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Premire Lettre M.

Necker, sur l'importance


des opinions religieuses
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Premire Lettre M. Necker, sur l'importance des opinions religieuses. 1788.

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PREMIERE

LETTRE

Sur

M.

NECKER,

l'importance
c /ffigeuJes., , -

BERLIN.

1788.

(P /)

des

opinions

PREMIERE

LETTRE

M.

SUR Jn

NECKER,
de

Livre
opinions

l'importance,
*
religieuses.

des

J'ai souhaitcentfois que


, elle
, si Dieusoutientla nature
le marqutsansquivoque
; & que siles marquesqu'elle
endonnesont trompeuses, elle lessupprimattout--tait:
qu'elle dt tout ou rien; afin que je visse quel parti
je dois suivre.
PASCAL.

JML

JSTS

XJWjELi

crivez pour clairer le monde;


Vous
j'ai
cru pouvoir vous crire pour m'clairer avec
ceux qui
vous. Si l'opinion gouverne la terre,
dirigent l'opinion ne parlent & n'crivent jamais
impunment: ils font responsables de leurs ides,
Aij

( 4 )
comme les rois de leurs actions; & tout homme
a droit de marquer sa surprise, lorsque M. Necker
publie un livre de mtaphysique qui doit dplaire
& qui
galement aux prtres & aux philosophes,
peut tre condamn le mme jour dans Geneve,
dans Rome & Constantinople.
Il est probable qu'un tel livre, n'tant qu'une
harangue en faveur du disme, & une paraphrase
de ce vers si connu,
si Dieu n'existoit pas, il
faudroit l'inventer ; il est, dis-je, probable qu'il
feroit tomb de vos mains dans l'oubli, si vous
ne l'aviez fign; mais on n'a pu supposer que
M. Necker et fait un livre inutile,
ni qu'il et
&
affect sans raison d'viter toute ide neuve;
la nation qui et craint de vous humilier par son
a marqu pour vous lire un emindiffrence,
pressement que la lgeret de son caractere rend
plus flatteur & plus cher l'austrit du vtre.
Cet empressement toit d l'clat de votre
vous avez joui- de la confiance d'un
ministere:
roi, dont la probit n'a jamais t suspecte
& vous avez emport nos regrets.
l'Europe ,
Quand les princes & les peuples sont dans
ce n'est point vers des hommes de
l'affliction,
leurs regards
plaifrr qu'ils tournent les yeux:
abattus cherchent un (ge, & son front svere
qui les et troubls dans leurs jours d'ivresse &
de dissipation, les rassure & les console dans le
malheur.

()

)
La France prouvoit ce besoin, lorsqu'on vit
un homme lev par les philosophes & form
dans la scheresse des calculs,
apporter tout-coup l'troite conomie d'une petite rpublique au
fein de nos profusions; on espra que son inflexibilit lasseroit la persvrance des courtisans,
&
qu'il fatigueroit l'intrigue par la confiance de ses
refus: on alla jusqu' lui tenir compte de la fvrit de son extrieur & de la diffrence des
religions; car le malheur s'attache tout & rien
ne paroit mprisable l'esprance.
Tel parut l'homme sur qui s'arrterent le choix
du prince & le vu des sujets, &. cet homme,
c'toit vous. On n'oubliera jamais jusqu'
quel
point vous accrtes notre espoir , quand vous
ostes le premier rendre compte au roi de l'tat
des finances en prsence de son peuple: c'toit
ouvrir une nouvelle route leur amour &
leur confiance mutuelles; & je ne doute pas que
vous n'eussiez enfin accompli le vu de la prossi , comme tous les grands
prit publique,
caracteres, vous n'aviez eu minemment le revers
de vos qualits; si vous n'aviez pouff la force
la dignit jusqu' la rudesse;
jusqu' la duret,
votre husi vous n'aviez sacrifi vos projets
meur; si vous n'aviez enfin ddaign, pour vous
soutenir , les ressorts que vous n'aviez pas craint
d'employer pour arriver au ministere. Quoi qu'il
EN foit,
l'histoire vous vengera de ce vieillard
Aiij

(6)
d'autre

frivole qui n'eut


nergie,
que sa haine
contre Louis XV ; qui ne rtablit les parlemens
que pour remettre en question ce qui toit dcid; & qui se fit un jeu cruel de renverser votre
prudence & votre conomie sur la sagesse & les
grandes vues de Turgot.
Je ne dirai qu'un mot de M. de Calonne ,
puisqu'on ne peut en ce moment, le sparer de
vous. On fait que, gn par sa rputation & par
la vtre, il n'a jamais pu parvenir rassurer les
peuples. Il vient de faire nos loix l'affront de
s'expatrier pour se dfendre,
aprs avoir dclar
au malade confi ses foins,
qu'il le laissoit
dans un tat dsespr , & que vous l'aviez
tromp en lui annonant un excdent de forces
qu'il n'avoit jamais eu. Son dernier mmoire se
cette seule
rduit pour les gens du monde,
proposition,
que s'il et compt votre maniere,
& que si vous eujfje
il et laiss un excdent;
compt comme lui, vous auriez laiss un DFICIT.
On attend la fin d'un si grand procs; mais que
par la vrification DU COMPTE RENDU, vous
soyez trouv fidele en toutes vos promesses , ou
que vous ayez err, il ne seroit pas moins intressant d'examiner jusqu'
quel point vous aviez
donn la France la premiere des puissances ,
& combien M. de
qui est celle de l'opinion ;
Calonne la lui a fait perdre: ce qui toucheroit
au fameux problme : jusqu' quel point il est

(7)
& si on peut tel
permis de tromper les peuples,
sauver par une erreur. Mais ce n'est pas ici l'objet
& je passe, Monsieur , votre
de ma lettre ,
Trait DE L'IMPORTANCE DES OPINIONS RELIGIEUSES.
Ce n'est pas sans une extrme dfiance que
& que je la fouj'entreprends cette discussion,
mets vos lumieres & au jugement du public.
Si je n'tois rassur par l'importance du sujet,
je n'aurois jamais oppos mon obscurit votre
clat, & la simplicit de mon style la solemnit du vtre (i).
Vous

annoncez d'abord que ce qui vous a


port faire un volume sur l'utilit temporelle
des religions,
c'est que vous avez reconnu que
les philosophes, ne pouvant ni perfectionner la
morale ni lui donner une bafe solide, il toit
tems de prcher au peuple l'existence d'un Dieu
&: de sa providence.
Heureusement qu'en attaquant les philosophes
vous n'avez pas nomm la philosophie. Paris,
vous le savez, est la ville du monde o l'on a
le mieuxspar ces deux mots: ce n'est point la
, qu'outre
(I) Il estpeut-tre utile d'avertir les jeunesgens
, si connus& si bien
lestyle simple, le tempr& le sublime
classs dans les rhtoriques de collge, on estforc aujourd'hui d'admettre lestyle ministeriel
, & ce qu'on appelle , la
pivftpotique.
A iv

( 8)
philosophie , c'etf un parti qui fait les philosophes.
Les langues sont pleines de ces dlicatesses : c'est
ainsi qu'on peut fort bien connotre l'homme,
sans connotre les hommes. Il est donc trs-heureux que vous n'ayez point accus la philosophie
de ne pouvoir nous donner un cours de morale ;
ce seroit attaquer la raison dans son fort ;
ce
seroit insulter l'espece humaine;
& il seroit triste
que, malgr tant de sujets de division , vous &
M. de Calonne ,
sussiez tous deux d'accord ;
lui pour nous annoncer le DFICIT des finances,
& vous celui des ides. Mais avant d'tablir
que la philosophie,
qui est la raison sans prjugs, peut feule, avec le secours de la conscience,
donner aux hommes une morale parfaite, souffrez, Monsieur, que je vous demande qui vous
en voulez,
lorsqu'au dix-huitieme siecle , vous
proclamez un Dieu vengeur & rmunrateur.
Ce n'est point aux gouvernemens que vous parlez; car il n'en est point sur la terre qui ne soit
de connivence avec un clerg, 6c qui ne veuille
tenir sa puissance du Ciel. Ce n'est point aux
peuples que vous prchez; car votre livre qui peuttre est dj Petersbourg, ne parviendra jamais
dans votre antichambre ( I ). Sans compter qu'un
(I ) Je n'aurois mme pas publi cette lettre, si je n'tois
affurde cette vrit
, quele peuple ne lit point , & sur-tout
do
Les
lecteurs
les
ne
lit
ouviages
philosophiques.
qteil
roim

( 9)
peuple qui non-seulement croit en Dieu, mais en
Jesus-Christ , rejettera toujours un ouvrage qui
n'annonce qu'un Dieu pur & simple. Une nation
sauvage, par exemple, passeroit fort bien de l'ignorance absolue qu'on appelle tat de pure nature,
la connoissance d'un suprme architecte,
& pour
roit s'y arrter quelque tems; mais une nation avance, qui a dj un culte, ne rtrogradera pas;
qui ale plus, ne veut pas le moins. Or, le peuple
fait fort bien que non-seulement il n'est point de
morale sans religion, mais encore que sans religion il n'y a point d'honnte homme; & nonseulement sans religion, mais encore sans la religion chrtienne, & sur-tout sans la religion cathocar tout cela se tient, & c'est l qu'on
lique:
vous menera toutes les fois que vous avancerez
qu'il n'est point de morale sans religion. Il est
plus consquent en effet de croire tout ce que dit
un prtre, que de lui nier un seul article.
Enfin, ce n'est point aux philosophes que vous
vous adressez; car ceux qui ne feroient pas de
votre avis, ne cherchent pas faire secte, & savent
toutes les classessont riches,oisifs ou penseurs
: un livie de
philosophiene leur parotra jamais dangereux.Voil pourquoi
dans un pays o la pressen'est pas libre, on choisit toujours
, des magistrats qui ne lisent point :
pour veiller la librairie
par on a observque moins un homme a lu, plus il croit les
livres dangereux
, & plus il efl tent de mettre tout le monde
son rgime.

( 10 )
d'avance tout ce que vous avez dire sur le disme.
A qui en voulez-vous donc, si vous ne parlez ni
aux princes, ni aux peuples , ni aux gens instruits ?
Peut-tre direz-vous
que votre livre toit ncessaire dans un siecle & chez une nation o l'on
a attaqu, tantt avec drision, tantt avec violence, la religion chrtienne & mme l'existence
d'un premier tre. Il auroit donc fallu nous donner quelque argument nouveau en faveur de la
religion, ou quelque nouvelle preuve de l'existence
de Dieu. Mais vous vous contentez de recommander la morale vanglique & les crmonies de
l'glise; & vous n'tablissez l'existence de Dieu que
sur le grand spectacle de la nature & sur l'vidence des causesfinales. Ciceron, Sneque & la
foule des rhteurs aprs eux, n'ont jamais manqu
une feule occasion d'taler toute leur loquence
ce sujet,
& de cacher la pnurie des ides fous
l'abondance
des mots.
Mais Pascal vous et rejett bien loin avec vos
preuves tires du spectacle de la nature, lui pour
qui Dieu toit moins probable que Jesus-Christ,
& qui concevoit mieux qu'on pt tre athe que
difie.
Il savoit bien que la religion n'a rien craindre
des premiers, & qu'au contraire elle ne sauroit
trop redouter les autres.
Supposons en effet qu'un homme, aprs vous
avoir lu, vous tnt ce discours. L'ternit du

( II)
comme vous;
monde ne m'a jamais rpugn
son immensit ne m'effraye point, & je dis la
nature: si tu m'offres des escapes sans bornes, je
t'oppose dessiecles et des gnrations sansfin. Plac
entre ces deux infinis, je ne me crois point malheureux :
j'admets pour lmens ternels, l'esla dure, la matiere & le mouvement.
pace,
Les germes fems par tout me dfendent de croire
ni qu'elle s'puise
que la nature ait commenc,
jamais. Je vois que le mouvement, en exerant la
matiere, lui donne la vie, qui n'est elle - mme
qu'un mouvement spontan: je vois que l'exercice
de la vie produit le sentiment, & l'exercice du
sentiment la pense; ainsi que l'exercice de la penfe enfante les hautes conceptions. Or, vie, sentiment 6, pense, voil
la trinit qui me parot
rgir le monde. Toutes les productions de la terre
s'abreuvent plus ou moins de ce fleuve de la
vie qui en fertilise la surface. L'organisation plus
complique des animaux en retient plus que celle
des plantes, & l'homme en est encore plus charg
qu'eux: c'est le diamant qui absorbe plus de lumiere que le simple crystal. Je vois donc qu'il n'y a
de mortel sur la terre que les formes & tous ces
assemblages d'ides que vous nommez esprits 6**
ames. Je vois que le premier rayon de lumiere qui
entre dans l'il d'un enfant & la premiere goutte
de lait qui tombe sur sa langue, y forment un
fent que l'un n'est pas
premier jugement, puisqu'il

( 12, )
l'autre. Autour de ce jugement se rassemblent
d'autres ides; & comme on n'oseroit qualifier du
on ne
nom d'arme une poigne de soldats,
commence donner le nom d'esprit & d'ame qu'
un certain nombre d'ides. L'enfant indique luimme cette poque,
lorsqu'aid du sentiment
de son existence & de la foule de ses souvenirs,
il commence se distinguer de tout ce qui l'environne & dire moi. C'est une plante arrive
l'tat de fleur. Que cet enfant prisse, il n'y
aura de dtruit que la somme de ses ides: son
corps ira subir d'autres formes. C'est ainsi qu'en
brlant un livre
ou un tableau, vous perdez rellement & sans retour l'esprit & le dessein qui y
sont attachs; mais le matriel du livre & du tableau tombe en cendres & s'leve en vapeurs qui
ne prissent jamais. Je fuis donc plus sr de l'immortalit des corps que de celle des esprits : d'ailleurs l'esprit & le corps sont vraisemblablement
une mme chose; & celui qui connotroit fond
les secrets de l'anatomie,
rendroit compte de
toutes les oprations de l'ame;
puifqu' chaque
dcouverte qu'on fait, la nature laisse tomber un
de ses voiles. Ces vrits gnrales me suffisent;
&: je ne conois pas que vous en soyez assez mcontent, pour tre oblig de recourir un Dieu
qui, aprs avoir cr le monde, ne cesse de
soutenir & de rparer son ouvrage. Et quand
O
cela feroit,
quelle preuve en auriez-vous?

( 13 )
font les titres de votre mission? Du moins les
Juifs, les Chrtiens & les Mahomtans avouent
que Dieu leur a parl, & qu'il a trac lui-mme
le culte & les crmonies qui lui plaisent. Mais
vous, toutes vos preuves se rduisent un sentiment vague d'esprance & de crainte: vous me
faites du Dieu que vous dsirez un portrait de
fantaisie, & vous croyez lui plaire: tandis que
moi, voyant les mysteres dont il s'est environn
comme d'autant de gardes qui me crient, n'approchez pas, je me retire & je crois entrer mieux
Obserque vous dans ses vritables intentions.
vons aussi, entre nous, que le fort de Dieu a va
ri comme celui des hommes:
quand les peuples
toient ignorans & barbares, ils se contentoient
& par ce seul mot
de faire Dieu tout-puissant,
ils tranchoient grossirement toutes les difficults.
ont t plus instruits, Dieu
Mais mesurequ'ils
lui-mme leur a paru plus intelligent : ils ont expliqu par les loix de la nature, ce qu'ils regardoient auparavant comme une opration immdiate de son auteur, & Dieu a rellement gagn
du ct de l'intelligence ce qu'il sembloit perdre
du ct de la puissance. C'est en ce sens que Dieu
est toujours prs de l'ignorant, tandis qu'il recule
sans cesse devant le philosophe, qui de jour en
jour le place plus loin & plus haut dans la nature, & ne l'appelle lui qu' toute extrmit.
Si je venois donc admettre ce Dieu votre

( 14 )
maniere & le distinguer du grand tout, je n'en
ferois pas moins athe vos yeux, puisque la
providence ne seroit pour moi que le nom de baptme du hasard (1),
& que Dieu lui-mme ne
me parotroit,
comme tous les esprits foibles
& paresseux, qu'une maniere commode d'expliquer le monde. Vous croyez vainement humilier
l'homme en lui parlant des bornes de son esprit.
Un oiseau qui voit femer du chanvre, prvoit tout
au plus qu'il viendra de cette graine une fort de
plantes; mais il ne prvoit pas qu'on tirera de
cette plante de quoi faire des filets: encore moins
prvoit-il qu'on en fera du linge, & de ce linge
du papier & des livres. Tel est l'homme: tmoin
des dmarches de la nature, comme l'oiseau l'est
des siennes, il en prvoit ce qu'il peut. Tout ce
qu'elle lui offre tant une jouissance pour les sens
& un tourment pour l'esprit, il se livre & doit
se livrer avec ardeur ce double besoin de jouir
d'elle & de l'tudier (2). Le dsordre moral vous
( t ) Cette expressionheureuse& familiere
, est d'une femme
dont on ne peut piller que la conversation, puisqu'ellen'crit jamais.
(2 ) C'estsansdoute la seule enviede faite du bruit ou de
se moquer de l'ineptequestion d'une acadmie de province.
toient un mal.
qui fit avancer Rousseauque 1.s ~sciences
Cet excellentesprit sentoit bien que l'homme est n pour se
perfectionner & qu'ici le droit est fond lut le fait. Si nous
pouvionsmarchersur l'eau, aurions-nousinventles barques?
5i nous pouvionsgrimper les murailles, aurions-nousrecours

( 1) )
mais considrez que tout en:
parot inexplicable :
ordre, paix & symtrie dans le monde physique.
Il est vrai qu'en passant des plantes aux animaux,
& sur-tout l'homme,
on commence trouver
le dsordre & la guerre, & que s'il existoit quelque tre mieux organis que l'homme, il auroit des
passions encore plus terribles. Chacun tend foi:
du bien & du mal. Voudriez-vous
voil l'origine
que les hommes fussent sur la terre, immobiles
& rangs comme des arbres ct l'un de l'autre?
La paix feroit trop chere ce prix. En tout il ne
faut pas vouloir tre plus savant que la nature ;
& si dans la socit vous tiez trop choqu
de
convenez du moins que
l'ingalit des conditions,
le bonheur est mieux distribu que les richesses.
Quant moi, je mene une vie conforme l'ordre en suivant les lumieres de ma raison. Comme
picure, ( I ) j'ai plac la vertu dans la volupt,
aux chelles? L'industriesupplela puissance, & l'art aide la
nature. Demandersi c'est-l un bien ou un mal, c'est demander en dernier rsultat si le monde lui-mme est unmal ouun
bien, & s'il ne vaudroit pas mieux qu'il n'existt pas: c'est
demander si la rhubarbe est un poison ou un aliment. La
rhubarbe n'est ni l'un ni l'autre: c'est un remede. Les sciences & les arts font aussides remedescontre l'ignorance
, Se
des ressourcescontre les besoins.
( I) Ce n'etf point l'Epicuredfigur par tant de calomnies
dans les coles & parmi le peuple. C'est l'picure de l'antiquit, undes hommes qui a le plus approch de la perfection.

'( 16 )
afin de la rendre plus dlicate &plus aimable, &
de faire le bien pour le plaisir mme de le faire ;
tandis que vous ne songez qu' viter un chtiment ou obtenir un prix. Je suis feulement fch que le nom mme de la vertu fasse la satyre
de l'homme, puisqu'il signifie effort .
Il me semble,
Monsieur,
que si un incrdule
avoit l'impolitesse de vous pouffer ainsi,
vous
quoi que vous fissiez
pourriez tre embarrass,
mais le peuple
pour surprendre son irrligion ;
d'un homme qui n'allgue pour
se moqueroit
rgle de morale que l'utilit gnrale des socits, pour motif que l'intrt & le plaisir qu'on
trouve faire le bien. Ce systme est si nu, il
il suppose tant de
parle si peu l'imagination ,
rflexions & de connoissances , tant de noblesse
dans l'ame , qu'il ne conviendra
& de rectitude
jamais la multitude. Ce n'est point ainsi qu'on
mene les nations en laisse : il y a dans le cur
humain une fibre religieuse qu'on ne peut extirpourquoi d'un bout de la terre
per ; &voil
l'autre on nous inocule si facilement d'une religion. Or , les prtres ont craindre que les
difies ne les gagnent de vtesse ; car les difies
appuyent leur morale sur la mme bafe qu'eux.
Ils prchent comme eux un, Dieu bon & juster:
ils s'attachent les curs par les mmes esprances
par les mmes confopar les mmes craintes,
ils se mettent la porte de tous les
lations:
esprits :

t 7 )
esprts, l'imagination ne peut rsister l'imposant
tableau qu'ils font de la providence & de l'ordre
qu'elle entretient dans l'univers : ils persuadent
facilement que Dieu fera pour un autre monde
ce qu'il n'a pas fait pour celui-ci: ils ont enfin
sur les prtres l'avantage de la tolrance. Et
voil pourquoi la profession de foi du Vicaire
laquelle est un trs-beau prcis de
Savoyard,
a sduit les ames honntes
votre Livre,
&
tandis que le Livre du systme de 1,%
douces;
nature, ft-il aussi attrayant qu'il efl: ennuyeux,
n'a d entraner personne. Un systme qui te
l'immortalit l'homme,
pour la donner l'univers , qui tablit que le monde n'a ni commencement ni fin , & qui veut que tout plie
fous la ncessit , ne fera jamais fortune. Les
& c'est une
hommes font intraitables l-dessus,
chose plaisante qu'en fait de gnalogie ,
ils
tremblent toujours de rencontrer leur origine,
& qu'en mtaphysique , ils s'puisent pour en
chercher une l'univers. Toutes choses , dit
Pascal , font sorties du nant & portes jusqu'
l'infinie grandeur,
l'infini . C'est--dire,

l'infinie petitesse, & l'infinie dure; tellement


que si l'homme aime croire que le monde a
commenc, il ne dsire pas avec moins d'ardeur
que son ame foit immortelle 1 (sa'aborder
le nant au sortir de la yie,
figure
-e &
>' ,1l''p
une autre au bout de
ses
ceUe-tgt, iQoinlns

( 18 )
jardins il fait peindre des ciels & des perspectives ,
afin de donner la plus courte alle toute l'illusion de l'immensit.
Je n'ai cherch ,
direz-vous ,
qu' pancher
mon ame & mes ides: n'ayant plus l'administration pour objet, j'ai cru devoir m'occuper
de
l'influence de la religion sur les tats: j'ai voulu
prserver notre imagination de l'effrayant spectacle
d'une
action sans
d'une existence
sans date ,
libert & d'un avenir sans esprance. Je suis un
Fnlon, mais un Fnlon sans vch, & loin
de donner un culte la prfrence sur un autre ,
je me sens au fond du cur une tolrance universelle, qui voudroit protger toutes les croyances & jetter de nouveaux liens parmi les hommes,
en leur montrant tous le mme pere , dans un
Dieu toujours prt recevoir la varit de leurs
tributs, & sourire indulgemment la bizarrerie
de leurs hommages.
Cette disposition d'esprit & de cur , cette
hienveillance qui vous attire vers tous les hommes,
ne peut aussi que vous
& qui vous rend heureux,
rendre plus cher vos amis: mais ce doit tre
l le secret de votre ame; & si vous en faites
une profession de foi & une profession publique,
c'est assez
lle ne peut que vous compromettre :
d'exposer sa gloire, il faut du moins drober son
bonheur. Le Livre de l'importance des opinions
religieuses , quelqu'homme de lettres qu'on l'et

( 19 )
attribu, n'et peut-tre pas t remarqu: mais
& comme crivous avez t homme public,
vain, vous avez pass du ministere des finances
celui de la parole. On a droit de supposer que
vous avez eu le tems de connotre les maladies
secrettes de l'tat; & votre ouvrage pourroit
faire souponner le clerg de corruption ,
& le
gouvernement d'indolence sur le grand objet de
la religion.
S'il se trouvoit en Europe un monarque athe,
assez fou pour paffer de la thorie la pratique ;
un roi qui voult dtruire les temples & nous
ter tous les signes visibles de la religion, pour
ne plus gouverner les hommes que par le raisonnement & par les loix, sans doute un Livre qui
lui dmontreroit l'importance des opinions religieufes, lui ouvriroit les yeux. Mais le feu roi
de Prusse, qui a donn tant de symptmes d'athisine, n'en a t que plus tolrant pour toutes
les religions. Il connoissoit trop bien l'nergie de
ce ressort cach, & vous savez, Monsieur, que
de Caldes colonies de Juifs, de Catholiques ,
ont fleuri l'ombre
vinistes & de Luthriens,
de son trne.
cet exemple mme que vous
C'est peut-tre
aviez en vue; & je conois que dans un moment
sans
o le roi donne l'tat civil aux Protestans,
leur permettre d'avoir un culte public, vous ayez
ou la
fong proposer en forme de dilme,
Bij

(O )
ou l'indifaux Catholiques,
tolrance religieuse
srence du disme aux Protestans. Si c'est- l,
comme je pense, le but de votre ouvrage, vous
l'avez indiqu si rapidement ,
pag. 478, que la
plupart des lecteurs auront besoin d'en tre avertis. Vous y observez que si le nombre des
dissidens toit ou devenoit considrable,
une partie de la nation seroit sans culte, & que le gouvernement ne peut s'y montrer indiffrent .
Il faut croire que s'il existoit cinq ou six relile gouvernement
gions diffrentes dans l'Etat ,
leur et accord toutes la libert du culte; mais
entre Protestans & Catholiques,
on a sans doute
craint d'lever autel contre autel. Il seroit heureux
que les Protestans eussent assez de philosophie pour
se contenter de nos glises & de nos prdications ; mais leurs ministres ne le fouffriroient pas.
L'intrt est le nerf secret de toutes les religions,
& je ne voudrois pas exposer la ntre , tout
certain que je fuis de sa dure, la privation
des bnfices.
Dans tout votre Livre, Monsieur, vous ne cessez d'attribuer
la religion une force que vous
savez trs- bien qu'elle n'a pas: son impuissancecontre les pallions est connue, & vous n'ignorez
pas son insuffisance contre les prjugs. Un homme religieux n'est-il pas bien sr de sa damnation
est tu en duel? Et cependant le
ternelle, s'il
point d'honneur l'emporte, & il se bat. Une mere

( 21 )
dvote sacrifie le bonheur de sa fille l'avancement de son fils, & elle ne doute pas qu'une
religieuse victime en ce monde ne le soit souvent
dans l'autre.
Si la religion est impuissante contre les passions
& les prjugs, vous nous direz peut-tre qu'elle
est admirable contre l'infortune &: la misere. Plaisant ddommagement proposer un peuple cras d'impts & opprim par les puissances, que
l'enfer pour les riches & le paradis pour les pauvres! Les mauvais gouvernemens ne demandent
pas mieux qu'un langage qui tend faire des esclaves plus fournis & des victimes plus rsignes.
Est-ce donc ainsi qu'un homme d'tat doit parler
des peuples malheureux? Un habile tyran, dit Machiavel, parotra toujours inviclablement attach
sa religion, s'il veut tout faire impunment.
Vous vous plaignez, Monsieur, vers la fin de
votre Ouvrage,
de ce qu'on affecte aujourd'hui
de ne plus parler religion dans la socit. Pascal
se plaignoit de son tems de ce qu'on en parloit
trop. L'esprit humain las d'une attitude en prend
& on appelle rvolution ces petits
une autre,
Charron ,
changemens. Montagne ,
Bayle, la
Mothe le Vayer & autres, parlerent hardiment
de tout; mais ces semences de libert se perdirent sur un terrein mal prpar. Le siecle de
tout littraire & tout religieux,
Louis XIV,

C ii )
devint le plus beau siecle du christianisme; je n'en
excepte pas les tems de la primitive glise.
Quel
siecle en effet que celui o l'on voyoit non-seulement les Bossuet & les Fnlon,
les Turenne &
les Cond , mais
les Racine, les Corneille & les
Boileau s'occuper sans relche des moindres prasans se permettre jamais
tiques de la religion ,
l'ombre mme du doute! Louis XIVn'avoit donn
& tous les esprits la
qu'une allure l'opinion ,
suivirent. Mais fous Louis XV , prince qui laissoit
tout aller, chacun s'ouvrit une route: l'insurrection fut gnrale, & on ne parla que de philofophie & de religion pendant un demi-siecle. Aujourd'hui l'usage est de ne parler ni de l'une ni de
l'autre. Ces questions ont fatigu le monde. Il n'y
a que quelques jeunes gens, vexs par des pratiques
minutieuses de dvotion, qui s'en vengent par des
propos au sortir du collge; mais l'exprience leur
apprend bientt que, si l'homme est une trop chtive crature pour offenser l'tre Suprme,
il
n'en est pas moins vrai que les irrvrences sont
des crimes envers la socit; qu'il ne faut ni blesser les dvots ni ennuyer les gens d'esprit; &
qu'en tout il est plus plaisant de parler de ce
monde-ci que de l'autre. Au reste l'homme qui
pense, fait toujours ce dont il s'agit l'poque
o il se trouve, & je ne doute pas qu'avec sa
fureur de dominer le siecle, Voltaire n'et t
autrefois un pere de l'glise ou un fondateur

( 2 J
d'ordre (I). On fait assez jusqu'o il poussoit sa
jalousie contre les fondateurs de religions.
Il faut avouer aussi que c'est l la premiere des
gloires: mais n'est-ce pas une purilit que de s'affliger de trouver la place prise? Dans le grand
nombre de sectaires, combien peu ont russi ! Et
quel prix encore?
Quel admirable concours
de circonstances ne faut-il pas pour fonder une
religion? Dieu lui-mme avoit prpar la terre
du christianisme.
pour l'tablissement
En vain
la mythologie
flattoit les foiblesses humaines
& charmoit l'imagination ;
il y a dans l'homme
une partie raisonneuse qui n'toit pas
satisfaite;
la religion n'toit que potique, & voil
pourquoi il se formoit de toutes parts des sectes &
des associations d'adorateurs d'un seul Dieu. Le
stocisme sur-tout leva l'homme au-dessus de luimme; mais comme tant de fages ne professoient
que le disme pur, &: ne dressoient des temples
Dieu qu'au fond de leur cur, ils ne
purent fixer les
regards de la multitude qui admiroit leur vertu,
sans voir quel en toit l'objet ou le prix. La superstition dborde sur la terre demandoit une
main qui lui creust un lit & lui donnt un cours
( I) Peut-on en douter, quandon trouve tout l'esprit de nos
philosophesmodernesdans les Peres de l'Eglise, & sur-tout
dans St. Augustin, qui disoit que si la raison vient tard aux
enfans, c'etf afin qu'elle les trouve acoquins ce monde

( H)
rgulier. Le christianisme vint & parla aux feus,
l'esprit & au cur: en retenant la pompe du
paganisme, la subtile mtaphysique des Grecs &
toute la puret du stocisme, cette religion se
trouva parfaitement approprie la nature humaine. C'est elle qui a consacr le berceau de
toutes les monarchies de l'Europe: elle a favola lumiere, en nourrissant le
ris le progrs de
feu des disputes; elle a fait tourner au profit des
nations & les utiles scandales des papes, & les
inutiles vertus du clotre, & les succs des mchans, & les vertus des incrdules; & je ne fais
ce que tous ses adversaires runis pourront mettre
sa place, si jamais l'Europe l'es constitue arbitres entre l'homme & Dieu.
Voil ce que pense aujourd'hui la plus faine
mais on est convenu de ne
partie du monde:
plus agiter ces questions : ce font des cueils marqus sur la carte, & chacun les vite. Les esprits
les plus heureux en mtaphysique que gagnent-ils
mditer sur l'infini, sur Dieu, sur l'ame, sur
l'ternit? Une image neuve, une expression plus
tout (I).
Ce n'est point par-l
vive & voil
en
qu'on recule les bornes de l'esprit humain:
4 I) Voici la plusgrande de ces expressions
: la nature efl
nulle
ttn cercledont le centre est par-tout, la circonfrence
part.Elleest du vieux trismgiste,elle a t rprepar
Timede Locre, par St. Auustin, & enfin par ilafcal.
tout

(15 )
tout il ne faut pas songer tre plus qu'homme ,
mais feulement tre plus homme.
La croyance en un Dieu n'a sur-tout aucun bsoin d'appui. Elle est si naturelle & si ncessaire
aux peuples, la socit,
aux gouvernemens,
la richesse pour sa freaux beaux arts (1),
t, la misere pour sa consolation! Le monde
seroit orphelin, dit Shafterbury, si Dieu n'exitoit
pas (2).
On ne peut, Monsieur,
qu'tre frapp ert
(I) Je diroisvolontiers a un artisteathe: Si vous niez
un Dieu
, l'homme tant le premier tre de la nature
, le
, & que deviennentles belles
singe devient son lieutenant
formes? Nous songeons nous lever, &s'il y avoit des
anges
, nos femmesnous quiteroient pour eux afin d'ennoblir
& de perfectionnerl'espece.C'est ainsi que dans La fomaine.
le muletvante toujours sa mere la jument, en dpit de
M. Mercier, qui lui rappelletoujours l'ne son pere.
Mettezdonc l'infini entre vous & votre modele
, & donnezvous un but qui reculesans cesse.
( 2) Lisez dans Voltaire combien il fut frapp d'admiration, quand il vit pour la premierefois que Locke, Clarke
& Newton ne prononoientjamais le nom de Dieu sans lever
le chapeau.Il y a pourtant une rpubliquefort sage qui ne
veut pas qu'on parle de Dieuni en bien ni en mal. C'estla
qu'on n'entend point demander d'un ct, y a-til un Dieu?
Et de l'autre, combieny a t-il de Dieux? Un Athnienavoic
commencl'loge d'Hercule. Un Spartiatelui demanda
: Qui
est-ce qui le blme? Du reste si on toit forc se dcider
entre un athe qui n'admet point de Dieu
, & un idoltre
qui en admettroit un ridicule, il faudroit selon M. Neckera
se dciderpour l'idoltte.
Q

(26)
vous tisant, de la peinture que vous faites du
vuide & de la solitude que nous laissent les grandes grandes
des places: elles ont l'inconvnient
passions, de rendre tout le reste insupportable.
Vous le savez; tout homme qui s'leve s'isole,
des es& je comparerois volontiers la hirarchie
prits une pyramide. Ceux qui font vers la base
rpondent aux plus grands cercles, & ont beaucoup d'gaux: mesure qu'on s'leve, on rpond
des cercles plus resserrs; enfin, la pierre qui
surmonte Se termine la pyramide est seule & ne
rpond rien.
Ce qu'il y a detriste, eell que le monde qui
veut compter avec les grandes places & les grands
talens, se figure communment que, pour un homme qui les runit, tout est plaisir ou pense. Et cependant quoi se rduit la vie, si on se sert de
cette mesure? Sneque & Ptrone, que vous comptiez par vos plaisirs ou par vos penses, vous
aurez peu vcu! Quelques jouissances, que lques
ides, voil ce qui fait le grand homme ou l'heureux; & c'est dans une page d'criture ou dans
les bornes d'un jour, qu'on peut resserrer la gloire
&: le bonheur d'une longue vie. Il n'en est pas
ainsi de la sottise & du malheur.
Je finis, & je me propose, si vous le trouvez
bon, d'tablir dans une autre lettre, que les philosophes sans la morale ne sont plus des sages, mais
simplement des raisonneurs. Que la religion n'est

( 27 )
la perfection de la morale, car la morale
point
est
& n'est susceptible de plus ni
toujours parfaite
de moins: mais que la religion est le supplment
de loix, puifqu'elle ajoute la peur des supplices temporels, la crainte des peines ternelles.
les loix
religio
qu
ligat,
religat.
Qu'ainsi
Lexqu
font faites pour retenir les mchans, la religion
1.l a
ra 1e pour les
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poui les ames
consciences.
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intresse
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