You are on page 1of 2

Antropologa

fsica

DicFI

Ciencia que estudia al hombre en sus aspectos biolgicos (antropologa


fsico-biolgica), es decir, estudia al hombre en cuanto organismo animal. En
la medida en que el hombre es fruto del proceso evolutivo, la antropologa
fsica estudia tambin el conjunto de los homnidos. Adems, se centra
tambin en el estudio de las diferencias o variaciones fsicas entre las
poblaciones humanas a lo largo del tiempo y de sus distribuciones en el
espacio. Una de las cuestiones fundamentales de la antropologa fsica es la
de situar al hombre dentro del sistema de los otros seres vivos, y esclarecer
su origen y evolucin; otra cuestin fundamental es la del estudio de las
variaciones existentes entre grupos y razas humanos, para establecer su
significacin y su importancia para el conjunto de la especie, as como
estudiar cuales son los factores que originan estas diferencias.

Para su desarrollo, la antropologa fsica o biolgica precisa del concurso de


otras ciencias, tales como la anatoma, la fisiologa, la paleontologa
humana,
la
biologa
molecular
y
la
gentica.

Histricamente la antropologa fsica es una ciencia reciente, aunque desde


la antigedad se puede constatar el inters por el estudio de la especificidad
fsica y biolgica del hombre. Aristteles mismo hizo estudios comparativos
entre el hombre y los simios, y algunos historiadores antiguos, como
Herodoto, daban especial importancia a la descripcin de los rasgos fsicos
de algunos pueblos. Pero solamente a partir de Linneo se hizo posible la
aparicin de una antropologa fsica como ciencia. Linneo, al clasificar al
hombre y el conjunto de los simios en el grupo de los primates, dio el paso
fundamental para poder considerar al hombre como objeto de estudio de las
ciencias naturales. J.F.Blumenbach, con su obra De generis humani varietate
nativa(publicado
en
1775),
origin
una
corriente
de estudios antropomtricos, que seran la base taxonmica y descriptiva de
la antropologa fsica. Paul Broca (fundador en 1859 de la Sociedad de
Antropologa de Pars) y Francis Galton prosiguieron, entre otros, estos
estudios biomtricos, que se vieron especialmente motivados por las
diversidades fsicas entre distintos grupos humanos, tal como lo constataban

los exploradores, los misioneros y los colonizadores a lo largo de los siglos


XVIII y XIX.Pero la superacin de la fase meramente descriptiva y
biomtrica, as como la superacin de prejuicios colonialistas y racistas,
solamente llegara con la aparicin de la moderna gentica y de la ecologa
humana, que permiten la investigacin de las causas hereditarias y
ambientales de las diversas diferencias existentes entre grupos humanos. No
obstante, el hecho de que la antropologa fsica sea una sntesis de varias
ciencias, conduce a la aparicin de puntos de vista contrapuestos en diversas
cuestiones. As sucede, por ejemplo, en el estudio del origen del hombre,
tema en el cual actualmente existen dos grandes escuelas enfrentadas: los
partidarios de la sustitucin y los partidarios de la continuidad. (Ver
hominizacin) (En buena parte de Europa, el nombre general de antropologa
designa la antropologa fsica, reservndose el nombre de etnologa para
referirse a la ciencia que trata de los aspectos sociales y culturales del
hombre, o antropologa cultural, trmino que tiende a imponerse. En cambio,
en Amrica, el trmino genrico antropologa tiende a entenderse como
sinnimo de antropologa cultural, que integrara en su seno los aspectos
generales de la antropologa fsica.)