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MOTIVOS PARA HABLAR DE CIBERCULTURA

Jaime Alejandro Rodrguez Ruiz, e-mail: jarodri@javeriana.edu.co.

Para citar este texto:


RODRIGUEZ, Jaime Alejandro. motivos para hablar de cibercultura. Universidad
Javeriana. Centro de asistencia en Tecnologas de la Informacin y la ComunicacinCEANTIC-. Documento extrado de: http://es.wikibooks.org/wiki/Cibercultura.
El presente documento est bajo la licencia de la "GNU Free Documentation License"
(GFDL), versin 1.1. posteriores, publicada por la "Free Software Fundation"
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presentes crditos de autora, licencia y el texto de esta nota.

(FRAGMENTO)
Cibercultura:Los temas de la cibercultura

Tabla de contenidos

1 Los temas de la cibercultura


o 1.1 Una nueva era de la comunicacin
o 1.2 La cultura de la simulacin
o 1.3 "Homo-informaticus"
o 1.4 Crtica a la cultura electrnica.
o 1.5 La virtualizacin en la cotidianidad
o 1.6 Del impreso al hipertexto
o 1.7 A modo de conclusin

Los temas de la cibercultura


P.- El trmino "cibercultura" es utilizado por diversos autores para agrupar una serie
de fenmenos culturales contemporneos ligados principal, aunque no nicamente, al
profundo impacto que han venido ejerciendo las tecnologas digitales de la
informacin y la comunicacin sobre aspectos tales como la realidad, el espacio, el
tiempo, el hombre mismo y sus relaciones sociales. Cules autores invita usted a leer
para llevarse una mnima idea de estos fenmenos de la cultura contempornea?
R.- El inters por la cibercultura es tan grande en nuestros tiempos que prcticamente
estamos viviendo el surgimiento de un nuevo campo de estudio en el que convergen
socilogos, antroplogos, tcnicos, filsofos, comunicadores, artistas, educadores e
investigadores de otras disciplinas con un mismo inters: aprehender en su misma
actualidad la reconfiguracin de una realidad social y cultural afectada por la aparicin
y auge de las llamadas nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin.

Una nueva era de la comunicacin


Algunos autores, como Derrick de Kerckhove, definen la cibercultura como la tercera
era de la comunicacin, en la que se habra configurado un lenguaje todava ms
universal que el alfabeto: el lenguaje digital. Una era que habra seguido a las de la
oralidad y de la escritura. Por su parte, Pierre Lvy afirma que tras la utilizacin de la
escritura como el modo preponderante y valioso de la comunicacin humana por parte
de las sociedades modernas, surge hoy un nuevo humanismo que pone en juego otro
tipo de universalidad: la interconexin generalizada. La universalidad ya no consiste en
un sentido nico, en una clausura semntica, sino en la posibilidad de participar de una
inteligencia conectiva extendida.
Kerkchove, adems, propone comprender la cibercultura desde tres grandes
caractersticas: la interactividad, la hipertextualidad y la conectividad. La
interactividad, segn Kerckhove, es la relacin entre la persona y el entorno digital
definido por el hardware que los conecta a los dos. Esta interactividad se ha
constituido en un campo de investigacin muy importante y ha tenido un interesante
desarrollo en la esfera del arte. As, un nuevo arte desarrollado en funcin de
estrategias de interfaz, parece ganar terreno en la expresin humana debido a que se
empieza a explotar la metfora tecnolgica de los sentidos, y esa es una importante
condicin para la potenciacin de la interactividad.
Ahora, hipertextualidad significa acceso interactivo a cualquier cosa desde cualquier
parte, es la nueva condicin del almacenamiento y la entrega de contenidos. Esta
hipertextualidad est invadiendo los dominios tradicionales del suministro de
contenidos en forma de datos, texto, sonido y vdeo, y est sustituyendo, por ejemplo,
los mtodos ms antiguos de entrega de noticias en todos los lugares en donde las
redes existen. La hipertextualidad tambin se convierte en la oportunidad para
reconfigurar modos de produccin y acceso de medios lineales, debido a una razn
que podra sintetizarse as: las tecnologas de la informacin del pasado son ayudas
para la memoria y el almacenamiento, las principales tecnologas de los medios de
informacin actual son ayudas al procesamiento, es decir, ayudas a la inteligencia.
La conectividad es la necesidad-deseo-posibilidad de lo colaborativo, potenciado hoy
por la tecnologa que tiene en la red el medio conectado por excelencia. Hoy es
evidente que la Internet, con su mejora: la word wide web (www), es una tecnologa
que hace explcita y tangible esta condicin natural de la interaccin humana, pues se
sustenta en el uso del hipertexto, con lo cual se vincula por primera vez el contenido
almacenado a su comunicacin.
Todo este panorama de potencialidades tecnolgicas converge, segn Kerckhove, en
un espacio para nuevas variedades de estructuras psicolgicas que van a conducir a la
aparicin de una sensibilidad conectada, una nueva psicologa. Algo que impresiona a
Kerckhove hasta obligarle a afirmar lo siguiente: Con los sentidos y sistemas nerviosos
normales de la poblacin mundial, ahora en manos de los satlites, y con las mquinas
acercndose a la condicin de mente y las mentes de los humanos conectndose a

travs del tiempo y del espacio, el futuro puede y debe ser ms una cuestin de
eleccin que de destino( ) .
P.- Usted mencion antes el asunto de la simulacin o de la cultura de la simulacin.
Es esa otra de las caractersticas de la cibercultura?

La cultura de la simulacin
R.- Creo que de alguna manera, s. Pero lo que realmente est en juego en el nuevo
escenario es el surgimiento de nuevas subjetividades. Sherry Turkle, en su libro: La vida
en la pantalla. La construccin de la identidad en la era de Internet (1995), nos ofrece
una muy bien documentada descripcin de esas nuevas subjetividades que surgen
ante la irrupcin y extensin de las nuevas tecnologas digitales, y nos plantea el
problema de la identidad en el ciberespacio.
Turkle se basa en observaciones del comportamiento de los usuarios de los llamados
juegos interactivos de rol. La primera observacin que reporta Turkle es que estos
jugadores se convierten en autores y creadores no slo de texto, en el caso de juegos
basados slo en texto, sino de estructuras narrativas complejas, para el caso de los
juegos de simulacin.
En estos juegos de simulacin, el jugador asume el rol de un personaje hasta sus
ltimas consecuencias. Tiene la oportunidad de expresar aspectos mltiples e
inexplorados de su propio yo, jugando con su identidad y probando nuevas
identidades. En muchos casos, los jugadores asumen simultneamente varias
personalidades, en las cuales se sumergen hasta tal punto, que su "vida real" empieza
a convertirse en un juego ms, y se suma as al de sus otras identidades; esto es, viven
identidades paralelas, vidas paralelas. Algunos de estos juegos tienen facilidades
tecnolgicas sofisticadas, tales como la respuesta en tiempo real y una alta
interactividad, as como posibilidades de alta inmersin en el medio, lo que hace que la
inmersin en esa vida en la pantalla, sea ms eficaz.
De otro lado, cuando la gente explora los juegos de simulacin y los mundos de
fantasa digital, se conecta a una comunidad virtual. Esto es un subproducto muy
positivo de la llamada cultura de la simulacin, en la medida en que se abre una
posibilidad de interrelacin nueva muy til, pues las computadoras se convierten en
lugares en los que proyectamos nuestros propios dramas de una manera que no es
posible en los escenarios reales.
Pero la simulacin no es la nica caracterstica de la cibercultura, ni la ms importante.
Mark Dery, en su documento: Velocidad de escape. La cibercultura en el final de siglo
(1998), propone que una descripcin justa de la cultura contempornea debera
atender toda una gama de fenmenos subculturales tales como la ciberdelia, el
ciberpunk, el arte ciberntico, el ciborg cuerpo y tecnologa y la
"robocopulacin" o sexo por tecnologa, entre otros temas. As mismo destaca la
efimerizacin del trabajo, la inmaterialidad de los bienes y el desvanecimiento del
cuerpo humano como otras caracterstica de lo cibercultural, y define como el signo

ms fuerte de consolidacin de esta cibercultura el uso cada vez ms extenso de la


computadora para desarrollar identidades y personalidades, cuya condicin es "perder
el cuerpo" electrnicamente y conectarse a travs de sistemas hipertextuales. Dery
menciona varias de las dimensiones tecnolgicas de esta revolucin digital, tales como
la realidad virtual, las tecnologas de simulacin en general y los soportes de
comunicacin hipertextual. Tambin menciona autores que consideran que en un
futuro no muy lejano podramos entrar a un universo posbiolgico en el que formas de
vida robticas, capaces de pensar y reproducirse independientemente, se
desarrollarn hasta convertirse en entidades tan complejas como la humana. Sera
tambin posible en ese futuro descargar nuestros espritus en la memoria digital o en
el cuerpo robtico, para liberarnos as definitivamente del cuerpo. Ante esta
perspectiva frentica, Dery plantea que estaramos alcanzando una velocidad de
escape, tanto en sentido filosfico como en sentido tecnolgico, y nuestra poca
estara sirviendo como caja de resonancia para "fantasas tanscendentalistas". Los
autores que menciona en su libro reflexionan en un tono casi mstico y milenarista y
muchos de ellos proponen una poshumanidad, pero Dery considera que estas
descripciones y deseos estn fundamentados en una especie de determinismo
tecnolgico que puede caer en el peligro de no considerar algunas realidades
concretas, una especie de fe en un "deus ex machina" de final de siglo.
Hay demasiada prisa por querer alcanzar y concretar estos mundos, pero tambin hay
una especie de reactivacin de viejos sueos romnticos e idealistas. Por eso Dery
advierte que su libro trata menos de tecnologa que de las historias que nos contamos
a nosotros mismos sobre tecnologa y las ideologas que ocultan esas historias, una
especie de "poltica del mito". El ciberespacio para los autores compilados por Dery es
algo sagrado, una manera de retraer ciertas reivindicaciones contraculturales. Por esta
razn, se requiere tambin crtica a las posiciones absolutistas, tanto de los tecnfilos
que creen que la tecnologa es 100% positiva, como de los tecnfobos que creen que la
tecnologa es la encarnacin del mal.
P.- Todo esto que nos cuenta no nos estara obligando a repensar la antropologa, en
la medida en que es la antropologa la disciplina ms preparada para visualizar el
destino del hombre como ser cultural?

"Homo-informaticus"
R.- Un libro que aborda la cibercultura desde un punto de vista biolgico y
antropolgico es El eros electrnico de Romn Gubern (2000), quien se propone
describir los efectos emocionales del impacto de las nuevas tecnologas de la
informacin y la comunicacin. Gubern hace una distincin entre el hombre moderno
y su antepasado cazador, la cual es tanto de tipo fsico como de tipo cultural. Una de
las observaciones que ofrece Gubern es que el cuerpo del hombre empieza a tener
dificultades funcionales en relacin con las exigencias de su entorno y asegura que las
tecnologas de la comunicacin y la informacin estn modificando nuestras vidas,
afectando el plano fsico, intelectual y emocional; y propone por eso presentar al
actual "Homo-informaticus" desde la perspectiva de una evolucin de las culturas
humanas.

La intencin de Gubern es profundizar en los cambios culturales que han sido


impuestos al hombre al haber tenido que avanzar en un camino de progreso racional y
tecnolgico; un escenario en el que las herramientas informticas resultan muy
determinantes, y en el que, a la vez, se generan nuevas realidades y nuevas estrategias
culturales para el hombre moderno. Gubern tambin se detiene en fenmenos como
la extensin de la pornografa, los usos amorosos del correo electrnico, la aplicacin
sexual de las imgenes digitales, as como en lo que l llama el ideal claustroflico y sus
servidumbres. En ltimas, el libro de este autor es ms una advertencia y una crtica
que una promocin de la cibercultura.
P.- Esa mirada crtica frente a lo cibercultural, que de alguna manera est presente
tambin en Mark Dery, tiene una expresin acadmica muy fuerte. Podra
mencionarnos algunos autores de esta lnea?

Crtica a la cultura electrnica.


R.- Nada mejor para esto que recordar lo que algunos llaman la escuela elegiaca, es
decir, los autores que denuncian los atropellos que la informacin y la comunicacin
electrnicas hacen a la cultura de lo impreso. Sven Birkerts fundador de dicha
escuela, en su libro: Elega a Gutemberg (1999), ve la poca actual como una poca de
transicin hacia la consolidacin de una "cultura electrnica" que estara acabando con
los valores propios de la "cultura de la imprenta" en la que estamos embarcados
hace ms de trescientos aos y hace por eso un dramtico pero justo balance
cultural en el que es posible apreciar lo que se gana con la poca por venir, pero
tambin lo que se pierde. Birkerts no duda en calificar este momento de transicin
como el del ltimo pacto fustico de la humanidad.
La segunda parte del libro de Birkerts, titulada "El milenio electrnico" incluye cuatro
artculos que proponen un examen de las consecuencias de la creciente incursin de la
cultura electrnica en la sociedad. En la introduccin de esta segunda parte, el autor
norteamericano inicia con la siguiente observacin: toda una cultura basada en la
palabra impresa ha empezado a transformarse, generando fuertes cambios que se
evidencian a travs de distintas seales, como la gran difusin de y el gusto por los
medios electrnicos, as como las dificultades que encuentran muchos educadores en
los estudiantes que han perdido su capacidad para leer, analizar o incluso escribir con
claridad y decisin. Pero la aparicin de estos nuevos medios de comunicacin se
superpone a los anteriores generando una situacin comparable histricamente con la
poca de transicin de la sociedad de la Grecia antigua en la que se super la oralidad.
Pero lo preocupante para Birkerts, es que esta transicin tecnolgica se da sin una
reestructuracin de la red social y cultural que acompae el proceso. As mismo, cree
con toda razn que la promocin de la tecnologa electrnica tiene como base
ideolgica el movimiento de la posmodernidad, segn el cual ha llegado el momento
para cuestionar el canon acadmico y las ideologas establecidas por las elites blancas
masculinas, intentando as superar la hiptesis misma de la proyeccin histrica.
Desde un punto de vista prctico, Birkerts observa una tendencia generacional, por
parte de los jvenes, a aprovechar estos medios y a despreciar los anteriores,

generando una especie de sometimiento de las pautas culturales y de la educacin al


gusto generacional, sin que tengan la oportunidad de apreciar las bondades y valores
de medios anteriores. Por su parte, Toms Maldonado realiza tambin una Crtica de la
razn informtica (1998), centrando su anlisis en los aspectos poltico (el impacto
sobre la democracia), tecnolgico (la telemtica y los nuevos escenarios urbanos) y
epistemolgico (cuerpo humano y conocimiento digital). Maldonado no intenta
exponer una posicin contra las nuevas tecnologas informticas, sino bsicamente
tomar distancia del conformismo y del triunfalismo con el que se promueven estas
tecnologas. Su punto de partida es el convencimiento de que las tecnologas deben
permanecer siempre abiertas al debate de las ideas, an a sabiendas del choque que
esta perspectiva genera en los tecnlogos. Para Maldonado se equivocan quienes ven
la informtica como una caja de Pandora rebosante de desgracias, pero tambin
quienes la consideran un paraso saturado de frutos milagrosos. A partir de una
estrategia que consiste en desarrollar a profundidad anlisis de los aspectos poltico,
tecnolgico y epistemolgico de la razn informtica, Maldonado se esfuerza por
tratar el tema desde mltiples ngulos.
P.- Bueno, pero lo cierto de todo esto es que el impacto de las nuevas tecnologas en
nuestra cotidianidad parece inevitable...

La virtualizacin en la cotidianidad
R. - Guiomar Salvat en La experiencia digital en presente continuo (2000), recoge
diversos artculos que analizan el impacto de "lo digital" ms all de la esfera artstica y
la sensacin que le queda a uno es que definitivamente aspectos de la vida cotidiana
como la comunicacin, el mbito legal y el sociolgico, ya han sido colonizados por el
poder de lo digital. El panorama que ofrece Salvat permite visualizar con mucha
objetividad las tremendas repercusiones de una tecnologa que debe ser apreciada con
criterios oportunos e integrales.
Salvat afirma que la digitalizacin se ha extendido en todos los mbitos: en los medios
de comunicacin, en el mundo laboral, en nuestros ocios e incluso en el reducto ms
ntimo de nuestro espacio domstico. Y esta extensin de lo digital tiene una curiosa
manifestacin: la nueva generacin la asume con espontaneidad y naturalidad.
La espaola realiza en este libro la presentacin de una serie de artculos que cubren
una amplia gama de realidades contemporneas, donde lo digital ha empezado a
afectar dinmicas, usos y costumbres anteriores. Salvat no duda en calificar estos
efectos como "revolucionarios", especialmente en relacin con nuestros modos de
comunicar, que se encuentran ahora ms que nunca supeditados a los avances
tecnolgicos, afectando rasgos culturales e incluso afectivos de una manera nunca
antes vista. Salvat observa que la informacin digitalizada ya no se limita al texto
escrito sino que incluye la imagen que ahora se desarrolla en la infografa, el
sonido y otros modos de comunicacin, que por un lado abren posibilidades creativas
y por otro destruyen formas anteriores.

Asuntos como el efecto sobre la prensa, la capacidad de los multimedia para alterar
modos de comunicacin, la extensin de soportes hipermediales y nuevas maneras de
hacer televisin, son abordados por distintos autores que Salvat ha invitado para
constituir esta compilacin. Tambin se aborda la nueva situacin de las revistas,
afectadas por la edicin digital, los efectos sobre propiedad intelectual y algunas
perspectivas de tipo sociolgico que analizan los modos en que la informacin
electrnica est afectando las relaciones interpersonales. Salvat termina con una frase
que es a la vez desconcierto, horizonte y denuncia: "El mundo se ha fragmentado. En
ceros y unos. En nodos de informacin inconexos. Estamos rodeados de mapas de
bits".
Pierre Lvy, por su parte, ofrece una bienvenida a "lo virtual" como su manera de
describir la cibercultura. Para este autor, la virtualizacinfenmeno distinto a la
digitalizacin se ha extendido a distintos aspectos de la cultura contempornea: el
cuerpo, el texto, la economa y la inteligencia. Describe su operatividad y propone
algunas alternativas para intervenir en las transformaciones culturales, actualmente en
curso. Afirma que la virtualizacin afecta no slo a la informacin y a la comunicacin,
sino tambin a los cuerpos, la economa, la sensibilidad, la inteligencia e incluso
aspectos colectivos como las comunidades, la empresa, la democracia, etc. El autor,
tras preguntarse si esta extensin debe asumirse con una visin apocalptica y
catastrfica o debe ser enfrentada de una manera positiva, apuesta a esta ltima
posibilidad, afirmando que la virtualizacin es simplemente la continuacin expresa de
la hominizacin.
Para Lvy, la virtualizacin no es buena ni es mala, pero sobretodo tiene poca afinidad
con lo falso, lo ilusorio y lo imaginario; lo virtual no es lo opuesto a lo real, sino una
forma de ser que favorece la creatividad y deja ver algunos de los asuntos que la
presencia fsica inmediata nos ha llevado a tratar con superficialidad. Afirma
igualmente que la cultura humana va en direccin hacia lo virtual y por eso
deberamos asumir tres retos: el reto de abordar un concepto adecuado de
virtualizacin, el reto de establecer una relacin objetiva entre los procesos de
hominizacin y la virtualizacin, y el reto de comprender desde un punto de vista
sociopoltico, la mutacin contempornea que implica la extensin de lo virtual de
modo que podamos ser actores de ella.
Otro libro, en esta lnea de la bienvenida, que invitara a leer, es Cibersociedad,
compilacin de Luis Joyanes (1997), donde se describen los retos sociales ante un
nuevo mundo digital, y que incluye aspectos tales como los cambios sociales de la
revolucin informtica, los factores del cambio que han conducido a la cibercultura y
un anlisis de la nueva sociedad: la cibersociedad, centrado en los valores ticos
asociados. De manera similar, en Atraccin meditica. El fin de siglo XX en la educacin
y la cultura, Cafiero, Marfioti y Tagliabue, (1997), compilan una serie de reflexiones
sobre los distintos cambios culturales de nuestra sociedad contempornea,
registrando su impacto en los campos de la educacin, la ciencia y la tecnologa, los
medios, la poltica y la industria cultural.

Por su parte, Edward Barret y Marie Redmond (1997), renen una serie de
interesantes artculos en torno a lo que consideran es la nueva forma de construccin
social del conocimiento, basada en los medios contextuales multimedia e
hipermedias, mientras Steven Holtzman se detiene en el anlisis de una posible
"esttica del ciberespacio".
Su libro: Digital Mosaics, (1997), propone una descripcin de lo que l denomina
"Mundos Digitales", a los que considera una nueva presencia basada en la virtualidad,
la computacin y la animacin, y luego plantea la consolidacin de un nuevo medio
expresivo, especfico y potencialmente arrollador. Holtzman propone la necesidad de ir
desarrollando acercamientos a una futura cultura basada en mundos digitales. Cree
que ha llegado el momento de pasar de los anuncios y las predicciones, a las acciones
que puedan facilitar ese acercamiento. Esa segunda fase implica desprenderse de
modelos tericos y prcticos referidos a una manera de pensar que no corresponde a
la de los mundos digitales. Lo digital se ha extendido incluso a nuestra cotidianidad,
pero an no desarrollamos conceptos y habilidades que nos permitan soltar nuestros
lazos con el pasado. Holtzman afirma que la prctica del rediseo y reciclaje de
documentos y obras del pasado analgico a obras digitales, hace parte de esa actitud
temerosa que no quiere desvincularse de lo tradicional, y por eso considera que el
reciclaje y reformateo de obras es apenas una estrategia de transicin y debemos por
eso asumir la trascendencia de ese mundo hacia los nuevos mundos de expresin.
Cuando Holtzman se refiere a los mundos digitales los define como mundos que
surgen renovando las imgenes mentales de otros mundos, y los caracteriza como
aquellos que slo existen en el ciberespacio, es decir, en ese lugar imaginario
localizado completamente en el dominio digital. Los mundos digitales no son los
mundos naturales, sino mundos artificiales hechos por seres humanos y
computadoras. Estos mundos tienen el potencial para expresar ideas sorprendentes y
emociones profundas de una manera que ningn otro medio de expresin humana
puede hacer. Los mundos digitales no pueden existir sin la computadora y no pueden
ni siquiera concebirse, fuera de la tecnologa digital.
Holtzman brinda en su libro una especie de gua del viajero digital, describiendo
algunas obras y objetos realizados por artistas pioneros y por investigadores que
empiezan ya a potenciar todas las dimensiones de estos mundos. Holtzman ofrece ese
recorrido por los nuevos mundos a travs de cinco captulos. El primero lo llama
mundos alambrados, el segundo mundos virtuales, el tercero, mundos del software y
finalmente describe los mundos animados, cada uno de los cuales ilustra algunas
calidades de los mundos digitales. El ltimo captulo llamado "danza de fantasmas"
ilustra las posibilidades de todas esas calidades integradas en un objeto digital
potenciado.
El norteamericano est consciente de que an es imposible hablar de obras maestras
digitales, pero ya empiezan a vislumbrarse algunos de los caminos que tendrn xito,
tales como el arte del fractal, la escritura virtual, la expresin a travs de vida artificial
animada en computadora, las experiencias musicales interactivas, etc. El autor ofrece

igualmente una descripcin de las caractersticas de estos tipos de obras que los hacen
nuevos vehculos de expresin.
P.- Cuando uno escucha la promocin que se hace de los mundos digitales, siente una
especie de nostalgia o de pudor por ese otro objeto tan familiar que es el libro. Cul
es la suerte del libro en estos escenarios?

Del impreso al hipertexto


R.- Me parece que si la intencin es invitar a leer, lo que yo hara para abordar este
tema es hojear la compilacin de Geoffrey Numberg: El futuro del libro (1998), en la
cual se plantean diversos temas que confrontan precisamente el destino del libro
frente a la tecnologa electrnica. Numberg aprovecha la introduccin que realiza al
volumen sobre el futuro del libro para desarrollar lo que l denomina, una oportunidad
para reflexionar sobre las formas del discurso. El autor nos habla de "visionarios de la
informtica" que ofrecen un futuro donde los libros impresos, las bibliotecas de ladrillo
y cemento, las libreras y los editores tradicionales han sido sustituidos por
instituciones y gneros electrnicos. Sin embargo, Numberg afirma que estos
visionarios generalmente no ofrecen tesis histricas que permitan afirmar que el
futuro que imaginan ser inevitable.
De otro lado aparecen tambin las reacciones de los "biblifilos", sesgados por una
suerte de fetichismo. Estos partidarios del antiguo orden se sienten no slo obligados a
defender el libro, sino tambin a despreciar la tecnologa que acabar con l. Numberg
afirma que las dos posiciones extremas son criticables. Por un lado, la tecnologa
cambia tan rpida e impredeciblemente que se hace imposible describir un futuro
prximo o mediato con certeza. De otro lado, lo que sucede actualmente es una
hibridacin y mezcla de soluciones tecnolgicas que obligan a considerar los libros
impresos y encuadernados, como una forma de entender el libro. La forma impresa del
libro no puede ser eterna, pero la digitalizacin de la cultura afectar notablemente
una tradicin de larga duracin de los medios de comunicacin humana, de modo que
la posible desaparicin del libro impreso, plantea dificultades considerables. Podemos
seguir hablando de libros, pero sus nuevas formas ya no seguirn imponiendo la
distancia fsica temporal entre autor y lector. Los textos electrnicos y
especialmente los hipertextos, entre tanto, debern encontrar la forma de acoplar
sus propiedades materiales y los modos de lectura determinados por la cultura que
implica. Slo cuando nuevos modos de lectura y nuevas formas de intercambio cultural
e intelectual se consoliden, se podr hablar de un "ms all del libro".
P.- Podramos concluir algo provisionalmente?

A modo de conclusin
R.- En realidad, habra muchos ms enfoques y temas qu tratar para poder
comprender a plenitud el fenmeno de nuestra cultura contempornea y que
podemos seguir englobando bajo el trmino cibercultura. Pero considero que el
estudio y anlisis de estos ttulos que he mencionado aqu rpidamente, pueden

ofrecer un panorama objetivo y prctico acerca del ambiente cultural en el que se


mueve e intenta posicionar, la iniciativa digital.
Desde lo personal pienso que los mundos digitales todava estn en su infancia y que
slo el desarrollo de las herramientas poderosas que estn en camino, permitir
apreciar toda la riqueza por venir. Sin embargo, los instrumentos digitales extendern
muy pronto la expresin humana hacia cosas que antes no se podan comunicar y
permitirn el descubrimiento de mundos espectaculares, inimaginables antes de la
invencin de la computadora. El descubrimiento de esa "alma" cultural digital
reformar incluso la lgica con la que ahora nosotros pensamos.

Cibercultura:Humanismo humanidades y cibercultura

Tabla de contenidos
1 Humanismo, humanidades y cibercultura
o

o
o
o

1.1
Condiciones
tradicionales
del
conocimiento humanstico
1.2 Reconfiguraciones del sistema
humanstico
1.3 Una arena ideolgica
1.4 Hacia un nuevo humanismo

Humanismo, humanidades y cibercultura


P.- Con frecuencia se escucha que la tecnologa afecta negativamente lo humano o, de
otro modo, que la tecnologa des-humaniza. Hasta qu punto el hecho de que la
llamada Sociedad del Conocimiento dependa en gran medida de una infraestructura
tecnolgica tan potente como la del Internet, podra estar afectando el proyecto
humanista? Cul debe ser el papel de las humanidades en este escenario? Al hablar
de cultura digital o de cibercultura, estamos hablando de un nuevo humanismo o de
su desaparicin?
R.- Empecemos por aclarar trminos. Entiendo por humanismo ese proyecto que
consiste en la reivindicacin del hombre como dueo de s mismo y de su historia. En
este sentido, el humanismo exige la rebelin contra los poderes ajenos, esto es,
contra las ideas, mitos, dioses, condiciones, circunstancias o hechos que puedan
afectar su principio ms radical: la secularizacin.
Ahora, las humanidades son el corpus de conocimientos organizados que estudian
sistemticamente las ideas, condiciones, circunstancias y hechos que favorecen el
proyecto humanstico y, desde ese punto de vista, son un dispositivo de promocin del
humanismo y de vigilancia de los factores que pudieran afectarlo o destruirlo. Las

humanidades as entendidas, se concretan en aquellas materias y asignaturas que en


las escuelas y centros universitarios transmiten, investigan y entregan el conocimiento
humanista. De otro lado, las humanidades tienen un carcter histrico, y su desarrollo
depende por eso de las condiciones de poca y de las circunstancias concretas en las
que se instauran. Pero, adems, no son el nico mecanismo de promocin y de
difusin de las ideas humanistas.
Entiendo por cultura digital, las costumbres, valores, usos y maneras de ver el
mundo, que se empiezan a imponer en la actualidad, dada la expansin de una nueva
situacin cognitiva que se configura bsicamente por procesos como la digitalizacin
de todos los contenidos, la interconexin de todas las redes y los efectos
globalizadores de Internet y en general de las nuevas tecnologas de la comunicacin
satlites, telefona celular, etc.
Detrs de la cultura digital o cibercultura existen tres condiciones: la
interactividad, la hipertextualidad y la conectividad. La interactividad es la relacin
entre la persona y el entorno digital definido por el hardware que los conecta a los dos.
La hipertextualidad significa acceso interactivo a cualquier cosa desde cualquier parte.
Mientras que la digitalizacin es la nueva condicin de produccin de contenidos, la
hipertextualidad es la nueva condicin del almacenamiento y entrega de contenidos.
Finalmente, la conectividad es la tendencia humana a juntar lo que est separado,
mediante un vnculo o relacin, es entrar en contacto y aprovechar cualquier medio
tecnolgico para potenciar la colaboracin. Internet en la medida que, gracias a su
estructura hipertextual, ha enlazado el contenido almacenado a su comunicacin es
el medio conectado por excelencia, la tecnologa que hace explcita y tangible esta
condicin natural de la interaccin humana.

Condiciones tradicionales del conocimiento humanstico


Ahora, tradicionalmente, el conocimiento humanstico las humanidades ha estado
soportado en cuatro factores: 1) El libro, como sistema operativo bsico, esto es, como
el dispositivo que permite operar dicho conocimiento, facilitando su creacin y sobre
todo su divulgacin. 2) La tecnologa de la impresin, como infraestructura, es decir,
como el medio para la produccin de sus artefactos. 3) El texto autoritario, como
fuente ideolgica de sus conocimientos. Y 4) Una perspectiva depositaria, como su
modus operandi. Con esto ltimo quiero decir que las humanidades tradicionalmente
han mirado ms hacia atrs hacia la recuperacin de lo antiguo, de lo consolidado
que hacia delante, hacia lo porvenir. Las humanidades, as descritas, en su rol
tradicional, mantienen hoy su vigencia y su funcin. Basta mirar alrededor: los libros se
guardan en las bibliotecas, la propiedad intelectual del autor se protege, los textos
crean una autoridad natural, basada en la palabra sagrada, y la enseanza se centra
en el autor a travs de sus libros y en el profesor como autoridad acadmica y
agente de difusin.
P-. Pero... Efectos de la cultura digital sobre la organizacin del conocimiento
humanstico.

R.- Pero la aparicin de la informacin electrnica y los multimedios ha mostrado que,


al lado de la palabra, puede existir otro tipo de informacin, especialmente visual, pero
tambin auditiva, que al complementar la informacin tradicional del libro, tambin la
relativiza. La informacin electrnica ha empezado a deconstruir la estabilidad del
texto, introduciendo formas voltiles y deteriorando el sistema de autoridad. Todo
esto afecta la forma tradicional de ser de los estudios humansticos, que se ven
obligados a asumir las consecuencias de esa "volatilidad intrnseca" del texto
electrnico digital.
Las transformaciones de la informacin digital estn ya en marcha, los cambios sern
inevitables y sus efectos se pueden sintetizar as:
Afectar el artefacto humanstico central del libro impreso.
Afectar nuestra idea de autor.
Socavar la idea bsica de originalidad, glorificada por el movimiento
romntico.
Cambiar la idea que tenemos de texto.
Cambiar la idea de autoridad del texto.
Transformar el mercado del discurso humanstico.
Socavar la substancialidad de los estudios humansticos.
P.- Podra extenderse un poco en estos efectos?

Reconfiguraciones del sistema humanstico


R.- En su artculo: "La incidencia de las redes de comunicacin en el sistema literario",
Joaqun Mara Aguirre Romero (sf.), define el sistema literario como una prctica social
integrada por varios sectores: creacin, produccin, distribucin, educacin,
clasificacin y consumo; y analiza los efectos que las NTIC producen sobre cada uno de
esos factores. Me parece que su planteamiento se puede extender a lo que he llamado
las condiciones del conocimiento humanista. Al fin y al cabo la literatura es la
expresin ms depurada del conocimiento humanista tradicional. Veamos:
El sector denominado creacin es el encargado de la produccin intelectual de los
textos. El sector productivo-distributivo se encarga de la elaboracin del material, de
su insercin en soportes determinados y de su distribucin y venta. Durante los
ltimos cinco siglos, el libro ha sido el soporte privilegiado de los textos y la empresa
que se encarga de su produccin y distribucin es la editorial, cuya funcin es
establecer canales que le den salida a los productos textuales. En cuanto a la
distribucin, es la librera el espacio especializado para su depsito y adquisicin.
Junto a estos sectores se encuentran otros que regulan el trfico o circulacin de los
textos y las condiciones de consumo. Aguirre distingue entre el mbito escolar y el
acadmico. En el primero, los libros son estructurados de acuerdo a unos niveles
establecidos para la adquisicin gradual de conocimiento. El segundo es un sector ms
especializado y generalmente produce su propio corpus de textos. De otro lado, y
aunque no necesariamente vinculada al mundo acadmico, la crtica constituye una

institucin muy importante del sistema literario. La crtica se vincula al desarrollo de


los medios de comunicacin y al aumento de difusin de textos.
Un sector de importancia decisiva es el sector documental. Con este trmino se
envuelven las funciones e instituciones que se encargan del manejo de documentos, y
entre ellas principalmente la biblioteca. El pblico y los lectores constituyen el sector
de consumo. Los lectores adquieren los textos a travs de libreras, bibliotecas,
prstamos personales y otros sistemas de circulacin.
Ahora: cmo inciden las redes electrnicas de comunicacin sobre este sistema? O,
de otro modo: cmo afecta la cultura digital el sistema tradicional de las
humanidades? La respuesta se fragmenta dependiendo de cada sector. As, sobre el
sector creativo se generan bsicamente los efectos que tiene el paso a una escritura
con la computadora y el uso extensivo de sistemas hipertextuales que abren
posibilidades estticas y expresivas, generando alternativas interesantes a las ofrecidas
por el tradicional soporte "libro". La integracin de recursos disponibles como los
multimedia, conduce a nuevas formas expresivas y se suma a la mayor posibilidad de
autonoma del escritor.
En cuanto a la industria editorial, se producen dos actitudes ante la irrupcin de las
nuevas tecnologas: ignorar el nuevo medio o incorporar a su produccin el nuevo
soporte. Desde el punto de vista econmico, la edicin en soporte digital es mucho
ms barata y esto permite introducir cada vez ms informacin en las redes. Otros
factores como la publicidad, inciden sobre la decisin de las editoriales para asumir el
soporte digital. Los nuevos sistemas de impresin, combinados con la informacin a
travs de redes, permiten un nuevo sistema de edicin: la impresin bajo demanda.
Sin embargo, se plantean algunos problemas legales sobre el control de copias, ahora
ms fcilmente publicables. En sntesis, el sector editorial se ve altamente afectado ya
sea por la aparicin de la edicin digital, por la necesidad de combinar la edicin digital
y la impresa, o por la produccin de nuevos tipos de texto multimedia.
El sector de distribucin, dado que las redes de comunicacin posibilitan la distribucin
de productos en forma instantnea, se ve afectado negativamente. Un efecto
interesante es el que ocurre con el sector librero, que deber especializarse en nuevas
formas de venta utilizando tambin la red como medio. Dado que las libreras son un
"lugar" y que la categora del lugar est afectada seriamente por la extensin de lo
digital, la librera deber adaptarse a estos efectos. Sin embargo, la convivencia entre
formas digitales e impresas, le permitir a las libreras asumir sin demasiada exaltacin
los cambios venideros.
El sector de la enseanza tanto en el mbito escolar como acadmico universitario, se
ve altamente afectado. La computadora y las redes culminarn un proceso renovador
en las escuelas que comenz con la introduccin de materiales audiovisuales, para
complementar la adquisicin de conocimiento a travs de los libros. En las
universidades, el eje del conocimiento, es decir, el libro, dejar de serlo para incluir
otros posibles centros, ofrecidos por las redes informticas. Las universidades
empiezan a comprender las posibilidades de divulgacin y acceso de investigaciones y
otros trabajos acadmicos que facilita la red. En el sector universitario tambin se ver

una extensin interesante de la edicin electrnica de textos, como una forma muy
adecuada para la circulacin especfica del conocimiento en las universidades.
En cuanto al destino de la crtica, es necesario distinguir entre funcin e institucin. En
cuanto funcin, la crtica se ver afectada debido al cambio en las condiciones y
prcticas en la circulacin de los textos, que dejar sin privilegio la figura tradicional
del crtico. Sin embargo, la crtica se ver afectada negativamente ms que en las
funciones, en las condiciones de su labor.
El creciente desplazamiento de lo impreso hacia lo digital implicar para el sector
documental el reconocimiento de nuevos mecanismos y herramientas para la
recuperacin selectiva y para la clasificacin de una informacin que ser cada vez ms
abundante. El sector bibliotecario se ha venido preparando desde hace un tiempo para
asumir la incidencia de las nuevas tecnologas y por esto es previsible que las
bibliotecas puedan adaptarse rpidamente para manejar un servicio combinado de
manejo de libros impresos y ediciones digitales, as como para ofrecer
simultneamente el servicio individual tradicional y al acceso universal a la
informacin. En cuanto a los lectores y el pblico de textos digitales, se emprender un
entrenamiento a las nuevas generaciones para dominar las caractersticas de este tipo
de textos.
P.- La situacin no se presenta nada fcil para quienes han vivido y han definido sus
actividades y valores bajo el sistema tradicional basado en el libro. Cul es la actitud
del estamento humanista tradicional ante esta revolucin de cosas tan caras a sus
afectos y a sus relaciones de poder?

Una arena ideolgica


R.- Bsicamente responder con la reaccin. La extensin de una cultura electrnica, en
realidad pone en escena una nueva relacin entre tcnica y sociedad; una nueva faceta
sociocultural de la tecnologa en la que el hipertexto funciona como un nuevo
paradigma, en un proceso que va desde la cultura del cdice, pasando por la imprenta,
hasta llegar al texto digital, el cual se encuentra ntimamente relacionado con los
avances en la comunicacin, los procesos de globalizacin y la generalizacin de la
alfabetizacin.
El surgimiento de este nuevo paradigma ha ocasionado la reparticin de visiones entre
utpicas y apocalpticas. El debate que esta situacin ha ocasionado en la academia
y muy especialmente en el sector de las humanidades; una fuerte reaccin que se
relaciona ntimamente con la preservacin de estructuras de poder ya establecidas. La
nota dominante del debate es la dificultad para una posible y deseable convergencia.
Varias creencias se interponen en el camino. En primer lugar, la conviccin de que el
texto impreso ser sustituido por el hipertexto o, desde el otro extremo, que el
hipertexto constituye por s mismo una promesa de liberacin.
Desde el punto de vista histrico algo similar ocurri con la aparicin de la imprenta.
En su momento esta innovacin tecnolgica produjo una conmocin cultural que dur

mientras se impuso socialmente la nueva tecnologa y concluy con el reconocimiento


a la soberana del autor, la creacin del canon literario y otras condiciones culturales
que hoy precisamente parecen cuestionadas por el surgimiento de un nuevo
paradigma. Pero la tecnologa no es la nica responsable de estos cambios. Sin un
ambiente ideolgico e intelectual propicio, sin una imagen anticipada en los discursos
filosficos, el nuevo paradigma no puede posicionarse. Es a partir de los discursos
posestructuralistas y posmodernos que puede hablarse de una posibilidad de
extensin de la cultura electrnica.
Destruido el simulacro de la estabilidad del texto, la humanidad entra en una
dimensin dinmica donde lo importante es la posibilidad de una constante
contextualizacin.
Inevitablemente el avance del hipertexto y de las tecnologas interactivas en general,
ir debilitando instituciones como la cultura del impreso, la enseanza, la biblioteca,
etc. Entretanto, habr inevitablemente reacciones, casi siempre vinculadas al
mantenimiento del status quo. Esto puede apreciarse especficamente en el caso del
libro acadmico que si bien ha sido siempre un intento de establecer relaciones
intertextuales fluidas, tambin es una estructura de poder y de distribucin de poder.
La versin digital de textos traslada las estructuras del poder a lugares donde quienes
lo disfrutan actualmente no pueden ejercer su control. De ah, por ejemplo, la
oposicin a reconocer el valor de aquellos estudios publicados en la red.
La cultura electrnica genera un desafo a la cultura humanista y a una serie de
asunciones fundamentales sobre el espacio social de la escritura. Objetos tales como la
palabra impresa, el libro, la biblioteca, la universidad; las casas editoriales pueden
sufrir consecuencias graves frente a un desarrollo amplio de los sistemas
hipertextuales, lo cual exige de los "promotores" de lo digital y de lo virtual, una alta
responsabilidad. Pero parece igualmente probable que el compromiso con los medios
de comunicacin interactivos ser inevitablemente afectado y hasta bloqueado por el
camino de la reaccin.
P.- Se necesita pues una nueva mirada a las cosas...

Hacia un nuevo humanismo


R.- Como conclusin propongo que las humanidades deberan dirigirse hacia una
promocin de la cibercultura, entendida como la nueva forma de humanismo
requerida hoy, dada la cultura digital. Un humanismo que debera asumir ese
escenario en el que la interactividad, la hipertextualidad y sobre todo la conectividad,
se potencian al mximo.
Un humanismo que asuma la cibercultura como ese renovado universal que no lleva
a cabo su empresa totalizadora a travs del sentido ltimo, sino que relaciona por
medio del contacto, de la interaccin general. Y este modo de relacionar ya no es
totalizador, pero sigue siendo universal, innovadoramente universal. Lo universal

propio de la cibercultura, y del nuevo humanismo sera, pues, el deseo, la necesidad y


la concretizacin del conjunto y comunin de los seres humanos.
Adhiero a Pierre Lvy, cuando dice que debemos aprovechar este raro momento en el
que se anuncia una nueva cultura.
La alternativa es simple. O el ciberespacio reproduce lo meditico, lo espectacular, el
consumo de informacin comercial y la exclusin a una escala todava ms gigantesca
que la existente hoy en da, o bien acompaamos las tendencias ms positivas de la
evolucin en curso y nos planteamos un proyecto de civilizacin, centrado en los
colectivos inteligentes. ( )