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Caratula

ndice

Derechos sexuales y reproductivos


de los y las adolescentes.

Notas Periodstica

DESCRIPCIN BREVE

En este trabajo encontraras informacin


acerca de los derechos sexuales y
reproductivos de los adolescentes

Imgenes

DERECHOS
Opinin

SEXUALES Y

REPRODUCTIVOS
DE LOS
ADOLESCENTES
Los Adolescentes

Usuario: t201e12
Tecnologa de la informacin y la
comunicacin

DERECHOS SEXUALES Y REPRODUCTIVOS DE LOS Y LAS


ADOLESCENTES.
Los derechos sexuales y derechos reproductivos son de conceptualizacin
reciente y son los mismos derechos humanos interpretados desde la sexualidad y
desde la reproduccin.
Se ha dicho que los derechos sexuales y derechos reproductivos son los ms
humanos de todos los derechos y representan el pilar fundamental para el
ejercicio de la ciudadana, entendida ms all de la simple posibilidad de tomar
decisiones en el mbito pblico (elegir y ser elegido); ya que implica la posibilidad
de mujeres y hombres de tomar decisiones autnomas sobre su propio cuerpo y
vida en los campos de la sexualidad y la reproduccin.
Si a los hombres y mujeres como ciudadanos y ciudadanas les es permitido
decidir el destino de sus pases, cmo se les puede privar de tomar decisiones
acerca del destino de sus cuerpos?
Cul es el alcance de los derechos sexuales?
Puede decirse que son aquellos que permiten regular y tener control autnomo y
responsable sobre todas las cuestiones relativas a la sexualidad, sin ningn tipo
de coaccin, violencia, discriminacin, enfermedad o dolencia.
Para las mujeres los derechos sexuales tienen un especial significado, pues
involucran el derecho a ser tratadas como personas integrales y no como seres
exclusivamente reproductivos y a ejercer la sexualidad de manera placentera sin
que sta conlleve necesariamente un embarazo.
Estos derechos se apoyan bsicamente en:
La capacidad de hombres y mujeres de disfrutar de relaciones sexuales
satisfactorias.
La ausencia de toda clase de violencia, coaccin o abuso.
El acceso a servicios de salud sexual que permitan atender y prevenir las
infecciones, dolencias y enfermedades que afecten el ejercicio placentero de la
sexualidad, incluidas las de transmisin sexual y el VIH/Sida.
La posibilidad de separar el ejercicio de la sexualidad, de la reproduccin.
Los derechos sexuales implican, entre otros:
1

El derecho a reconocerse como seres sexuados.


El derecho a fortalecer la autoestima y autonoma para adoptar decisiones sobre
la sexualidad.
El derecho a explorar y a disfrutar de una vida sexual placentera, sin vergenza,
miedos, temores, prejuicios, inhibiciones, culpas, creencias infundadas y otros
factores que impidan la libre expresin de los derechos sexuales y la plenitud del
placer sexual.
El derecho a vivir la sexualidad sin violencia, coaccin, abuso, explotacin o
acoso.
El derecho a escoger las y los compaeros sexuales.
El derecho al pleno respeto por la integridad fsica del cuerpo y sus expresiones
sexuales.
El derecho a decidir si se quiere iniciar la vida sexual o no, o si se quiere ser
sexualmente activa/o no.
El derecho a tener relaciones sexuales consensuadas.
El derecho a decidir libremente si se contrae matrimonio, se convive con la pareja
o si permanece sola/o.
El derecho a expresar libre y autnomamente la orientacin sexual.
El derecho a protegerse del embarazo y de las infecciones y enfermedades de
transmisin sexual.
El derecho a tener acceso a servicios de salud sexual de calidad.
El derecho a tener informacin sobre todos los aspectos relacionados con la
sexualidad, conocer cmo funciona el aparato reproductor femenino y masculino y
cules son las infecciones y enfermedades que se pueden adquirir a travs de las
relaciones sexuales.
Qu alcance tienen los derechos reproductivos?
Permiten a las personas tomar decisiones libres y sin discriminaciones sobre la
posibilidad de procrear o no, de regular la fecundidad y de disponer de la
informacin y medios para ello. Tambin implica el derecho de tener acceso a
servicios de salud reproductiva que garanticen una maternidad segura, la
prevencin de embarazos no deseados y la prevencin y tratamiento de dolencias
del aparato reproductor como el cncer de tero, mamas y prstata.
2

Estos derechos se apoyan en dos principios fundamentales:


Autodeterminacin reproductiva, entendida como el derecho bsico de todas las
personas de decidir sobre su posibilidad de procrear o no, y en ese sentido
planear su propia familia.
Atencin de la salud reproductiva, que incluye medidas para promover una
maternidad sin riesgos, tratamientos de infertilidad, acceso a toda la gama de
mtodos anticonceptivos (incluyendo la anticoncepcin de emergencia) y
programas de atencin de cncer uterino, de mamas y prstata.
Los derechos reproductivos implican especficamente:
El derecho a decidir libre y responsablemente el nmero de hijos y el intervalo
entre ellos, y a disponer de la informacin, educacin y medios para lograrlo.
El derecho de hombres y mujeres de decidir de manera libre y responsable la
posibilidad de ser padres o madres.
El derecho a decidir libremente el tipo de familia que se quiere formar.
El derecho a acceder a mtodos anticonceptivos seguros, aceptables y eficaces
(incluyendo la anticoncepcin de emergencia).
El derecho de las mujeres a no sufrir discriminaciones o tratos desiguales por
razn del embarazo o maternidad, en el estudio, trabajo y dentro de la familia.
El derecho a tener acceso a servicios de salud y atencin mdica que garanticen
una maternidad segura, libre de riesgos en los periodos de gestacin, parto y
lactancia y se brinde las mximas posibilidades de tener hijos sanos.
El derecho a contar con servicios educativos e informacin para garantizar la
autonoma reproductiva.
Adolescentes de 10 a 14 aos de edad conforman el 9 por ciento de la poblacin
mundial y hasta el 15 por ciento en algunos pases de ingresos bajos y medios.3
Reconocer las realidades de las vidas de las y los adolescentes jvenesy
particularmente su necesidad de conocer sus cuerpos, as como sus derechos y
responsabilidades sexuales-es crucial para sentar las bases de una transicin
segura desde la adolescencia hasta la vida adulta. Sin embargo, los comentarios
sobre la salud y las conductas sexuales y reproductivas de adolescentes o
personas adultas jvenes a menudo se refieren a quienes se encuentran entre los
15 a 19 o 15 a 24 aos, y es para estos grupos de mayor edad que tpicamente se
disean programas y polticas. Este cuadernillo informativo, centrado en aquellos
aspectos de las vidas sexuales y reproductivas de adolescentes jvenes que no
3

reciben atencin ni informacin, procura iluminar el diseo de polticas y la


programacin para esta crucial nueva generacin.
POR QU CENTRAR LA ATENCIN EN ADOLESCENTES JVENES?
La adolescencia temprana marca el inicio de la pubertad, con todos los cambios
fisiolgicos y emocionales que este periodo entraa, como el rpido crecimiento
fsico, el surgimiento de excitacin e intereses sexuales, adems de la maduracin
del cuerpo sexual. Es un tiempo de intensa socializacin de actitudes y conductas
marcadas por el gnero. Nios y nias de esta edad tienen una elevada capacidad
para el entusiasmo, la energa y el idealismo; est aumentando su competencia
social e intelectual. A la vez, se enfrentan a varios riesgos para su salud sexual y
reproductiva cuya naturaleza, causas y consecuencias son profundamente
determinadas por el gnero.
En la mayora de los pases en desarrollo, las chicas estn ahora madurando
fsicamente a edades ms tempranas que antes, debido a mejoras en su nutricin
y sus condiciones de vida. En lugares tan diversos como Brasil, Chile, Repblica
Dominicana, Mxico, Venezuela, Egipto, Irn, India, Indonesia y Tailandia, nias
de estratos socioeconmicos ms altos estn empezando a menstruar a una edad
promedio de 12.5 aos o menor-la misma edad (o incluso ms temprana) que de
las jvenes europeas y norteamericanas. 4 Los primeros signos visibles de la
maduracin sexual, como el crecimiento de los senos, pueden aparecer ya a los
nueve o diez aos. 5
El inicio de la menstruacin es un indicador muy deficiente de la preparacin
fisiolgica o psicolgica de una nia para el coito. Su crecimiento esqueltico y
muscular an no est completo, y por lo general es despus del inicio de la
menstruacin que suele ocurrir el aumento de peso y altura, el desarrollo pleno de
la pelvis, los senos y el tero, as como la maduracin y lubricacin del cuello
uterino y la vagina.
El coito previo a la maduracin plena de una nia puede ser muy dolorosoespecialmente si es pequeo, la corta profundidad y falta de elasticidad y
lubricacin de la vagina, adems del impacto emocional que puede ocasionar
cuando se recurre a la violencia. Las abrasiones y rasgaduras incrementan el
riesgo de que una nia contraiga ITS tales como sfilis, el virus del papiloma
humano (VPH) y el VIH de un compaero sexual infectado.6
El embarazo precoz, antes de que los huesos plvicos y el canal de nacimiento
se desarrollen plenamente, expone a las nias a riesgos ms elevados de tener un
aborto espontneo en los primeros meses de la gestacin y a complicaciones
obsttricas como hipertensin inducida por el embarazo, un trabajo de parto
4

prolongado y obstruido, rasgaduras vaginales, fstula obsttrica, hemorragia


posparto y muerte materna.7 Tambin es causa de parto prematuro, bajo peso al
momento del nacimiento, muerte fetal y muerte del recin nacido.
En promedio, los varones inician la pubertad y entran a la fase de desarrollo de
mximo crecimiento en altura y peso corporal, como tambin en capacidad
cognitiva, alrededor de 1.5 aos ms tarde que las nias.8 La primera eyaculacin
consiente de los nios, entre los 13 y 15 aos de edad, por lo general se considera
un indicador de la pubertad masculina, equivalente al inicio de la menstruacin en
las nias. Los fuertes impactos hormonales de testosterona durante la pubertad
afectan la conciencia y excitacin sexuales de los varones y se asocian a nociones
socialmente construidas acerca de la dominacin y toma de riesgos masculinas en
maneras complejas que se refuerzan unas a otras.9
Adolescentes jvenes de ambos sexos, pero especialmente las nias, son
vulnerables a violaciones de sus derechos sexuales por parte de sus pares y
personas adultas, incluyendo miembros de sus propias familias. Al mismo tiempo,
el deseo de que la sociedad les acepte, combinado con nociones de infalibilidad,
conduce a algunos, sobre todo los varones, a involucrarse en conductas sexuales
y otros comportamientos de riesgo con una impresionante desconsideracin de las
consecuencias para s mismos/as y otras personas.
La suposicin de que nios y nias menores de 15 aos son demasiado jvenes,
y por lo tanto no necesitan informacin ni servicios en materia de salud sexual y
reproductiva, ignora estas realidades y les niega a los conocimientos y habilidades
prcticas que necesitan para protegerse a s mismos/as y proteger a sus parejas
contra ITS/VIH, embarazos, aborto o parto inseguro, as como abuso sexual o
violencia. Las y los adolescentes jvenes tienen el derecho a recibir informacin,
educacin y servicios de salud integrales, adems de otros apoyos sociales y
legales, durante esta etapa altamente formativa de sus vidas.
INICIO TEMPRANO DE LA ACTIVIDAD SEXUAL
Son escasas las evidencias de lo que las y los adolescentes saben, sienten,
creen y hacen (o de lo que se les hace) en lo concerniente a sus cuerpos e
intereses sexuales emergentes. La investigacin sobre actitudes y conductas
sexuales es sumamente delicada e incluso tab en algunos pases, y con
frecuencia madres y padres, docentes, formuladores de polticas, proveedores de
cuidados de salud y otros guardianes de la sociedad se oponen a esas
indagaciones. Aun as, han surgido algunos hallazgos interesantes.
Estudios cualitativos realizados en diversos lugares han revelado que los varones
adolescentes, y a veces las chicas, consideran las actividades sexuales
5

participativas que incluyen sexo oral o anal como juego, diversin o nada
especial.10 Ms aun, las nias y algunos nios son especialmente vulnerables a
la coercin sexual durante la adolescencia.11 Las normas de gnero referidas a la
conducta masculina tambin pueden alentar a los varones a ser perpetradores a
esta edad. La exposicin a coercin y violencia sexuales, que se asocia a
tensiones y privaciones sociales, econmicas y personales en la familia y la
comunidad, puede contribuir a episodios subsiguientes de relaciones sexuales no
consensuadas y desprotegidas, mltiples parejas sin proteccin, ITS/VIH,
embarazo no deseado, una autoestima daada y otras consecuencias fsicas,
sociales y emocionales negativas.12
Encuestas Demogrficas y de Salud (DHS) llevadas a cabo en unos 60 pases en
desarrollo muestran que el 25 por ciento o ms de las jvenes entre 15 y 19 aos
iniciaron el coito vaginal heterosexual antes de los 15 aos (casi todas ellas dentro
del matrimonio) en Nger, Guinea, la Repblica Centroafricana, Mozambique y
Banglads, as como el 10 por ciento o ms (dentro o fuera del matrimonio) en
numerosos pases del frica subsahariana, India, una gran parte de Amrica
Latina y el Caribe, adems de Suecia y los Estados Unidos.13
Entre varones de 15 a 19 aos, el 25 por ciento o ms tuvo coito antes de los 15
aos en Gabn (48 por ciento), Mali, Zambia, Malaui, Kenia y Namibia, como
tambin en Hait, Nicaragua, Jamaica, Brasil y los Estados Unidos; el 10 por ciento
o ms lo tuvo en muchos otros pases. Estudios realizados en Jamaica, Brasil y
los Estados Unidos revelan cifras sustanciales de varones pertenecientes a
hogares de bajos ingresos que tuvieron relaciones sexuales (o afirmaron haberlas
tenido) a los 12 aos o antes.14
Adicionalmente, por lo menos una de cada diez chicas entre 15 y 19 aos ya
estaba casada o viviendo en unin informal a la edad de 14 aos o menos en
Nger, Banglads, India, Nepal, la Repblica Dominicana y Nicaragua, lo cual las
expona a un riesgo particularmente alto de embarazos precoces que
representaban una amenaza para su vida.
QU SABEN LAS Y LOS ADOLESCENTES JVENES?
La mayora de investigaciones que indagan acerca de los conocimientos,
actitudes y prcticas de adolescentes jvenes (usualmente entre los 12 y 14 aos)
en materia de sexualidad y reproduccin revela una generalizada falta de
informacin, habilidades y preparacin cognitiva para las relaciones sexuales entre
los grupos ms jvenes. Aunque adolescentes de mayor edad tambin necesitan
ms informacin sobre su salud y sus derechos sexuales y reproductivos, las y los
menores presentan mayores probabilidades de tener:

una comprensin limitada de los significados de algunas preguntas que les fueron
formuladas, as como una considerable desinformacin acerca de varias prcticas
sexuales y los riesgos que stas conllevan;
niveles ms bajos de informacin y numerosas nociones errneas sobre las
formas de prevenir el embarazo y los mtodos anticonceptivos;
informacin proveniente de adolescentes igualmente desinformados/as o de
hermanos/as o primos/as un tanto mejor informados/as, y no de fuentes
mediticas o personas adultas de confianza;
muchos conocimientos sobre el VIH/SIDA pero muy pocos acerca de los
sntomas, vas de transmisin y prevencin del VIH y otras ITS;
una limitada comprensin del concepto de salud reproductiva y bajos niveles de
informacin sobre anatoma y fisiologa reproductiva;
un uso muy infrecuente del condn y escaso conocimiento de dnde obtenerlo o
cmo utilizarlo correctamente entre adolescentes que son sexualmente activos/as;
una mayor tendencia, en varones jvenes, a mencionar las presiones de sus
amigos, la gratificacin personal o la curiosidad, en vez de los vnculos con sus
novias, como la razn para tener relaciones sexuales;
una mayor probabilidad, entre nias y nios ms jvenes, de que su actividad
sexual hubiera sido iniciada contra su voluntad o por coercin de una persona
mayor;
un mayor apego a los roles y normas de gnero tradicionales en torno a la
conducta sexual; y
una menor sensacin de auto-eficacia en lo concerniente al derecho a decidir
sobre sus propios cuerpos.
Adolescentes jvenes de ambos sexos en prcticamente todos los pases y
grupos sociales desean aprender acerca de los cambios que sus cuerpos estn
experimentando, sus capacidades sexuales y reproductivas, como tambin del
amor y las relaciones romnticas. Por ejemplo, un programa de Educacin en
Salud Reproductiva para adolescentes de 12 aos y mayores en Banglads revel
que tanto los varones como las chicas queran saber sobre la menstruacin, el
embarazo, las ITS y el VIH, la planificacin familiar, el deseo sexual masculino y
femenino, el amor romntico y la eleccin de pareja, aun cuando a muchas
personas jvenes se les escoger una pareja.16

RESPUESTAS POLTICAS Y PROGRAMTICAS


Los acuerdos internacionales afirman que todas las personas adolescentesincluyendo las ms jvenes-tienen el derecho a recibir servicios, orientacin y
asesoramiento claramente apropiados para ese grupo de edad sobre la salud
sexual y reproductiva que les permitan asumir su sexualidad de modo positivo y
responsable.17 La educacin formal e informal debera promover relaciones
basadas en la igualdad de gnero y el respeto mutuo, adems de posibilitar que
las y los adolescentes se protejan contra embarazos tempranos y no deseados,
ITS/VIH, as como el abuso sexual y la violencia.
De conformidad con tales acuerdos, el acceso de las y los adolescentes a
informacin y servicios no deber ser restringido por barreras legales, regulatorias
o sociales discriminatorias basadas en la edad o el estado civil, ni por las actitudes
negativas de los proveedores de cuidados de salud. Todos los programas deben
resguardar el derecho de las y los adolescentes a la privacidad, la
confidencialidad, el respeto y el consentimiento informado.
Educacin sobre la sexualidad: En las escuelas y otros mbitos, incluidos los
programas extraescolares, se necesita urgentemente una educacin efectiva,
integral y contina sobre la sexualidad que se base en los principios de los
derechos humanos y la igualdad de gnero y que responda a las preguntas de las
y los adolescentes jvenes. Entre los mtodos adicionales de comunicacin y
aprendizaje se encuentran los medios impresos (especialmente las revistas
populares para jvenes); programas de radio y televisin dirigidos a adolescentes;
lneas telefnicas para preguntas y respuestas, as como la Internet.
La educacin sobre la sexualidad y las relaciones basada en un currculo debera
iniciar temprano en la escuela primaria e intensificarse en los niveles ms altos de
sta y de la educacin media.18 A los 12 aos, ms del 85 por ciento de la
totalidad de nias y nios en los pases en desarrollo ya estn en la escuela.19
Sin embargo, la asistencia puede disminuir rpidamente despus de esa edad, lo
cual profundiza las desigualdades basadas en el gnero, los medios econmicos
del hogar y la residencia rural-urbana.20
Los programas que hacen nfasis en la abstinencia sexual como una opcin
positiva para nias y nios menores de 15 aos (asumiendo que tal opcin sea
posible) tambin deberan brindar informacin precisa y no prejuiciosa sobre la
prevencin de ITS/VIH y del embarazo.
Los currculos apropiados a la edad que van dirigidos a nios y nias antes de
que inicien su actividad sexual deben abordar no slo los aspectos fisiolgicos de
la sexualidad y la reproduccin, sino tambin los emocionales de las relaciones
8

ntimas, las diversas expresiones sexuales y la autoestima, adems de ensear


habilidades para la negociacin y la toma de decisiones.21
Las y los adolescentes menores de 15 aos necesitan informacin, habilidades
prcticas y apoyos familiares, sociales y legales que les hagan posible tomar
decisiones informadas-inclusive rechazar el matrimonio forzado-y protegerse
contra todas las formas de acoso, coercin y violencia sexuales en sus familias,
escuelas y comunidades. Tanto los varones como las nias requieren de espacios
seguros donde puedan hacer preguntas, hablar entre s y con personas adultas de
confianza y obtener la informacin y el apoyo necesarios para reforzar los cambios
positivos en sus actitudes y conductas.
Servicios de salud sexual y reproductiva: Los proveedores de cuidados de salud
sexual y reproductiva-como anticoncepcin, pruebas y consejera para ITS y VIH,
condones y atencin del aborto-con frecuencia se rehsan a servir a adolescentes
jvenes (o cualquier persona soltera) y pueden negarles estos servicios por
completo.22 En algunos casos, esta discriminacin se basa en polticas que
restringen el acceso de menores de edad, sin consentimiento parental, a los
servicios de salud; en otros, tiene sus races en los valores culturales, la falta de
conciencia respecto a las necesidades y negacin de stas, o los temores de los
propios proveedores.
Los lmites entre el derecho de las y los adolescentes a tomar sus propias
decisiones y el derecho de madres y padres a tomarlas por sus hijas e hijos son
disputados casi en todas partes. Aun as, las evidencias sugieren que negar
informacin y servicios cruciales a las personas jvenes no les protege contra los
daos. Por el contrario, incrementa la probabilidad de que su iniciacin sexual, si
llegara a ocurrir o cuando sucede, sea desprotegida.23
Las solicitudes de informacin, servicios o productos-incluyendo los condones y
otros mtodos de anticoncepcin-que las y los adolescentes jvenes hacen a los
proveedores de cuidados de salud, o a abastecedores tales como boticarios,
indican que tienen la capacidad para tomar decisiones responsables y se les
debera respetar sin discriminacin por motivos de edad, gnero o estado civil.24
Otras respuestas polticas y programticas: Las intervenciones encaminadas a
promover la salud y los derechos sexuales y reproductivos de adolescentes
jvenes son necesarias en diversos lugares-no slo en las escuelas y los servicios
de salud sino adems en los niveles nacional y estatal del gobierno, en las
comunidades, barrios y familias. Es una prioridad urgente la eliminacin de todas
las formas de abuso sexual y trfico de nias y nios, dondequiera que ocurran, y
del matrimonio forzado e infantil. Casi en todas partes se necesita prestar una

mayor atencin a especificar las necesidades de diversos grupos de jvenes con


el fin de disear e implementar programas integrales que desarrollen sus
habilidades e incrementen su seguridad en s mismas/os, su base de
conocimientos y capacidad personal; es tambin necesaria la capacitacin de
docentes, trabajadores sociales, proveedores de cuidados de salud, personal
encargado de velar por el cumplimiento de la ley y otros en la comunidad para que
respondan eficazmente a las necesidades y preocupaciones de adolescentes
jvenes.25 La documentacin meticulosa de esos esfuerzos-incluyendo
investigaciones de lnea de base y evaluaciones sistemticas de sustancia,
procesos y resultados-puede ayudar a construir la base de evidencias para la
siguiente generacin de polticas y programas de salud sexual y reproductiva, de
la cual depender el futuro de tantas personas adolescentes jvenes.

10

Notas Periodsticas
SALUD SEXUAL Y REPRODUCTIVA EN ADOLESCENTES Y JVENES
Las probabilidades de que las adolescentes de entre 15 y 19 aos mueran debido
a complicaciones durante el embarazo o el parto son dos veces mayores que las
de una mujer de 20 a 30 aos
En Mxico, las y los jvenes inician su vida sexual entre los 15 y los 19 aos, en
promedio
La poblacin adolescente y joven es una prioridad a nivel mundial. La generacin
actual es la ms grande que se haya registrado en la historia de la humanidad.
Las condiciones en las que toman decisiones sobre su sexualidad, los elementos y
servicios con los que cuentan para ello, as como las oportunidades de educacin
y desarrollo disponibles, tienen un importante efecto en su calidad de vida y en las
tendencias poblacionales de las siguientes dcadas.
En lo que se refiere a la salud sexual y reproductiva (SSR), los principales riesgos
de esta poblacin son:
El inicio no elegido, involuntario y/o desprotegido de su vida sexual
La exposicin a embarazos no planeados, no deseados, o en condiciones de
riesgo
La exposicin a una infeccin de transmisin sexual (ITS), cuya expresin ms
dramtica es el VIH/Sida
A nivel global, una gran cantidad de adolescentes ya son sexualmente activos
antes de cumplir 20 aos de edad, y la gran mayora (alrededor del 60%) no utiliza
ninguna proteccin contra el embarazo, ni contra el riesgo de adquirir una ITS o
infectarse de VIH.
Cada ao dan a luz 16 millones de adolescentes en el mundo. El 90% de estos
embarazos ocurre en pases en desarrollo; 38% sucede en Amrica Latina y el
Caribe. Los riesgos de un embarazo en la adolescencia estn fuertemente
asociados con las desigualdades, la pobreza y la inequidad de gnero. Las
probabilidades de que las adolescentes de entre 15 y 19 aos mueran debido a
complicaciones durante el embarazo o el parto son dos veces mayores que las de
una mujer de 20 a 30 aos.

11

En Mxico, las y los jvenes inician su vida sexual entre los 15 y los 19 aos, en
promedio. La gran mayora de ellos (97%) conoce al menos un mtodo
anticonceptivo; sin embargo, ms de la mitad no utilizaron ninguno en su primera
relacin sexual. Datos de la Secretara de Salud muestran que la mayor demanda
insatisfecha de mtodos anticonceptivos corresponde a adolescentes de 15 a 19
aos; asimismo, se estima que 17.4% de los nacimientos totales corresponden a
mujeres menores de 20 aos, de los cuales entre 60 y 80% de ellos son no
planeados.
Bajo un enfoque de derechos humanos, gnero e interculturalidad, el Fondo de
Poblacin de las Naciones Unidas (UNFPA) promueve acciones para prevenir el
embarazo adolescente, las ITS y el VIH/Sida, desde diferentes ngulos:
Contribuye a fortalecer las capacidades de las instituciones nacionales y estatales
y de las organizaciones de la sociedad civil, para operar servicios de SSR
integrales, de alta calidad y amigables para las y los adolescentes y jvenes
Apoya iniciativas de formacin de docentes en materia de educacin de la
sexualidad
Vela por que se incluyan los derechos reproductivos y la SSR de los adolescentes
en los programas nacionales y se traduzcan en polticas y acciones
Cmo son esas iniciativas
El UNFPA apoya diversos programas enfocados a la SSR de las y los
adolescentes y jvenes en zonas urbanas, rurales y poblaciones indgenas. En
Chiapas, Hidalgo, Oaxaca y San Luis Potos, ha promovido el conocimiento y
sensibilizacin sobre aspectos relacionados con la salud y los derechos
reproductivos de adolescentes y jvenes, mediante talleres en lengua indgena,
cuentos radiofnicos, obras de teatro y campaas de visibilizaran de los temas.
Tambin ha apoyado programas radiofnicos conducidos por jvenes y para
jvenes, difundidos en zonas urbanas y rurales y ha colaborado en la capacitacin
de dependientes de farmacias para orientar e informar certera y oportunamente a
la poblacin adolescente.
Actualmente, trabaja en colaboracin con los servicios de salud de los estados y
los Consejos Estatales de Poblacin (COESPO), en el fortalecimiento de una
atencin integral de la SSR de la poblacin adolescente y joven que incluya la
participacin de la comunidad. Impulsa el diseo de estrategias innovadoras que
favorezcan el acceso de adolescentes y jvenes a estos servicios. Promueve la
coordinacin entre los diversos sectores de gobierno y los organismos de la
sociedad civil, as como la difusin de campaas de comunicacin.
12

La Asamblea General de las Naciones Unidas proclam, del 12 de agosto 2010 al


12 de agosto 2011, Ao Internacional de la Juventud. En este marco, UNFPA se
une a la iniciativa de instaurar el 26 de septiembre como Da nacional para la
prevencin del embarazo no planificado en adolescentes. Esta iniciativa es
impulsada por ms de 15 organizaciones del gobierno y de la sociedad civil. Se
orienta a reforzar las estrategias y los programas nacionales para brindar atencin
y servicios de calidad para la salud sexual y reproductiva de los y las
adolescentes, con la finalidad de fortalecer las acciones preventivas que permitan
a los y las jvenes construir un proyecto de vida satisfactorio y una vida libre de
riesgos.
Ejercer los derechos sexuales y reproductivos reduce embarazos no deseados y
abuso sexual en jvenes salvadoreos
Estudio del Banco Mundial revela que la juventud salvadorea tiene an limitada
informacin sobre salud sexual y reproductiva
Un nuevo estudio del Banco Mundial, Salud sexual y reproductiva de los
adolescentes y jvenes: Incorporando la perspectiva de derechos humanos en las
inversiones de salud pblica, revela que las y los jvenes en El Salvador an no
reciben suficiente orientacin sobre planificacin familiar, enfermedades de
transmisin sexual y otros temas clave sobre salud sexual y reproductiva. Segn
el estudio, cuando estos salvadoreos estn mejor informados sobre sus derechos
en salud sexual y reproductiva se reduce substancialmente la frecuencia de
embarazos no deseados y tambin es menor el abuso sexual.
El estudio encontr que los principales factores que no permiten que los
adolescentes ejerzan plenamente dichos derechos son la insuficiencia de
informacin y los altos niveles de violencia y abuso sexual en la sociedad
salvadorea. Los derechos a la salud sexual y reproductiva incluyen el derecho a
la educacin sexual, el derecho de la mujer a controlar su sexualidad sin coercin
y el derecho a tomar decisiones reproductivas.
"Hay una creciente conciencia en la regin sobre la interrelacin entre la salud
sexual y reproductiva y los derechos humanos, as como sobre los costos sociales
y econmicos de no proveerle a la poblacin joven el acceso a la informacin
precisa y a servicios de salud confiables, dijo Rafael Cortez, economista snior
del Banco Mundial y coordinador del estudio. Promover, proteger y asegurar el
derecho de los adolescentes de acceder a informacin sobre salud sexual y
reproductiva es clave para el desarrollo y la igualdad. Reducir las tasas de
embarazos no deseados en la adolescencia y aumentar el acceso a servicios de
salud para jvenes embarazadas sern esenciales para mejorar el estado de
bienestar de las mujeres y reducir la pobreza.
13

El estudio encontr adems que en temas de salud sexual y reproductiva los


maestros son la principal fuente de informacin (54 por ciento) y luego los padres
(18.5 por ciento). Adolescentes y madres entrevistadas dijeron que los maestros
son los ms indicados para informar a los jvenes pues perciben que estn mejor
preparados para abordar el tema. La salud sexual y reproductiva parece seguir
siendo un tema tab para muchas familias.
El estudio, financiado por el Fondo Fiduciario Nrdico, incluy una encuesta de
ms de 1,200 adolescentes y jvenes salvadoreos entre las edades de 10 a 19
aos. Sus hallazgos fueron presentados durante un seminario y taller los das 22 y
23 de agosto en San Salvador, organizado por el Gobierno de El Salvador, la
Organizacin Panamericana de la Salud y el Banco Mundial.
Entre los hallazgos de la encuesta se destacan los siguientes:

En promedio, las mujeres adolescentes tienen su primer encuentro sexual


poco antes de cumplir los 16 aos y los hombres adolescentes, antes de cumplir
los 15.

Uno de cada diez adolescentes dijo no tener suficiente informacin sobre


mtodos anticonceptivos y de planificacin familiar.

La frecuencia de embarazos no deseados es 66 por ciento menor en la


poblacin de adolescentes que conoce sus derechos reproductivos que en la que
no los conoce.

Ms del 90 por ciento de los jvenes encuestados dijo tener informacin


sobre sus derechos a la salud sexual y reproductiva.

Sin embargo, al ser consultados sobre derechos especficos, los


encuestados mostraron menor conocimiento: un 22 por ciento dijo no conocer su
derecho a elegir su pareja sexual, un 32 por ciento dijo no estar al tanto de su
derecho para tener solo relaciones sexuales con su consentimiento, y un 35 por
ciento dijo no conocer su derecho a decidir cundo empezar su vida sexual.

Muchos de los encuestados dijeron no sentirse empoderados para ejercer


sus derechos, con un 42 por ciento afirmando no poder decidir quin es su pareja
de matrimonio o compaero/a de vida, y casi un 10 por ciento de las mujeres
jvenes reconociendo haber iniciado una relacin sexual bajo presin.

La violencia domstica es un gran problema para las y los adolescentes. Un


11 por ciento dijo haber sido vctima de abuso sexual, principalmente por parte de
un familiar. Ms de la mitad de dijeron que no ejercen su derecho a denunciar un
agravio sexual por temor a represalias.
14

La ONU se pronuncia sobre los Derechos Sexuales y Reproductivos de


Nios, Nias y Adolescentes
(13 de junio de 2013).- El Sistema de Naciones Unidas en Repblica Dominicana
se pronuncia sobre los Derechos Sexuales y Reproductivos de Nios, Nias y
Adolescentes.
El Sistema de las Naciones Unidas en Repblica Dominicana quiere compartir con
la opinin pblica que los nios, nias y adolescentes tienen derecho a estar
informados/as y a recibir educacin sexual y reproductiva. Este derecho forma
parte de sus derechos humanos, conforme lo establece la Convencin
Internacional sobre Derechos del Nio, el Cdigo para el Sistema de Proteccin y
los Derechos Fundamentales de los Nios, Nias y Adolescentes de Repblica
Dominicana, as como numerosos tratados y declaraciones internacionales y leyes
nacionales.
La Repblica Dominicana ha establecido la proteccin de la infancia como norma
fundamental en el artculo 56 de la Constitucin Nacional y ha creado un nuevo
Cdigo para la proteccin de los derechos de los nios, nias y adolescentes, Ley
136/03. Esta ley seala explcitamente que todos los nios, nias y adolescentes
tienen derecho a ser informados/as y educados/as sobre los principios bsicos de
prevencin en materia de (...) salud sexual y reproductiva (Artculo 26). Asimismo
establece que el Estado con la participacin activa de la sociedad garantizar
programas de informacin y educacin sobre estas materias.
El cumplimiento de este derecho es particularmente relevante en el contexto de
Repblica Dominicana. Segn la ENDESA 2007, el 50.3% de las mujeres y el
66.6% de los hombres han tenido relaciones sexuales antes de cumplir 18 aos.
La falta de informacin sobre temas de salud sexual y reproductiva contribuye de
manera directa a las altas tasas nacionales de embarazo en adolescentes. Segn
ENHOGAR 2009-2010 una de cada cinco adolescentes dominicanas (de 15 a 19
aos) ha estado embarazada por lo menos una vez. El pas ocupa el quinto lugar
en la ocurrencia de embarazos a temprana edad en la regin, slo superado por
Nicaragua, Honduras, Venezuela y Ecuador.
El embarazo a temprana edad perpeta el crculo de la pobreza. Es una de las
mayores causas de la desercin escolar (44%), limita su desarrollo personal y
profesional, y dificulta su adecuada insercin en el mbito laboral. El embarazo en
adolescentes aumenta los riesgos de complicaciones en el embarazo y el parto.
Segn ENHOGAR 2009-2010, los riesgos de muerte por eclampsia, obstruccin
en el parto, hemorragia o infeccin entre las adolescentes son hasta tres veces
15

mayores que en las mujeres con edades entre 18 y 34 aos. El 19% de las
mujeres que mueren durante el parto son adolescentes.
La falta de informacin y educacin sexual y reproductiva de nios, nias y
adolescentes contribuye tambin a la prctica de conductas de riesgo que
exponen a nios, nias y adolescentes al contagio del VIH/SIDA y otras
infecciones de transmisin sexual. A pesar de los esfuerzos realizados por el
Estado y la sociedad civil, y de que la norma establece el derecho y la obligacin
de informar, el conocimiento comprensivo entre poblacin adolescente (15 a 17
aos) sobre VIH/SIDA est por debajo del 40%, con una diferencia entre mujeres
(39.1%) y hombres (32%). Esta situacin es particularmente grave si se considera
que para 2011 se estima que 44,234 adultos y nios viven con el VIH en el pas.
Por ello, entre las lneas de accin para lograr la igualdad de derechos y
oportunidades, la Estrategia Nacional de Desarrollo reconoce la necesidad de
incorporar al currculo educativo la educacin sexual y reproductiva de los nios,
nias y adolescentes, las infecciones de transmisin sexual (ITS) y el VIH y
promover la formacin en valores.
La educacin sexual integral y eficaz, logra aumentar los conocimientos, reducir el
embarazo en adolescentes, reducir el riesgo de contagio por VIH y enfermedades
de transmisin sexual y proteger a los nios y nias contra el abuso sexual. El
cumplimiento y garanta de los derechos sexuales y reproductivos, promueve las
normas equitativas de gnero y el empoderamiento de nios, nias y
adolescentes.
Todos/as los nios, nias y adolescentes deben ser debidamente informados/as y
educados/as para ejercer progresivamente y con responsabilidad su sexualidad. El
Sistema de Naciones Unidas apoya tcnicamente todos los esfuerzos del Estado y
la Sociedad Civil para el cumplimiento de este derecho, convencidos de que este
esfuerzo constituye una necesidad evidente ante la situacin existente en el pas.
DERECHOS SEXUALES
Comprendiendo la sexualidad.
Para hablar de los derechos sexuales, primero es necesario comprender cul es la
importancia de la sexualidad. De acuerdo a una consulta convocada por la
Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) y la Asociacin Mundial para la
Salud Sexual (WAS) la sexualidad es una dimensin fundamental del ser humano
que est basada en el sexo, incluye al gnero, las identidades de sexo y gnero,
la orientacin sexual, el erotismo, la vinculacin afectiva y el amor, y la
reproduccin. Se experimenta o se expresa en forma de pensamientos, fantasas,
16

deseos, creencias, actitudes, valores, actividades, prcticas, roles y relaciones. La


sexualidad es el resultado de la interaccin de factores biolgicos, psicolgicos,
socioeconmicos, culturales, ticos y religiosos o espirituales.
La sexualidad y el bienestar sexual son componentes integrales de la salud y el
desarrollo. Todas las personas somos intrnsecamente sexuales, y el desarrollo
sexual evoluciona durante la infancia y la adolescencia, manifestndose durante el
resto de las etapas de la vida. De aqu la necesidad de hablar de la salud sexual,
la cual es un estado de completo bienestar tanto fsico, mental y social en los
procesos relacionados con la sexualidad, y no solamente la ausencia de
enfermedades o dolencias.
En este sentido, la salud sexual se observa en las expresiones libres y
responsables de las capacidades sexuales que propician un bienestar personal y
social, enriqueciendo de esta manera la vida individual y social. No se trata
solamente de la ausencia de disfuncin, enfermedad o discapacidad. As, para que
la salud sexual se logre es necesario que los derechos sexuales de las personas
se reconozcan y se garanticen.
Los derechos sexuales son derechos humanos y se encuentran en un proceso
permanente de evolucin. Los derechos humanos son aquellos principios que se
consideran universalmente como protectores de la dignidad humana y promotores
de la justicia, la igualdad, la libertad y la vida misma. Dado que la proteccin de la
salud es un derecho fundamental de las personas, es evidente que la salud sexual
conlleva derechos sexuales.
Los derechos sexuales son reconocidos y apoyados por varias conferencias e
instrumentos internacionales de derechos humanos, tales como la Conferencia
Internacional sobre Poblacin y Desarrollo (El Cairo, 1994), la Cuarta Conferencia
Mundial sobre las Mujeres (Beijing, 1995), entre otros. Aqu puedes conocer a
profundidad el marco internacional y nacional de los derechos sexuales En el
mbito internacional, la Federacin Internacional de Planificacin de la Familia
(IPPF por sus siglas en ingls), en 2008 public el documento Derechos
Sexuales: Una declaracin de IPPF [http://www.ippfwhr.org/es/nodo/659]. Por su
parte, en Mxico se emprendi la Campaa Nacional Hagamos un Hecho
Nuestros Derechos, de la cual surgi la Cartilla Nacional por los Derechos
Sexuales de las y los Jvenes avalada por la Comisin Nacional de Derechos
Humanos (CNDH) y ms de 160 organizaciones.
La cartilla incluye los siguientes trece derechos:

Decidir de forma libre sobre mi cuerpo y mi sexualidad


Ejercer y disfrutar plenamente mi vida sexual
17

Manifestar pblicamente mis afectos


Decidir con quien compartir mi vida y mi sexualidad
Respeto de mi intimidad y mi vida privada
Vivir libre de violencia sexual
Libertad reproductiva
Igualdad de oportunidades y a la equidad
Vivir libre de toda discriminacin
Informacin completa, cientfica y laica sobre la sexualidad
Educacin sexual
Servicios de salud sexual y a la salud reproductiva
Participacin en las polticas pblicas sobre sexualidad
La educacin laica en grave riesgo

Durante los ltimos aos, la jerarqua catlica ha tratado de controlar la sexualidad


y la reproduccin de la Feligresa, especialmente entre la juventud, oponindose al
uso de mtodos anticonceptivos y a la educacin Sexual en las escuelas pblicas.
Las razones de mayor peso que la jerarqua aduce para oponerse al uso de
mtodos Anticonceptivos son: la creencia de que todo acto sexual debe estar
abierto a la procreacin, por lo que el uso de Cualquier medio que impida el logro
de este objetivo es condenado; la idea de que las relaciones sexuales y con Mayor
razn las coitales son permitidas solamente entre hombres y mujeres "maduros"
unidos a travs del sagrado Vnculo del matrimonio; y la desconfianza en la
autoridad moral de mujeres y jvenes para tomar decisiones serias Y
responsables en los aspectos que ataen al ejercicio de su sexualidad.
Uno de los ms importantes documentos de la Iglesia, "La verdad y el significado
de la sexualidad humana" emitido En 1995 por el Consejo Pontificio para la
Familia, establece las lneas de accin de la jerarqua en todo lo que se Refiere a
sexualidad, educacin sexual y planificacin familiar. Este documento ratifica los
principios de la moral Catlica tradicional "la inmoralidad de las relaciones
premaritales, la masturbacin, la anticoncepcin y el Aborto" y descalifica los
programas de educacin sexual en el mbito formal tildndolos de hedonistas y
alejados De los valores morales. Asimismo insta a padres y madres catlicas a
negarse a que sus hijos reciban educacin Sexual escolar, aduciendo que los
nicos que los conocen y pueden darles instruccin en estos temas son ellos.
En consecuencia, la jerarqua mexicana ha intensificado su cruzada en contra de
la educacin sexual integral en las Escuelas pblicas, pretendiendo que se
incorporen a ese mbito sus enseanzas morales sobre sexualidad. Bajo el
Argumento de que esta es una prerrogativa de la mal llamada "libertad religiosa",
la Conferencia del Episcopado Mexicano ha emprendido acciones claramente
violatorias del carcter laico de la educacin y del Estado mexicano.
18

Para ello, emiti la carta pastoral Educar para una nueva sociedad en la que
"insiste en una reforma educativa que Centre la educacin en la persona humana
y su dignidad, que genere un desarrollo integral de la persona humana y Una
sociedad ms solidaria, responsable y promotora del bien comn." Al hacer
mencin de la educacin sexual Afirma que "la informacin que ofrecen los libros
de texto en muchas ocasiones es incompleta, parcial e inexacta An desde un
punto de vista estrictamente cientfico". Y agrega que "no toda vivencia de la
sexualidad es Igualmente vlida. La verdad sobre el ser humano nos muestra que
el acto sexual tiene su mbito natural y justo Slo en el matrimonio entre un varn
y una mujer".
La otra estrategia anunciada recientemente, es la conformacin de una
organizacin civil integrada por la CEM y el SNTE que busca convocar a amplios
sectores de la sociedad a sumar esfuerzos "a favor de la promocin de los Valores
y principios universales", basados en las reflexiones y orientaciones de los obispos
sobre la educacin en Mxico.
A pesar de la necesidad cada vez ms reconocida por las autoridades
competentes, de que la educacin pblica debe incluir un programa de educacin
sexual integral que proporcione a adolescentes y jvenes la informacin adecuada
para su edad que les permita defenderse de abusos sexuales, prevenir embarazos
no deseados e infecciones de transmisin sexual y disfrutar de su sexualidad, la
CEM no ceja en sus esfuerzos por eliminarlo.
Por lo anterior y tomando en cuenta que, de acuerdo a la Encuesta de Opinin
Catlica 2010, el 72% de la feligresa apoyara que su Iglesia acepte que las
escuelas pblicas brinden educacin sexual a adolescentes, para ayudarlos a
tomar decisiones informadas sobre su cuerpo y su sexualidad, la convocamos a
que manifieste su desacuerdo ante la indebida injerencia de la jerarqua catlica
para imponer sus enseanzas morales sobre sexualidad.
Asimismo, catlicas por el Derecho a Decidir hace un llamado a la Secretara de
Educacin Pblica para que cumpla con su obligacin de proteger la educacin
laica y gratuita, uno de los pilares de nuestra incipiente democracia.
Derechos de la infancia y la adolescencia
Durante el siglo XX la proteccin de la infancia vivi trascendentales
transformaciones. Desde 1959 en adelante, al alero de la Asamblea General de
las Naciones Unidas, se va conformando un corpus normativo sobre la proteccin
de los derechos de los nios, quienes eran considerados como objetos de
medidas de proteccin y no sujetos de derechos.

19

El desenlace de este proceso es la Convencin Internacional de Derechos del


Nio (CIDN) en 1989, ratificado por Chile en 1990. Pese a que ha generado la
mayor adhesin en la comunidad internacional (7)2, su aplicacin no ha sido fcil y
ha encontrado los mayores escollos para su concrecin en las propias
legislaciones internas. Chile no escapa a ello.
La Convencin dio un giro sobre la concepcin de infancia existente: los nios,
nias y adolescentes pasan a tener el estatus de sujetos de derechos, con
derecho a actuar en favor de su propio bienestar, tomndose en cuenta su
participacin y, lo que es ms importante, entendiendo que dicha participacin es
fundamental en su desarrollo.
El nio y nia son ahora definidos conforme a sus atributos y derechos respecto
de su familia, del Estado y de la sociedad. Ello implica la proteccin general de sus
derechos humanos y una complementaria, traducida en los derechos contenidos
en la Convencin.
La CIDN define nio/a, sealando que "...es todo ser humano menor de dieciocho
aos de edad, salvo que, en virtud de la ley que le sea aplicable, haya alcanzado
antes la mayora de edad" (Artculo 1 CIDN). No establece un rango de edad que
distinga entre niez y adolescencia; esta ltima no es un concepto explcito en la
Convencin. "En realidad el significado de este artculo es que debe protegerse al
nio hasta la edad de 18 aos como mnimo, pero que como el nio tambin es un
sujeto de derecho debe beneficiarse de cierta autonoma antes de los 18 aos.
Por esta razn, el artculo 1 de la Convencin queda relativamente abierto"(8).
Aun cuando la Convencin explicita el concepto de "adolescencia", no establece la
existencia de etapas. El artculo 5, sin embargo, reconoce una evolucin de las
facultades desde la infancia a la adolescencia. En otras disposiciones se
introducen los trminos "edad" y "madurez", manifestadas cuando se consagran
los derechos a la libertad de expresin, de pensamiento, conciencia y religin,
cuyo ejercicio alude a la evolucin de facultades de los nios. Por otra parte, la
Convencin acepta que los padres den direccin y orientacin apropiadas al nio,
pero que, al hacerlo, acten considerando la evolucin de sus facultades, edad y
madurez.
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) define la adolescencia como "el
perodo de la vida en el cual el individuo adquiere la capacidad de reproducirse,
transita de los patrones psicolgicos de la niez a la adultez y consolida su
independencia econmica"(9), indicando que los adolescentes seran todos
aquellos sujetos entre los 10 y los 19 aos de edad (9).

20

El Comit de los Derechos del Nio, haciendo eco de la definicin de la OMS, se


refiere a la adolescencia como "...un perodo caracterizado por rpidos cambios
fsicos, cognoscitivos y sociales, incluida la madurez sexual y reproductiva, la
adquisicin gradual de asumir comportamientos y funciones de adultos, que
implican nuevas obligaciones y exigen nuevos conocimientos tericos y
prcticos"(10). Los adolescentes se encuentran en una situacin de mayor
vulnerabilidad por los cambios que enfrentan; su etapa constituye una transicin,
hay un cambio en las relaciones familiares, bsqueda de identidad personal y
gestin de su propia sexualidad (10).
Para Erikson, "los adolescentes de hoy y maana estn luchando
permanentemente por definir nuevos tipos de conducta que sean aplicables a sus
vidas; sin embargo, esto est dentro del contexto de dos factores culturales (...) el
escepticismo respecto de toda autoridad, la negativa a definir la autoridad
autntica o a rehusar asumir la autoridad que les pertenece por derecho y por
necesidad"(11) y la existencia de un hedonismo extraordinario -empleando la
palabra en su sentido ms amplio-, que implica una desacralizacin de la vida y la
actitud de que toda experiencia es permisible e incluso deseable.
Una etapa de vulnerabilidad
La adolescencia es una etapa con procesos de socializacin en la que los jvenes
estn pendientes de la aprobacin social y, sobre todo, de la de sus pares; esto
debilita su autoimagen y su autoestima hacindolos vulnerables a las drogas, al
alcoholismo, a agresiones, accidentes, etc. (12). La alta prevalencia de
comportamientos de riesgo, especialmente entre los 16 y 24 aos, podra generar
hbitos negativos para la salud por el resto de la vida. Estos comportamientos se
traducen no slo en una mayor probabilidad de desarrollar enfermedades en el
futuro, sino en problemas que sufren ya los propios adolescentes, como el
embarazo no deseado, las enfermedades de transmisin sexual o los accidentes
que encabezan la patologa en esta edad.
Derechos sexuales y reproductivos
Segn antecedentes aportados por UNICEF, en Amrica Latina y el Caribe ms
del 50% de los jvenes menores de 17 aos han tenido relaciones sexuales.
Estudios realizados en Chile -con diversas metodologas- advierten una iniciacin
sexual ms temprana, tanto en hombres como en mujeres: el 60% de stas se
inician sexualmente entre los 15 y 18 aos, mientras que entre los varones el
66%(13).
Ms de la mitad de las infecciones por VIH que se producen en la actualidad
afectan a jvenes entre 15 y 24 aos de edad. Segn el informe de la UNICEF,
21

"todos los das, aproximadamente 1.700 nios y nias contraen VIH. En la


actualidad se estima que existen en el mundo aproximadamente 2,1 millones de
menores de 15 aos que viven con VIH. En 2003, cerca de 630.000 nios y nias
contrajeron el virus. Agrega que la va principal de contagio entre adolescentes
son las relaciones sexuales sin proteccin (4). En Chile ha ido en aumento el
nmero de personas contagiadas: la tasa, que en los 80 era de 1,3 por 100 mil
habitantes, ascendi a 7,1 en el quinquenio 2000-2005(14).
La salud reproductiva entraa la capacidad de disfrutar de una vida sexual
satisfactoria y de procrear sin riesgos; asimismo, la libertad para decidir cundo,
con quin y con qu frecuencia hacerlo (15). Los determinantes de salud, tal como
sostienen Correa y Petchetscky, requieren de "condiciones facilitan ts" para hacer
efectivos el derecho a la salud, la integridad y la autonoma reproductiva (16). Ello
significa obtener informacin y tener acceso a mtodos seguros, eficaces,
asequibles y aceptables para regular la fecundidad y evitar el contagio con ITS.
La atencin en salud debe brindarse de acuerdo con los derechos sexuales y
reproductivos, es decir, respetando y garantizando el ejercicio de aquellas
libertades y derechos. Aun cuando estos derechos no se incluyen en un solo
documento internacional, estn en ntima conexin con los consagrados como
fundamentales, tales como el derecho a la vida, a la integridad fsica y psquica, a
la salud, a la intimidad, a la no discriminacin, entre otros. Debemos recordar que
el derecho internacional es un cuerpo mnimo y subsidiario y que los tratados
internacionales sealan derechos en su contenido esencial primario o bsico (17),
pudiendo ser detallados o ampliados conforme a la prctica e interpretacin. Por
ello, los tratados internacionales sobre derechos humanos no deben interpretarse
como una lista taxativa, sino como espacio abierto a la maximizacin del sistema
total de derechos personales. As debe entenderse la CIDN.
La Constitucin chilena no hace referencia explcita a derechos sexuales; sin
embargo, s se refiere al tema de la autonoma sexual. Ello fue patente en la
despenalizacin de las relaciones sexuales consentidas entre adultos del mismo
sexo, derogndose el antiguo artculo 365 del Cdigo Penal (18). Toda la
normativa sobre esterilizacin voluntaria (19) y, posteriormente, el Decreto
Supremo del Ministerio de Salud referido a Normas Nacionales sobre Regulacin
de la Fecundidad, proveen un marco terico y tcnico que recoge los derechos
sexuales y reproductivos (20). No obstante, el tratamiento a los adolescentes en
salud es an ambiguo; las normas aluden a ellos como un grupo que requiere
atencin especial y establecen la necesidad de confidencialidad de la informacin
basada en los principios ticos (20).

22

Desde octubre de 2000 se encuentra en discusin en el Congreso un proyecto de


ley sobre autonoma y control sobre el cuerpo,
Confidencialidad de la informacin relacionada con la salud sexual y reproductiva
y conveniencia de un acceso a informacin clara, comprensible y completa sobre
mtodos de regulacin de la fertilidad y de prevencin de enfermedades de
transmisin sexual y SIDA. Asimismo, el proyecto prohbe toda forma de
discriminacin en el ejercicio de los derechos sexuales y reproductivos,
estableciendo explcitamente como criterio de sospecha de discriminacin la edad
y la orientacin sexual (21).
La ley tambin sugiere reconocimiento de la autonoma progresiva. En materia
civil, para efectos del Derecho de Familia y patrimoniales, no hay un tratamiento
unvoco (22).
El adolescente est facultado para un reconocer un hijo sin intervencin de la
autoridad paterna y puede testar y contraer matrimonio desde los 16 aos3.
Tambin est en condiciones de contratar, ser considerado capaz para efectos de
la administracin de su peculio profesional y se le otorga la facultad de celebrar un
contrato de trabajo con disposiciones que lo protejan.
Por su parte, la tendencia en el Derecho Penal ha sido reconocer la
responsabilidad que le cabe al adolescente a partir de los 14 aos frente a la
infraccin de la ley4. En materia sexual, y reconociendo que el inicio de la
actividad sexual sea precoz, la misma ley 19.927 recoge la idea de que los
menores no sean objeto de sancin penal bajo ciertas hiptesis.
La nocin de autonoma progresiva en conexin con los derechos sexuales y
reproductivos ha sido recogida en el Derecho Comparado a partir de las
decisiones de los tribunales, asentando el reconocimiento de derechos
personalsimos de los adolescentes y las limitaciones a la autoridad parental en el
mbito de la salud sexual y reproductiva.
Es interesante advertir cmo las cuestiones de la autonoma progresiva y el
control parental fueron resueltas por la Corte de Apelaciones de Santiago en el
caso Zalaquett y otros contra la Ministra de Salud (23). Un alcalde y un par de
padres adujeron que las Normas Nacionales de Regulacin de la Fecundidad
afectaban el derecho de propiedad de los padres sobre la educacin de sus hijos,
lo que atentara contra la autoridad de stos, pues se permita la entrega de
mtodos anticonceptivos sin su conocimiento ni su consentimiento (23). La Corte
rechaz por unanimidad los fundamentos del recurso, estableciendo que la
medida no afecta el ejercicio de este derecho: "Los padres, no obstante el acto
cuestionado, siempre podrn educar a sus hijos en las cuestiones de la sexualidad
23

y regulacin de la fertilidad de manera que en su concepto les parezca adecuada,


incluso expresamente podrn formarlos para que no recurran en circunstancia
alguna a la ingesta del anticonceptivo de emergencia, sin que en su afn de
contrariar la poltica gubernamental puede acarrearles consecuencia negativa
alguna, porque importa el ejercicio del derecho constitucional de educar a los
hijos"(23, con. 7).
Los padres intentan ensear valores y creencias, pero los hijos estn en
condiciones, por s solos, de concretar su propio plan de vida, adoptando,
modificando o rechazando aquellos valores o creencias que los padres intentaron
inculcar.
VIH/SIDA y adolescentes
La comunidad internacional se ha preocupado de la situacin de la infancia
afectada y sus derechos en el contexto del VIH/SIDA. Se han definido algunos
principios para reducir la vulnerabilidad de los nios a la infeccin y para
protegerlos de la discriminacin por causa de su condicin de seropositivo real o
presunta (24).
Segn estos principios, los Estados deben garantizar el derecho del nio a la vida,
a la supervivencia y al desarrollo, evitar la separacin de sus padres o familias por
esta causa y asegurar que tengan acceso a informacin sobre el VIH/SIDA y a los
medios de prevencin, para lo cual deben eliminar los obstculos sociales,
culturales, polticos o religiosos que impiden este acceso, y reconocer el derecho
de los nios a la confidencialidad e intimidad con respecto a su condicin de
seropositividad(24).
Esto implica el reconocimiento de que las pruebas para la deteccin del VIH deben
ser voluntarias y realizarse con el consentimiento informado de la persona
afectada, el que debe obtenerse en el contexto de consejera previa a las pruebas.
Si intervienen los tutores legales del nio, deber prestarse la debida atencin a la
opinin de ste, si es suficientemente mayor o maduro para opinar al respecto
(24).
El Comit de los Derechos del Nio, en su "Observacin General (3) El VIH/SIDA y
los derechos del nios", sostiene que la presencia del VIH/SIDA repercutir en
todos los mbitos y derechos de la vida de un nio, por lo cual insta a los Estados
a que sus servicios de salud sean suficientemente receptivos a las necesidades de
los menores de 18 aos, en particular de los adolescentes (25).

24

Sobre los servicios y la confidencialidad, el Comit ha puesto especial nfasis en


que el nio debiera tener un mejor acceso a servicios de salud; que stos sean
amigables y le permitan participar en las decisiones que afectan a su salud; que
acten con confidencialidad y no supongan juicios de valor; que no requieran el
consentimiento parental ni sean discriminatorios. Tambin, que la condicin
seropositiva, cuando se trate de un adolescente suficientemente maduro, no sea
conocido por terceros, incluyendo a los padres (25, pr. 24).
Para ello se requiere de personal calificado "que respete cabalmente el derecho
del nio a la vida privada y a no sufrir discriminacin respecto del acceso a la
informacin sobre el VIH, (que) el asesoramiento y las pruebas de deteccin se
lleven a cabo de manera voluntaria, (que) el nio tenga conocimiento de su estado
serolgico con respecto al VIH, (que) tenga acceso a servicios confidenciales de
salud reproductiva y, gratuitamente o a bajo costo, a mtodos o servicios
anticonceptivos"(25 pr. 20 y 11).
Autonoma
La nocin de salud sexual y reproductiva ha sido generalmente comprendida en
forma limitada por los encargados de las decisiones en polticas pblicas. Este
hecho es especialmente problemtico cuando los titulares del derecho son
personas cuya capacidad para elegir es reducida por la minora de edad.
Histricamente, los nios y los adolescentes han sido tratados ms como objetos
que como sujetos de preocupacin por su situacin de pobreza o irregularidad. Se
los ha definido a partir de sus carencias -como la capacidad jurdica- y no tanto en
razn de los derechos de los que son titulares (26).
Si bien la CIDN cambia este paradigma, algunos adultos insisten en considerar a
los nios como arcilla moldeable a la luz de sus aspiraciones y exigencias (27), o
que la relacin adulto-nio descansa sobre la base de amor, cuidado y altruismo,
por lo cual el espacio familiar es protegido de intervencin (28).
La idea del adolescente como titular de derechos colisiona, con mucha frecuencia,
con los deseos de los padres (29). La autonoma es una condicin esencial para el
ejercicio real de los derechos sexuales y reproductivos. En el caso de los
adolescentes, ella es adquirida a travs del tiempo, en razn de la evolucin de
sus facultades, de su edad y madurez.
La CIDN seala que el ejercicio de los derechos del nio ser en consonancia con
la evolucin de sus facultades; esta es la antesala al concepto de evolucin
progresiva de competencia del nio para ejercer sus derechos con creciente
autonoma. El ejercicio de la autoridad, cualquiera sea su naturaleza jurdica, se
orienta y limita por los derechos que el ordenamiento jurdico reconoce al nio,
25

considerando, adems, los principios de autonoma progresiva en el ejercicio de


sus derechos y de participacin en todos los asuntos que le afecten (26, p. 3).
Seala, adems, las funciones parentales de orientacin y direccin, y que, en
subsidio, ellas recaen en el Estado. Queda claro que el ejercicio de derechos es
creciente segn edad y evolucin de facultades y, asimismo, la adquisicin de
responsabilidades por los actos individuales.
Fijar una edad a partir de la cual consideremos que los adolescentes pueden
actuar con autonoma sexual es complejo, y en muchos casos el lmite puede ser
arbitrario. Sin embargo, lo razonable sera armonizar con la legislacin nacional en
la que se determinan deberes y responsabilidades a los jvenes, en lo civil y en lo
penal. De esta forma, establecemos una simetra entre la obligacin de cumplir
deberes y la capacidad para ejercer derechos, ya que si un adolescente es
responsable socialmente y tiene deberes en conformidad a sus facultades -esto
es, los 14 aos para reconocer un hijo-, lo mismo debiera aplicarse respecto del
ejercicio de sus derechos, entre stos los sexuales y reproductivos.
La importancia de incorporar la perspectiva de autonoma progresiva en el anlisis
de los derechos de la infancia y adolescencia responde a la necesidad de
visualizar la vulneracin de importantes derechos consagrados en la Convencin.
La Observacin General nmero 14 del Comit de Derechos Econmicos,
Sociales y Culturales(30), cuando desarrolla el derecho a la salud, establece "el
deber por parte de los Estados miembros de proporcionar a los adolescentes un
entorno seguro y propicio que les permita participar en la toma de decisiones que
afecten su salud (...) el ejercicio del derecho a la salud por parte de los
adolescentes depender de la atencin", que sta sea respetuosa a los jvenes,
tomando en cuenta su derecho a la confidencialidad y la vida privada, y menciona
la necesidad de establecer servicios adecuados de salud sexual y
reproductiva(30).
La postura de quienes niegan el derecho de los jvenes a recibir informacin y
servicios sobre la salud reproductiva en confidencialidad suele revelar el temor de
que se adelantara su sexualidad en forma precoz (31). En un sentido
complementario, se discute que estas polticas o programas puedan propiciar la
ruptura del vnculo entre sexualidad, amor, compromiso y reproduccin. Bajo estos
supuestos, se suele argumentar que incorporar la presencia de los padres se
ampara en el inters superior del nio recogido en la Convencin americana.
Quienes as arguyen sostienen la visin de que nios y adolescentes siguen
siendo objeto de proteccin y control de parte de los padres u otros adultos. Esto
es lo que Cillero denomina "paradoja": la negacin de la autonoma para asegurar
los derechos de los adultos (27, p. 60). Si existe obligacin del Estado de
26

fortalecer la misin educativa de la familia, ello se produce en trminos de


alcanzar la autonoma del adolescente y no de negarla.
La posibilidad del ejercicio de los derechos en forma autnoma -con criterios de
progresividad de acuerdo con la edad- implica el abandono de prcticas de
subordinacin de nios y adolescentes a sus padres, a las instituciones y a los
adultos en general, y el reemplazo por funciones de orientacin y direccin para
que ellos ejerzan los derechos de los cuales son titulares. El desafo es aceptar las
diferencias y ampliar los espacios de decisin, de dilogo y de construccin
colectiva, en los cuales los adolescentes encuentren su lugar desde sus
particularidades y anhelos (32).
Es posible pensar que la idea de "suficiente madurez" -que debe ser considerada
por los prestadores y que se erige como gua en la prctica clnica- no hace sino
trasladar la potestad parental al control biomdico. Admitiendo esta prevencin, la
idea permite, al menos, que los adolescentes encuentren espacios de autonoma
en el mbito de la salud cuando ya se han iniciado sexualmente.
Confidencialidad y adolescentes
La salud no puede ser percibida aisladamente de consideraciones de clase y de
gnero, y la confidencialidad en el acceso a los servicios de salud est cruzada
por ambas. La edad profundizara la inequidad (32). En el mbito de la salud
sexual y reproductiva se advierte discriminacin en contra de las adolescentes
slo por ser mujeres y pobres, y las nias menores de 14 aos sexualmente
activas pueden ser objeto de interferencias en su vida privada, toda vez que a los
profesionales de la salud pblica se les instruye notificar de su actividad
sexual(33). Por su parte, los varones de la misma edad atendidos en los servicios
de salud -pblicos o privados- no son objeto de las mismas intromisiones.
Nuestras construcciones sociales de la masculinidad revelan que sera
inimaginable que la sexualidad "precoz" de un varn se entendiera como
problemtica cuando acude a un servicio de salud en busca de profilcticos. Tal
como sostienen Dehne y Riedner, en ciertas culturas se espera que los varones
adolescentes cuenten con cierta experiencia sexual (34).
Ahora bien, cuando los adolescentes -mujeres y hombres- se auto perciben de
riesgo frente al VIH/SIDA y se presentan como tales ante los prestadores de salud,
enfrentan mayores prejuicios y barreras al solicitar consejera y servicios para la
deteccin del virus. Ello los priva de su derecho a que la confidencialidad sea
resguardada. La tendencia en servicios pblicos es que los adolescentes no
puedan acceder en reserva, no as cuando son atendidos en servicios de salud
privados.

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Hay una suerte de vaco legal, pues la Ley sobre VIH 19.779, en vigencia desde
2001, establece la prohibicin de revelar la situacin de seropositividad de una
persona; sin embargo, la situacin del adolescente que concurre solicitando la
realizacin del examen estara fuera del marco de proteccin. La ley no previ la
situacin de los adolescentes, y an no se dicta el reglamento que deba
complementar la ley.

La ambigedad en el tratamiento de los adolescentes se encuentra reafirmada por


lo sealado en el Boletn Tcnico N 13 del Consejo Nacional para la Prevencin y
Control del SIDA (CONASIDA) (35): "Examen VIH en menores de edad: Los
menores de edad legalmente "incompetentes" pueden [sic], en ciertos casos,
considerarse como competentes para tomar decisiones relacionadas con su salud.
En algunos pases emerge el concepto de mayora sanitaria a partir de los 14
aos. En Chile no existe consenso ni disposicin legal al respecto; sin embargo,
en la prctica, las personas menores de edad deben ser adecuadamente
informadas de su estado de salud, los procedimientos y los tratamientos que
reciben. Lo anterior amerita una evaluacin en cada caso dependiendo de la edad
del menor; sin embargo, el representante legal o tutor debe ser informado y ser
quien decida la realizacin del test".
La Resolucin Exenta N 371, del 2 de febrero de 2001, guarda silencio sobre los
adolescentes, por lo cual la nica gua es el ya citado Boletn.
Se podra argumentar que no es necesario que exista una norma especial, puesto
que el Cdigo Penal sanciona la revelacin de secreto5. Sin embargo, el secreto
se relativiza frente a materias de poltica sanitaria, y se establece explcitamente la
notificacin de las ITS conforme con lo establecido en el Cdigo Sanitario, u otras
situaciones que se encuentran revestidas de caracteres de delito. De ello no se
desprende, empero, que los resultados o el acceso al test deban ser comunicados
a los miembros de la familia.
Todo lo anterior contrasta con las metas y objetivos declarados por el Poder
Ejecutivo en sus planes y programas, tanto en la Poltica Nacional de la Infancia y
Adolescencia como en los Objetivos Sanitarios, ambos para el perodo 2000-2001.
El primero contiene las orientaciones ticas valricas y operativas y dispone de un
instrumento de planificacin efectivamente intersectorial (36). Tiene como
principios rectores el concepto de nio como sujeto de derecho especial, el inters
superior del nio, la responsabilidad primordial de los padres y la familia en la
crianza de sus hijos, la igualdad entre la madre y el padre, y principios
orientadores entre los que se encuentran la igualdad de derechos, autonoma
progresiva y la no discriminacin.
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Por su parte, los Objetivos Sanitarios pretenden enfrentar los desafos derivados
del envejecimiento de la poblacin y de los cambios de la sociedad, y disminuir las
desigualdades en salud (37). Se refieren tambin a los cambios de
comportamientos de la poblacin adolescente, buscando, a travs de la educacin
sexual integral y el mejoramiento de los servicios, reducir el embarazo en este
grupo etario y, con ello, la transmisin de ITS (37).
Sin embargo, ello no se condice con lo que sucede en la prctica: en el plano de la
educacin sexual, un proceso lento y tortuoso para llevar a cabo un plan nacional;
en el de la salud, evidentes barreras de acceso a la consejera y a mtodos de
regulacin de la fecundidad y prevencin del VIH/SIDA

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IMGENES

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OPINION
ROSA:
Pienso que estn bien que los adolescentes tengan derechos acerca de su
desarrollo tanto sexualmente, fsica y psicolgicamente, que ellos opinen y
decidan qu hacer con su cuerpo, no siempre vamos hacer lo que los adultos nos
dicen, nosotros tenemos mente propia y podemos decidir lo que queremos y
hacemos pero siempre y cuando esas decisiones estn a nuestra responsabilidad
y cuidado de nuestra salud, cada uno de los adolescentes es libre de su
sexualidad y escoger lo que le gusta, que nadie nos diga y obligue a hacer lo que
ellos quieran. Nosotros podremos decir que somos como el futuro de nuestro pas
y si esta va mal en peor pues que nos espera en un futuro, Nosotros tenemos que
luchar por nuestra libertad y derechos.

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