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Ttulo: La deriva de Borges hacia Cervantes

Nombre: Jos Antonio Santiago Snchez


Direccin: Avda. Rey Juan Carlos I, 23, 5B, 28915 Legans (Madrid)
Nm. telfono: 655723433
Correo eletrnico: litodav@gmail.com
Titulacin acadmica: Doctor en Filosofa por la Universidad Complutense
(Madrid)
Institucin acadmica actual: IES Juan de Padilla (Toledo)

Resumen: Partiendo de las tradicionales dicotomas literarias, se analizan


las causas del devenir literario de Borges, el cual habra ido evolucionando
de su adscripcin juvenil por la perfeccin esttica de Quevedo a una mayor
admiracin por la obra literaria -menos formal, aunque ms sencilla y
cercana- del Quijote y Cervantes en las etapas de madurez y vejez del
escritor argentino.
Palabras clave: Borges, Quevedo, Cervantes, Quijote.

Abstract: Due to traditional literary dichotomies, the literary evolution of


Borges seems to have evolved from his youth secondments aesthetic
perfection for Quevedo to a later and greater admiration for literary-less
formally -though simpler- Quixote and Cervantes writing mode in the stages
of maturity and old age of Argentine writer.

Keywords: Borges, Quevedo, Cervantes, don Quixote.

Lpida que recuerda el lugar donde estaba la imprenta de Juan de la Cuesta, lugar de
impresin de la Segunda Parte del Ingenioso Caballero don Quijote de la Mancha en marzo de
1615 sita en la madrilea calle de San Eugenio.

1.-

A lo largo de la dilatada vida literaria de Borges, segn ha sido


analizado por diversos especialistas, es pertinente discernir, entre otras, una
constante ambivalencia, cimbreada paulatinamente de un polo a otro, entre
dos autores que podran considerarse como los paradigmas antagnicos de
dos modos estticos, dos modos de vida: Cervantes y Quevedo.
La dialctica sin fin en la que todos parecemos fundamentar las ms
de las veces nuestras ideas, actitudes, modelos, etc., en el ro de nuestro
desarrollo temporal parece tomar en esta nueva dicotoma un ejemplo ms:
los hombres nos debatimos a lo largo de nuestra vida entre numerosos
pares de polos en cuyos horizontes, al modo del Yin y el Yang tendemos de
modo fluctuante a ordenar la prosa de nuestra vida. Entre culterano o
conceptista, gatos o perros, cerveza o vino, carne o pescado, tendemos a
colocar los horizontes paradigmticos en cuyo interregno situamos nuestro
aqu y ahora casi con la misma necesidad con la que precisamos medir el
tiempo con las estaciones, los ciclos de la luna, los meses, los das y las
horas.
Desde su incipiente carrera literaria, el joven Borges convoca a
Quevedo como un tema recurrente en sus escritos, considerndolo un
modelo de escritura. Algunos achacan esa inicial admiracin borgiana por el
autor de El Buscn y su perfeccin esttica como una orgullosa
reivindicacin de su propia literatura del comienzo. As lo seala el autor de
El Oro de los Tigres en un texto temprano: como la otra, la historia de la

literatura abunda en enigmas. Ninguno me ha inquietado tanto, y me


inquieta, como la extraa gloria parcial que le ha tocado en suerte a
Quevedo1. Dicha inquietud se identifica con la crtica de la que la propia
obra borgiana ha sido siempre vctima, el antisentimentalismo, el lado
profusamente esttico de Quevedo coincida con la imagen que Borges
arrastraba: la de un escritor de estilo, acusado de fabricar una literatura
fra y deshumanizada, pero no obstante perfecto en las metforas, en las
anttesis, en la adjetivacin; es decir, en aquellas disciplinas de la literatura
cuya felicidad o malandanza es discernible por la inteligencia 2.
Borges insiste en su Quevedo de 19483 sobre la gloria parcial del
escritor madrileo, mientras que un ao antes, en 1947 su Nota sobre el
Quijote4 habla de la paradjica gloria de Cervantes, al que, sin embargo,
apunta el tanto de haber creado, como el resto de los grandes escritores de
la Literatura, un verdadero arquetipo literario como don Quijote, algo que no
puede ser atribuible en la obra de Quevedo.
El escritor argentino achacaba por aquellos primeros aos, y en ms
de una ocasin a Cervantes su rudeza estilstica, su falta de cuidado
sintctico, su carcter excesivamente precipitado y espontneo. No hay
una de sus frases revisadas - seala Borges- que no sea corregible;
cualquier hombre de letras puede sealar los errores; las observaciones son
lgicas, el texto original acaso no lo es; sin embargo, as incriminado, el
texto es eficacsimo, aunque no sepamos por qu 5. En otro lugar habla de
la prosa de sobremesa, prosa conversada y no declamada, es la de

1 J. L. Borges: Menoscabo y grandeza de Quevedo, en Revista de


Occidente, 17 octubre-diciembre (1924) pp. 249-255, Madrid, Recogido
posteriormente en Inquisiciones. Buenos Aires: Proa, 1925.
2 Op. ct. p. 42.
3 J. L. Borges. Quevedo. En Otras inquisiciones. Buenos Aires: Sur, 1952,
pp. 38-44.
4 J. L. Borges. Nota sobre el Quijote, en Realidad, 5, septiembre-octubre
(1947) Buenos Aires, pp. 234-236. (Recogido en Textos recobrados 19311955, Buenos Aires: Emec, 2001)
5 J. L. Borges, Nota preliminar a Miguel de Cervantes, Novelas ejemplares,
Buenos Aires: Emec, 1946.

Cervantes y otra no le hace falta6. Y en su ya citada Nota sobre el Quijote


afirma de la inmortal obra cervantina:
Los ministros de la letra lo exaltan; en su discurso negligente ven (han
resuelto ver) un dechado del estilo espaol y un confuso museo de
arcasmos, de idiotismos y de refranes. Nada los regocija como simular que
este libro (cuya universalidad no se cansan de publicar) es una especie de
secreto espaol, negado a las naciones de la tierra pero accesible a un grupo
selecto de aldeanos.7

Cierta crtica ha sealado la fama que Borges diagnostica al Quijote


como el arquetipo peyorativo de la espaolidad que el mismo Quevedo
denunciara en ocasiones respecto a sus paisanos: impaciencia prorrumpida
en las formas que sin embargo, son en su fundamento, una falta de carcter
activo y emprendedor; modorra a la hora de pensar ideas abstractas,
incapacidad de construir una filosofa o ciencia 8
Como se ve, la caricatura abunda en pos de la sempiterna Leyenda
Negra, fundada sobre todo, por los ingleses en el siglo XVI. No se olvide
que la lengua inicial de Borges fue el ingls y que su predileccin por la
cultura anglosajona de las islas nunca fue disimulada. Durante aos Borges
se afana en vindicar la nobleza estoica que Borges admira de Quevedo
frente al fatigoso refranero de Sancho. 9

2.-

Esta querella entre Quevedo y Cervantes que tanto pareci significar


en la trayectoria critica de Borges se encuentra en la misma lnea que las
que se apuntaban respecto a la clebre polmica entre culteranismo y
conceptismo, pero tambin, entre dos inveteradas formas de crtica literaria:
una dirigida hacia el anlisis puramente formal y tcnico, que suele tomar
un sesgo ms progresista o nuevo, frente a otra, la que George Steiner
adscribe a los viejos crticos realizada ms como una deuda de amor
hacia las grandes obras y autores, as como la interpretacin de la literatura
6 J. L. Borges, La supersticiosa tica del lector (1930), en Discusin.
Buenos Aires : M. Gleizer Editor, 1932, p. 46.
7 J. L. Borges. Nota sobre el Quijote. Op. ct. p. 234.
8 David Huerta: La querella hispnica de Borges. En Letras Libres, 8,
1999, pp. 50-53. http://www.letraslibres.com/revista/convivio/la-querella-hispanicade-borges

9 J. L. Borges: Nota de un mal lector. En Cicln, 1 (1956), La Habana.

como heroicos esfuerzos del espritu humano por imponer un orden y una
interpretacin al caos de la experiencia 10.
Steiner realiza esta consideracin a partir de un estudio basado en la
contraposicin de otros dos grandes autores: Tolstoi y Dostoievski. Dicha
nueva toma de postura entre los dos grandes titanes de la literatura rusa
bien podra ponerse en paralelo, mutatis mutandis a estos dos tipos de
crtica, as como a la que Borges estableciera entre Quevedo y Cervantes.
Mientras que Tolstoi representa el smbolo del gran hacedor pico, el
constructor de Historia, Dostoievski sera el indagador lcido y torturado de
las conductas humanas ms prximas tanto a lo angelical como a lo
demonaco.
Se trata de una dicotoma que, si bien no deja de ser trivial,
ejemplifica asimismo toda una modalidad vital, y no solo literaria. La misma
que, por qu no, Rafael en la poca renacentista establece en su famoso
fresco La Escuela de Atenas, entre Platn y Aristteles. Ambos en el centro
de la composicin, rodeados de otros personajes de la Historia de la Filosofa
y la Ciencia, cada uno de ellos seala con el dedo a una direccin distinta:
Platn, el filsofo de las ideas inmutables ms all del ro del tiempo, el
esteta y el matemtico. Aristteles, el pensador del tiempo y el cambio, el
observador cientfico de la vida del aqu y ahora. El ser frente al estar.

3.-

Lo cierto, decimos, es que la admiracin de Borges por Quevedo, del


que lleg a decir en ya clebre sentencia que era menos un hombre que
una dilatada y compleja literatura11 fue constante. Sin embargo, es de
destacar que dicha admiracin, que parece afirmarse en relacin
10 G. Steiner: Tolstoi o Dostoievski. Mxico D. F.: Era, 1968, p. 16.

inversamente proporcional a su aparente desdeo de Cervantes y sobre


todo del Quijote, comienza a tornarse ambivalente en la evolucin literaria y
vital del escritor, hasta el punto de confesar, ya al final de su vida, que su
preferencia por Quevedo haba sido errnea.
Es natural, por lo dicho anteriormente, la tambin permanente
presencia del Quijote en Borges a lo largo de toda su trayectoria. En los
ensayos, en las ficciones, en los experimentos crticos, en la poesa, en las
prosas breves de la ltima etapa se evidencia inequvocamente su
admiracin por la novela de Cervantes. Su preferencia se inclina por la
Segunda Parte, publicada -como se sabe- en marzo de 1615 en la imprenta
de Juan de la Cuesta, en Madrid, hoy calle de san Eugenio, no muy lejos de
donde se supone que su cuerpo se encuentra enterrado, en el convento de
las Trinitarias Descalzas. Lo que Borges pondera de esta segunda entrega
sobre el hidalgo manchego es que, a diferencia de la primera, plena en
desventuras y golpes, el ambiente de la segunda es sentimental y
psicolgico.
Otra razn que admira Borges de esa segunda parte, cuyo
Quincentenario conmemoramos este ao, es el modo de referir el relato de
la primera parte, publicado en 1605, dentro de la segunda, en la que se
hacen varias alusiones. Puesto que los protagonistas han ledo la primera
parte, estos se convierten a su vez en lectores, al igual que lo somos
nosotros, de la anterior entrega. La publicacin del apcrifo de Alonso
Fernndez de Avellaneda Segundo tomo del ingenioso hidalgo don Quijote
de la Mancha, en 1614 de enorme xito, fue decisiva para que Cervantes
contraatacara de un modo prodigioso: introduciendo en el propio artificio y
fantasa de la historia del caballero andante la propia novela de Avellaneda,
as como la primera parte original del propio Cervantes. La historia de don
Quijote se homologa, y a la vez se justifica as, con todas las novelas de
caballeras cuya neurtica y desmedida lectura enloquecieron al hidalgo. De
este modo, el lector de la segunda parte se iguala en su condicin con los
protagonistas, lectores tambin, destruyendo la separacin entre el mundo
del lector y el mundo del libro por mor del artificio mismo de ambos en el
espejo del espejo de las diversas novelas: la de Avenalleda por un lado y la
de la primera parte por otro. As, la literatura fagocita o destruye su propio
arte convirtindolo en un texto dentro del texto. La propia novela del
aprovechado Avellaneda queda neutralizada al haber sido convertida, como
la propia entrega anterior del Quijote, en dos farsas caballerescas como lo
son todas las dems novelas de caballeras que alimentan la propia y
grandiosa locura de don Quijote, una farsa de farsas.
El juego de confusin que coloca textos reales como artificios en el
propio texto invierte, confundiendo, dos nuevos polos: lo objetivo y lo
subjetivo se ha encontrado de manera repetitiva a lo largo de la historia
11 J. L. Borges. Quevedo. En Otras inquisiciones. Op. ct.p. 51.

literaria: Hamlet, el Ramayana, Las mil y una noches o Impromptu de


Versalles. Este modo clsico (y ya incluso excesivamente analizado por las
corrientes pos-estructuralistas del siglo XX) de refutar y a la vez justificar el
texto a travs de otro texto es utilizado en otra vuelta de tuerca por
Cervantes en el famoso episodio del retablo de maese Pedro, captulos 25 y
26 de la segunda parte y musicada por Manuel de Falla en 1924.
All, el hidalgo manchego presencia junto a su inseparable Sancho
una representacin en la que Melisendra, esposa de don Gayferos se
encuentra cautiva por el rey moro Marsilio. Don Quijote, como espectador
exigente, no se deja engaar por las incongruencias de la narracin, como
cuando el rey Marsilio manda tocar las campanas de todas las mezquitas al
ver regresar a su hija Melisendra. Don Quijote prorrumpe que entre moros
no se usan campanas, sino atabales, y un gnero de dulzainas que parecen
nuestras chirimas; y esto de sonar campanas en Sansuea sin duda que es
un gran disparate12 Sin embargo, justamente esa exigencia de verdad en la
obra contemplada, es decir, esa confusin de mbitos reales y artsticos le
obliga a don Quijote, en su condicin de desfacedor de entuertos, a socorrer
a Melisendra. Por ello, ante el asombro de Maese Pedro y el resto de los
espectadores, el caballero andante destroza todo el entramado teatral para
salvar a la doncella en apuros, negando su carcter artstico, es decir,
artificial, en definitiva, su mentira.
Al convertir la historia en un narracin dentro de otra narracin o al
introducir la propia primera parte del libro dentro de la segunda, al jugar
mediante los apcrifos con la propia autora introduciendo a personajes
que se convierten en las personas que han escrito o contado la historia
como Cide Hamete Benengeli o el propio Avellaneda, Cervantes, como don
Quijote, invierte las dimensiones de lo artificial y lo real y justifica el artificio
desde el artificio mismo, un sueo dentro de otro sueo que nos fascina. De
esta fascinacin ante la obra cervantina nos seala el propio Borges: Creo
haber dado con la causa: tales inversiones nos sugieren que si los
caracteres de una ficcin pueden ser lectores o espectadores, nosotros, sus
lectores o espectadores, podemos ser ficticios13.
Del mismo modo, E.T.A Hoffmann, en su relato Kreisleriana afirma que
hay que romper la ilusin de acercar el teatro al espectador y hacer que se
implique14. Hoffmann pone un ejemplo: en el momento de mayor emocin,
dejar caer el teln, soslayar su gravedad para mostrar de modo abrupto
12 Miguel de Cervantes: El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha, vol. II.
Madrid, Ctedra, 1995, p.47.

13 J. L. Borges: Magias parciales del Quijote. En Otras inquisiciones. Op.


ct., p. 47.
14 E.T.A Hoffmann: Cuentos I. Madrid: Alianza, 2005, p. 85 y ss.

que todo es una farsa. Se trata de hacer caer los lmites, desmitificar la
obra esttica para as acentuar las posiciones y a la vez, confundirlas. Al
hacerlo, la propia literatura, como la propia vida de los personajes y
lectores, se metajustifican en la propia historia. Todo, incluida nuestra propia
historia de lectores quijotescos, nuestra propia historia vital, es una novela.
All the worlds a stage.

4.-

Tal vez por ello, Borges reniegue de un estilo cervantino, pues lo


que consigue con Cervantes es justamente una renuencia a todo tipo de
estetizacin crtica del Quijote, anttesis de la obra maestra perfecta, pero
convertida a su vez en seera de la Literatura Universal. As, ya en los aos
20, Borges sostiene: no creo demasiado en las obras maestras 15 y de
hecho, esta consideracin juvenil se ir fortaleciendo y tendr ulteriores
consecuencias en una nueva concepcin de la literatura que asoma en la
crtica de Borges. Ya en La supersticiosa tica del lector16 de 1931, sostiene:
La pgina de perfeccin, la pgina de la que ninguna palabra puede ser
alterada sin dao, es la ms precaria de todas. La mutacin del idioma borra
las significaciones laterales y los matices: la pgina sedicente perfecta es la
que consta de esos delicados valores y la que con facilidad mayor se
desgasta. Inversamente, la pgina que tiene vocacin de inmortalidad,
puede atravesar el fuego inquisitorial de las enemistades, de las erratas, de
las versiones aproximativas, de las distradas lecturas, de las
incomprensiones, sin dejar el alma en la prueba.

De este modo, Borges, que nunca dej de admirar a Quevedo,


muestra una progresiva conviccin que no slo detecta en el hecho propio
del Quijote, sino de la tradicin literaria universal: las obras clsicas no han
sido siempre aquellas que poseen el mayor lujo verbal o la mayor perfeccin
tcnica. Por ello, los crticos de la obra borgiana coinciden en sealar que en
su etapa de plena madurez literaria, Borges haba superado ya su inicial
fervor por los destellos verbales, sospechando de los experimentos literarios
como el Finnegans Wake de Joyce o de las Soledades de Gngora, en los
que vislumbra cada vez con ms certidumbre una meritoria y revolucionaria
genialidad lingstica y estilstica, pero destinada a convertirse en juegos
destinados a la discusin de los historiadores de la literatura o en meras
piezas de museo, y ello contrastado por la escasez de lectores de dichas
15 J. L. Borges: Examen de un soneto de Gngora, en El tamao de mi
esperanza. Buenos Aires: Proa, 1926, pp. 129-130.
16 . L. Borges, La supersticiosa tica del lector. Op. ct. 48 .

obras. As lo seala Borges en el prlogo de su poemario El otro, el mismo,


de 1964, en el que tambin confiesa: es curiosa la suerte del escritor. Al
principio es barroco, vanidosamente barroco, y al cabo de los aos puede
lograr, si son favorables los astros, no la sencillez, que no es nada, sino la
modesta y secreta complejidad17.
En una entrevista realizada por Joaqun Soler Serrano, director y
presentador del conocido programa literario A Fondo de TVE, tras la
concesin del Premio Cervantes a Jorge Luis Borges ex aequo con Gerardo
Diego en 1980, el escritor argentino, a los 79 aos, confiesa:
Yo he admirado mucho a Quevedo, y lo admiro, pero en cambio, Cervantes y
Alonso Quijano, que quiso ser don Quijote, y lo fue alguna vez, stos son
amigos personales mos. Es otra cosa, es una relacin de amistad que no se
establece nunca con Quevedo. Nadie se siente amigo de Quevedo, pero
usted puede admirarlo18.

En dicha entrevista19, Borges se enternece ante el pasaje del ltimo


captulo de la Segunda Parte del Quijote en el que nuestro hidalgo pone fin a
sus aventuras caballerescas y vuelve a su cordura en el ltimo instante. De
hecho, el propio Borges se decide por la segunda parte tambin por ese
juego de espejos, ausente en la primera, segn el cual el propio don Quijote
obliga a los dems personajes a introducirse en su serio y valiente juego de
locura, como el cura o el bachiller Sansn Carrasco y a convertirse en otros
personajes de su mundo delirante. Una vez que todos ellos han sido
arrastrados al mundo quijotesco, don Quijote vuelve a la cordura. En ese
momento, el ya nunca ms don Quijote, vuelve a ser el Alonso Quijano con
el que comienza la historia al modo en que lo estableciera el motto de
Guillaume de Machaut: ma fin est mon commencement.
All, en su lecho de muerte, Alonso Quijano propone su testamento,
por el cual Cervantes se introduce en su propia novela en un guio que pone
en boca del hidalgo, referido al que dicen que compuso la segunda parte de
sus desventuras, autor que no menciona, pues Alonso Quijano no sabe de su
nombre, y le pide le perdone por haberle dado ocasin a escribir semejantes
fantasas
tem, suplico a los dichos seores mis albaceas que si la buena suerte les
trujere a conocer al autor que dicen que compuso una historia que anda por

17 Prlogo a El otro, el mismo. En Obra potica 1923-1964. Buenos Aires:


Emec, 1964
18 J. Soler Serrano: Entrevista a Borges en El Mundo: 13 de Febrero de 2001.
19 http://www.rtve.es/alacarta/videos/a-fondo/entrevista-jorge-luis-borgesfondo-1980/1058440/

ah con el ttulo de Segunda parte de las hazaas de don Quijote de


la Mancha, de mi parte le pidan, cuan encarecidamente ser pueda, perdone
la ocasin que sin yo pensarlo le di de haber escrito tantos y tan grandes
disparates como en ella escribe, porque parto desta vida con escrpulo de
haberle dado motivo para escribirlos. 20

El propio Cervantes se hace un sueo escondido. Y mira a su figura con el


compasivo y humilde cario con el que se mira a s mismo como autor que
se hace personaje. Ese Cervantes que, en el captulo 6 de la primera parte,
introduce su Galatea entre los que no superan el donoso escrutinio de la
hoguera y del cual el cura se dice amigo: muchos aos ha que es grande
amigo mo ese Cervantes, y s que es ms versado en desdichas que en
versos21.
Pero es sobre todo digna de emocin para Borges la manera como
Cervantes narra el ltimo suspiro del protagonista:
En fin lleg el ltimo da de don Quijote, despus de recibidos todos los
sacramentos y despus de haber abominado con muchas y eficaces razones
de los libros de caballeras. Hallse el escribano presente, y dijo que nunca
haba ledo en ningn libro de caballeras que algn caballero andante
hubiese muerto en su lecho, tan sosegadamente y tan cristiano como don
Quijote; el cual, entre compasiones y lgrimas de los que all se hallaron, dio
su espritu, quiero decir que se muri22. (La cursiva es nuestra)

Esa ltima coda, innecesaria, desdramatizadora, pero por la que Cervantes


no quiere terminar al modo literario o solemne: entreg su alma al
espritu. Prefiere, sin embargo, que nos despidamos de uno de los grandes
smbolos de la cultura occidental aportndonos una coletilla que ms parece
de una conversacin mundana entre amigos, un no saber qu decir y decir
lo de siempre: se muri. No quiere Cervantes aplausos finales tras la
representacin, sino dejar caer el teln no ms. No se aplaude al ngel, al
milagro o a la horizonte durante una puesta de sol. Solo se aplaude el arte.

5.-

20 Miguel de Cervantes: El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha, vol.


II. Op. ct. p. 576
21 Miguel de Cervantes: El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha, vol.
I. Madrid: Ctedra, 1995, p. 137.
22 Miguel de Cervantes: El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha, vol.
II. Op. ct. p. 577.

10

Todos los discpulos de Scrates esperaban que, a la muerte del gran


sabio, sus ltimas palabras fueran un resumen de su admirada vida
filosfica. Tendemos a solemnizar la vida en sus ltimos momentos, en
convertirla en arte de aplauso, en artificio que, de algn modo, solo
pretende en buena y natural intencin concretar toda una admiracin o
amor en una ltima palabra como en un ltimo suspiro. Sin embargo, el
modo por el que Scrates se despide del mundo ante sus aclitos resulta
an ms emocionado, porque la ejemplaridad de Scrates se demuestra en
sus postrimeras, tal y como la describe el famoso pasaje de Platn, 23 al
rogar a los suyos que se acuerden de pagarle el gallo que a un tal Esculapio
el sabio le haba dejado a deber. Entonces, tranquilo por la confianza que
sabe obtendr de sus amigos en la promesa de pagarlo, Scrates muere
plcidamente. Su muerte, a travs de estas ltimas palabras, se ha
convertido en una de las ms admiradas, emotivas y ejemplares de las
conocidas por los grandes hombres que han poblado la Historia.
Asimismo Cervantes suelta espontneamente esa aclaracin, tal vez
porque esta l mismo conmovido por la muerte de su amigo caballero una
vez que volvi a ser hidalgo. Porque no es el momento de vanidades
literarias para construir metforas, sino de prestar el ltimo adis a su
querido personaje, Cervantes, como don Quijote desmonta el final del
espectculo de maese Pedro, ms preocupado, por salvar a la dama
Melisendra, que por embelesos artsticos que nunca lleg a creerse. Y tal
vez, dado que no encuentra (pues acaso no quiera encontrarlos) tropos
literarios para describir esa conmocin, Cervantes, ms versado en
desdichas que en versos, ms atento a la vida en la que consiste por igual
batallar como escribir y por supuesto morir- se deja llevar y nos conmueve
a su vez: dio su espritu, quiero decir que se muri.
De este modo, Borges parece ahora volver sobre sus pasos iniciales y
reconsiderar que la gran literatura de Quevedo puede llevar al lector a
una supersticin24, es decir, una devocin desmedida por la literatura,
hasta convertirla en una suerte de Idea por cumplir en la vida. Y sin
embargo, no ha sido el propio Borges vctima de ese peligro, de esa
ceguera como la que l mismo sufri fsicamente, al haberse convertido
no ms- que en una gran literatura? Tal vez el escritor argentino, el ms
atento y convencido lector de la literatura en espaol del siglo XX, se
identificara por ello, fatalmente, con el propio Alonso Quijano, convertido en
una vctima de las novelas de caballeras, como Borges de la literatura. Por
ello mismo, Borges lamentara en sus ltimos aos ser ms quevedesco que
cervantino, modo con el que finalmente a l le hubiera gustado adscribirse.
23 Platn, Fedn 118c.
24 J. L. Borges, La supersticiosa tica del lector. Op. ct., pp. 47-48.

11

Tal vez, incluso, por qu no, Borges, que no pudo trascender su


quijanismo, envidiara el quijotismo que, a causa de esa literatura que
am, le hizo salir al mundo para combatir con su espada las injusticias.
Aristteles nos dice que el filsofo siempre gust de los mitos, y an
ms en su vejez. Pues el anciano es doblemente nio. As ese quijanismo
de Alonso Quijano, hidalgo de los de lanza en astillero, rocn flaco, y galgo
corredor se sustancializa, al final de su vida y de la obra cervantina que este
ao conmemoramos, en su ltima hora como Borges lo hiciera en su vejez,
al darse cuenta de que Cervantes era, ms que una gran literatura a la que
nunca se deja de admirar -y sobre todo gracias a ella- un amigo al que
querer en sus ltimas horas, un cuento en cuya fantasa los nios queremos
que solo nuestros protectores nos cuenten y en el cual nos envolvemos
tranquilos y seguros antes de nuestra partida hacia el justo sueo, quiero
decir, hacia la muerte, vaya.

Bibliografa:

Borges, J. L.: Menoscabo y grandeza de Quevedo, en Revista de


Occidente, 17 octubre-diciembre (1924) pp. 249-255, Madrid. Recogido
posteriormente en Inquisiciones. Buenos Aires: Proa, 1925.
Examen de un soneto de Gngora. En El tamao de mi
esperanza. Buenos Aires: Proa, 1926.
(1932): La supersticiosa tica del lector. En Discusin.
Buenos Aires: M. Gleizer Editor.
(1946): Nota preliminar a Miguel de Cervantes. En Novelas
ejemplares, Buenos Aires: Emec.
Nota sobre el Quijote. En Realidad, 5, septiembre-octubre
(1947) Buenos Aires, pp. 234-236. Recogido en Textos recobrados
1931-1955, Buenos Aires: Emec, 2001.

12

(1952): Quevedo. En Otras inquisiciones. Buenos Aires: Sur,


pp. 38-44.
Nota de un mal lector. En Cicln, 1 (1956), La Habana.
(1968): Prlogo a El otro, el mismo. En Obra potica 19231964. Buenos Aires: Emec
Cervantes, Miguel de (1995): El ingenioso hidalgo don Quijote de la
Mancha, I y II. Madrid, Ctedra.
Hoffmann, E.T.A (2005): Cuentos I. Madrid: Alianza.
Huerta, D.: La querella hispnica de Borges. En Letras Libres, 8,
1999, pp. 50-53.

http://www.letraslibres.com/revista/convivio/la-querella-

hispanica-de-borges
Steiner, G. (1968): Tolstoi o Dostoievski. Mxico D. F.: Era.

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