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HISTORIA ARGENTINA.

El profundo cambio operado por parte de las regiones del Litoral y del Rio de la Plata,
respondi a diversos factores que a continuacin desglosaremos.
Para comenzar debemos tener en cuenta que desde fines del siglo XV, Espaa y Portugal se
perfilaron como las nicas potencias atlnticas. Ambas acordaron en el Tratado de
Tordesillas en 1494 el establecimiento de los lmites de sus respectivos dominios, ms la
falta de claridad de tal delimitacin gener desconfianza y resquemor en ambas coronas por
lo que se decidieron a reafirmar su soberana a travs de la ocupacin efectiva.
Es el caso, por ejemplo, de la cuenca del Plata, en la que merced a las incursiones de los
portugueses la corona espaola decide asentarse en ella a fin de detener el avance lusitano y
asegurar la frontera del extremo austral del Imperio.
Para ello Mendoza fund Santa Maria de los Buenos Aires en 1536, mas por diversas
razones la expedicin fracasa y los sucesores del adelantado deciden abandonarla y
asentarse en Asuncin el debido a la seguridad otorgada por su aislamiento, contrariamente
a las caractersticas de Buenos Aires que, poco antes, haba sido destruida indgenas
hostiles de la zona. Adems Buenos Aires era un fuerte poco atractivo por la ausencia de
minerales y la falta de excedentes agrcolas por cuanto dependa del aprovisionamiento
espaol.
Mas tarde en 1580, Juan de Garay fund la ciudad de Buenos Aires lo que es visto con gran
beneplcito por Tucumn y el Ro de la Plata pues implicaba una nueva puerta de
comunicacin para estas tierras. As surge inicialmente Buenos aires como puerto de
exportacin o importacin, simplemente como escala martima hacia Chile y el norte, mas
la navegacin a su puerto estaba limitada a los "navos de permiso", autorizados para
brindar el sustento necesario a su poblacin. Al cabo de algunos aos se exportaron
ocasionalmente al Brasil productos tucumanos y trigo bonaerense. Pero sobre todo Buenos
Aires comenz a ejercer una intermitente funcin de escala comercial, recibiendo y
adquiriendo productos que reexpeda inmediatamente al interior. Esta actividad ilcita
provoc la clausura del puerto en 1594, lo que volvi a sumir a la poblacin en las mximas
penurias, por lo que busc remedio en el contrabando, con la complicidad de las propias
autoridades locales, entre ellas el mismsimo gobernador de Buenos Aires.
En relacin al del panorama internacional: El siglo haba comenzado con el
desmembramiento parcial de los dominios europeos de la corona espaola, reconociendo la
independencia de las Provincias Unidas de los Pases Bajos. Luego, la prdida definitiva de
Portugal con todos sus dominios, hecho que Inglaterra habra de utilizarlo a favor de su
deseo de expansin imperial.
En sus inicios el comercio rioplatense, se incorpor al espacio econmico del Atlntico
portugus, cuyo circuito comercial alcanzaba Brasil, frica, el Mediterrneo y puertos del
mar del Norte. Se encontr compitiendo ilegalmente con el circuito comercial espaol y
marcando el comienzo de la competencia entre Lima y Buenos Aires. En 1595 la corona
prohbe el comercio a Buenos Aires aunque en realidad la actividad del contrabando no se
vio afectada. Desde 1602 disminuye tal prohibicin y se autoriza la exportacin de

productos agropecuarios al Brasil a cambio de esclavos. Por tanto, Buenos Aires, a partir
del contrabando y del grupo de comerciantes portugueses, se perfilaba ya como una ciudad
mercantil. Mientras que el Litoral (Santa Fe, Entre Ros y Corrientes) se orient desde un
primer momento a la actividad pastoril debido al crecimiento del ganado cimarrn, que dio
lugar ms adelante a las vaqueras.
Adems Buenos Aires adoleca de una abundante produccin local. Por ello revenda las
mercaderas del contrabando en el Tucumn y el Alto Per mucho ms barato que Lima.
La mayora de las veces se pagaban las mercaderas con metlico del Per cuya extraccin
estaba prohibida.
Crisis del comercio portugus: el comercio rioplatense en manos portuguesas entr en
decadencia a partir de 1625, cuando los lusitanos perden dominio del Atlantico a manos de
los holandeses. La crisis se agrav como consecuencia de la generalizada retraccin
econmica europea y de la misma cada de la produccin de plata potosina. En 1640 se
produjo la restauracin portuguesa separndose de la corona de Espaa. Como
consecuencia de este proceso, la corona espaola emiti una real cdula en 1641 mediante
la cual se suprimieron el trfico y la actividad comercial de los portugueses en el Ro de la
Plata.
Este hecho signific un duro golpe a las actividades comerciales de Buenos Aires. Ms los
portugueses no perdieron el inters por el comercio rioplatense y por ello se instalan, a fines
del siglo XVII, en Colonia del Sacramento, desde donde ingresaban clandestinamente
mercaderas a Buenos Aires. Algunos de estos productos eran portugueses, pero la mayora
eran ingleses.
Durante la segunda mitad del siglo XVII, Inglaterra controlaba el comercio portugus y
disputaba la supremaca de los mares con Holanda.
Los comerciantes porteos fueron acusados de competencia desleal y de exportacin ilegal
de metales preciosos pero se vean compelidos a su realizacin debido a la amplia
diferencia entre los costos de las mercaderas que entraban por Buenos Aires y las entradas
por Lima, lo cual responda al sistema monopolista espaol.
Al finalizar el siglo XVII la decadencia de la economa minera alto peruana y el desarrollo
alternativo del puerto de Buenos Aires mostraban una economa menos dependiente del
Potos que comenzaba a especificarse regionalmente y a orientarse, al menos en el Litoral,
hacia el Atlntico. Adems, el traslado de la aduana seca a Jujuy en 1676 y la orientacin
cada vez mayor de Cuyo hacia el Ro de la Plata, debido al aislamiento invernal de Chile,
fueron factores que contribuyeron a conformar una unidad econmica y social con las
regiones de Cuyo, Buenos Aires y Tucumn.
Poda Espaa detener dicho proceso? Justificar.
Espaa se encontraba a nivel internacional en una situacin complicada. Comenzaba a
perder parte de sus dominios, Europa la acorralaba y la corrupcin y despilfarro interno
requeran urgentemente contar con fondos para afrontar tales contrariedades. Si bien hasta
el momento lo haba resuelto a travs del oro y la plata que obtena en Amrica y de colocar
sus productos (de industria espaola) en ella, no es menos cierto tambin, que la escasez de
mano de obra indgena trajo aparejada la decadencia de la economa minera del Potos y

que la floreciente e incipiente industria criolla fue haciendo a un lado los productos
castellanos. Por cuanto creo que a pesar de la incapacidad manifiesta para adelantarse a los
problemas y resolverlos oportunamente, en este caso no poda detener dicho proceso en
forma acabada. Y esas urgencias le impidieron vislumbrar cualquier va alternativa de
solucin.