vai cavalgar quando
estiver grvida... mas eu tambm j
pensei nisso. Acho que os seus passeios
sero suspensos at o nascimento...
mesmo que tudo esteja correndo bem...
No entanto, saiba que a abstinncia s
aumenta a vontade... e, quando voc
voltar a cavalgar, a sensao ser ainda

melhor do que antes, pode ter certeza, eu


lhe garanto.
Ele sorriu, pensando na prpria e
autoimposta

abstinncia.
Que
sacrifcio! Ele passara um ano longe de
todas as amantes possveis... pois no
parecia certo se envolver com algum
enquanto buscava a sua noiva ideal.
Depois, ao encontr-la, resolvera manter
o seu apetite sexual controlado at
depois do casamento. Ele abraou
Millie, que tremia. Tanta espera valera a
pena!
Millie ficou parada, escutando as suas
palavras, em pnico, descrente. Ele
planejara
tudo!
No
queria

compromisso, no queria qualquer tipo


de negociao. Era duro admitir, mas
essa era a verdade... no havia espao
para negociao na mente de Gianferro.
Ele sabia o que queria e fazia de tudo
para consegui-lo.
E pior: quando ela ficasse grvida,
assumiria um papel secundrio na vida
do prncipe...
Mas ela j estava casada, e seria
intil lutar contra algo claramente
importante para Gianferro, algo de que
ele no abriria mo. Ele queria um
herdeiro e ela adoraria ter um filho
seu... mas no naquele momento. Por que
no poderiam esperar um pouco? Vrios

casais esperavam um pouco para ter um


filho. E o melhor: esperando um pouco,
eles poderiam praticar bastante!
Millie sentiu o seu corpo reagir
enquanto ele a abraava, o clamor dos
seus sentidos deixando a sua mente em
pnico. Quem sabe assim eles se
aproximariam? Quem sabe assim
ficariam cada vez mais prximos? Quem
sabe assim todas as barreiras cassem?
Ela fechou os olhos, e Gianferro
sentiu um breve momento de triunfo ao
baixar a cabea para beij-la. Ele a
escolhera por conta de sua inocncia,
certo? Mas ela aprenderia que as
decises seriam tomadas por ele... pois

ele conhecia melhor a situao... j que


as experincias deles dois eram muito
diferentes.
Millie engoliu em seco quando
Gianferro se afastou dos seus lbios e
comeou a beijar os seus seios.
Ele ergueu a cabea, com um sorriso
que parecia indicar que, por alguns
instantes, se esquecera de sua condio
de prncipe, e perguntou:
Voc no gosta disso, Millie?
Eu... murmurou ela, e voltou a
engolir em seco, pois era complicado
lidar com tantos sentimentos, no plano
emocional e no fsico. Gianferro...
disse ela, finalmente se deixando levar.

E ele continuou a beijar o seu corpo,


em uma demonstrao das maravilhas
que estavam por vir. Gianferro seria o
nico homem da sua vida. Ela no
conheceria outro. E tudo o que
aprendesse seria para ele!
Quando terminaram, ficaram deitados,
em silncio, por algum tempo, depois
Gianferro disse:
Ns deveramos nos preparar para
o jantar disse ele.
Mas eu no estou com fome
respondeu ela.
Mas eu sim retrucou ele.
Ah... murmurou ela, aproximandose do seu corpo, como se estivesse no

paraso entre os seus braos. No


podemos comer alguma coisa aqui na
cama?
Gentilmente, mas decidido, ele disse:
Infelizmente no, cara. O chefe
deve ter preparado algo especial para
esta noite, para a nossa primeira noite
aqui, e deveramos comer, uma
obrigao...
Obrigao... essa palavra fez com
que ela se lembrasse da vida na realeza.
Millie suspirou.
Claro, que bobagem a minha pensar
uma coisa dessas... disse ela.
verdade concordou ele. Alis,
quanto antes comermos, antes os

empregados podero voltar para as suas


casas. E antes ns voltaremos cama...
Ela no sabia no que pensar. Por um
momento, era como se a velha Millie
voltasse tona. Porm, a velha Millie
no passava de uma menina, e daquele
momento em diante ela deveria se
comportar como uma mulher adulta.
Mas ns j passamos grande parte
da tarde nesta cama! disse ela.
Ele relaxou ao ver que os olhos de
Millie brilhavam.
Eu sei... disse ele, sentindo-se
estranhamente vontade. E beijou a
orelha de Millie antes de dizer: Mas
saiba que eu pretendo passar grande

parte das tardes neste mesmo lugar.


Enquanto se preparava para o jantar,
Millie ficou pensando se o estaria
decepcionando. Mas no! Ela estava
sendo sincera. S queria o bem do seu
relacionamento. Por outro lado, a sua
me lhe dissera que era uma boa ideia
manter certo mistrio, pois o mistrio s
aumenta o fascnio das mulheres...
Mas o jantar foi um novo teste... e ela
no estava acostumada quele tipo de
jantar. Sentada frente do marido, lindo
como sempre, Millie ficou pensando que
estivera nua em seus braos, que
compartilhara a maior intimidade que
pode haver entre um homem e uma

mulher. No entanto, olhando para ele,


tudo o que vivera parecia mentira...
Os empregados que serviram o jantar
foram muito discretos, praticamente no
falaram nada, e quando falavam era em
francs ou italiano, e Millie nunca
gostara muito de estudar lnguas no
colgio. Por alguns instantes, ela pensou
em Lulu. A sua irm era fluente em
francs, e se estivesse sentada ali...
como originalmente planejado... sem
dvida os empregados estariam
encantados com a sua presena.
Merci beaucoup disse ela,
quando o caf foi servido, e percebeu o
seu marido abrindo um sorriso. Ah,

Gianferro... o meu francs terrvel!


Mas vai melhorar disse ele.
Eu vou estudar.
Vai sim... eu vou contratar um
professor particular para que voc tenha
aulas no palcio.
Millie
hesitou,
e
finalmente
perguntou:
Mas eu no poderia frequentar um
curso, com outras pessoas?
Outras pessoas? perguntou ele,
erguendo as sobrancelhas.
Voc sabe... disse Millie, dando
de ombros. Um curso regular, com
aulas... Deve haver algum em Solajoya.
Claro que sim respondeu ele. O

nosso sistema educativo um dos


melhores do mundo. Mas, no seu caso,
no seria apropriado frequentar um
curso desse tipo.
No? perguntou ela, piscando os
olhos.
Eu no gosto da ideia de uma
monarquia acessvel.
Voc quer dizer que eu devo... que
eu devo viver distante do mundo?
Eu no diria nesses termos
respondeu ele, deixando cair um cubo de
acar na sua xcara de caf. Ao erguer
novamente os olhos, Gianferro parecia
muito srio. Voc precisar se manter
um pouco distante do seu povo. Claro

que voc parte dele, mas ao mesmo


tempo no pode viver junto com ele.
mais ou menos como viver na casa ao
lado... se o muro que divide as duas
casas for derrubado, o perigo
iminente.
Millie fez que sim, mas os seus
pensamentos
estavam
novamente
confusos.
Quanta
coisa!
Bebs,
herdeiros reais, uma coroa destinada
sua cabea... Com aquele homem to
lindo e inteligente ao seu lado, o que
mais ela poderia pedir?
No entanto... viveria afastada do
mundo? Ela tomou um gole de caf, mas
a dvida permanecia viva. Certas coisas

ela teria que conquistar pouco a pouco...


Ela o encarou, e Gianferro estava com
uma expresso estranha no rosto, uma
expresso que desaparecia por completo
quando estavam fazendo amor. Ela fez
que no, agitando a cabea, tentando no
pensar em nada daquilo.
Por que voc sempre fica corada,
Millie? perguntou ele, sorrindo.
Eu estava pensando...
Eu sei... disse ele, interrompendoa.
Ela notou segundas intenes no tom
de voz de Gianferro. Seria uma bobagem
dizer a ele que se sentira uma mulher na
cama? Uma mulher de verdade, no uma

menina inocente... Talvez fosse melhor


ater-se aos pontos mais bsicos. Talvez
fosse o momento de tentar conhec-lo
melhor, e comeando pelo comeo.
Como foi perguntou ela crescer
numa ilha?
Em que sentido? perguntou ele,
tomando mais um gole do caf.
Ela estaria imaginando o tom evasivo
na voz de Gianferro? Esquea que ele
um prncipe, Millie disse a si mesma.
Simplesmente pergunte o que voc
perguntaria a qualquer outro homem.
Mas esse era o problema. Ela no tinha
experincia... e no apenas na cama, mas
em todos os aspectos de um

relacionamento. De certa forma, na cama


era fcil, era como cavalgar.
Aprendendo alguns movimentos, o resto
vinha com o tempo.
No entanto, conversar era mais
complicado. Ela no tinha a experincia
que as mulheres da sua idade
costumavam ter com os homens. Para
complicar a situao, Millie no tinha
irmos e estudara em um colgio
feminino. Claro que frequentara algumas
festas e discotecas... mas a sua vida era
basicamente centrada no interior do pas
e nos cavalos, o que foi um dos motivos
que levou Gianferro a interessar-se por
ela.

Voc foi escola? perguntou ela


finalmente.
Eu e os meus irmos fomos
educados no prprio palcio disse
Gianferro.
Isso deve ter sido muito... muito
limitador, certo?
Ele ergueu as sobrancelhas.
No exatamente. Voc frequentou
um colgio interno, certo? Esses
colgios tambm so limitadores,
tambm so ambientes fechados.
Mas pelo menos tnhamos a
companhia de vrias outras meninas por
l respondeu Millie, olhando para o
seu caf, que esfriava, depois erguendo

novamente os olhos. Onde ele


conseguira aprender a manter aquele
olhar de esfinge, aquele olhar
enigmtico? Gianferro fora treinado
para esconder os seus sentimentos, e de
forma rigorosa, ou aquela seria apenas
mais uma marca da sua personalidade?
Ela sorriu. Voc nunca desejou ter a
companhia de pessoas que no fossem
os seus irmos?
Ela no entendia nada mesmo! O
isolamento era parte integrante da sua
condio de prncipe. E o mesmo
acontecia com os seus irmos. Porm,
sendo prncipe herdeiro, ele era
diferente de Guido e Nico. Gianferro

sempre estivera ao lado do pai, pois


pouco a pouco era apresentado a tudo o
que faria parte da sua vida.
Mas ns tnhamos muita companhia
respondeu ele. Tnhamos amigos que
vinham brincar com a gente quando
ramos pequenos, depois aprendemos a
nadar com eles...
Mas tais amigos eram escolhidos a
dedo. Eram os filhos da mais alta
aristocracia local. Gianferro s entrava
em contato direto com os habitantes de
Mardivino quando saa com o pai para
receber condecoraes, inaugurar uma
escola ou uma biblioteca.
Millie hesitou, mas queria conhecer

melhor o homem que passara a ser o seu


marido. Ela queria conhec-lo de
verdade! E no queria apenas fazer
perguntas, mas tambm ganhar a sua
confiana. Queria que ele se abrisse
com ela, que fosse sincero... Durante o
noivado, ela resolveu ler um livro sobre
Mardivino, pois queria conhecer melhor
o local onde ele nascera.
Deve ter sido... disse ela, tentando
encontrar a palavra mais adequada
terrvel... a morte da sua me.
Ele ergueu as sobrancelhas. O que ela
queria? Queria cutucar a ferida da morte
da sua me? A ferida era antiga, mas
ainda doa. No entanto, Gianferro

preferia no tocar no assunto, pois dessa


maneira fingia estar tudo bem.
Eu senti o que sente qualquer
criana que perde a me respondeu
ele. Ser prncipe no nos protege da
dor.
No entanto, sendo prncipe, ele no
deveria deixar transparecer a sua dor,
certo?
Imediatamente, ela entendeu tudo.
Millie esticou sua mo para toc-lo.
A pele dela era plida em comparao
dele, to morena...
Neste momento, ouviu-se uma batida
na porta, e Gianferro acabou sentindo
um alvio ao afastar sua mo de Millie.

Ele ergueu as sobrancelhas.


Quem ser? Eu pedi que nos
deixassem em paz disse ele baixinho.
E franziu ainda mais a testa. Pode
entrar! ordenou.
Era Alesso, paralisado na porta, e o
corao de Millie ficou apertado. Ele
no os deixaria em paz nem na lua de
mel? Porm, olhando com ateno, ela
percebeu que o seu lindo rosto italiano
estava tenso... e aquela era uma tenso
ilegvel, impossvel de ser desvendada.
E Gianferro no disse nada, mas se
levantou imediatamente, com o rosto
plido.
Quest-ce que cest? perguntou

ele.
Algo
lhe
dizia
que
aquele
comportamento de Gianferro no era
nada normal, e Millie o encarava,
confusa.
E foi ento que Alesso mordeu o
lbio inferior e comeou a relatar a
terrvel realidade do que acontecera.
O rei est morto! disse o italiano.
As palavras de Alesso ressoaram
como pedras sobre um telhado de ferro,
e Gianferro ficou paralisado por um
bom tempo.
Vida longa ao rei!
E Alesso ficou de joelhos em frente a
Gianferro, beijando a sua mo, sem

voltar a levantar a cabea at que


Gianferro ordenasse que o fizesse. Foi
nesse instante que o rei percebeu que
tudo mudara... e que um amigo da vida
inteira no poderia ser o mesmo
novamente.
De um momento para o outro, tudo
mudara.

CAPTULO 7

MILLIE

como se algum a
tivesse enfiado em um tnel que levava
a um lugar misterioso.
Alesso se curvou sua frente, ergueu
um dos braos e beijou a mo da rainha.
Minha rainha disse ele, trmulo, e
Millie ficou paralisada, como se tivesse
se transformado em pedra, olhando para
Gianferro, desesperada. O que ela
deveria fazer? Porm, por estarem luz
de velas, Gianferro nunca notaria o seu
desespero. Na verdade, era como se ela
SENTIA

no existisse, como se no estivesse por


ali.
Mas ela tentou deixar o ressentimento
de lado e colocar-se no lugar de
Gianferro. No deveria esperar nada
dele, muito menos naquele momento. O
seu pai acabara de morrer, e ele herdara
um reino. O papel para o qual passara a
vida treinando finalmente estava em suas
mos.
Ela o encarou. O seu rosto era duro e
frio ao mesmo tempo, e algo no seu
olhar a assustava. O que deveria fazer?
Ela no era to forte... o seu pai
morrera h cinco anos e, mesmo no
sendo muito unidos, Millie se lembrava

da sensao que a invadira ao saber da


notcia. Era como se algo fundamental
lhe tivesse sido roubado.
Mas Millie era a sua esposa, o seu
apoio emocional direto, e deveria ajudlo.
Ela se aproximou e tocou o rosto de
Gianferro.
Gianferro murmurou ela. Eu
sinto muito, muito mesmo...
Ele olhou para Millie, mas parecia
distante, muito distante, e sombrio.
Gianferro pedia a Deus que ela no
comeasse a chorar. Ela no deveria
chorar, pois mal conhecia o rei. Millie
deveria reconhecer qual era o seu papel.

As pessoas buscariam apoio na nova


rainha de Mardivino, e ela no deveria
falhar.
Obrigado disse ele. Mas o
importante seguir em frente com o
trabalho do rei. Claro que as pessoas
ficaro tristes, mas devemos festejar as
suas conquistas. E voc dever ajudar a
consolar o nosso povo disse ele, em
tom suave.
Portanto, no se emocione muito,
Millie, por favor, ele pensou.
Agora, devemos voltar a Solajoya
disse ele, e Millie fez que sim com a
cabea, obediente, muda.
Tudo aconteceu com uma rapidez

incrvel, e com total eficincia. Claro


que os seguintes passos estariam muito
bem ensaiados, claro que sim. Tudo o
que pode acontecer a um monarca est
devidamente ensaiado e planejado. At
mesmo a morte dos monarcas
ensaiada, e no importa se so jovens...
E o pai de Gianferro j era bem idoso.
Foi Alesso, no Gianferro, quem
pediu a Millie que se vestisse de preto,
pois o novo rei estava falando ao
telefone. Em geral, as noivas no devem
usar preto em sua lua de mel, mas as
instrues que lhe foram dadas ainda
antes do casamento passaram a fazer
certo sentido. Gianferro lhe dissera que

os membros da realeza sempre viajam


com peas de roupas pretas para o caso
de uma emergncia. E ela levara tais
roupas, mas nunca imaginara que as
usaria.
A viagem de volta a Solajoya foi
rpida e urgente, e o carro s diminuiu a
marcha quando se eles aproximaram da
capital.
Millie foi obrigada a engolir em seco.
A cidade estava transformada.
Todas as flores e bandeiras expostas
no dia do seu casamento tinham
desaparecido. Tudo parecia to
sombrio... to triste. As pessoas
choravam abertamente e os prdios

estavam envoltos em panos pretos.


Uma fila de personagens importantes
do local esperava por eles na entrada no
palcio, e Gianferro olhou para Millie
quando o carro parou. Ele passou a
viagem inteira preocupado, em silncio.
Ela s conseguira lhe dizer algumas
palavras de consolo, nada mais... e algo
lhe dizia que Gianferro preferia assim.
De certa maneira, ele parecia contente
por ser capaz de se esconder atrs de
sua posio e autoridade. Para
Gianferro, era uma sorte saber que no
poderia expressar suas emoes naquele
momento.
Ela pensou em toc-lo, mas ele estava

to distante que ela desistiu. Millie


deixou os braos pousados no colo e
ficou olhando pela janela. O seu futuro
como princesa fora interrompido. Como
seria a sua vida como rainha? Melhor
nem pensar...
Aps os cumprimentos, voc dever
seguir nossa sute disse Gianferro.
Assim que puder, eu irei at l.
Mas quando ser isso, Gianferro?
murmurou ela.
Millie, eu no sei respondeu ele.
Voc precisa ser paciente.
E assim foi. Logo depois, os dois
recebiam os cumprimentos das vrias
pessoas que esperavam por eles.

Primeiro se curvavam diante de


Gianferro, depois na frente de Millie.
J na sute, ela tirou o chapu preto da
cabea e deu uma olhada em volta, em
pnico.
O que ela deveria fazer? A sensao
era de estar presa em uma ilha linda,
mas inacessvel, sem nenhuma amiga por
perto. Claro que ela estava triste, mas s
vira o pai de Gianferro uma vez. Ela no
o conhecia... e no seria hipcrita a
ponto de chorar s porque as pessoas
esperavam que ela fizesse isso.
As suas duas cunhadas apareceram no
seu quarto e se desdobraram em
cortesias.

Por favor, no faam isso pediu


Millie.
Mas devemos fazer disse a mais
alta. So gestos de cortesia,
Majestade.
Millie ouvia tudo aquilo sem
acreditar no que estava acontecendo. Ela
ainda no tivera tempo para se
acostumar. E era ainda mais estranho
ouvir tais palavras da boca de cunhadas
que,
na
verdade,
eram
suas
compatriotas.
Ella e Lucy eram inglesas, e as duas
pareciam muito chateadas com a morte
do rei. Millie se sentiu mal ao ver a
expresso de tristeza no rosto de Lucy.

Eu me sinto to mal por conta do


Guido! disse Lucy. Ele est se
culpando por ter passado tantos anos
longe de Mardivino!
Nico est fazendo o mesmo disse
Ella. Segundo ele, se no tivesse dado
tantas preocupaes ao pai por conta de
seu amor pelos esportes de risco, o rei
poderia estar vivo.
Mas o rei era um homem muito
idoso disse Millie. E estava doente
h muito tempo.
As duas cunhadas a encararam.
Mas a me deles morreu quando
eram pequenos disse Lucy, engolindo
em seco. E o rei era tudo o que eles

tinham.
Millie se arrependeu do que dissera.
Estava apenas tentando ser agradvel, s
isso... e provavelmente ganharia fama de
mulher fria e sem corao. Pior: as
cunhadas poderiam imaginar que ela
estava adorando o seu novo papel, o seu
papel de rainha de Mardivino.
Millie percebeu a curiosidade
estampada nos olhos das cunhadas, que
a observavam. O pior que o seu novo
status chegara sem pr-aviso, sem um
tempo para que Millie se acostumasse.
Ela respirou fundo. No queria ficar
conhecida como uma mulher sem
corao.

Eu sinto muito, muito mesmo, eu


sinto muito de verdade disse ela,
embora no estivesse to tocada com a
morte do sogro. Talvez sentisse muito a
sua incapacidade de chorar? A distncia
surgida entre ela e as cunhadas? Ou o
fato de ter se transformado em uma
rainha inacessvel?
O FUNERAL aconteceu na catedral onde
ela se casara recentemente. Catedral
que, no dia do seu casamento, estava
reluzente, multicolorida, mas que se
transformara em um ambiente sombrio,
monocromtico.
Millie estava exausta quando
terminaram de receber os psames dos

lderes mundiais ali reunidos, e s ento


notou o rosto abatido de Gianferro... ele
parecia cinco anos mais velho. Ela se
sentou ao seu lado durante a missa, e at
ento no conseguira se aproximar do
marido. Todos pareciam querer um
pedao dele, e ela era a ltima da fila.
Finalmente, conseguiu voltar para a
sua sute, tirar a roupa preta do corpo, o
chapu, da cabea, e tomar um banho.
Ela demorou muito tempo no banho, mas
ele no apareceu. Resolveu se vestir.
Pegou um vestido claro, mas que de
certa
forma
ainda
parecia
inapropriado...
A lua de mel terminara antes de

comear de verdade.
Millie devia ter cado no sono, pois
acordou de repente. Ela piscou os olhos
ao ver que a luz fora acesa.
Gianferro? perguntou ela.
Quem mais poderia ser? retrucou
ele, com voz rascante.
Que horas so?
muito tarde. Volte a dormir,
Millie.
Mas ela no voltou a dormir.
Permaneceu deitada, sem saber o que
fazer. No havia protocolo para aquele
momento...
Gianferro
moveu os
ombros,
querendo se livrar da tenso que fazia o

seu pescoo doer. Ele passara o dia


ligado no piloto automtico, embora
soubesse exatamente o que fazer a cada
minuto. No entanto, como relaxar em um
momento daqueles, ainda por cima com
certas pessoas relembrando a morte da
sua me?
Por sorte, o dia fora tranquilo (na
medida do possvel), sem sobressaltos
nem problemas repentinos. Finalmente,
o seu pai estava enterrado e... o que ele
sentia?
Ele no saberia dizer.
Sentia um vazio, provavelmente.
Como se tivesse sido despido de todas
as suas emoes. No havia espao

sequer para a tristeza, para o luto.


Gianferro? Ela voltou a dizer.
A voz de Millie parecia ecoar pelo
quarto como uma brisa suave, mas ele
estava preso em seus prprios
pensamentos. Ele queria ficar sozinho
com os seus pensamentos, como sempre
fizera, em toda a sua vida.
V dormir insistiu ele.
Mas Millie no queria. No, ela no
voltaria a dormir! Ela se sentou na cama
e acendeu a luz. Ao fazer isso, percebeu
que o marido suspirou fundo. Estaria
chocado ao v-la completamente nua?
Gianferro j se livrara de grande
parte do seu uniforme, e estava de p,

vestindo apenas uma cala escura e uma


camisa
branca,
desabotoada
no
colarinho. Ele parecia sado de um dos
vrios quadros dependurados pelo
palcio. Parecia um homem de outras
pocas... ser que os reis eram imunes
ao passar dos anos?
O rei est morto... vida longa ao rei!
Gianferro... murmurou ela, desta
vez de forma mais tmida.
Ele parecia cada vez mais desprovido
de sentimentos, de foras...

Millie

respondeu
ele
simplesmente.
Ela abriu os braos e disse:
Venha aqui.

Ela parecia to pura, to lmpida, to


ntegra... parecia brilhar como uma
enorme vela incandescente.
E ele se aproximou da esposa,
permitindo que ela o abraasse forte, e
depois que acariciasse a sua cabea com
dedos mgicos, em um movimento
rtmico, perfeito, e Gianferro sentiu que
a tenso o abandonava.
Millie se sentia como se estivesse na
ponta de uma faca afiada. Um
movimento em falso, e ele se afastaria
mais uma vez. Porm, ela no pensava
em sexo, mas em confort-lo, em
tranquiliz-lo... pois, naquele momento,
ele no era o rei de Mardivino, era

apenas um homem que acabara de


perder o pai e que enfrentava o pesado
fardo de ser o novo lder local.
Isso... isso timo disse ele.
E
Millie seguiu em frente,
massageando os seus msculos tesos,
como se a sua prpria vida dependesse
daquilo.
Mais
uma
vez,
ela
simplesmente confiava no seu instinto, e
comeou a massagear os seus ombros.
Ela afastou a camisa dos seus ombros,
revelando a sua pele morena, os seus
msculos perfeitos. Feito isso, ela
curvou a cabea e beijou a sua bochecha
suavemente, em um momento to
gracioso que ele deixou escapar um

suspiro.
Gianferro ergueu a cabea e olhou
para ela... para os seus olhos, que
pareciam inocentes e ao mesmo tempo
repletos de desejo. Algo no interior do
seu corpo ganhou vida... algo forte,
profundo, poderoso e irreconhecvel.
Ele passou os braos nas costas de
Millie, cravou os seios da esposa contra
o seu peito nu e a beijou... um beijo que
era pura fora e combusto.
Sob o calor e a combusto daquele
beijo, Millie sentia como se estivesse se
afogando. Ela queria dizer a ele que o
estava simplesmente consolando, que
ele no precisava fazer nada daquilo...

mas ele no parecia disposto a escutar


tais palavras. E, no fundo, ser que ela
no se alegrava por no precisar
pronunciar tais palavras?
Ele se afastou e se livrou de sua
cala. Estava to excitado que Millie,
por um momento, sentiu medo ao olhar
para ele. Mas o novo rei de Mardivino
venceu tal medo com o seu toque de
mestre. Gianferro a acariciou at que ela
se acalmou.
Ele se movia sobre ela. O seu rosto
estava nebuloso, mas ela no se
importava. Nada mais importava, alm
do desejo primitivo de t-lo novamente
colado ao seu corpo, de t-lo dentro do

seu corpo, de sentir o mesmo triunfo ao


estar envolta em seus braos.
Ela moveu o corpo e agarrou os
ombros de Gianferro.
S... murmurou ele e, ao penetrla, Millie deixou escapar um grito. Ele
parou, franziu a testa e perguntou: Eu
estou machucando voc?
Soaria pattico responder que ele a
dominava... fsica e mentalmente, que
ele parecia penetr-la to profundamente
a ponto de marcar a ferro o seu corao?
Mas Gianferro no gostava de
anlise, nunca gostara, e gostaria ainda
menos naquele momento. Portanto, ela
simplesmente fez que no com a cabea

e respondeu:
No... no... voc no est me
machucando.
Mas ele esperou um pouco para voltar
a se mover, e nunca foi to complicado
conter-se. Ele era um timo amante, e
ainda mais naquele momento, quando o
que mais queria era plantar a sua
semente no interior do ventre de Millie.
Porm, como um bom amante, resolveu
se concentrar no prazer de sua esposa.
Gianferro usaria a vasta experincia
acumulada durante tantos anos, com
tantas mulheres.
Millie ficou perdida. O seu corpo
reagia a tudo o que ele fazia. No entanto,

o rosto lindo de Gianferro parecia o


rosto de um estranho, de um
desconhecido. No havia amor nem
ternura em suas feies.
Mas voc no pode ter tudo, Millie,
o seu corpo parecia gritar e, pouco
depois, ela se perdeu novamente...
Gianferro notou que o rosto de Millie
se dissolvia em uma imagem
apaixonada. Finalmente, percebendo
tudo isso, ele se deixou levar. Gianferro
sempre fora um amante silencioso, mas
deixou escapar um gemido, depois um
grito, como se de um momento para o
outro tivesse se libertado de uma priso.
O poder do seu orgasmo o tomava

como uma onda, sem pr-aviso. Ele foi


arrastado por uma tempestade to forte
que engoliu em seco ao imaginar que
poderia perder a conscincia. Por alguns
instantes, ele se sentiu muito frgil...
frgil como qualquer outro homem.
Ele fechou os olhos por alguns
segundos, e quando voltou a abri-los as
luzes do lustre pareciam diamantes
danando ao redor do quarto. Ele deixou
escapar um longo e inspirado suspiro.
Se ao menos...
Millie percebeu tudo isso e apoiou o
rosto nas mos. Ela ficou com os
cotovelos cravados no colcho e os
cabelos soltos, caindo sobre os ombros.

Ele queria dormir e ela o fizera mudar


de ideia! Em um momento de tristeza,
Millie lhe proporcionara alegria da
nica maneira possvel.
Gianferro?
A sua voz era uma espcie de intrusa,
e ele arregalou os olhos. Onde estaria a
sua fortaleza infinita? Por que ele no
conseguia se manter firme? Por que, por
outro lado, no a tomava novamente nos
braos?
No. No seria o momento adequado.
Alm do mais, Millie deveria perceber
que ele no queria ser distrado. Ela
deveria se curvar aos desejos dele... e
no esperar que ele se curvasse aos

seus. S assim aquela histria daria


certo.
Gianferro? repetiu ela, odiando o
tom desafiador que tomara conta da sua
voz.
V dormir, Millie respondeu ele,
voltando a fechar os olhos.
Ela queria mais beijos. No queria
ouvir palavras de amor, palavras que
e l e nunca diria... O que acabara de
acontecer conseguira abalar as suas
estruturas. Embora tudo aquilo fosse
novo para ela, Millie no era estpida...
e sabia que Gianferro tambm ficara
estremecido pelo acontecimento. Porm,
ainda assim, ele continuava paralisado,

deitado, como se o seu corpo no


passasse de uma pedra sem vida. E isso
acontecia aps um raro momento de
intimidade total entre duas pessoas.
Ela girou o corpo e ficou olhando
para o teto. De repente, Millie se sentia
muito sozinha. O seu casamento seria
sempre assim? Se isso fosse verdade,
ser que ela aguentaria?
Ele j lhe dissera que ser membro da
realeza era ser uma pessoa distante...
mas ela no o entendera muito bem, no
entendera o que seria viver longe do
mundo.
Porm, naquele momento, Gianferro
estava o mais distante que qualquer

homem deste mundo poderia estar.


Ela ouviu a sua respirao pesada e
percebeu que ele cara no sono.
Millie mordeu o lbio inferior.
Pensando em sua sanidade mental,
resolveu no ficar ruminando essa
histria.

CAPTULO 8

MILLIE RESPIROU fundo antes de dizer:


Gianferro?
O rei ergueu os olhos, sentado sua
mesa, observando a sua esposa na porta
do escritrio. Ela estava linda naquele
dia... com os seus maravilhosos cabelos
presos, revelando o seu incrvel
pescoo.
Ao ver as pernas que, na noite
anterior, envolveram-no, ele sorriu e
perguntou:
O que foi, cara mia?

Voc tem um minuto? perguntou


ela.
Millie, mais do que ningum, sabia
que a agenda do marido era muito
apertada.
O que est passando nessa sua
cabecinha?
Ela no respondeu, pensando se
deveria lhe contar a verdade... pensando
se deveria lhe dizer que se sentia triste e
sozinha... que no se sentia amada. No
entanto, no poderia dizer nada disso.
Gianferro estava muito ocupado para se
preocupar com os problemas dela... o
que, alis, para quem visse de fora,
talvez nem parecessem verdadeiros

problemas.
Ela parecia ter tudo o que queria. Um
lindo marido com quem fazia amor
incrivelmente, tanto que o seu corpo
parecia perder o norte. Ela morava em
um palcio e poderia comprar o que
quisesse. O que todas as mulheres do
mundo sonhavam ter estava o tempo
todo ao alcance das suas mos... ainda
que, ironicamente, ela no quisesse nada
disso.
Eu quero cobrir esse seu corpo
lindo de joias disse ele, em um
murmrio.
Mas eu no gosto de joias!
protestou ela.

No? retrucou ele, mantendo o


tom calmo. Mas e seu eu gostar,
Millie? E se eu comprar uma safira
enorme, do tamanho de um ovo... para
dependur-la na altura dos seus seios...
pois assim eu poderia me lembrar dos
momentos que passo beijando e sugando
essas maravilhas?
Ao ouvir o homem da sua vida
dizendo essas coisas, que mulher no
ficaria em suas mos? De repente, a tal
safira parecia uma tima ideia... e no
apenas porque Gianferro a escolheria,
mas porque escolheria para ela. Era
como se isso significasse alguma coisa,
como se realmente significasse alguma

coisa... como se no fosse apenas um


smbolo de possesso. Um presente caro
para a sua esposa. Uma recompensa
material para a rainha... j que ele no
poderia oferecer o que ela realmente
queria... o seu amor. Um amor to
grande quanto o que ela sentia por
Gianferro.
Pois,
sim,
ela
o
amava
profundamente.
E o que acontecera para que se
apaixonasse tanto por ele?
Antes de Gianferro surgir na sua vida,
ela
vivia
em
uma
realidade
bidimensional.
Mas ele a tomara de assalto e a

transformara... fazendo de Millie a sua


esposa, a sua rainha. Pelo menos
externamente... Internamente, por outro
lado, Millie sabia que ele nunca seria
capaz de retribuir o seu amor.
Certas vezes, ela o ficava observando
na cama, noite, enquanto ele dormia, e
mal podia acreditar que era seu marido.
Alis, deveria ser complicado para
qualquer pessoa acreditar em uma
histria como a sua...
Ele era tudo o que um homem deveria
ser: forte, poderoso e inteligente, com
uma sensualidade que extravasava os
seus poros. Que mulher no gostaria de
se casar com um lder? Especialmente

um lder que a tratasse como uma


princesa... Mas ela deixara de ser uma
princesa... passara a ser a rainha de
Mardivino.
A coroao fora assustadora...
sobretudo quando colocaram a pesada
coroa sobre a sua cabea. Aquele fora
um momento solene e duro. Porm, por
sorte, Alesso sugerira que ela ensaiasse
caminhar em casa, com a coroa na
cabea, e antes da cerimnia, claro.
Demora um pouco para se
acostumar com a coroa, Sua Majestade
disse ele.
Era um pouco estranho vestir cala
jeans, camiseta e uma coroa de rainha na

cabea! Millie arregalou os olhos.


Isso pesa uma tonelada! exclamou
ela ao pousar a coroa entre os seus
cabelos loiros.
No balance tanto a cabea. Sim,
melhor assim... Agora, vamos ensaiar o
momento de se sentar no trono, Sua
Majestade disse ele, e Millie o
obedeceu, sentindo-se uma louca
carregando algo to pesado na cabea.
Por sorte, ela no envergonhou
ningum no dia da coroao... muito
menos a si mesma. Os jornais elogiaram
a
sua
inocncia
adorvel,
classificando-a como a Jovem Rainha, e
Millie sorria em todas as fotos

publicadas.
Mas seria realmente ela?
Os seus olhos pareciam enormes, a
sua boca ostentava um sorriso estranho...
Claro que a situao era solene, no um
momento para gargalhadas.
Aps a coroao, seguiram-se festas
no palcio, e Millie ouviu sua irm Lulu
dizendo:
Eu no acredito que sou irm de
uma rainha!
Gianferro tambm a escutou e franziu
a testa, desaprovando o comentrio.
Nesse momento, ela percebeu que a
sua irm nunca seria uma boa consorte
para Gianferro... pois era uma mulher

muito independente.
E eu? Eu sou uma boa consorte para
ele? Millie viu o seu reflexo em um dos
vrios espelhos da sala do trono. Eu no
tenho passado nem sou uma mulher
muito decidida, mas acho que sou
perfeita para o posto. De certa maneira,
ela parecia mais uma noiva no dia da
sua coroao do que no dia do seu
casamento... o seu vestido branco era
lindo! Por outro lado, aprendera muita
coisa desde aquele dia. A sua
maquiagem,
por
exemplo,
se
transformara em quase nada.
O seu marido a respeitava, fazia amor
com ela... mas no era muito versado em

palavras amorosas. Ele nunca dizia eu te


amo... em nenhuma lngua. E Millie
estava comeando a suspeitar que nunca
diria, pois Gianferro talvez no fosse
capaz de oferecer o amor com o qual
todas as mulheres sonham.
E como poderia ser capaz? Ele fora
rigidamente educado para se sustentar
em um isolamento eterno, e a sua me
desaparecera de sua vida muito cedo,
em um momento crucial de seu
desenvolvimento. E s a sua me talvez
lhe pudesse ter ensinado que o amor no
sinnimo de fraqueza.
Millie tentou conversar certas vezes,
tentou ser mais ntima, mas ele sempre

mudava de assunto. No vamos por a,


parecia dizer a linguagem corporal de
Gianferro. E ela desistia. O que mais
poderia fazer?
S na cama, com o seu apetite saciado
(naquele breve momento antes de voltar
a si mesmo), ele baixava ligeiramente a
guarda. Eram apenas uns poucos
instantes, nada mais.
Ela queria contar sobre o seu dia a
ele... queria compartilhar os seus sonhos
com o marido... como se fossem um
casal jovem, normal, mas eles no eram
um casal jovem e normal. Eles nunca
seriam. E nem adiantava tentar.
Gianferro a observava, e ela

continuava ao lado da porta do


escritrio.
Millie? perguntou ele.
Voc se lembra de que, na nossa lua
de mel, eu disse que queria estudar
francs?
Sim, eu me lembro respondeu ele.
Pois eu mudei de ideia disse ela,
percebendo um sorriso de satisfao no
rosto de Gianferro. Quero estudar
italiano.
Srio? perguntou ele, em tom frio.
Srio. O italiano a sua lngua
materna respondeu ela.
Eu sou fluente em quatro lnguas,
Millie disse ele, com um toque de

arrogncia na voz.
Mas o italiano a lngua que voc
usa... na cama disse ela.
Ele franziu a testa, mas logo depois
abriu um sorriso ainda maior. Ele
adorava a alegria que ela sentia quando
faziam amor... mas Millie realmente
achava que poderia interromp-lo
sempre que quisesse para conversar
sobre essas coisas?
timo. Eu vou pedir ao Alesso que
procure um tutor, um professor
particular disse ele.
No entanto, algo na frieza dos olhos
de Gianferro fez com que ela ficasse
paralisada.

Se voc se lembra disse Millie ,


eu disse que preferia estudar com outras
pessoas, em um curso regular.
Claro que eu me lembro retrucou
ele. E, se voc se lembra, Millie, eu
disse que isso no seria apropriado.
Qual o problema em estudar aqui no
palcio, cara?
Reunindo toda a coragem necessria,
ela respondeu:
Eu... s vezes... me sinto muito
sozinha aqui neste palcio.
Ele no disse nada, apenas franziu
ainda mais a testa.
Ah... eu sei que voc est ocupado
disse ela , claro que voc est

ocupado, mas...
Voc ainda no ficou grvida?
perguntou ele.
Millie o encarou e ficou pensando que
um beb poderia ser a soluo... Talvez
devesse parar de tomar as plulas...
No... respondeu ela.
Voc quer marcar uma consulta com
o obstetra do palcio?
Acho que ainda temos tempo disse
ela. Ns nos casamos h apenas seis
meses.
Ela talvez estivesse com a razo...
Nesse quesito, Gianferro no poderia
mandar, nunca estaria no comando da
situao.

verdade... disse ele. E quanto


aos seus cavalos? perguntou ele.
Voc no se diverte com eles?
No sei se voc j percebeu, mas os
cavalos no falam.
Eu sei... mas certas pessoas dizem
que, com o tempo, possvel se
comunicar com eles disse Gianferro.
Alis, por que voc no aplica o seu
entusiasmo pelo mundo dos cavalos em
projetos de caridade? Eu j percebi que
voc tima fazendo isso.
Sim, ele a elogiava... sua maneira,
claro. Ele dizia que Millie era uma boa
rainha e que poderia se ocupar de muitas
coisas.

E as suas cunhadas inglesas?


insistiu ele. Voc gosta delas, certo?
Claro que eu gosto delas. Eu gosto
muito delas respondeu Millie.
Mas Ella e Lucy eram diferentes... e
no apenas por serem mes. Elas
mantinham relacionamentos muito mais
prximos com os seus maridos. Elas
trocavam olhares com eles nos
banquetes. E Gianferro nunca fazia isso.
Millie sabia que no deveria fazer
comparaes, mas parecia inevitvel...
O casamento das suas cunhadas no
acontecera por convenincia, e elas no
eram inocentes nem inexperientes na
cama.

Acho que eu no conheo muito bem


as minhas cunhadas disse ela.
Por que no convida as duas para
tomar um ch? perguntou ele. Seria
uma tima maneira de conhec-las
melhor.
A arrogncia e a frieza de Gianferro a
estavam deixando ainda mais decidida a
conseguir um pouco de liberdade.
Sim, eu vou fazer isso, mas ainda
assim gostaria de ir a uma aula de
italiano normal, com outras pessoas
disse ela baixinho. Que mal teria?
Isso poderia... complicar as coisas
murmurou ele.
De que maneira?

Ela acreditaria caso ele lhe contasse a


verdade? Ou essa era mais uma das
famosas lies que Millie deveria
aprender sozinha? Ela queria voltar
vida normal, claro, mas isto seria
impossvel. A vida de Millie se
transformara de inmeras maneiras.
No seria como voc imagina...
respondeu ele. Quando somos
membros da realeza, vivemos em um
mundo parte.
Mas eu gostaria de experimentar
insistiu ela, com um sorriso no rosto,
pois de repente experimentar a situao
lhe pareceu algo muito importante.
Certo disse ele. Eu vou falar

com Alesso.
Sem dvida, Alesso desaprovaria tal
deciso. Mas Millie seguiu em frente e,
duas semanas mais tarde, estava
matriculada em um curso de italiano,
para onde ia sempre acompanhada de
um guarda-costas.
A turma fora escolhida por Alesso, e
a classe se reunia na embaixada
britnica.
Millie
recebeu
os
cumprimentos da mulher do embaixador,
que se curvou sua frente. Ela queria
dizer: Por favor, no precisa disso,
mas as suas palavras seriam em vo. As
pessoas sempre se curvariam sua
frente.

Eu gostaria de no ser percebida


como algum diferente disse Millie,
no tom mais suave possvel. Alis, ela
usava uma roupa discreta.
Certo, Sua Majestade disse
Alesso, erguendo as sobrancelhas.
Ela sorriu.
Fique tranquilo disse Millie.
apenas uma aula de italiano.
O tutor olhou para trs quando ela
entrou na sala.
Voc est atrasada! disse ele.
Certamente, ele no a reconhecera!
Millie engoliu um sorriso, pois gostou
daquela reao. Ao mesmo tempo,
percebeu a expresso nervosa no rosto

da esposa do embaixador.
Sinto muito disse Millie,
sentando-se em uma cadeira vazia, nos
fundos da sala. Eu vou me sentar e
tentar seguir o ritmo da aula.
Faa isso disse o homem.
Ela passou uma hora inteira tentando
entender cada palavra, cada expresso.
H muito tempo Millie no usava a sua
mente. Desde a poca em que sara da
escola, na verdade.
Mas a aula foi divertida, e era timo
aprender algo novo depois de tanto
tempo.
As suas primeiras tentativas falando
italiano foram um pouco desastrosas,

mas todos estavam no mesmo barco,


todos estavam ali para aprender.
No final da aula, o professor se
aproximou de Millie e perguntou:
Gostou da aula?
Ele parecia mais um artista que um
professor, pois vestia cala jeans,
camiseta e usava cabelos longos.
Muito disse ela. Voc faz tudo
parecer to... fcil.
Ah! No diga esse tipo de coisa...
voc acabar se transformando na minha
aluna preferida, me bajulando dessa
maneira.
Tudo bem. Voc faz tudo parecer
to complicado! corrigiu ela.

Ele franziu a testa. Mas no o fazia


por mal. Parecia querer brincar com ela.
Eu conheo voc, signora?
perguntou ele.
Acho que nunca nos vimos
respondeu ela.
O seu rosto ... familiar... insistiu
ele.
Enquanto o professor pensava, ela se
lembrou de que um guarda-costas a
esperava do lado de fora da sala de
aula.
Srio? perguntou Millie.
Voc se parece muito com a nossa
nova rainha! disse o professor.
Eu sou a sua nova rainha

respondeu ela.
Voc est brincando?
No respondeu ela, sorrindo.
Voc est querendo dizer que a
rainha de Mardivino minha aluna?
perguntou ele. A rainha de Mardivino?
Millie sorriu.
Isso um problema para voc?
Para mim no! Talvez para voc...
E por que seria um problema para
mim? perguntou ela.
Ele franziu a testa.
Por que voc no faz aulas
particulares no palcio?
Acho que eu prefiro viver no mundo
real...

Quer dizer que voc pretende sair


do mundo dourado? perguntou ele.
Voc quer se libertar?
Voc est sendo um pouco
impertinente disse ela.
Eu? Voc disse que queria
experimentar a vida real, certo? Alis,
como eu deveria cham-la?
Pode me chamar de Millie, o meu
nome Millie.
E o meu nome Oliviero disse
ele, sorrindo. E o seu sorriso era real.
O seu segredo est a salvo comigo,
Millie. Mas duvido que permanea
dessa maneira. De uma coisa voc pode
ter certeza. Nesta sala de aula, voc ser

uma aluna como outra qualquer. E os


demais alunos sero obrigados a
respeitar e aceitar essa situao.
Combinado? perguntou Millie.
O qu? perguntou ele, confuso.
Ah, claro, combinado! E sorriu. Ns,
professores, s vezes esquecemos que
podemos aprender certas coisas. E eu
preciso aprender a viver esta nova
situao.
Millie sorriu para ele.
Os estudos ofereceram uma dimenso
nova vida de Millie, e ela mergulhou
de cabea nas aulas de italiano, com
enorme entusiasmo.
Ela no era boba o suficiente para

pensar que o resto dos alunos no


perceberia a sua presena. Alis, eles se
dirigiam a ela de forma respeitosa, mas
ningum a incomodava, fazia perguntas
nem era invasivo.
Ela era sempre a ltima a sair,
sobretudo para no ser vista ao lado do
guarda-costas, mas tambm porque
gostava de conversar um pouco com
Oliviero, que sempre a tratava por
Millie. Ao seu lado, ela se sentia uma
pessoa normal, a pessoa que realmente
era, sem mscaras. No a rainha de
Mardivino... a mulher que sempre era
ouvida com deferncia, mas algum com
quem era possvel trocar boas risadas.

Isso era uma bobagem, mas algo muito


precioso para ela, pois permitia que se
lembrasse do que era realmente a vida.
At ento, ela no percebera o tanto
de liberdade perdida ao se casar com
um prncipe. Porm, de certa forma, essa
perda era compensada com as breves
conversas com Oliviero.
No entanto, o seu falso paraso no
durou mais que um ms, pois certa
manh Alesso bateu em sua porta. Ela
estava lendo um jornal italiano. Oliviero
avisara que ela no entenderia quase
nada do jornal (o que era verdade), mas
que seria a melhor maneira de se
familiarizar com a linguagem mais

direta, mais cotidiana. A cada palavra


reconhecida Millie se sentia uma
verdadeira vitoriosa!
Pode entrar disse ela. Oi,
Alesso! disse, ao v-lo.
Sua Majestade respondeu ele,
com um longo suspiro.
Eu estou quase terminando... mas
no vou precisar ficar presa neste
refgio feminino por mais uma hora,
certo? perguntou ela.
O rei quer conversar com a senhora
anunciou Alesso.
E ele no poderia vir at aqui e dizer
que quer conversar comigo?
Perguntar isso seria uma bobagem.

Portanto, ela se levantou e disse:


Ah, tudo bem... Ele est no
escritrio?
Ele est esperando a senhora no
quarto, Sua Majestade.
No quarto? Ele est no quarto
agora? perguntou Millie, surpresa, mas
Alesso no respondeu nada, obviamente.
A sua lealdade a Gianferro era total,
inabalvel.
Sem sorrir e ainda mudo, Alesso a
acompanhou pelos longos corredores do
palcio.
Eu conheo o caminho disse ela,
em tom de brincadeira.
Mas eu garanti ao rei que

acompanharia a senhora disse Alesso,


em tom formal.
Ela sentiu um aperto no peito. Aquela
situao era estranha. Quando Alesso
bateu porta do quarto, que logo depois
abriu, o corao de Millie estava a mil
por hora.
E bateu ainda mais rpido quando viu
que Gianferro estava de p sua frente,
com uma expresso dura no rosto.
Grazie, Alesso disse o rei.
Seguiu-se um minuto de silncio.
Quando a porta finalmente foi fechada,
Gianferro perguntou, em um tom
durssimo que ela nunca escutara antes:
Acho que voc me deve algum tipo

de explicao, certo, Millie?

CAPTULO 9

MILLIE

FICOU olhando

para o rosto
furioso de Gianferro. Normalmente, o
seu rosto era enigmtico, mas naquele
momento poderia ser classificado como
implacvel. Ela ficou trmula, muito
assustada.
Eu devo explicar o qu?
perguntou Millie.
A fria ficou ainda mais intensa nos
olhos de Gianferro.
Vamos, Millie... Eu no sou nenhum
idiota esbravejou ele.

Eu nunca disse que voc um idiota


disse ela , mas parece confuso agora.
Como eu poderia explicar algo que
nem sei o que ?
Ele franziu ainda mais a testa e ficou
olhando para a sua esposa. Gianferro
parecia um predador a ponto de dar o
bote final.
Como vai Oliviero? perguntou
ele.
Por um momento, ela continuou sem
entender nada... mas logo franziu a testa
e perguntou:
O meu professor de italiano?
Ou seria o seu amante? perguntou
ele.

Voc ficou louco? perguntou ela,


encarando-o firme.
Um pouco, talvez... mas acho que eu
no sou o nico que ficou louco por
aqui. Como voc se sente ao saber que
um pobre professor est apaixonado por
voc?
Do que voc est falando?
perguntou ela, realmente confusa.
Oliviero no um pobre professor... ele
um brilhante linguista.
Quer dizer que, ainda por cima,
voc o defende? pergunto Gianferro,
em tom jocoso.
Para Millie, a sensao era de que
uma bomba acabara de explodir no

centro do mundo, e ela no tinha a menor


ideia do motivo. Mas Gianferro estava
raivoso... muito, muito raivoso... e a
primeira coisa que ela deveria fazer era
acalm-lo.
Por que voc no me conta o que
aconteceu? pediu ela.
Gianferro
respirava
agitado,
consumindo-se na prpria raiva.
Se voc prefere assim... disse ele.
O editor do Mardivino Times ligou
hoje
de
manh,
para Alesso,
perguntando se ns gostaramos de
comentar os rumores envolvendo a
minha esposa, rumores que correm na
capital.

Rumores? perguntou ela, trmula.


Que tipo de rumores?
Aos ouvidos de Gianferro, a pergunta
de Millie soava como a reao de uma
pessoa culpada.
Voc no sabe? perguntou ele.
Claro que eu no sei... Gianferro.
Por favor, eu quero saber!
Aparentemente, voc est cada vez
mais prxima de... e eu vou repetir as
palavras do editor do jornal... de um
devastadoramente lindo jovem italiano
que vem arrasando os coraes
femininos de Solajoya. Ele disse isso
com a voz trmula, mas mantendo o ar
frio. E ento? perguntou ele. O que

voc tem a dizer, Millie?


A acusao era to injusta que ela
sentiu vontade de mand-lo ao inferno e
sair correndo daquele quarto. Mas
Millie era a sua esposa e deveria tentar
explicar aquele terrvel mal-entendido.
Isso no verdade. De jeito
nenhum. Ele s est sendo... gentil
comigo.
Claro, eu posso imaginar...
murmurou Gianferro.
Gianferro, por favor! Pare com
isso!
Mas ele no poderia nem queria
parar. Era como se estivesse andando
em uma montanha-russa. Encarando-a,

ele perguntou:
Quer dizer que voc no vai negar
que sempre passa um tempo sozinha com
ele, aps as aulas?
As coisas no so exatamente
assim, Gianferro...
Quer dizer que vocs ficam
sozinhos? S vocs dois? perguntou
Gianferro. Se ela negasse, ele saberia
que ela estava mentindo, pois acabara
de perguntar detalhes ao seu guardacostas.
Bem... sim, verdade. Mas no
aconteceu nada especial entre ns dois.
Ainda no... retrucou ele.
Como voc ousa dizer uma coisa

dessas? perguntou ela.


No, Millie... Como voc ousa!
Como voc pode ser to ingnua...?
E a minha suposta ingenuidade no
foi um dos pontos fortes para que voc
resolvesse se casar comigo? Eu
imaginei que voc gostasse disso...
Gianferro comeava a acreditar no
que ela dizia, mas Millie deveria
entender que ele no toleraria tal
comportamento.
Acho melhor voc se sentar disse
ele.
Eu no quero me sentar. E no
quero ser tratada como uma criana
malcriada.

Voc no entende que as pessoas


fofocam? perguntou ele. Voc no
sabe que os rumores correm muito
rapidamente em uma cidade pequena
como esta?
O que eu no sabia que voc
acreditaria nas fofocas...
Sendo assim, eu espero que voc
me prove o contrrio! desafiou ele.
Ela deveria tentar convenc-lo de que
no fizera nada de errado...
No entanto, Millie seria capaz de
admitir que as suas conversas com
Oliviero eram uma espcie de desabafo
frente ao mundo to formal da corte?
O meu professor de italiano faz com

que eu me sinta como eu sou realmente


admitiu ela, em voz baixa.
No venha com rodeios, Millie. Eu
quero explicaes.
Ele uma pessoa normal. Assim
como eu, Millie, tambm sou... Ele no
me trata como uma rainha. Num primeiro
momento, ele nem sabia muito bem quem
eu era.
Gianferro a encarava. O seu olhar era
duro.
Voc mesmo muito inocente...
Claro que ele sabia!
Eu no disse nada a ele.
Todo mundo naquela sala de aula
sabia... Ele suspirou. Voc acha que

ningum percebeu que um carro da


coroa real estava parado porta da
embaixada? Voc acha que eles no
viram o guarda-costas brutamontes?
Voc acha que ningum notou que a
esposa do embaixador estava ao seu
lado? Voc acha que as pessoas no a
reconheceriam aps
terem sido
publicadas tantas fotos suas?
Elas podem ter reconhecido disse
Millie. Talvez todo mundo tenha me
reconhecido... mas isso no parecia
importante para ningum. No fez
qualquer diferena na maneira como me
trataram.
Deixe de ser boba, Millie! Como

voc acha que eu fiquei sabendo disso


tudo?
Foi o meu guarda-costas...?
perguntou ela.
No. No foi o seu guarda-costas.
Foi da boca do prprio italiano! Atravs
dos jornais! Ele est espalhando essa
histria por a, como se fosse um trofu!
Que histria? No existe histria
nenhuma, Gianferro! retrucou ela
nervosa, cada vez mais agitada.
Gianferro percebeu o olhar ferido de
Millie, mas precisava seguir em frente, e
seguiu:
Talvez no exista mesmo, mas o
editor do jornal ficou interessado. E

voc vai negar que houve uma


aproximao?
Uma aproximao? perguntou
Millie, arregalando os olhos. Sim,
provavelmente. E talvez tenha sido
especial mesmo... pois isso acontece
quando algum nos faz sentir que somos
algo que outras pessoas no parecem
enxergar.
O qu? perguntou Gianferro. E
como voc se sente ao lado dele?
Ao lado dele eu me sinto... Ela
deu de ombros, como se procurasse a
palavra ideal. Eu me sinto uma pessoa
normal, eu acho.
Mas voc no uma pessoa normal,

Millie. Voc nunca foi uma pessoa


normal e provavelmente nunca ser.
Ouvir isso foi como se algum
revelasse que Papai Noel no existe... o
que um passo duro, mas necessrio ao
mundo adulto. E Millie reconhecia:
Gianferro tinha razo. Ela no era uma
mulher comum... e abandonara o restante
do mundo ao aceitar os seus votos de
casamento. Ela era uma rainha e deveria
agir como tal.
Millie sentiu lgrimas quentes
brotando no fundo dos seus olhos.
Eu fui to boba... murmurou ela.
Inexplicavelmente, a desolao de
Millie o atingia mais que as suas

lgrimas.
Ele a levantou da cadeira e tomou-a
nos braos. Confortar uma mulher era
uma experincia nova para Gianferro.
Era como tocar um territrio virgem,
inexplorado.
Porm, ao fazer isso, ela comeou a
se acalmar.
Millie, acho que eu deveria lhe
pedir desculpas disse ele. Voc acha
que eu no me preocupo com voc?
Voc um homem muito ocupado
disse ela, sabendo que deveria se
comportar como uma mulher adulta.
Isso no responde minha pergunta.
Eu acho que responde, Gianferro.

Voc passa a maior parte das horas do


dia trabalhando. Eu no quero me
transformar em mais um fardo na sua
vida... voc j tem tantos problemas.
Ajudaria se eu abrisse espao na
minha agenda uma vez por semana?
perguntou ele. Para que pudssemos
jantar juntos, por exemplo...
Claro que eles dois nunca estariam
completamente
sozinhos...
sempre
haveria empregados ou guarda-costas
rondando ao seu redor... Mas Millie
tinha que fazer um esforo, pois ele
tambm estava fazendo.
Seria timo disse ela.
Voc j pensou que as aulas tero

que ser interrompidas? perguntou ele.


Voc no pode continuar sendo amiga
desse homem.
Ela fez que sim, determinada a no
deixar transparecer toda a sua dor.
Claro que sim. Eu s preciso de um
tempo para me acostumar disse ela,
com um sorriso.
Ele se aproximou ainda mais do
corpo da esposa.
Isso perfeitamente natural. Voc
talvez esteja com saudade de casa...
Voc gostaria de viajar Inglaterra?
E ficar longe dele?
Ela no estava com saudade de casa.
Estava com saudade do amor. Millie

queria lhe dar todo o amor que ele


quisesse receber. Queria ficar nos seus
braos para sempre. Traar com os
dedos os contornos do seu rosto. Queria
que Gianferro no passasse tanto tempo
trabalhando sem parar. Queria poder
conversar com ele. Queria se sentir mais
prxima do seu marido...
Ela passou os braos ao redor do
pescoo de Gianferro e, sorrindo para
ele, pediu:
Ah, Gianferro... por que voc no
me d um beijo?
Os lbios entreabertos de Millie eram
pura tentao, e Gianferro no hesitou
nem um minuto antes de inclinar a sua

cabea e beij-la.
Porm, rapidamente, ele se afastou.
Ela sempre reagia muito rpido aos seus
beijos. Como aluna, Millie ultrapassava
todas as expectativas do seu professor.
Mas Gianferro voltou a beij-la, desta
vez com mais fora. Era inevitvel.
Millie sentiu um calor invadindo o
seu peito. Ela abriu a boca para receber
a lngua do marido, que comeava a
invadi-la por inteiro...
E ele no parava. Gianferro tocou os
seus seios, depois deslizou as mos
sua cintura. Ela mal podia acreditar ao
sentir que o marido levantava o seu
vestido, tocando a parte interna das suas

coxas.
Gianferro... murmurou ela.
O que foi? perguntou ele, tambm
em um murmrio.
Ela estava perdendo a razo,
totalmente vencida pelos sentidos.
Eu quero que voc faa amor
comigo pediu ela.
Nesse momento, ele percebeu que
faltava meia hora para o seu prximo
encontro... e que fazer amor com Millie
seria uma loucura, mas como evitar
aquele desejo fugaz, aquela vertigem
ertica?
Ele a encarou, viu os seus lbios
entreabertos, depois respirou fundo e

tentou resistir.
Voc me ama, Millie? Voc s
deseja uma pessoa neste mundo, e essa
pessoa sou eu? perguntou ele.
Claro! respondeu Millie,
imediatamente. E voc sabe muito bem
disso...
Em um dos cantos da sala, havia uma
chaise longue que raramente era usada.
Ele a levou para l. E ela o seguiu, sem
protestar, sem dizer nada.
Ela nunca vira Gianferro daquela
maneira... to fervoroso, to intenso, to
fora de controle... como se fosse um
homem que finalmente se abria ao que
realmente queria, no ao que esperavam

que ele fizesse.


Com um olhar profundo, ele a deitou e
comeou a baixar sua calcinha, tocando
levemente o centro do seu corpo. Nos
lbios de Gianferro, desenhava-se um
leve sorriso.
Ele comeou a se livrar das prprias
roupas, e Millie o observava. Gianferro
se preparava para fazer amor com ela...
em plena luz do dia!
E tudo acontecia bem rpido. Alis,
provavelmente, no haveria tempo para
mais nada, ela pensou. No houve
formalidades,
carcias
nem
preliminares. Mas ela nem precisava.
Meu Deus, ela nunca se sentira to

necessitada...
Era estranho saber que Gianferro
parara tudo, no meio do dia, para fazer
amor com ela. E o seu desejo era to
forte que ela chegou ao orgasmo quase
imediatamente,
e
percebeu
que
Gianferro possua o seu corpo mais uma
vez, com fora, antes de alcanar o
clmax e se deitar ao seu lado.
Eles ficaram parados por um bom
tempo... e ela sentia a respirao do
marido em sua nuca. Depois, ele ergueu
a cabea, com os seus olhos negros
encarando-a firme.
Isso faz com que voc se sinta
melhor, Millie? perguntou ele

lentamente.
A euforia de Millie evaporou. Ele
soava como se tivesse acabado de darlhe um remdio qualquer. Mas ela no
deixaria transparecer o seu desgosto.
Ele
acabara
de
fazer
algo
completamente novo... algo que os dois
queriam fazer. De certa forma, ela
conseguira algum tipo de progresso.
Millie passou a mo ao redor do seu
pescoo antes de responder:
Ah, sim... Foi maravilhoso.
melhor voc ir se arrumando
disse ele.
Millie estava corada ao comear a
procurar sua calcinha.

Voc pode me trazer alguns lenos


de papel? perguntou ela.
O qu?
Eu no posso pedir governanta
que venha me ajudar, certo?
Sem dizer uma palavra, ele foi pegar
os lenos. Aquilo era to estranho sua
vida, to pouco apropriado...
Ser que, mesmo sem querer, ela
flertara com o professor de italiano?
Ser que buscava esse tipo de reao
por parte do marido? Ser que,
ciumento, ele agiria como um
adolescente louco por sexo? A verdade
que funcionara! E como funcionara!
Ele se vestiu e se aproximou de

Millie, que continuava deitada na chaise


longue, corada.
Aqui disse ele, oferecendo-lhe os
lenos de papel. E no demore muito.
Ela percebeu quando Gianferro olhou
rapidamente para o relgio de pulso.
Sim, os dois tinham feito amor no meio
da tarde! No meio de um dia repleto de
trabalho para ele!
No seu rosto, eu vejo claramente
que voc preferia no ter feito isso
disse ela.
Gianferro no respondeu. Ele no
queria conversar sobre isso, e no
apenas pelo fato de ter baixado a guarda
to rapidamente, mas sobretudo por ter

deixado de lado as suas obrigaes para


satisfazer um desejo carnal.
Essas coisas acontecem, Millie.
No podemos fazer nada. Voc no tem
que ir a uma recepo?
Claramente, ele no queria tocar no
assunto. Alis, no parecia disposto a
conversar sobre nada.
Ao pensar nisso, ela se lembrou das
interminveis viagens de trabalho do seu
pai, e tambm da alegria que rondava
seus retornos casa. Millie sempre
ficava louca para rev-lo, mas quando o
pai chegava em casa dizia que era tarde
demais e que conversaria com as filhas
na manh seguinte...

O mesmo parecia acontecer com


Gianferro.
Por que ela se apaixonara tanto por
ele? Teria se casado com um homem que
era o reflexo perfeito do seu pai, como
fazem tantas mulheres?
Ela se levantou e pegou o seu vestido,
olhando para ele, fria.
Voc tem razo murmurou ela.
Eu devo me apressar.
Ele ficou observando Millie se
aproximar da porta do quarto.
Millie?
Sim, Gianferro... disse ela,
olhando para trs.
Eu estava falando srio... sobre ns

dois. Vamos jantar juntos regularmente.


Eu vou pedir minha secretria que se
coloque de acordo com a sua.
Para qualquer outra pessoa, isso
poderia parecer uma completa loucura,
mas para Millie era uma pequena
vitria. Teria um tempo ao lado do
marido.
Isso parece uma loucura... disse
ela, sorrindo.
Eu sei concordou ele.
Eu desejo que voc tenha... que
voc tenha um lindo dia, meu querido.
Mas Gianferro mal a ouviu. Ele j
fizera uma pequena concesso, mas
precisava ir embora correndo. Estava

preocupado, tanto que nem ergueu a


cabea quando ela abriu a porta. Na
verdade, Millie duvidava que Gianferro
a escutara ir embora.

CAPTULO 10

A PEQUENA mudana na agenda deles


dois parecia surtir um efeito positivo no
relacionamento, embora, em um
primeiro momento, Millie tenha ficado
um pouco insegura.
Mas o tempo mudou a sua percepo.
O tempo que estavam juntos era timo.
Ela passava o dia inteiro pensando
nisso, e algo lhe dizia que Gianferro
tambm. Parecia haver algo subversivo
em dispensar os empregados, na imagem
do rei entrando em seu quarto,

desabotoando sua camisa, com um


sorriso picante no rosto... aquilo parecia
a materializao das suas mais loucas
fantasias!
Para outros casais, fazer uma loucura
seria preparar um jantar com pratos
dourados e vinhos caros. Para ela e
Gianferro, era o oposto. Eles queriam
comer coisas simples, usando as mos, e
deitados em colches repletos de
almofadas de seda que levavam
varanda.
Ah, como eu gosto disso... disse
ela, certa noite, com voz de sonhadora.
Millie tinha a cabea apoiada no peito
do marido, e os dois estavam deitados

no cho, nus, banhados pela luz da lua


que entrava no quarto. distncia, ela
podia ver o mar. Eu simplesmente amo
tudo isso! enfatizou ela, enquanto
Gianferro movia uma das mos em
direo aos seios da esposa.
Ele traou o contorno do seu mamilo.
Eu sei disso. Alis, voc deixa isso
bem claro, cara.
E voc deveria dizer: eu tambm
gosto... sugeriu ela.
Ah... mas voc sabe que isso
verdade, Millie.
Ento por que voc no diz?
insistiu ela.
Ele franziu a testa.

Ficar dizendo coisas que voc j


sabe seria uma perda de tempo da minha
parte. Como a gente nunca se cansa de
fazer essas coisas, por que perder
tempo?
Porque... Ah, Gianferro... Ela
gaguejou. O que voc est fazendo
agora...?
O que voc acha que eu estou
fazendo? perguntou ele ao tocar a
ponta de sua lngua na pele da esposa.
Ela deixou a cabea tombar para trs.
A lua brilhava com fora no momento
em que ele rolou por cima de Millie, e
as estrelas tomavam conta do cu como
se fossem luzes de Natal. Se fosse

possvel capturar um momento e guardlo em uma garrafa, ela capturaria aquele


instante. Os dois estavam sozinhos e em
paz.
Instantes como aquele eram os mais
prximos normalidade que eles dois
poderiam ter.
Millie percebeu mais uma coisa... ela
talvez estivesse equivocada com a ideia
de no querer ter um beb
imediatamente.
Talvez fosse isto o que acontecesse
com as mulheres, e de forma automtica:
quanto mais desejo sentissem por um
homem, mais forte seria a sua vontade
de ter um filho. Ela deixara de enxergar

a maternidade como uma armadilha. Na


verdade, se tivessem um filho, um filho
que ela cuidaria com as prprias mos,
talvez fosse a experincia mais normal
possvel entre eles dois.
Sim, Gianferro lhe dissera que os
filhos da realeza deveriam ser criados
de certa maneira, mas ele poderia mudar
de ideia, da mesma maneira que mudara
de ideia quanto quelas noites que
passavam juntos. A vida de Gianferro
era rigidamente planejada, e Millie
entendia que qualquer mudana, por
menor que fosse, s poderia ser
alcanada gradualmente, e de forma
sutil. Percebendo isso, ela claramente

beneficiaria a vida deles dois como


casal.
Ela tocou a pele morena do marido,
enxergando, de repente, todas as
possibilidades que se abririam caso
tivesse um beb. Era possvel que a
delicadeza que Gianferro demonstrava
em seus encontros noturnos se alastrasse
aps o nascimento de um ser que
herdasse sua carne e o seu sangue. Essa
era a esperana de Millie...
Ele murmurou ao seu ouvido,
enquanto continuava acariciando os seus
seios:
Eu fico imaginando... ser que voc
est grvida neste exato momento? Ser

que o que acabamos de fazer foi o


estopim de uma nova vida?
De certa maneira, aquilo no passava
de uma variao do que ele lhe dissera
durante a lua de mel, mas tais palavras
j no a assustavam. A forma como ele
as dizia mudara completamente. J no
soava como um texto arrogante, mas sim
como o desejo de uma pessoa que quer
ter um filho com o seu amado. E a
atitude de Gianferro alterou a atitude de
Millie... claro que alterou.
No entanto, como dizer tudo isso a
ele? Como dizer que precisava de um
tempo para se ajustar sua nova vida?
Ento? murmurou ele, sonolento.

Estaria equivocado ao permitir que uma


mulher se aproximasse tanto da sua
vida? Ao baixar tanto a guarda, um
homem fica mais fraco? O que voc
acha, cara mia?
Eu adoraria poder estar grvida
murmurou ela, e estava dizendo a
verdade, a mais pura verdade. Mas a
dor pelo que fizera a atingia em cheio,
como uma faca muito afiada.
Gianferro no insistira na histria do
mdico, e talvez isso fosse o resultado
de os dois estarem cada dia mais
prximos. Mas o que ela faria?
Afastando-se do marido, Millie se
levantou e caminhou em direo ao

banheiro, sem se preocupar em acender


nenhuma luz.
Havia espelhos por todos os lados, e
a luz que invadia o quarto era surreal e
prateada. O seu reflexo era perturbador.
Ela estava realmente perturbada.
Se Millie lhe dissesse que queria
ficar grvida imediatamente, teria que
contar a ele sobre a plula...
A Millie daquele instante era
diferente da Millie anterior, da noiva
inocente, assustada com a sua nova
posio. Ela deveria conversar com o
marido
sobre
mtodos
anticoncepcionais...
o
que
no
acontecera at ento por pura falta de

espao. Gianferro parecia sempre to


dogmtico, to dominante, to poderoso,
que ela foi obrigada a lutar por um
espao no seu mundo.
E, sim, ela conquistara o seu espao
por ali... embora no fosse um espao
muito grande. Mas pelo menos sabia
onde pisar, e isto claramente poderia
ficar ainda melhor.
Ela abriu o zper da sua bolsa de
maquiagem e olhou para dentro,
encontrando uma lmina embaixo do
batom... mas parou. Deveria contar toda
a verdade a ele. No entanto, sentia
vergonha. Alis, qual seria a reao de
Gianferro ao saber que fora enganado

todo esse tempo, ao saber que ela


tomara uma deciso sem consulta-lo?
Ser que isso no afetaria aquele
relacionamento que no parava de
florescer?
Se ela tivesse contado antes... Mas
Millie era uma menina nova, inocente,
tmida... e que fora lanada em um
mundo novo, desconhecido. Uma menina
que lutava para permanecer de p em
terra estrangeira.
Ela olhou para o seu reflexo no
espelho, sabendo que o seu rosto
parecia mais velho e mais srio. Havia
duas opes: contar tudo... ou
simplesmente parar de tomar as plulas.

Gianferro nunca saberia de nada e nunca


se sentiria trado por no conhecer a
verdade, e ela ficaria grvida de um
momento para outro.
No entanto, algo a perturbava. O seu
relacionamento com Gianferro poderia
ficar muito mais slido e profundo se
ela tivesse a coragem de contar toda a
verdade, se fosse honesta. Por outro
lado, caso revelasse a verdade e ele
ficasse furioso... bem, Gianferro tinha
todo o direito de se enfurecer, mas ele
superaria essa histria.
A sensao de que essa era a coisa
certa a ser feita foi suficiente para que
ela segurasse com fora a cartela de

plulas.
Porm, naquele exato momento, um
movimento a distraiu e Millie ergueu os
olhos. Gianferro estava refletido no
espelho.
O seu corao acelerou.
Gianferro! disse ela. Voc me
assustou!
Eu estou vendo... disse ele,
acendendo a luz do banheiro. A sala foi
tomada por um brilho intenso. O que
voc est fazendo, Millie?
Mas a sua voz era estranha. Ele
parecia repetir a fala de um personagem,
algo predeterminado. Era como se
Gianferro conhecesse a resposta que

escutaria.
Eu... estava procurando uma coisa
na minha bolsa de maquiagem
respondeu ela.
Que coisa? perguntou ele.
Com um frio na espinha, ela ficou sem
saber o que dizer, mas finalmente
respondeu:
As minhas... plulas. E o encarou.
Voc no est vendo?
Claro que eu estou vendo disse
ele, em tom frio.
E voc deve saber o que isto
disse ela , mas eu vou parar de tomar.
Vou parar esta noite. Eu queria lhe
mostrar... e depois parar.

Que coincidncia incrvel! disse


ele, em tom sarcstico.
Eu sei que pode soar como mentira,
mas a verdade insistiu ela.
Pois saiba que eu no acredito em
voc disse ele, com um tom de voz
mais frio do que nunca.
Um pnico enorme comeou a tomar
conta do corpo de Millie.
verdade. Eu estou sendo honesta...
Honesta? perguntou ele, em tom
de puro desdm. Como voc ousa
empregar essa palavra? Como voc ousa
empregar essa palavra na minha frente?
Gianferro... eu sei que isso pode
parecer...

Ah, por favor, Millie disse ele,


ficando sem flego de repente. Eu j
suspeitava... por favor, no tente me
enganar.
Voc... suspeitava? perguntou ela,
completamente perdida. Voc
realmente suspeitava?
Os olhos de Gianferro eram cada vez
mais frios e distantes.
Claro que eu suspeitava, ou voc
acha que eu sou um bobo? retrucou
ele, pois tudo o que queria era feri-la de
volta, da mesma maneira como ela o
ferira. Afinal de contas, fazendo isso,
talvez recuperasse um pouco de seu
orgulho, mostrando a Millie que ele no

era um bobo, que ela o subestimara


completamente.
Ah, ela o subestimara tanto...
Porm, a verdade que ele a ajudara
nessa tarefa, certo?
Quando questionamentos surgiam em
sua mente, ele escolhia ignor-los, pois
queria acreditar em sua jovem esposa,
queria acreditar que ela era uma mulher
pura, doce e verdadeira. Pois a
alternativa a isso era impensvel!
Ele ignorara todos os perigos de ter
uma mulher to prxima de sua vida... e
isso fora um erro. Afinal, ser virgem no
sinnimo de inocncia, de no ser uma
pessoa mentirosa, uma traidora. Ele a

perdoara por conta da histria com o


professor de italiano, mas as plulas...
ela fora longe demais.
No fundo da minha mente, eu
sempre suspeitei disse ele, furioso,
mas parte da sua raiva era dirigida a si
mesmo. Ele no deveria ter ficado cego
por conta de uma suposta inocncia...
Que idiota, Gianferro disse a si
mesmo.
O corao de Millie estava arrasado.
Porm, pior do que ver a expresso de
desgosto de Gianferro era desiludir-se a
si mesma. Ela imaginava que o
relacionamento entre os dois se
aprofundaria,
que
os
dois
se

aproximariam... E chegou a imaginar que


algum dia poderiam ser como qualquer
outro casal. Sobretudo, chegou a
imaginar que a base que os sustentava j
era forte o suficiente para que eles
tivessem um filho. No entanto, tudo
indicava que ela estava equivocada...
Mas... como? perguntou ela,
arregalando os olhos. Como voc
poderia saber?
Ah, Millie... As mulheres que
compartilham o desejo do marido de ter
um filho costumam ficar desapontadas
quando no engravidam, mas voc no
ficava... disse ele, com o olhar cada
vez mais frio. Ah, no... voc

costumava me responder como quem


sempre conhece todas as respostas.
Voc sempre sabia qual seria a resposta.
Os lbios de Millie tremiam.
Voc poderia me deixar explicar?
pediu ela.
Explicar o qu? Que voc me
enganou? perguntou ele, atingindo-a
em cheio. Mas ele no ligava. Pela
primeira vez em sua vida, deixara uma
suspeita de lado por no querer
acreditar que poderia ser verdade... e
fazer isso, claro, fora um erro! Por
mais que voc tente florear a histria, a
verdade essa, Millie.
E ela ficou sem palavras. Por mais

que quisesse, parecia impossvel


defender-se.
Talvez fosse
tarde
demais...
Meu Deus, o que ela fizera?! E qual
seria o preo a pagar, o fim do seu
casamento?
Eu s pensei que seria rpido
demais, que era muito cedo para termos
um filho, pois nem nos conhecamos
direito, Gianferro... E na lua de mel
voc j disse que queria me engravidar.
E voc deve ter ficado rindo
sozinha disse ele. Pois eu imagino
que j estaria tomando a plula.
Sim, eu j estava tomando a plula.
Mas eu no fiquei rindo sozinha. Eu

fiquei morta de medo, muito assustada e


confusa... O meu mdico receitou a
plula para o caso de eu querer tomar, e
eu pensei que todas as noivas faziam o
mesmo.
E voc no pensou em comentar
comigo antes de comear a tomar?
perguntou ele.
Como eu poderia conversar, se tal
assunto parecia fora de questo? Voc
se casou comigo porque eu preenchia
alguns critrios, e o principal era a
minha inocncia! Como eu poderia
levantar o assunto de controle de
natalidade antes do casamento, entende?
Mesmo que eu quisesse... ou ousasse...

ns
nunca
ficvamos
sozinhos,
Gianferro!
E depois do casamento, Milllie? O
que voc me diz? E em todas as vezes
que compartilhamos... nossa intimidade?
Voc no poderia ter dito nada nesses
momentos?
Ela sabia que seria uma bobagem
argumentar que tal intimidade demorou
muito em chegar.
Voc me assustou com a sua
determinao de termos um filho
imediatamente admitiu ela. Para
mim, era como se eu fosse terminar
sombra se engravidasse...
O que isso? perguntou ele

impaciente. Ns poderamos seguir


nessa discusso eternamente, mas eu
gostaria de poder usar o meu tempo de
forma mais inteligente.
Inteligente? perguntou ela.
Ele queria continuar ferindo sua
esposa ao mximo, de todas as maneiras
possveis. Nada pode ser pior do que
insultos verbais, do que a frieza de
certas palavras.
Se voc me desculpa, Millie...
certos assuntos exigem a minha ateno.
Voc continua sem entender nada,
certo? perguntou ela.
E ele a encarava, com um profundo
desdm estampado nos olhos, e Millie

quis desaparecer do mundo.


Voc est tentando sugerir que eu
no sou capaz de entender? perguntou
ele, erguendo as sobrancelhas. Talvez
o problema no tenha sido exatamente o
medo de ficar grvida... mas sim o de
no saber a identidade do pai do seu
filho...
O qu? perguntou ela, indignada.
Ele deu de ombros.
Quem sabe se as insinuaes do seu
professor de italiano estariam mais
baseadas na verdade do que na fantasia?
Voc est sendo ridculo! gritou
ela.
Voc acha? perguntou ele, fazendo

que no com a cabea. Tudo muda de


figura quando descobrimos que o nosso
parceiro vive mentindo... Diga-me uma
coisa, Millie: voc acreditava que eu
seria um tirano, que insistiria em termos
um filho, se eu soubesse que voc no
queria?
No... claro que no respondeu
ela , mas eu imaginava que voc no
entenderia os meus medos.
Sendo assim, minha querida... saiba
que voc foi uma boba.
Os pensamentos de Millie giravam.
Ela no entendia nada. Nada parecia
fazer sentido. Por mais que tentasse
explicar, ele nunca a entenderia. Alis,

Gianferro no queria entender nada.


Para onde voc vai? perguntou
ela.
Eu vou embora.
E quando voc vai voltar?
Eu no tenho a menor ideia
respondeu ele. Alis, mesmo se
tivesse, no seria da sua conta.
Gianferro... por favor... no faa
isso... por favor, no me abandone.
Os olhos de Gianferro eram cada vez
mais
profundos,
mais
negros,
impenetrveis.
Como voc ousa me pedir uma
coisa dessas, Millie? perguntou ele.
O que ela fizera fora como deixar cair

uma folha em um rio de guas bravas. A


folha rapidamente se afasta, desaparece,
sendo impossvel recuper-la.
Ela queria perguntar se as pessoas
no tinham o direito de se equivocar, de
cometer um erro em suas vidas? Mas
isso poderia soar como desespero. Ela
no queria implorar, pois Gianferro,
sem dvida, detestaria esse tipo de
reao. Ele no a perdoaria. Porm,
talvez, com o passar do tempo, quem
sabe...
Voc me disse que eu poderia ir
Inglaterra disse ela.
Voc est com saudade de casa,
Millie? perguntou ele.

Um pouco respondeu ela, sem


saber muito bem se estava fazendo a
coisa certa. Eu poderia viajar? Isso
seria possvel?
Ele a encarava, firme. Ser que
tentaria conversar com ela? Tentaria
dialogar?
Externamente, ela continuava linda
como sempre aos olhos de Gianferro.
Aqueles cabelos loiros, aqueles olhos
azuis... tudo continuava exatamente
como da primeira vez que os vira.
Porm, naquele momento, ela parecia
uma mulher sexualmente confiante, e
isso fora fruto do trabalho de Gianferro.
Ele a transformara na sua amante ideal,

na perfeita esposa, supostamente... mas


acabara de descobrir que tudo no
passara de uma mentira.
Mesmo que pudesse perdo-la, no
seria temeroso ter um filho com uma
mulher capaz de mentir daquela
maneira? Em parte, ela parecia rejeitar a
vida na corte real... e isso poderia ser
um problema.
Talvez o melhor seria no complicar
as coisas com filhos.
Mas Gianferro no sabia como lidar
com a dor que o corroa por dentro. Ele
s ficou aliviado quando a dor comeou
a abrir espao ao vazio, pois ele estava
acostumado ao vazio.

Gianferro a encarava como se a visse


pela primeira vez... ou talvez pela
ltima.
Eu vou pedir ao Alesso que
organize a sua viagem Inglaterra o
mais rpido possvel disse ele.
A sua voz fora tomada pela raiva,
ficando rascante, dura, o que s piorava
a situao.
A ltima coisa que Millie escutou foi
a porta do quarto se fechando. E ela se
afogava em um mar de lgrimas, com o
corao destroado pelo que fizera.

CAPTULO 11

MILLIE

olhando pela janela,


vendo aquela paisagem verde, familiar,
suavizada por uma mistura de gua de
chuva e das lgrimas que tomavam conta
dos seus olhos.
Tudo parece exatamente igual
disse ela. Nada muda por aqui.
Mas voc mudou disse Lulu.
Voc est praticamente irreconhecvel.
Estou? perguntou Millie, olhando
para trs, esquecendo-se um pouco da
dor que a acompanhava desde a sua
FICOU

volta casa familiar. Mas os meus


cabelos so os mesmos. O meu rosto
tambm... Acho que eu perdi um pouco
de peso, nada mais.
Acho que a experincia de se casar
e ser rainha, quase ao mesmo tempo,
afetou-a mais do que voc foi capaz de
perceber disse a irm. Ah, Millie...
no! No comece a chorar novamente!
Mas Millie no poderia evitar. Ela
aprendera a esconder seus sentimentos
no palcio, e aprendera muito bem...
Porm, longe daquele ambiente, as
lgrimas saltavam com mais facilidade
dos seus olhos. Ela abraou o prprio
corpo, como se fosse um animal

indefeso em busca de proteo.


Eu no entendo qual o problema
disse Lulu, aparentemente confusa.
Voc no contou a ele que estava
tomando a plula? E da? perguntou
ela.
Millie mordeu o lbio inferior. Ela
imaginava que voltar casa poderia
ajudar a resolver sua confuso, a
colocar tudo em perspectiva, mas na
verdade o resultado foi agravar ainda
mais a seriedade do que fizera...
Mas ele suspeitou, ela se lembrou.
Isso quer dizer que ele no confiava
inteiramente em mim...
Eu no sei mais o que fazer

murmurou ela irm.


Pare de chorar, para comeo de
conversa disse Lulu. Isso no o fim
do mundo.
Mas pode ser o fim do meu
casamento disse Millie, agitada.
E isso seria uma coisa ruim?
perguntou a sua irm.
Claro que seria! Seria uma coisa
terrvel! respondeu Millie, nervosa.
E por qu? Voc gosta de ser
rainha, Millie?
No, sua idiota... porque eu amo o
Gianferro! Como voc ousa dizer uma
coisa dessas?
Lulu ficou em silncio, antes de dizer:

Graas a Deus... Eu s queria ter


certeza do seu amor por ele. Sem
dvida, voc tem um motivo claro para
lutar.
Talvez ele no queria que eu lute
pelo seu amor... disse Millie. Talvez
ele tenha decidido que tudo chegou ao
fim.
E voc vai desistir to facilmente?
O que aconteceu com a Millie que nunca
desistia de nada? Com a menina que
sempre voltava a montar quando caa do
cavalo?
Millie ouvia a irm em silncio,
percebendo que Lulu estava com a
razo, que deveria tentar novamente.

Q u e precisava tentar novamente. E


lutaria com todas as suas foras, at o
ltimo segundo.
Eu vou voltar a Mardivino e tentar
resolver as coisas disse ela. Pois ele
no vir me procurar aqui na Inglaterra.
Lulu ergueu as sobrancelhas.
Ah, vamos! disse ela. E por que
ele viria at aqui? Por que viajaria sem
avisar? Ele o rei de Mardivino,
Millie... e os reis no fazem esse tipo de
coisa.
Mas ele poderia fazer, pensou
Millie... Claro ele poderia fazer, se
quisesse... Pois tinha o poder de fazer
qualquer coisa, ou quase qualquer

coisa... Mas ele no queria, e talvez


tivesse motivo para no querer.
Ela sentiu uma dor no fundo do peito
e um frio na espinha, mas no poderia se
deixar levar pelo medo, pois isso nunca
ajudaria a sarar a ferida do seu corao.
O seu casamento poderia ter chegado ao
fim, e, quanto antes soubesse a verdade,
melhor. Lulu tinha razo... Por que
desistir antes da hora?
Millie viajara para a Inglaterra em um
voo comercial. Porm, aps uma semana
na Inglaterra, sem qualquer notcia de
Gianferro, ela se sentia cansada e
vulnervel.
No poderia nem pensar em voltar a

Mardivino pela mesma rota... com as


personalidades importantes novamente
ao seu redor no aeroporto, os
inevitveis paparazzi atrs de uma nova
foto da nova rainha local.
Ela no pensara antecipadamente na
voracidade da imprensa em conseguir
novas imagens suas... nem ficara
ruminando que roupa vestir na ocasio.
Se a sua camiseta fosse minimamente
folgada, surgiriam boatos de gravidez.
Millie mordeu o lbio inferior. Quanta
ironia...
Ela telefonou para o palcio, mas
Gianferro e Alesso no estavam.
No entanto, ela acabou localizando

Alesso em seu celular.


Gianferro est por a? perguntou
ela.
Ele est visitando o novo hospital
respondeu Alesso.
Ah, sei... Eu quero voltar para casa,
Alesso. Por um segundo, ela ficou
pensando que j no considerava
Inglaterra a sua casa... e isso deveria ser
encarado como uma pequena vitria em
sua recente vida de casada, mas, ao
mesmo tempo, representava uma pitada
de derrota. Voc poderia pedir que o
avio do rei me levasse de volta,
Alesso?
Claro que sim, Sua Majestade

respondeu ele.
Alesso... voc poderia dizer a ele
que eu liguei? pediu ela em tom baixo,
muito baixo, depois suavizou o tom de
voz e continuou: E diga tambm que eu
gostaria de v-lo amanh tarde.
Claro que sim, Sua Majestade. Eu
vou passar o seu recado ao rei.
Enquanto a governanta da casa da
famlia de Millie arrumava a sua mala,
ela e Lulu foram passear no estbulo.
Nesse meio-tempo Millie foi invadida
por uma poderosa onda de nostalgia de
como a sua vida costumava ser... Tudo
era to mais simples quando ela morava
ali!

Voc sente falta da Inglaterra?


perguntou Lulu, de repente, enquanto
voltavam para casa, atravessando os
campos e pisando nas inevitveis poas
de gua com suas botas impermeveis.
O sol surgiu por trs de uma nuvem e o
seu brilho secava as folhas cadas no
cho.
Millie fechou os olhos e respirou
fundo, sentindo o cheio da Inglaterra
impregnado no ar. Viajar com a
imaginao era fcil. No entanto, nada
permanecia igual...
Externamente, tudo poderia parecer
igual, mas as pessoas que habitavam o
mundo no paravam de mudar,

constantemente.
s vezes respondeu ela.
E sente falta do clima tambm?
perguntou Lulu, brincando.
No, do clima eu no sinto falta
respondeu Millie, sorrindo.
Do que voc sente falta, ento?
Ah... da liberdade. Sim, eu sinto
falta da liberdade, sobretudo... de poder
fazer qualquer coisa sem ter que
consular uma agenda ou uma secretria.
De poder passear sem homens vestindo
palets seguindo os meus passos. No
entanto, assim a vida na corte, Lulu... e
eu sabia disso tudo quando me casei
com Gianferro.

Porm, de certa forma, ela s sabia


disso teoricamente... pois no fora
preparada para a realidade da perda
quase total de liberdade. Millie fora
obrigada a mergulhar em sua vida nova
como quem mergulha no mar sem saber
nadar. E o pior, sem poder pedir ajuda
ao marido, pois ele parecia se afastar,
seguindo em outra direo.
Seria tarde demais para tentar uma
reconciliao?
O JATO privado aterrissou no aeroporto
de Solajoya no dia seguinte, e Millie
ficou olhando para fora, rezando para
que o seu marido tivesse ido busc-la...
mas no havia qualquer sinal dele por

perto.
Nem mesmo Alesso estava por l...
apenas dois oficiais que ela no
conhecia muito bem. No queria pompa
na sua recepo, mas esperava algum
tipo de boas-vindas, mesmo que
ligeiramente fria. No entanto, aquilo
parecia... parecia o qu? Era como se
estivesse sendo marginalizada? Seria
uma mensagem subliminar enviada a
ela?
A sua sensao de insegurana
aumentava no caminho ao palcio, e
quando chegou por l a situao no
melhorou, pois no havia qualquer sinal
do rei por perto. Nenhum recado. Nada.

Nada.
Millie tirou os sapatos dos seus ps,
que estavam inchados, e deu uma olhada
nos quartos vazios. No havia flores nas
mesas. As janelas estavam todas
fechadas, como se ningum morasse por
ali. Ela se aproximou de uma das
janelas, que abriu, para que o sol
brilhante pudesse banhar o seu quarto.
Algum sabe quando o rei vai
voltar, Flavia? perguntou ela
empregada que acabara de entrar no
quarto.
No, Sua Majestade respondeu a
menina.
Ela pegou o telefone. Gianferro no

estava atendendo o celular, mas a


verdade que raramente atendia. Quem
atendeu, como sempre, foi Alesso.
A senhora fez uma boa viagem, Sua
Majestade? perguntou ele.
Sim, sim. A viagem foi tima
respondeu ela, impaciente. Mas onde
vocs esto?
Estamos em Soloroca, pois hoje o
aniversrio da inaugurao da Galeria
Juan Lopez, lembra?
E o Gianferro est com voc?
perguntou ela.
Infelizmente, no. O rei Gianferro
levou os membros da embaixada
espanhola para um passeio de barco.

Millie ficou olhando para o seu


reflexo no espelho.
E ele voltar ao palcio esta noite?
perguntou ela.
Alesso demorou alguns segundos para
responder.
Hoje acontecer uma recepo que
deve terminar tarde, Sua Majestade. O
rei disse que poder demorar, e que a
senhora no precisa esperar por ele.
Ela queria dizer milhares de coisas,
mas no poderia dizer... Alesso sabia,
to bem quanto ela, que o rei poderia
sair de qualquer recepo sem avisar,
quando bem entendesse... e se no o
fazia era porque no queria. Sua esposa

passara uma semana fora e ele s a veria


no dia seguinte! Isso demonstrava que o
rei no estava muito interessado no seu
retorno.
Millie sentiu um aperto no peito,
como se algum tivesse jogado uma
enorme pedra em cima do seu corpo. Ela
sabia que a vida na corte no seria fcil,
que certas coisas deveriam ser
entendidas... mas poucas coisas
seriam to constrangedoras para um rei
quanto ter que anunciar sua jovem
esposa que o seu casamento chegara ao
fim.
No entanto, ela ficaria calada, sem
dizer nada?

Millie se olhou no espelho e percebeu


que a sua expresso era de firme
determinao, os seus olhos azuis
brilhavam, arregalados. Claro que ela
cometera um equvoco... mas as pessoas
tm direito a errar de vez em quando,
certo?
E ela conhecia muito bem o calcanhar
de
Aquiles
do
marido...
ele
provavelmente no gostaria de admitir
ao seu povo que o seu casamento
chegara ao fim, mesmo que no quisesse
permanecer ao lado de Millie.
E Millie, por sua vez, tambm no
queria abrir mo do seu casamento...
embora os seus motivos fossem

completamente diferentes.
Portanto, Millie lutaria por ele?
Demonstraria a Gianferro o quanto ele
era
importante
em sua
vida?
Demonstraria o seu profundo amor, um
amor que queimava em seu peito, como
uma chama eterna?
Sim, ela demonstraria tudo isso!
E a primeira coisa que fez foi se
livrar das roupas usadas na viagem e
tomar um banho, lavando o seu corpo e
os seus cabelos, ficando inteiramente
perfumada, limpa. O dourado na sua
pele, que ela adquirira ao seu mudar
para aquela ilha, deixava os seus olhos
ainda mais azuis, e os seus cabelos

tinham clareado por conta do sol.


Millie escolheu a lingerie com
cuidado, e tambm um vestido simples,
de seda verde, depois prendeu os
cabelos em um coque ao melhor estilo
francs, segurando-os com um elstico.
O seguinte passo era o mais
complicado. Ela precisaria persuadir o
seu guarda-costas a deix-la dirigir o
carro, sem companhia, sem avisar a
ningum.
Como era de se esperar, Millie notou
rugas de preocupao no rosto do
homem.
Eu no quero ir completamente
sozinha disse ela. Voc pode me

seguir, claro que pode... Eu s quero


fazer uma surpresa ao meu marido, ao
rei de Mardivino terminou ela, com
um sorriso que desarmou o homem.
Com aquele sorriso, acompanhado de
um pedido da rainha, o que o guardacostas poderia fazer? Millie quase nunca
lanava mo do poder de seu ttulo, mas
naquele momento parecia vital.
Se o objetivo daquele passeio de
carro no fosse to importante, ela
poderia ter aproveitado a sensao de
liberdade de dirigir pelas montanhas que
levavam ao centro da capital, pois o
caminho que percorria era belssimo.
Ela nunca fazia esse tipo de coisa...

sempre era conduzida pelo motorista de


uma enorme limusine com o smbolo
real bem visvel na lataria. No entanto, a
sensao era...
Normal.
Corriqueira.
Mas Gianferro sempre dizia que ela
nunca mais poderia fazer esse tipo de
coisa, nunca mais...
Talvez no. Mas as pessoas comuns
faziam essas coisas, certo?
E, naquele momento, ela queria se
sentir como qualquer outra mulher, livre
de todos os seus medos.
Mas o seu maior medo agora era de
que j fosse tarde demais. Ela havia

estragado tudo!
Millie passou a lngua pelos lbios
secos e seguiu em frente. Por sorte, a
estrada era muito bem sinalizada. Certa
vez, Gianferro lhe dissera que o
caminho para Soloroca costumava ser
antigo e mal cuidado, e que aquele
vilarejo era um pouco desolado, triste...
mas que tudo mudara com a instalao
da galeria do grande artista Juan Lopez,
e gente do mundo inteiro visitava
Soloroca para ver as suas obras,
levando prosperidade quela regio
montanhosa de Mardivino.
Ela esperou at chegar aos arredores
do vilarejo e finalmente telefonou para

Alesso.
Eu j estou aqui disse ela.
Aqui, Sua Majestade? perguntou
ele.
Sim, bem aqui, no final da estrada
disse ela, respirando fundo. Alesso, eu
quero ir recepo, mas no quero que
Gianferro seja avisado. Eu quero chegar
de surpresa. Por favor, no diga nada a
ele.
Mas... Sua Majestade...
Por favor, Alesso... pediu ela.
Ele ficou calado por alguns instantes,
mas acabou respondendo:
Muito bem, Sua Majestade. Como a
senhora preferir.

Como a vida na corte j impregnara


os seus pensamentos, a primeira coisa
que ela fez foi tentar se livrar dos
seguranas do seu marido. Alguns a
reconheceriam como sendo sua rainha,
mas outros poderiam pensar se tratar de
uma impostora... e isso poderia gerar
certa confuso, e o elemento-surpresa
viria por gua abaixo.
O que ela queria era perceber a
primeira reao de Gianferro ao v-la.
A verdade que ele era um mestre em
no demonstrar seus sentimentos, mas
sem dvida os seus olhos diriam alguma
coisa...
E se no demonstrassem nada? E se a

reao do seu marido, do rei de


Mardivino, no fosse a esperada? O que
ela faria?
Millie arrumou rapidamente os
cabelos. No queria nem pensar nisso.
Alesso claramente preparara a sua
chegada recepo (e todos os
seguranas fizeram uma reverncia,
como se esperassem por ela), mas claro
que havia olhares curiosos no salo.
Mulheres mais velhas, casadas, mas que
no paravam de cortejar o rei,
encaravam-na. Millie sabia que muitas a
invejavam, que queriam colocar um p
no seu caminho, para que ela tropeasse.
No entanto, ser que ele continuava

desejando a sua esposa jovem e boba?


Ao mesmo tempo, ela via nas paredes
as vibrantes pinturas do espanhol Juan
Lopez.
E finalmente o encontrou.
Ali estava ele, Gianferro, o rei de
Mardivino, o seu marido.
Ele vestia um terno escuro e parecia,
ao mesmo tempo, frio e formal. Como
sempre, todas as cabeas ao seu redor
estavam voltadas na sua direo,
escutando-o atentamente. Millie sabia
que, se ele fizesse uma piada, todos
sorririam, mesmo se no entendessem
nada. Quando esto na companhia de um
rei, as pessoas sabem que devem

agrad-lo o tempo inteiro.


Ele poderia ser o rei, e ela, a rainha,
mas os problemas no seu casamento no
eram de natureza real... e nada se
resolveria at que eles encontrassem
uma plataforma comum de entendimento
para recuperar e reparar as perdas.
GIANFERRO ESCUTAVA o embaixador
espanhol, que agradecia as iniciativas
de Mardivino frente s artes, quando
percebeu um movimento na sala. Ele
franziu a testa ao olhar em direo
porta.
O rei deste lugar j est aqui dentro,
ele pensou. Quem poderia atrair tantos
olhares e gerar tanto burburinho quanto

ele?
E finalmente a viu.
Os olhos de Millie pareciam um cu
de vero, de to azuis, e os seus cabelos
estavam mais claros do que nunca,
brilhando sob a luz do luar. Ela usava
um vestido verde que realava as suas
formas, mas ao mesmo tempo era bonito
e discreto. A sua boca estava tensa,
embora ela tentasse sorrir ao comear a
caminhar na sua direo.
Todos os rostos se voltaram na
direo do rei, observando a sua reao,
como sempre faziam. Certamente, todos
pensavam o que a rainha estaria fazendo
ali, pois ela no estava sendo

esperada... e os membros da famlia real


nunca apareciam do nada, em lugar
nenhum.
Ela se aproximava do rei e ele sentiu
o que sempre sentia ao seu lado... No
entanto, dessa vez, a sensao era mais
intensa, mais forte, deixando-o sem
flego. Porm, logo depois, ele se
lembrou do que acontecera antes da
partida de Millie e sentiu um aperto no
peito.
Ela chegou ao seu lado, com as
bochechas coradas e os olhos
arregalados, brilhantes como duas
safiras.
Sua Majestade disse ela, em tom

muito suave.
E, quebrando o protocolo, pela
primeira vez em sua vida, Gianferro
aproximou os lbios do ouvido de
Millie e perguntou, em um levssimo
sussurro:
Que diabos voc est fazendo aqui?

CAPTULO 12

MILLIE SE sentia

tonta e fraca, muito


fraca... o seu corao batia bem alto no
peito, tanto que ela parecia capaz de
ficar surda por conta do barulho. Ao
mesmo tempo, ela encarava o olhar frio
de Gianferro... porm, de alguma
maneira, conseguiu manter um leve
sorriso estampado no rosto. Muitas
pessoas os observavam... e ela no
demonstraria a fragilidade de suas
emoes.
Voc no est feliz por me ver,

Gianferro? perguntou ela ao marido.


Com um sorriso igualmente falso
estampado no rosto, ele murmurou:
Na verdade, eu estou surpreso.
E isso era verdade. A ltima coisa
que ele esperava ver naquela recepo
era a sua linda esposa vindo sua
direo, pois no estava preparado para
isso.
Gianferro queria lidar com aquela
situao como se fosse um homem
qualquer, como se aquela fosse uma
situao normal, mas ao mesmo tempo
sabia que todos os olhares estavam
voltados sua direo.
Maldita Millie! Ser que ela armara

tudo para peg-lo de surpresa? Ela


queria baixar a sua guarda, como sempre
fazia na cama? O rei Gianferro se sentia
como Sanso no exato momento em que
seus cabelos foram cortados. E o pior
que passara a semana anterior dizendo a
si mesmo, repetidas vezes, que nunca
mais permitiria que Millie fizesse esse
tipo de coisa!
Eu vou conversar com voc em
particular, minha querida disse ele.
Mas, antes, eu preciso me despedir de
algumas pessoas.
A voz de Gianferro era suave, mas as
suas palavras eram claramente de
comando. Algo no fundo dos seus olhos

deixou Millie altamente apreensiva.


Eu no queria arrancar voc daqui
disse ela, em um murmrio.
Voc est falando srio, Millie?
perguntou ele, em tom levemente jocoso
E o que voc pretendia fazer? Queria
chegar aqui, sem avisar, e que ningum
notasse a sua presena?
Isso foi uma reprimenda, e o pior
que ela merecia...
E o que voc quer que eu faa?
perguntou ela.
Naquele instante, como se tivesse
sido chamado com extrema urgncia,
Alesso apareceu ao lado deles dois.
Gianferro conversou rapidamente com

o seu brao direito, em italiano, e


depois curvou a cabea, para mais uma
vez falar com Millie:
Eu quero que voc acompanhe o
Alesso, agora disse ele, desta vez em
ingls. E espere por mim. Tudo se
complicar ainda mais se eu for
obrigado a fazer apresentaes formais
continuou ele, mantendo o tom glido.
Dessa maneira, o embaixador
espanhol no ser obrigado a saber que
existe uma crise familiar.
E existe uma crise familiar?, pensou
Millie, enquanto seguia Alesso pela
sala, sorrindo a todos que faziam uma
reverncia na sua direo, ao v-la

passar.
Claro que havia uma crise... e era
possvel que os advogados do palcio j
estivessem redigindo os papis que
dariam incio ao processo de separao
do rei e da rainha de Mardivino.
No corredor, ela notou o olhar de
resignao de Alesso.
Voc est em apuros por minha
culpa, certo? perguntou ela.
O rei no ficou nem um pouco feliz
com o que aconteceu respondeu
Alesso.
Millie mordeu o lbio inferior.
Eu sinto muito, Alesso disse ela.
Eu sinto muito mesmo.

E Alesso fez que no com a cabea.


No diga isso. Foi melhor assim
disse ele. Eu no quero ver o rei triste.
Ele no pode governar com tanta coisa
enchendo a sua cabea.
E como ele est? perguntou
Millie, sem flego, imaginando se
Alesso poderia revelar a verdade ou
apenas repetiria o discurso oficial de
Gianferro.
Ele tem andando distrado
respondeu Alesso, dando de ombros.
E Millie ficou imaginando por que o
rei estaria to distrado. Estaria sentindo
a sua falta? Ou simplesmente tentando
encontrar a melhor maneira de colocar

um ponto final no seu casamento?


Eu e o rei poderamos nos encontrar
em um local privado? perguntou ela.
Alesso fez que sim com a cabea,
depois respondeu:
Eu j arranjei tudo. A famlia
Cacciatore tem uma casa aqui perto, na
estrada que segue pela costa. Voc ser
levada para l. A casa est vazia e...
Porm, naquele exato momento, o
prprio
Gianferro
apareceu,
acompanhado, como sempre, de vrios
diplomatas e guarda-costas. O seu olhar
pousou em Millie, ainda frio e
demonstrando certo desprazer. No
entanto, a verdade que o sangue corria

apressado em suas veias. Ele no parava


de pensar no quanto a vida se complica
quando uma mulher aparece no caminho
de um homem, e no quanto a vida mais
simples sem a presena delas, e a sua
mandbula ficou tensa.
Vamos disse ele, rspido.
E ela entrou no enorme carro, parado
bem ao seu lado, pensando que aquele
provavelmente no seria um encontro
romntico. No entanto, estar to perto de
Gianferro a deixou nervosa. Muito
nervosa. Ela queria enxerg-lo como um
homem comum, como um ser humano, e
pensou em suas longas e musculosas
pernas, em seu corpo... Por que

Gianferro no a tocava? Por que no a


acariciava, ao menos com as pontas dos
seus lindos dedos? Dedos que, sem
dvida, estariam frios, aparentemente
sem vida...
Gianferro sentia impotncia e
frustrao ao mesmo tempo. Ele queria
apertar o corpo de Millie junto ao seu, e
sabia que a mera presena da rainha ao
seu lado era perturbadora. Ele
continuava sem entender por que ela
aparecera de surpresa naquela galeria
de arte. Estaria em busca de uma nova
vida para si mesma?
Se essa fosse a verdade, o que ele
poderia fazer?

Era um direito de Millie querer a sua


liberdade de volta.
O silncio entre eles era cada vez
maior, mais intimidador, e o carro
possante os levava em direo casa
vazia. Millie no sabia se deveria se
sentir aliviada ou aterrorizada quando
os portes da casa se abriram e o carro
os atravessou, entrando na propriedade
milionria.
Ela no conseguiu entender a
conversa entre Gianferro e o seu chefe
de segurana, mas os dois pareciam
discutir muitos detalhes antes de
finalmente entrar em acordo.
Feito isso, o homem foi embora e eles

dois ficaram sozinhos no vasto salo de


entrada. O ar no interior daquela casa
deixava claro que se tratava de um
ambiente h muito tempo desabitado...
ainda que a moblia fosse muito bonita,
de bom gosto e, sem dvida, luxuosa.
Gianferro fechou a porta, sem fazer
qualquer barulho, e um imenso silncio
os envolveu. Ele a encarou fixamente,
como se a estivesse vendo pela primeira
vez na sua vida, mas a expresso em seu
rosto no relaxava.
Ento, Millie disse ele, em tom
muito tranquilo , existe alguma
explicao para o seu comportamento
extraordinrio, para a sua chegada

repentina naquela galeria de arte?


Ela o encarou, assustada e ferida.
Eu s queria ver voc respondeu
Millie, sem rodeios.
E agora j viu disse ele.
Voc no vai facilitar as coisas
para mim, certo, Gianferro? perguntou
Millie.
Ele abriu um sorriso formal, o mesmo
sorriso que sempre utilizava em
encontros oficiais.
Facilitar o qu? perguntou o rei.
Ela queria tamborilar os dedos no
peito de Gianferro, queria dizer a ele
que deixasse de se esconder atrs
daquela aparncia de homem de gelo...

E ele poderia fazer isso, claro que


poderia, ela sabia que sim...
E Millie o encarou, antes de dizer:
Sinto muito pelo que fiz, meu
querido. E eu no paro de pensar... Ela
engoliu em seco, pois um n se formara
em sua garganta. Ao mesmo tempo,
Millie sentia o sal das lgrimas em sua
boca. Eu talvez no tenha o direito de
perguntar isso, mas... voc acha que,
algum dia, poderia me perdoar?
As palavras de Millie o tocaram de
maneira inesperada, e ele nem queria ser
tocado, mas Gianferro manteve o
corao fechado, e disse, sem qualquer
emoo no seu tom de voz:

Eu no sei.
Millie foi atingida duramente por tal
resposta, mas permaneceu forte. O
acontecido entre eles era algo muito
grande para ser curado com um simples
pedido de desculpas. Por outro lado, ele
talvez nem quisesse curar coisa
alguma...
Ela mordeu o lbio inferior e
perguntou:
Voc no quer salvar o seu
casamento?
Um sorriso frio e sardnico tomou
conta dos lbios de Gianferro. Aquele
sempre fora o seu sorriso oficial, a sua
marca registrada desde a infncia, e ele

o estava voltando a utilizar com bastante


frequncia nos ltimos tempos. No
entanto, aquela dor no fundo do seu
corao era uma novidade. At ento,
ele nunca a sentira.
E voc acha que valeria a pena
tentar salvar o nosso casamento, Millie?
perguntou ele.
Millie pensou que Gianferro,
deliberadamente, tentava feri-la, atacla de todas as maneiras possveis, mas
ela deveria aguentar tudo o que pudesse.
Aquele, de certa forma, seria o seu
calvrio, a sua punio. E ela queria
sofrer, pois o fizera sofrer. Apenas
dessa maneira poderia se ver livre de

todos os problemas e recomear tudo do


zero. Mas isso poderia ser algo
idealista, e s funcionaria se ele
quisesse que funcionasse.
Sim respondeu ela, em voz baixa.
Sim, eu acho que sim... Com todas as
minhas foras.
Nesse momento, ela percebeu que
deveria fazer algo mais. Seria uma
bobagem esperar para ouvir palavras de
amor sadas de boca de Gianferro.
Mesmo que sentisse amor (o que ela
duvidava), ele seria incapaz de
demonstr-lo, pois nunca aprendera a
fazer isso. E aquela situao no era um
simples teste de revista feminina. No

importava quem dizia o qu, e em que


momento. Se um cdigo ancestral ditava
que ele deveria dar o primeiro passo,
dizer as primeiras palavras, nada
garantiria que as coisas funcionariam
dessa maneira entre eles dois! O que
havia por ali era orgulho, e o orgulho o
impedia de fazer qualquer coisa... Alis,
ser que o orgulho era uma coisa boa,
ser que era realmente importante?
De que valeria o orgulho se ela no
poderia ter o homem que queria ao seu
lado? E Gianferro no merecia ouvir o
quanto ele significava em sua vida?
Eu acho que vale a pena salvar o
nosso casamento porque, quando eu fiz

os meus votos, eu estava sendo sincera.


E tambm acho que vale a pena porque
eu tenho uma dvida com voc e com
Mardivino. Eu devo oferecer apoio
emocional e oficial ao rei.
Ela engoliu em seco e olhou para
Gianferro. Os seus olhos azuis
brilhavam, arregalados.
Porm, o mais importante de tudo
disse ela , que eu o amo, e por isso
eu acho que vale a pena salvar o nosso
casamento. Gianferro, eu o amo de
verdade... mesmo que voc acredite que,
com as minhas aes, no tenha
demonstrado isso. Eu o amo h muito
tempo, mas nunca ousei dizer essas

coisas. E agora estou to aterrorizada


por conta das minhas idiotices que no
quero deixar passar essa oportunidade.
Ele ficou paralisado. O que ela lhe
oferecia era como uma luz no fim do
tnel. Ela lhe oferecia conforto em meio
tempestade. Calor no meio do mais
glido inverno. Aquilo era como ter
passado dias inteiros caminhando no
deserto e finalmente encontrar um osis
verdejante no horizonte.
No entanto, Gianferro j caminhara
muito tempo sozinho. Ele no se
deixaria levar por uma mera tentao.
Millie estava oferecendo o caminho
mais fcil, mais suave, mas ele no

queria nada disso... ele no queria estar


ao lado dela.
Deveria mand-la ao inferno. Deveria
dizer que era capaz de viver sem a sua
presena. Sim, ele deveria fazer tudo
isso. Ele j vivera sozinho antes,
portanto
poderia
perfeitamente
prescindir de sua presena.
O seu corao parecia a ponto de
saltar pela boca, como se Gianferro
fosse um homem pronto para entrar em
uma batalha. Mas ele a encarou e
percebeu que no queria discutir com
Millie. Continuou olhando para a sua
esposa, lembrando-se da menina
medrosa que conhecera na Inglaterra.

Naquela poca, ela parecia uma


marionete, mas naquele dia era uma
mulher bonita, bem arrumada. Aos olhos
de Gianferro, alm de linda (e ainda
inocente, de certa maneira), Millie
parecia uma mulher em dvida, em
severa dvida.
Voc vai se recuperar, se o nosso
casamento chegar ao fim disse ele.
Ela fez que no com a cabea.
Eu no vou me recuperar por
inteiro, Gianferro, apenas exteriormente.
E voc encontrar outro homem
insistiu ele.
Mas nenhum homem ser como voc
disse ela simplesmente. E voc sabe

muito bem disso. Alis, voc mesmo me


disse isso, no dia em que me pediu em
casamento.
Gianferro franziu a testa ao se
lembrar de suas prprias palavras. Era
verdade, ele dissera tudo aquilo!
At naquele dia ele fora arrogante ao
tentar fazer com que Millie aceitasse a
sua proposta de casamento... Gianferro
estava determinado em t-la para si, e
faria qualquer coisa por ela. Millie no
teria escolha, ficaria sem sada...
Ele a levara at a sua ilha e lhe
dissera (sem espao para escolha) que
ela deveria ter um filho seu...
imediatamente! E no importava nada o

fato de ela ainda ser uma mulher muito


jovem e inexperiente.
Gianferro se transformara em um
tirano. Estava to acostumado a dar
ordens e ter as suas vontades sempre
atendidas que no pensou que estaria
agindo mal com a prpria esposa.
Ele sentiu uma pontada de dor no
peito por conta de sua arrogncia e
orgulho. E a verdade era que, se
continuasse agindo daquela maneira,
terminaria a sua vida sozinho. Teria uma
vida vazia. Uma vida sem Millie. E a
verdade era que ela trouxera brilho e luz
sua vida. E a sua ausncia fora
complicada. Ele passara por dias de

trevas, embora o seu lado independente


estivesse um pouco aliviado.
Naquele momento, ele percebeu como
seria viver ao lado da sua esposa... e
como seria viver longe dela, desolado,
sem esperanas quanto ao futuro.
Ah, Millie... disse ele, muito
triste. Millie...
O rosto de Millie, ao olhar para o
marido, transmitia pura ansiedade e
medo.
Gianferro... disse ela, em um
murmrio, assustada, a ponto de cair em
prantos. Algo na expresso do rosto do
marido lhe deu certa esperana, mas ela
sabia que tal esperana era tnue, que

no deveria confiar muito no que viria


pela frente. Eu s quero que voc me
diga... eu quero que voc me diga que
gostaria de terminar com tudo, de acabar
com o nosso casamento... e eu vou
aceitar. Claro que eu no vou gostar,
claro que no vou deixar de am-lo, mas
vou fazer a sua vontade.
Aps anos sempre mantendo as
emoes contidas, ao ouvir essas
palavras de Millie, ele no conseguiu
manter a expresso glida de sempre.
Gianferro deixou escapar um soluo...
logo ele, que nunca experimentara um
momento de dvida em sua vida.
Gianferro a tomou nos braos e olhou

para ela, sem saber muito bem por onde


comear, sem saber o que fazer. Ele
nunca pedira desculpas para ningum em
toda a sua vida, mas comeou a
reconhecer que essa no era uma
conduta inteiramente positiva. Naquele
momento, ele percebeu que era mais do
que um simples smbolo do poder, mais
do que uma figura-chave. Dentro do seu
peito, o seu corao batia como o de
qualquer outro homem do mundo. E ter
sentimentos no significava ser uma
pessoa fraca. Na verdade, expressar os
prprios sentimentos era apenas uma
demonstrao de estar vivo, de estar
presente em uma determinada situao,

em um determinado momento. Sem


sentimentos, ningum poderia ser
considerado uma pessoa completa. E
como ele poderia governar o seu pas
sendo um rei sem sentimentos, como
poderia governar se no fosse uma
pessoa completa?
Eu deveria estar implorando pelo
seu perdo disse ele baixinho. Eu
vivo na Era Medieval e me recuso a
aceitar a modernidade... Eu imaginei que
poderia impor a minha vontade, como se
voc fosse uma marionete, como se voc
no tivesse direito escolha... e voc
a minha esposa! A minha parceira... a
minha Millie!

Ah, Gianferro... murmurou ela.


Eu fui um tirano! sussurrou ele.
Nem sempre. No o tempo todo.
Ele sorriu.
Mas certas vezes sim... concorda?
Bem... sim, eu concordo. Mas eu
tambm cometi erros, eu tambm tive
falhas... e devo lidar com isso disse
ela,
com
seus
olhos
azuis
questionadores, um tanto perdidos. O
que ns vamos fazer?
Vamos recomear. O que mais
poderamos fazer, cara Millie? De hoje
em diante, seguiremos para frente, nunca
para trs.
O corao de Gianferro parecia a

ponto de no aguentar tamanha


felicidade. Todas as tristezas, medos e
ideias terrveis desapareceram de sua
mente.
Isso nunca mais acontecer, disse
ele para si mesmo. E ela jurou a mesma
coisa. Millie nunca mais esconderia as
suas dvidas e os seus medos, nunca
mais os deixaria crescer da mesma
maneira. Daquela momento em diante,
ela viveria a transparncia total do amor
verdadeiro. Pelo menos da sua parte. E
no pediria nada a Gianferro. No o
pressionaria nem o manipularia para que
ele dissesse coisas que no queria dizer.
No entanto, Millie precisava ter

certeza de uma coisa...


Isso quer dizer que ns
continuaremos casados? perguntou ela,
com a voz trmula.
Gianferro deixou escapar uma risada,
encarando-a com paixo nos olhos.
Por que nunca a olhava dessa
maneira? Porque tinha medo!
Ele beijou a ponta do nariz de Millie
com ternura.
Ah, claro que sim, meu amor
respondeu, em tom suave. Claro que
vamos continuar casados.
Ela passou os braos ao redor do seu
pescoo e pediu:
Eu quero que voc me beije.

Assim? perguntou ele, beijando-a


suavemente, com um estalinho.
Mais...
Assim, talvez?
Millie engoliu em seco.
Ah, sim... dessa maneira que eu
quero ser beijada.
Gianferro a levou para o andar de
cima e fez amor com Millie em uma
cama desconhecida, e isto foi a melhor
coisa do mundo, pois, naquele momento,
ela estava livre para demonstrar tudo o
que queria. Millie gemia de prazer, e ele
tambm gemeu, depois baixou a cabea
para beij-la, at que finalmente o corpo
de
Millie
parou
de
tremer

convulsivamente.
Ela comeou a traar o contorno do
rosto do marido, sem saber o que dizer,
incapaz de encontrar palavras para
expressar o que sentia naquele momento.
No entanto, Millie estava certa de que
nunca mais se curvaria frente s
dificuldades da vida.
Eu vou jogar fora todas as minhas
plulas...
No disse ele, fazendo que no
com a cabea. Isso exatamente o que
e u no quero que voc faa, minha
querida.
Mas Gianferro... voc queria um
herdeiro, certo?

Sim, eu quero um herdeiro


respondeu ele. Mas voc tem apenas
20 anos, Millie, e eu gostaria que
passssemos um tempo juntos antes.
Precisamos aprender a nos amar.
Aprender a nos amar...
Poucas horas antes, essas mesmas
palavras teriam soado como um insulto
aos seus ouvidos. No entanto, Millie
aprendera muita coisa desde ento. Ela
precisou aprender, pois o seu casamento
dependia disso. E a vida no sempre
um conto de fadas. O amor nem sempre
nos atinge como uma tempestade
avassaladora... embora devesse!
Certas vezes, o amor est baseado em

coisas que no entendemos muito bem.


Duas pessoas podem se aproximar de
maneiras que desafiam o senso comum.
E foi isso o que aconteceu com ela e
com Gianferro. Aps esse tipo de
encontro, o amor precisa ser burilado.
mais ou menos como cavalgar.
Voc pode amar os cavalos, mas ser um
pssimo cavaleiro. Se isso acontecer,
saiba que ter que cair vrias vezes do
cavalo at aprender a cavalgar.
Ns teremos um beb quando
chegar a hora certa de termos um beb
disse ele, curvando a cabea para beijla. Enquanto isso... como mesmo que
se diz?

E ele ficou com os olhos brilhando,


encarando-a o tempo todo, e finalmente
disse:
Vamos nos divertir... praticando.
Ah, claro, ela pensou, abraando-o
com fora.
Gianferro nem precisaria repetir. Ela
entendera tudo.

EPLOGO

MILLIE AP RENDERA, da

maneira mais
dura, que os bebs no podem ser
pedidos... como morangos na temporada,
por exemplo.
Ela e Gianferro passaram um ano
sozinhos, at que ela resolveu jogar fora
suas plulas, enquanto o seu marido
secava suas lgrimas de arrependimento
com beijos curativos. Eles passaram um
ano explorando e aprendendo coisas
mutuamente, aprendendo a viver sendo
marido e mulher. E aprendendo a amar.

Na verdade, isso foi bem mais fcil


do que eles esperavam... especialmente
quanto a Gianferro. Quando recebeu a
permisso, ele entrou na vida de Millie
com toda a vontade do mundo. A paixo
sempre foi algo presente em sua vida,
mas ele tambm aprenderia a viver o
amor.
Millie estava tendo aulas regulares de
lngua, e pediu ao marido que
conversasse com ela em francs e
espanhol. Com Alesso, ela s falava em
italiano, e pouco a pouco comeava a
dominar os trs idiomas.
Isso a ajudou a se relacionar com seus
sobrinhos e sobrinhas, que eram fluentes

em todas as lnguas faladas em


Mardivino. E Millie fez um esforo
tremendo para ficar amiga das mes
dessas
crianas.
As
diferenas
anteriores foram desaparecendo aos
poucos. No final das contas, Ella e Lucy
a aceitaram em suas famlias de braos
abertos.
Tambm por conta disso, e pela
primeira vez desde que era um menino
pequeno, Gianferro comeou a manter
um relacionamento prximo com os seus
irmos.
Na
verdade,
tudo
funcionava
perfeitamente, menos o beb... pois nada
acontecia... Aps meses de tentativas,

ela no ficava grvida, e Millie no


sabia o que fazer, alm de no entender
o que estava acontecendo.
No entanto, ela no ousava perguntar
a ningum, nem mesmo s suas
cunhadas, pois no queria que ningum
soubesse do que acontecia. Ningum
deveria se intrometer no assunto. Ela
no era como as demais mulheres. Se
procurasse um mdico, todos ficariam
sabendo...
Mas e se...?
Por que voc est com essa cara?
perguntou Gianferro, certa noite, quando
estavam se vestindo para o jantar.
Millie jurara para si mesma que no

falaria sobre o tema, mas a dor era cada


vez maior...
Eu no estou grvida disse ela.
Eu j imaginava... comentou ele.
Ela ergueu os olhos.
Como? perguntou Millie.
Percebendo o sorriso nos seus lbios,
ela ficou corada.
Gianferro, isso no tem nenhuma
graa. E se... e se...?
E se no pudermos ter um beb?
perguntou ele.
Sim, isso... confirmou ela,
arrumando os cabelos, com os dedos
trmulos. Voc vai querer se divorciar
de mim!

Millie, pare com isso disse ele,


em tom gentil.
Eu sei que voc vai querer se
divorciar insistiu ela.
H quanto tempo estamos tentando?
Quase quatro meses! respondeu
Millie.
Ele comeou a gargalhar, o que a
deixou ainda mais nervosa.
No! gritou ela.
Venha aqui disse ele, em tom
amoroso. O que diz aquele livro que
voc estava lendo?
Millie ficou paralisada; ela no sabia
que Gianferro vira o tal livro.
Que no devemos nos preocupar se

demorar at um ano.
Ou seja, ns no temos motivo para
preocupao, certo? perguntou ele,
cada vez mais amoroso em seu tom de
voz.
Mas por que voc no se preocupa?
perguntou ela.
E se eu disser que estou adorando o
processo?
E voc est gostando? perguntou
ela, ficando mais animada com o que
ouvia.
Claro que estou, minha querida.
Claro que estou... Agora venha aqui,
vamos dar uma olhada nos desenhos
feitos para a esttua.

Ela se aproximou de Gianferro e se


curvou em seus ombros, olhando para os
desenhos.
Ah, Gianferro... disse ela, em um
murmrio. Isso lindo.
Eu tambm acho disse ele,
concordando, com um sorriso de
satisfao estampado no rosto.
Os trs irmos tinham decidido que
chegara a hora de homenagear sua me
com um monumento, e um conhecido
escultor local foi escolhido para
projetar a esttua. Ela seria posta bem
na entrada da cidade, entre lindos
jardins, no meio de um pequeno lago,
com uma fonte de gua. Seria um local

onde as famlias poderiam se reunir para


fazer piqueniques, um local onde as
crianas poderiam brincar, entre
arbustos raros e rvores exticas.
A ESTTUA, construda em seis meses,
foi inaugurada em um lindo dia de
primavera.
Millie estava sentada ao lado das
suas cunhadas, todas com expresso de
orgulho e muito amor ao ver seus
maridos, trs lindos homens morenos,
curvados frente esttua de mrmore
com a imagem de sua me.
Prncipe Nico. O prncipe intrpido.
Prncipe Guido. O prncipe playboy.
E o rei Gianferro. O poderoso.

Os trs homens se aproximaram de


suas esposas.
Ella segurava o brao de Millie, com
uma expresso preocupada no rosto.
Voc est bem, Millie? perguntou
ela, ansiosa. Voc est to plida hoje.
Millie fez que no com a cabea,
querendo dizer que estava bem, que o
que sentia era apenas uma leve nusea.
Eu s estou um pouco... enjoada
respondeu Millie, com um fiapo de voz.
Nesse mesmo instante, ela percebeu
que uma sombra invadia o seu campo de
viso. Ao erguer os olhos, notou que tal
sombra era o seu marido, que se
aproximara.

Voc no est doente, certo, Millie?


perguntou Ella.
Millie ficou olhando para o seu
marido, cujos olhos estavam repletos de
amor, como sempre acontecia quando a
encarava. Porm, alm de amor, havia
algo novo naquele momento, uma
sensao nova...
Orgulho.
Ela ergueu as sobrancelhas e
Gianferro disse cunhada:
No, Ella esclareceu ele, em um
tom de voz delicioso. A rainha no
est doente.
Com muito carinho, Gianferro tocou
os cabelos loiros da esposa e sorriu,

perguntando:
Voc acha que eu deveria contar a
novidade a eles, minha querida? Ou
voc mesma prefere contar?

A DECISO DE UM
HOMEM
ABBY GREEN
Cesar da Silva detestava admitir que
aquele lugar exercia algum efeito sobre
ele. No entanto, parado ali, a alguns
metros do tmulo, sentia o peito pesado
e comprimido. Perguntou-se mais uma
vez por que viera, e, de maneira
reflexiva, seus dedos se fecharam ao
redor do pequeno saco de veludo

pesado. Quase esquecera-se daquilo.


Sorriu com cinismo. Quem pensaria
que, com a idade de trinta e sete anos,
estaria obedecendo a compulses? Justo
ele, que costumava ser o rei da lgica.
Pessoas se afastavam do tmulo
aberto e percorriam o espao verde ao
redor. Lpides ornadas pontilhavam o
cemitrio no morro de Atenas; seu
gramado,
sem
dvida,
mantido
generosamente regado no calor da
Grcia.
Enfim, s restavam dois homens perto
da sepultura, ambos altos e morenos. Um
tinha o cabelo um pouco mais escuro e
mais curto que o do outro. Como Cesar,

eles possuam constituio fsica


poderosa.
No era de admirar que todos se
parecessem. Cesar era meio-irmo dos
dois homens. E eles nem tinham ideia de
sua existncia.
Cesar viu um pr a mo no ombro do
outro. Eles eram Rafaele Falcone e
Alexio Christakos. Os trs eram filhos
da mesma me, mas de pais diferentes.
Cesar esperou o surgimento da raiva
ao ver a evidncia da famlia que
sempre negara, mas, em vez disso,
experimentou um vazio doloroso. Seus
irmos vieram na sua direo ento,
conversando baixinho. Cesar ouviu o

mais novo falar alguma coisa como


No pde nem mesmo se arrumar para
o funeral?.
Falcone respondeu indistintamente,
sorrindo, e Christakos retrucou, tambm
sorrindo.
O vazio dentro de Cesar foi
preenchido pela ira. Mas de um tipo
diferente. Aqueles homens estavam
brincando, rindo, a poucos metros da
sepultura da me deles. E desde quando
Cesar se sentia protetor da mulher que
lhe ensinara, desde a idade de trs anos,
que ele no podia depender de ningum?
Motivado por aquela revelao
desagradvel, Cesar deu alguns passos

frente, e Falcone olhou para cima, as


palavras morrendo nos lbios, o sorriso
desaparecendo. O olhar de Falcone foi
interrogativo no comeo, ento, tornouse frio.
Cesar notou que seus meios-irmos
tambm haviam herdado os lindos,
porm traidores, olhos verdes da me.
Posso ajud-lo? Falcone
perguntou, friamente.
Cesar os olhou, depois dirigiu o olhar
para o tmulo aberto a distncia.
H mais algum de ns?
Falcone fitou Christakos, que franzia
o cenho, e disse:
Ns? Do que voc est falando?

Cesar reprimiu a fria e respondeu:


Voc no lembra, no ?
Mas Cesar podia ver, pela expresso
de susto, que seu meio-irmo lembrava,
e no gostou do jeito como algo dentro
de Falcone se comprimiu em
reconhecimento. Aqueles olhos verdeclaros
se
dilataram
quase
imperceptivelmente. Ele empalideceu.
A voz de Cesar soou rspida:
Ela o levou a minha casa... voc
devia ter quase trs anos, e eu tinha
quase sete. Ela queria me levar embora,
mas eu no fui. No depois de ter me
abandonado.
Numa voz levemente rouca, Falcone

indagou:
Quem voc?
Cesar sorriu, mas o sorriso no
alcanou seus olhos.
Eu sou seu irmo mais velho...
meio-irmo. Meu nome Cesar da
Silva. Vim hoje para prestar meus
respeitos mulher que me deu luz...
no que ela merecesse. Fiquei curioso
de ver se sairia mais algum da
obscuridade, mas parece que somos
apenas ns.

Que diabos...? comeou


Christakos.
Porm, Cesar o calou com um olhar
gelado. E sentiu uma ponta de remorso

por ter dado a notcia daquela maneira,


naquele dia. Mas ento, recordou-se dos
longos anos de sofrimento, de solido,
sabendo que esses dois homens no
tinham sido abandonados, e reprimiu a
culpa.
Falcone, ainda parecendo chocado,
gesticulou para o meio-irmo.
Este Alexio Christakos... nosso
irmo mais novo.
Cesar sabia quem ele era... quem eles
eram. Sempre soubera. Porque seus avs
tinham se certificado de que ele
conhecesse cada detalhe sobre os dois.
Trs irmos de trs pais
diferentes...
entretanto,
ela
no

abandonou nenhum de vocs para os


lobos.

ltimos lanamentos:
396 PRESOS AO DESEJO
CATHY WILLIAMS

Prximos lanamentos:
403 APOSTANDO COM O
CORAO LYNN RAYE HARRIS
404 ACORRENTADO AO TRONO
CAROL MARINELLI
405 DOMINADOS PELA PAIXO
LYNN RAYE HARRIS

406 CORAO SECRETO


KATE HARDY
407 OS PECADOS DE UMA BOA
MENINA KIMBERLY LANG
408 DESAFIADO PELO DESEJO
CAROL MARINELLI

397 O MUNDO DE UM HOMEM


ABBY GREEN
O bilionrio Rafaele Falcone comanda
seu imprio e sua vida pessoal com mo
de ferro. Mas com a chegada de
Samantha Rourke, ele ter um grande
desafio e uma grande surpresa!
398 ATRS DOS PORTES DO
CASTELO CHANTELLE SHAW
Cesrio Piras no estava preparado para
receber a visita de Beth Granger, ainda
mais durante um temporal! Ela tem uma

misso a cumprir, porm ao cruzar o


olhar fundo nos olhos de Cesrio, seu
plano corre o risco de no vingar.
399 O AMOR DE UM HOMEM
ABBY GREEN
O magnata da aviao Alexio Christakos
e a inocente Sidonie Fitzgerald
comeam um romance trrido. Mas
quando ele descobre que sua amante se
encontra em dificuldades financeiras,
passa a desconfiar dos sentimentos dela.
401 A DECISO DE UM HOMEM
ABBY GREEN
O recluso Cesar da Silva quebrou as
prprias regras ao se envolver com a

atriz Lexie Anderson. Ele apenas queria


ajud-la a se recuperar de uma decepo
amorosa, mas agora est prestes a tomar
uma deciso definitiva em sua vida!
402 DONA DE SEU DESTINO
MELANIE MILBURNE
O temperamento explosivo de Aiesha
Adams garantiu a ela a fama de ter tido
uma infncia infeliz. Agora, ela est
tentando mudar de vida, e para isso
escolheu ficar noiva de James
Challender, seu inimigo jurado.

CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE
LIVROS, RJ

K43c
Kendrick, Sharon
A casa real de Cacciatore [recurso
eletrnico] / Sharon Kendrick; traduo Tina
Jeronymo, Maria Vianna , Rodrigo Peixoto. - 1.
ed. - Rio de Janeiro: Harlequin, 2014.
recurso digital
Traduo de: The Mediterranean Prince's
Passion + The Prince's Love-Child + The
Future King's Bride
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital
Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978853981535-7 (recurso
eletrnico)

1. Fico inglesa. 2. Livros eletrnicos. I.


Jeronymo, Tina. II. Vianna, Maria. III.
Peixoto, Rodrigo. IV. Ttulo.
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CDD: 823
CDU: 821.111-3

PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM


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Contato:

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Capa
Querida leitora
Rosto
Sumrio
PAIXO DA COR DO MAR
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12

Captulo 13
Captulo 14

Eplogo
AMOR DA COR DO PECADO
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13

Captulo 14

Eplogo
DESEJO DA COR DO SONHO
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12

Eplogo

Prximos lanamentos
Crditos

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