You are on page 1of 28

ANTONIN ARTAUD

PRIMEROS PASOS

El 4 de septiembre de 1896 nace Antonin


Artaud. La familia vive en Marsella. Su
madre se hace cargo de las cuestiones
domsticas, mientras que el padre aparece
ausente y distante, ocupado en el trabajo.
Los problemas no tardan en surgir, desde
muy joven Antonin sufre severos trastornos
nerviosos. A los cinco aos una meningitis
lo lleva hasta el umbral de la muerte.
Antonin tiene ocho aos cuando muere su
hermana Germaine, de solo siete meses.
Este duro golpe agrava an ms la frgil
salud del chico. Entiende que la
enfermedad no solo ataca el cuerpo, sino
tambin el espritu. No hay medicina para
sus penas, sus angustias y sus dudas.
De adolescente comienza a desarrollar
capacidades artsticas. Escribe poemas y
dibuja con entusiasmo.

EL SURREALISMO
El surrealismo no es una escuela artstica,
sino una forma de ver el mundo. Propone
recuperar las imgenes del inconsciente y
de los sueos. Para conocer el universo,
recurre a la libertad de la imaginacin y no
al rigor de la razn.

Durante el otoo de 1920, el poeta Max


Jacob pone en contacto a Artaud con
figuras importantes del grupo surrealista.
En un principio, lo entusiasma la idea de
encontrarse entre seres que comparten sus
mismos ideales. La sensacin de la lucha
en comn le brinda cierta seguridad. No
tarda en advertir que no todos los
surrealistas luchan por lo mismo. Sobre
todo, nota que su propia lucha es diferente
a la del resto de sus compaeros. De todas
maneras, esta primera aproximacin a los
hombres de aquel movimiento influye en
Artaud de forma decisiva. Toda su obra
posterior llevan las marcas del

surrealismo.
El movimiento surrealista representa un
gran intento por liberar al hombre. Artaud
no puede permanecer ajeno a este llamado
de rebelin. El espritu de ruptura e
insurreccin contra todos los valores
establecidos lo seducen y apoya, sobre
todo, las ideas del movimiento contra la
figura autoritaria del padre y la familia.
Durante estos primeros aos del
surrealismo, Artaud va defendiendo sus
ideas sobre la revolucin. La revolucin no
implica un cambio de una cosa por otra. La
verdadera insurreccin, para l, obliga a
destruir y a empezar desde la nada.
Artaud, un actor diferente:
El ao 1920 resulta decisivo para Artaud,
no solo por su vinculacin con los
surrealistas. Tambin es el momento en
que Antonin comienza a desempearse
como actor, El Dr. Tolouse permanece
atento a todas las inquietudes artsticas de
su paciente. Este mdico lo pone en

contacto con el director teatral Lugn-poe.


El director advierte en seguida la extrema
sensibilidad de Artaud.
Los temblores nerviosos y el tartamudeo
hacen difcil el comienzo de la carrera
actoral de Artaud. Pero estos obstculos
son superados muy pronto. Las primeras
caracterizaciones que realiza sorprenden a
Lugn-Poe. Al ao siguiente, el director
monta una obra con su compaa. No vacila
en otorgar a Artaud un pequeo papel para
esa representacin.
Esas tempranas experiencias son
suficientes para despertar en Artaud un
entusiasmo casi fantico y religioso en
relacin al teatro.
Pone una increble dedicacin y una
minuciosa atencin en todos los detalles
vinculados a la puesta en escena. Exige
para el teatro lo mismo que solicita para la
poesa: poner el cuerpo. Cree que cuanto
ms se le demanda al propio fsico, ms
libre se manifiesta el espritu. Todo su

trabajo apunta a despertar en el


espectador una reaccin integral. Es decir
emocional, pero tambin, mental, espiritual
y corporal. Quiere brindar a la audiencia la
posibilidad de vivenciar en el teatro el
nacimiento de algo nuevo. Quiere que, con
cada escena, el observador y el actor como
ante al comienzo del mundo.
El teatro de Charles Dullin:
Por intermedio de un actor amigo, Artaud
conoce al director del teatro el Atelier,
Charles Dullin. Dullin lo invita a
incorporarse en su elenco. Artaud acepta.
Abandona su trabajo con Lugn-Poe y se
dedica de lleno a la experiencia con su
nuevo manager. Dullin no slo le permite
investigar sus capacidades de actuacin,
tambin lo estimula a encargarse del
diseo de trajes y escenografas.
Dullin propone a sus alumnos
improvisaciones. En ellas, los actores no
deben representar, conflictos, sino
pensarlos. Pensar involucra una

actividad diferente a la lgica o al mero


razonamiento. Pensar es dar vida. Artaud
disfruta de esas improvisaciones ms que
de ningn otro ejercicio. Gesticula en forma
exagerada, distorsiona su voz, simula
convulsiones de todo su cuerpo. Se fascina
con la nueva interpretacin que Dullin
otorga al concepto pensar. Artaud lleva
esta idea al extremo. Critica toda
posibilidad de pensamiento que haga uso
de palabras. Las palabras llevan dentro de
ellas uno o varios sentidos fijos. Y el
sentido no puede fijarse. Para liberar al
sentido, hay que liberar al pensamiento de
las palabras.
Un pensamiento formado por TRMINOS es,
como la palabra lo dice, algo terminado,
cuyo sentido est acabado. El pensar que
Artaud llama poesa nada tiene que ver con
la construccin de poemas. l quiere
encontrar un lenguaje propio para el teatro.
Considera que el texto es lo propio de la
literatura y que, para hallar su verdadero
idioma, el teatro debe liberarse de la

palabra.
Artaud y Gnica Athanasiou:
La rumana Gnica Athanasiou, llega a Pars
en el ao 1919 porque quiere ser actriz.
Desde su llegada se convierte en alumna
de Dullin. El encuentro con Artaud puede
haber ocurrido en el otoo de 1921. Gnica
es la primera mujer en la vida del poeta y
la nica con la que comparte una
existencia cotidiana. Realizan algunos
trabajos juntos en El Atelier. Despus de
que Antonin Artaud abandona la compaa
de Dullin, ella permanece con ese elenco
hasta la temporada 1925-1926. La relacin
con Artaud contina hasta 1927.
La correspondencia entre el poeta y Gnica
se prolonga, de modo continuo hasta el
momento de la ruptura de la pareja. Luego
se envan cartas de manera ms espaciada
hasta el ao 1940. Estas cartas
representan verdaderas piezas poticas;
aqu pueden leerse los reiterados reproches
de Gnica, en relacin al consumo de opio

por parte de Artaud.


EL SHOCK DEL TEATRO BALINES: Artaud
continua la bsqueda de un nuevo teatro.
Hace adaptaciones de diferentes obras de
autores famosos. En 1931 tiene una
experiencia decisiva que lo ayuda a definir
su pensamiento. Asiste a una
representacin de teatro Balines. A partir
de este momento todas sus ideas confusas
comienzan a consolidarse en una nueva
teora El teatro de la crueldad, ste debe
igualarse a la vida; pero no a la vida
individual de cada ser, que es su vida
aparente. La funcin del teatro de la
crueldad es llevar a escena una realidad
diferente a la cotidiana. Es la realidad de lo
extraordinario. Lo extraordinario es aquello
que no est contaminado por las ideas de
la moral.
LOS CENCI: En mayo de 1935 Artaud
dirige la puesta de lo Cenci es una
adaptacin de una tragedia del poeta P.B
Sheley y de la crnica de un tema de

Stendhal. La historia se trata sobre el


asesinato
De un conde del siglo XVI a manos de su
propia hija. La idea del incesto es de
fundamental importancia para Artaud. En
los cenci los movimientos que trazan los
actores en escena forman una perfecta
geometra. Los protagonistas se desplazan
mostrando figuras fcilmente reconocibles
para el pblico.: crculos, paralelos o
tringulos. Estos desplazamientos fsicos
son muy precisos. Por ejemplo la utilizacin
de crculos representa para Artaud el
mundo circular y cerrado de la crueldad.
Los cenci es llevado a escena 17 veces
luego se suspende
EL TEATRO DE LA CRUELDAD
A fines de 1932, el efecto acumulativo de
drogas provoca en Artaud un nuevo
desequilibrio nervioso. Se interna en una
clnica de Pars para someterse a un intento
de desintoxicacin. Los efectos de ste
tratamiento son positivos pero de corto

alcance. Ms adelante habr nuevos


episodios de crisis nerviosas.
Sin embargo, esta curacin pasajera le
permite a Artaud retomar fuerzas y
terminar de planear los detalles para el
escenario de un espectculo del teatro de
la crueldad, La Conquista de Mxico.
Sentirse activo y ocupado en el diseo de
ste espectculo.
Primer Manifiesto del Teatro de la
Crueldad:
El primer problema que platea este
Manifiesto es el del lenguaje. Dice que el
teatro no va a recuperar sus especficos
poderes de accin sin antes no encuentre
un lenguaje que sea especfico. Esto
implica que la puesta en escena ya no debe
apoyar su eficacia en la palabra del texto.
Para hacer del teatro el espectculo total
que Artaud propone, hay que terminar con
el respeto desmedido de los actores hacia
la literatura, a las indicaciones que los
autores proponen por escrito.

El teatro puede apelar a lo gestual, al


ademn, al nfasis en la pronunciacin.
Estos recursos son especficos de lo teatral.
Aunque se reiteren los gestos sobre el
escenario, nunca lo hacen de igual forma.
As se organiza una eficacia renovada en
cada funcin.
En el lenguaje de la crueldad debe
predominar la expresin en el espacio
sobre lo hablado. En l intervienen los
sonidos, la msica, tambin los aportes
visuales de los objetos, los movimientos,
las actitudes. Las palabras se convierten
simplemente en signos desprovistos del
significado que comnmente le otorgamos.
Ellas tambin se vuelven objetos. Pasan a
formar parte de un nuevo idioma teatral
que el espectador deber descifrar.
Est convencido de que el pblico piensa
ante todo sus sentidos. Por lo tanto resulta
absurdo dirigirse preferentemente a su
entendimiento.
En el lenguaje que propone la crueldad, se

pone de manifiesto una energa de


intensidad superior a las fuerzas propias de
la vida. El objetivo principal es de hacer del
teatro una funcin, en el sentido literal de
la palabra. Algo que funcione como
mecanismo perfecto capaz de generar
ilusin y acontecimiento en el espectador.
La meta es transgredir los lmites la palabra
y llevar al escenario una creacin total.
Puesta en escena del Teatro de la Crueldad:
La puesta en escena del teatro de la
crueldad est a cargo de un creador nico
que tiene una doble responsabilidad. El
espectculo y la accin.
Artaud quiere que se estudien los
verdaderos efectos del sonido y la
iluminacin sobre el espritu. En cuanto a la
luz hay que revisar todas las posibilidades
tcnicas que permitan introducir la
luminosidad como un personaje ms en la
escena; habr una luz para el fro, otra para
el calor, otra para el miedo. En lo referente
a la msica se debern rehabilitar

instrumentos antiguos y olvidados, lograr


producir ruidos o sonidos insoportables o
hirientes. En cuanto a la vestimenta Artaud
se inclina por dejar de lado las ropas
modernas prefiere ropaje milenario.
El fin del escenario:
Se suprime el lmite sobre la escena y el
sitio desde el cual observan los
espectadores. As se restablece una
comunicacin directa entre espectador y
espectculo, entre el actor y el espectador.
Este es uno de los cambios ms
revolucionarios que propone Artaud. Quiere
reformular toda idea del espacio teatral.
Adems, insiste en suprimir toda idea de
adorno de la escenografa.
Los actores, las mscaras, la msica, los
movimientos de la luz, la situacin del
espectador en relacin a lo que observa,
todo este conjunto conforma el espacio
teatral.
Segundo Manifiesto del Teatro de la

Crueldad:
Este manifiesto se publica en el ao 1933
all se especifican ms los temas y las
tcnicas del Teatro de la Crueldad.
Se observa una mayor claridad y madurez
en las ideas de Artaud.
Con respecto a los temas que puntualiza de
su teatro, escoge asuntos que
correspondan a la agitacin y a la inquietud
caracterstica de la poca. Pero lo hace a su
modo. Oponindose a la tendencia
econmica, utilitaria y tcnica del mundo.
El objetivo es poner de modo otra vez las
pociones esenciales de los hombres de
todos los tiempos. La preferencia es por los
temas csmicos y universales. Se los
interpreta de acuerdo a ciertas ideas de las
mitologas ms antiguas: Judaica, iran,
hind, mexicana, etc.
En cuanto a las tcnicas el segundo
manifiesto pone gran insistencia en la
utilizacin de los espacios. Se usan todos

los planos del espacio y todos los grados de


perspectiva en profundidad y altura. Esta
utilizacin de los espacios permite dar al
espectador una idea particular del tiempo.
En un tiempo dado se realiza el mayor
nmero de movimientos posibles.
Ligados a tales movimientos se agregan el
mayor nmero posible de imgenes fsicas.
Esas imgenes se obtienen por medio de
colisiones de objetos, gritos, silencios y
ritmos que crean un verdadero lenguaje
fsico de signos.
El teatro y la Peste:
Un par de meses despus de la publicacin
del segundo manifiesto, Artaud da una
conferencia se titula El Teatro y la Peste.
Pero Artaud no limita su papel al de un
simple orador. Se tira al piso, grita y se
lamenta como si fuera una verdadera
vctima de la peste. Gran parte del pblico
se re, se burla o se retira. Artaud intenta
establecer una comparacin entre los
efectos que provoca la peste al

establecerse en una ciudad y los efectos de


su Teatro de la Crueldad.
El desorden desatado por la peste
despierta fuerzas sociales violentas que se
manifiestan de una forma extrema.
Los hombres traspasan los lmites
establecidos por la moda y las costumbres.

LOS VIAJES
Mexico
Irlanda
Artaud viaja a Irlanda en agosto de 1937,
con el objetivo de devolver un bastn que
le fue regalado por un amigo, y que l cree
fue el bculo de San Patricio. Despus de
su experiencia en Mxico, ve a Irlanda
como un pas lleno de leyenda y magia.
En Dubln protagoniza algunos disturbios
callejeros. Se pasea por las valles
blandiendo su bastn por el aire. Siente

que lo persiguen y debe defenderse. Es


arrestado en varias ocasiones por la
polica.
Por los sucesivos escndalos, la polica
irlandesa decide encarcelar a Artaud y
deportarlo.

MANICOMIOS

El 29 de septiembre de 1937, Artaud es


transportado a un psiquitrico cerca de
Rouen, donde permanece hasta abril de
1938. Entonces es transferido al "Saint
Anne Hospital", cerca de Paris.
A principios de 1939, Artaud es
nuevamente transferido. Ahora en el
hospicio de Ville- Evrand, donde permanece
confinado cuatro aos.
Mientras l se encuentra encerrado en
Ville- Evrand, estalla la Segunda Guerra
Mundial.

Durante su estada en el hospicio, Artaud


intenta seguir escribiendo. Salvo las cartas
que logra enviar a sus amigos, el resto de
los textos escritos ha desaparecido.
Enterado de que las condiciones
hospitalarias de Ville- Evrand no eran las
ms adecuadas y de los constantes
maltratos a sus pacientes, Robert Desnos,
amigo de Artaud enva una carta al Dr.
Ferdiere, director de un asilo para enfermos
mentales, viejo aliado de los surrealistas.
Es as como Robert Desnos, junto con Paul
Eluard y Jean Paulhan buscan ayuda para
trasladar a Artaud a un sitio donde sea
mejor atendido.
Finalmente los amigos de Artaud logran su
traslado al asilo de Rodez, dirigido por
Gastn Ferdiere, quien se encarga de
intentar la recuperacin de Artaud.
El Doctor Ferdiere, poeta y amigo de los
surrealistas es tambin uno de los pioneros
de la tcnica del "electroshock", tcnica
que consiste en la aplicacin de descargas

elctricas sobre diferentes puntos del


cerebro de los pacientes.
Durante los diecinueve meses de estada
en Rodez, Artaud recibe ms de cincuenta
sesiones de electroshock.
El doctor Ferdiere no solo cree en el
electroshock. Tambin estimula a Artaud
para que vuelva a escribir, leer y dibujar.
Logra que Artaud retome su actividad
artstica. Antonin traduce poemas de Keats
y Poe, dibuja y escribe gran cantidad de
cartas.
Uno de los temas que predominan en sus
misivas es el de la religin. Otro de los
temas es la sexualidad y el cuerpo,
manifestando un total rechazo al amor
carnal y a todo lo fsico.
Al salir de Rodez sus ideas sobre la religin
y la sexualidad cambian radicalmente.
En Rodez, Artaud llevaba un diario
personal, dando testimonio de sus
vivencias durante el encierro. Despus de

la muerte de Artaud estos escritos son


publicados con el nombre de "Cuadernos
de Rodez".
En mayo de 1946, el doctor Ferdiere
considera que la salud mental de Artaud ha
progresado bastante y decide liberarlo.

LA RELIGIOSIDAD

El rechazo del mito


El restablecimiento mental de Artaud es
acompaado por un cambio completo de
valores. Esta transformacin lo lleva a
enfrentarse con muchas de las ideas de su
juventud. Rechaza todo mito o concepcin
intelectual del mundo. Solo reconoce los
hechos y la realidad de las verdades
personales. Abandona su inclinacion por los
escritos esotricos, las religiones
orientales, la Cabala y los mitos.

"Artaud, Le Momo"
Entre 1946 y 1948 Artaud produce varios
de sus textos fundamentales. En
septiembre de 1946 escribe "Artaud, Le
Momo", donde en los poemas se reflejan el
largo recorrido hecho por Artaud por el
teatro, las drogas, los grandes viajes y la
locura.
En "Artaud, Le Momo" hay una protesta
contra la idea que la sociedad tiene acerca
del espritu. Se cree que el espritu es el
padre del cuerpo, es su superior. Para
Artaud esta superioridad es una mentira.
Es el engao que los poderes utilizan para
esclavizar a los hombres.
Artaud tambin expresa su experiencia en
los manicomios, considerando los asilos
como sitios donde los mdicos practican la
magia negra, que es una operacin
mediante la cual los psiquiatras logran
transformar la vida en la muerte. La
medicina es un engao. Simula querer
logra la salud de los hombres. Su verdadera

intencin es terminar por destruir a los


seres golpeados o diferentes.
Esta poesa de Artaud es diferente a
cualquier poesa que haya sido escrita
antes de l. Tiene un lenguaje violento.
Est cargada de insultos y de trminos que
muchos califican de obscenos y "poco
poticos". Pero la intencin de Artaud es
mostrar que la poesa no depende de la
utilizacin de palabras lindas o dulces. Para
el la poesa implica una experiencia de
riesgo. Es un modo de dar forma a la
desesperacin a la alegra de los hombres.
Esa forma debe resultar intensa. No est
destinada a agradar a los lectores, sino a
vitalizarlos.

La conferencia de Vieux Colombier


El 13 de enero de 1947 Artaud pronuncia
una conferencia en el teatro de Vieux
Colombier. Es su primera aparicin pblica
despus de los nueve aos que pasa

encerrado en psiquitricos. Entre los


asistentes hay amigos y tambin figuras
famosas como Picasso y los escritores
Sartre y Camus.
Recin ha comenzado la lectura y Artaud
ya grita, se retuerce y gesticula para
acompaar sus palabras. Se convierte en
un verdadero artista del "Teatro de la
Crueldad".
Al final de esta memorable sesin, el
pblico queda en silencio. Los espectadores
se acaban de encontrar frente a un hombre
brutalmente golpeado, pero no rendido.
Artaud saca de su dolor y de su sufrimiento
una fuerza vital que logra paralizar a su
audiencia.

"Van Gogh, el suicidado por la sociedad"


Para Andre Breton "Van Gogh, el suicidado
por la sociedad" es la obra maestra
indiscutible de Artaud. Sin duda se trata de
un libro clave para comprender la totalidad

de los textos de Antonin. Artaud se ve


reflejado como en un espejo en Van Gogh,
el pintor holands.
En este libro, Artud hace una defensa de
los alienados. Quiere dar su justificacin a
la locura de muchos marginados. Para
Artaud un alienado es un genio
incomprendido. La sociedad lo desprecia y
le prohbe encontrar un lugar para poder
desarrollar sus talentos. Al genio, solo le
queda el delirio como via de escape.
Artaud sale en defensa de Van Gogh como
modo de defenderse a si mismo. Lo mismo
que dice para el pintor, puede decirlo sobre
su propia persona. Van Gogh no es un loco.
Sus obras atacan a las costumbres, a las
instituciones y a la naturaleza misma.
Despus de ver un paisaje de Van Gogh,
nadie puede continuar viendo la naturaleza
como antes. Artaud tampoco es un loco.
Despus de leer un poema de Antonin,
nadie puede considerar a la poesa como
antes.

Artaud llama a este libro "Van Gogh, el


suicidado por la sociedad". Efectivamente
la vida del pintor termina con un suicidio.
Artaud opina que Vicent Van Gogh no llega
solo a la decisin de matarse. Se mata
porque la sociedad lo obliga. Es ella su
verdadera asesina. Lo "suicida" como
castigo por hacer querido apartarse de las
normas aceptadas.
Artaud describe este hecho criminal de la
sociedad sobre Van Gogh como un acto de
posesin.
Artaud admira de Van Gogh su modo de
pintar con "un lenguaje propio". Lo propio
de la pintura se logra utilizando sus
elementos bsicos. Para hacer una obra
genial, Van Gogh solo necesita pincel, tela,
pintura y poder volcar su pasin sobre el
objeto que pinta. No utiliza como
instrumentos, elementales recursos de
otras artes. Ni la historia, ni los personajes,
ni los hechos del mundo son lo ms
importante que ocurre sobre la tela. Es la

imagen la principal protagonista. Ese


"lenguaje propio" es el mismo que Artaud
reclama para el "Teatro de la Crueldad".
Elegir la muerte
Un tiempo despus de su salida del
manicomio, Artaud comienza a quejarse de
dolencias intestinales interminentes. Paule
Thevenin y su familia intentan convencerlo
a que consulte un mdico. Artaud desconfa
de la medicina y se niega.
Los dolores se agravan y aparecen las
primeras hemorragias intestinales, tiene
cncer. El medico autoriza que Antonin
suministre todo el opio necesario para
calmar el dolor.
El 4 de marzo de 1948 por la maana,
muere Antonin Artaud en la clnica de Ivry.
Pocos das antes el manifiesta su deseo de
no morir acostado, y su deseo se cumple,
lo encuentran sentado al pie de la cama.
Muere tal como quiere. Tal vez, en el
momento que el elige.

EL LEGADO

PETER BROOK, HEREDERO Y CRTICA: En


los aos 60 la figura de Artaud es
recomendada con insistencia. En Gran
Bretaa, las teoras de da la crueldad son
tratadas por uno de los directores ms
importantes del momento: Peter Brook
monta tres espectculos artaudianos en
Londres. Brook no utiliza la tcnica de
Artaud, la considera pasada de moda. Pero
rescata la voluntad de misterio que Artaud
propone para el teatro.
EL GRUPO PANICA: En el ao 1962 un grupo
de actores presenta sus concepciones
artsticas bajo el nombre de Pnica, Sus
protagonistas ms destacados son el
espaol Fernando Arrebel, el chileno
Alejandro Jodorowsky y el francs Fapor. El
pnico incluye el humor, el terror, la
confusin y la euforia. El hombre pnico se

niega considerar el arte como ajeno a la


vida.