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DEPSITOS MINERALES ALGUNAS DEFINICIONES BSICAS

Ocurrencia Mineral: es una concentracin anmala de un mineral que se considera valiosa por
alguien en alguna parte o que es de inters cientfico o tcnico.
Depsito Mineral: es una ocurrencia mineral (concentracin anmala de un mineral o elemento metlico)
de tamao (volumen) y ley suficiente para que en circunstancias favorables, sea considerado con potencial
econmico.
Depsito: Parte o fraccin de la corteza terrestre donde por procesos geolgicos se formaron o forman (o
acumulan) sustancias minerales tiles, que pueden ser explotados con beneficio econmico, con los
medios tcnicos disponibles. >>Conjunto de minerales o rocas con un valor econmico.
Mena: Las masas de agregados minerales o rocas de las se puede extraer uno o varios metales con
beneficio econmico.
Ley de Mena: El contenido de un determinado metal en la mena: En % en ppm (partes por milln) o en
gramos por tonelada gr/t.
Ley de un yacimiento: La distribucin de una mineralizacin dentro de un yacimiento no es uniforme,
existiendo zonalidades, con menas de anlogas o idnticas mineralogas pero distintas leyes. La ley de un
yacimiento es la media ponderada de las leyes correspondientes a las menas de las distintas zonas del
yacimiento.
Ley de Corte: Por debajo de cual un yacimiento no es econmicamente explotable.
Ganga: Sustancias minerales presentes en la mena que, al carecer de valor o utilidad, son eliminadas de
acuerdo a especificaciones de mercado, con los medios tcnicos disponible. (Cuarzo, calcita, barita...)
Estril Sectores sin valor econmico del yacimiento.
Yacimiento: es un depsito mineral que ha sido examinado y ha probado tener suficiente tamao, ley y
accesibilidad, como para ser puesto en produccin y ser rentable (producir ganancia econmica). La
rentabilidad de un yacimiento depende de sus caractersticas intrnsecas (como tonelaje y ley), pero a
veces depende de condiciones ajenas al cuerpo mineral, como las tasas de impuesto, precio de metales,
etc.
Mina: corresponde a las labores de explotacin de un yacimiento, las que pueden ser subterrneas o a
cielo abierto.
Rajo: excavacin a cielo abierto para la extraccin minera. Ej. Rajo abierto de Chuquicamata.
Mena: Un mineral o minerales que pueden ser beneficiados y extrados de una roca con ganancia
econmica (utilidad). Es un agregado mineral slido, natural, utilizable, ya sea tal como se extrae o del
cual uno o ms componentes valiosos se pueden recuperar econmicamente. Ej. Menas de Cu: Calcopirita
(CuFeS2), bornita (Cu5FeS4), Calcosina (Cu2S).
Ganga: Aquellos minerales los cuales ocurren con los minerales de mena, pero que no tienen valor
econmico, tales como por Ej. cuarzo (SiO2), calcita (CaCO3) o pirita (FeS2).
Mineralizacin: Trmino general el cual se refiere usualmente a minerales de mena, pero que a menudo
se utiliza para referirse a otros minerales metlicos como pirita. El trmino se usa en dos sentidos (1)
referido al proceso por el que se producen concentraciones de minerales de mena y (2) referido a los
cuerpos de mena mismos. Para evitar confusiones, se recomienda su uso exclusivamente para designar el
proceso de formacin de menas.
Epigentica: Mineralizacin que ha sido introducida con posterioridad a la formacin de su roca de caja.
Ej. una veta.
Singentica: Mineralizacin que se deposita simultneamente con sus rocas huspedes. Ej. depsitos de
placeres, cuerpos de sulfuros masivos de origen exhalativo, calizas, etc.

Hipgena o Primaria: Mineralizacin endgena, es decir producida por procesos internos de la tierra.
Supergena o Secundaria: Mineralizacin o efectos exgenos sobre cuerpos mineralizados, como
meteorizacin, oxidacin, descomposicin de minerales y formacin de nuevos minerales estables en el
ambiente supergeno.
Roca husped: La roca dentro de la cual se presenta el depsito mineral. Ej. Prfido Chuqui en
Chuquicamata.
Roca de caja: La roca que rodea al depsito, por ejemplo las rocas a ambos lados de una veta.
Ley: La concentracin de cada metal de mena en una muestra de roca, usualmente expresado en
porcentaje en peso (Ej. 1,2% Cu). Si las concentraciones son muy bajas, como las de Au, Ag, Pt y otros,
la concentracin puede expresarse como gramos por tonelada (g/t). La ley promedio de un depsito se
calcula sobre la base del promedio ponderado de ensayes de un gran nmero de muestras recolectadas el
depsito (superficie, canales, sondajes, etc.) y a menudo usando procedimientos estadsticos sofisticados
(geoestadstica) y su estimacin ser ms exacta y confiable a mayor densidad de muestreo.
Ley de corte (cut-off grade): Es la ley ms baja, definida arbitrariamente (en trminos econmicos), con
la cual puede explotarse un yacimiento mineral y generalmente define el lmite del mismo. Por ejemplo, si
la ley promedio de un prfido cuprfero es de 1,2 % Cu, la ley de corte puede ser 0.4 % Cu, de modo que
para los efectos mineros toda roca bajo 0.4 % ser considerada estril e ir a botadero.
Estril: Trmino minero utilizado para referirse a la roca que no constituye mena explotable, en oposicin
a rocas mineralizadas. Usualmente se refiere a las rocas no mineralizadas o con minerales no econmicos
que deben ser removidas durante el proceso norma l de explotacin minera para extraer el mineral de
mena. Este material se deposita en botaderos o desmontes.
Recursos: Un Recurso Mineral es un tonelaje o volumen de roca mineralizada u otro material de inters
econmico intrnseco, cuyas leyes, lmites y otras caractersticas apropiadas estn conocidas con cierto
grado certeza y que es candidato para una extraccin econmica.. La cantidad, ley, caractersticas
geolgicas y continuidad de un Recurso Mineral se conocen o se estiman, o se interpretan de datos
geolgicos especficos y del conocimiento del depsito. Los recursos minerales se subdividen, de acuerdo a
su creciente confianza geolgica en categoras de Inferidos, Indicados y Medidos. Las porciones de un
depsito que no son candidatos para una eventual extraccin econmica no deben incluirse en un Recurso
Mineral.
Reservas: La porcin o volumen de un Recurso Mineral en el que se han efectuado estudios tcnicos y
econmicos (muestreo sistemtico, sondajes, evaluacin econmica) para demostrar que este mineral
puede justificar extraccin minera rentable en el momento de la determinacin y bajo condiciones
econmicas especficas. La planificacin de operaciones mineras requieren que las reservas de mineral
estn definidas garantizando que su extraccin sea con beneficio econmico. El volumen y ley de las
Reservas Minerales permiten establecer la vida del yacimiento y determinar el respectivo flujo de caja.
Hidrotermal: Fluidos calientes, generalmente dominados por agua, a veces cidos, los cuales pueden
transportar metales y otros compuestos en solucin al lugar de depositacin o producir alteracin de la
roca de caja.
Alteracin hidrotermal: Un cambio de la mineraloga de la roca husped como una reaccin qumica con
soluciones hidrotermales. Por Ej., minerales mficos como hornblenda o biotita pueden alterarse a clorita y
los feldespatos alterarse a arcilla por efecto de la circulacin de fluidos calientes por las fracturas de las
rocas.
Zona de alteracin hidrotermal: Una zona con rocas que han sido alteradas a un grupo especfico de
minerales secundarios o de alteracin, por efecto de la circulacin de fluidos calientes, usualmente
alrededor del permetro de un depsito mineral.
Veta: Depsito tabular generalmente formado por depositacin de minerales mena y ganga en espacios
abiertos en una falla o fractura, o tambin por reemplazo. Corresponde a una mineralizacin controlada
estructuralmente.

Reemplazo: Un proceso qumico por el cual los fluidos hidrotermales que pasan por rocas permeables
reaccionan con las rocas disolviendo minerales originales y reemplazndolos con minerales de mena y/o
ganga. Cf. Metasomatismo.
Sulfuro masivo: Un depsito estratiforme, normalmente de origen exhalativo, generalmente.
Skarn: Un reemplazo de calizas (carbonato de calcio) u otra roca rica en carbonato adyacente a un
contacto intrusivo por minerales calco-silicatados (piroxenos, granates, anfboles), generalmente por
adicin de slice y otros elementos. Algunos skarn presentan mineralizacin metlica resultante de etapas
de metasomatismo.
Gossan o sombrero de hierro: Una cubierta oxidada en la zona de meteorizacin que se produce por
oxidacin de pirita y que resulta en xidos de hierro secundarios. Dado que la pirita est a menudo
asociada a depsitos minerales, los gossans pueden ser gua para localizar menas.

Tabla de Clark
Concentracin de algunos elementos qumicos de valor econmico en la corteza terrestre:

Factor de enriquecimiento es la cantidad de enriquecimiento para obtener un depsito (rentable). Significa


Aluminio se presenta como promedio en la corteza terrestre con 8%. Un depsito de aluminio contiene
entre 3 hasta 4 veces ms aluminio (=24%-32%).