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LA INTELIGENCIA

A la vanguardia de la IA

ARTIFICIAL
El doctor Ismael Espinosa me abre sonriente las puertas del
Laboratorio de Ciberntica de la Facultad de Ciencias, de la UNAM.
Son las nueve de la maana en punto. Nos concede la entrevista en
su despacho, saturado de libros, imgenes de paisajes futuristas y
uno que otro robot de juguete.
Qu suean los que ahora estn a la vanguardia de la
inteligencia artificial? Creo que el hombre desea, desde
hace mucho, a un amigo que lo acompae en su viaje por el
cosmos. Hace milenios se inventaron las marionetas, despus los
androides animados por complejos mecanismos de relojera,
como el famoso jugador turco de ajedrez, que incluso le gan a
Napolen una partida (aos despus se descubri que en su
interior haba estado escondido un enano). Los robots del futuro
harn que los prototipos actuales se parezcan a aquellos llenos
de engranes del siglo XVIII.
Y cmo sern esos robots?
Quiz sean robots biolgicos. Definitivamente la clonacin
es un fuerte competidor de la robtica como la conocemos. Ya
se puede clonar fibra muscular mucho ms fuerte que la
nuestra, u rganos internos tan complejos como el corazn.
Se puede clonar un cerebro?
An no, pero ya trabajamos en las redes neuronales, que
intentan ser la copia electrnica del funcionamiento de un
cerebro. Actualmente usamos redes pequeas, pues cuando
stas son muy complejas, se pierde el control y ya no
sabemos exactamente qu est ocurriendo ah dentro.
Qu diferencia existe entre las redes neuronales y las
computadoras actuales?
Mucha. Las redes neuronales estn conectadas entre s de
manera que la informacin no se almacena en un solo lugar,
sino que est repartida, y cada neurona puede activar o
inhibir el funcionamiento de las otras. Esto quiere decir que si
la computadora recibe un golpe que destruya una parte de la
red, sta puede seguir funcionando. Pero lo que se busca es
reproducir la capacidad de aprender.
Cmo va el estudio de la robtica en Mxico?
Un poco atrasado. Las redes neuronales comenzaron a
usarse desde los aos 60, pero entonces, cuando yo traje ese
concepto a Mxico y me tildaron de loco, ni siquiera me
dieron acceso a las computadoras que se tenan, as que
perdimos muchos aos. Ahora, que ya se sabe qu son y qu
alcances tienen, todos quieren saber de redes neuronales. Por
otro lado, la robtica es una ciencia muy compleja, que
necesita ingenieros en computacin, ingenieros mecnicos y
electrnicos, matemticos y hasta expertos en fisiologa.
Desarrollar un robot requiere de equipos multidisciplinarios
que no siempre son fciles de armar. Finalmente, slo quisiera
agregar que por ms que avancemos en el campo de la
inteligencia artificial, siempre sentiremos que hay una especie
de enano escondido dentro de los robots.

La red Internet, que llegar a


nuestra casa a travs del cableado
ptico,
transportar
inmensas
cantidades de informacin que sern
cargadas en nuestra computadora en
dcimas de segundo. Las imgenes
aparecern instantneamente y nos
reiremos de la poca en que una
pgina tardaba hasta 10 minutos en
bajar. Por medio de la red podremos
acceder a cualquier programa de
televisin o radio que se transmita en
cualquier parte del mundo, con una
traduccin impecable, o guardarlo en
la memoria de la mquina si deseamos
verlo ms tarde, como si fuera una
videocasetera. Pero si algn amigo se
perdi de ese programa, se lo
enviaremos a su terminal en segundos.

Los estudiantes tendrn cada vez ms


clases virtuales en las que accedern
directamente a los bancos de
informacin de la universidad y se
comunicarn con sus maestros slo
para resolver dudas o exmenes.
Pronto los robots comenzarn a
desplazar al personal que nos atiende
detrs de las ventanillas. Una mquina
podr perfectamente cambiarnos un
cheque y resolver de manera
satisfactoria las dudas sobre nuestro
estado de cuenta. El cajero automtico
del cine recibir nuestro dinero (o una
tarjeta) para darnos a cambio entradas
para la pelcula en el horario que le
indiquemos. Y as ser en los
aeropuertos, las estaciones de
ferrocarril y en todas partes donde

ahora hay ventanillas ocultando a


empleados que aguardan impacientes
la hora de salida.
Es muy probable que la economa
cambie. Quedarn en el pasado los
tipos de traje pelendose a gritos en
las casas de bolsa. Las computadoras,
conectadas en red a los indicadores
burstiles de todo el mundo, movern
los capitales de un lugar a otro, sin
que sea necesaria la voluntad humana,
obedeciendo tan slo a agresivos
programas que beneficiarn a los
dueos del dinero, sin importar si una
nacin se hunde en una pavorosa crisis
en algunos instantes.
Los edificios inteligentes sern
comunes. Al llegar a casa la puerta se
abrir con el sonido de nuestra voz.

Sensores dispuestos en cada rincn


encendern la luz de la habitacin a la
que entremos y dejarn a oscuras la
que ha quedado sola, ahorrando
electricidad. La temperatura tambin
ser regulada por la computadora
central para ofrecernos un clima

Pueden pensar
las mquinas?
Se ha logrado dotar a las mquinas
de informacin til que pueden usar
en un mbito especializado, por
ejemplo para recorrer una trayectoria
de obstculos y memorizarla o para
ejecutar algunos procesos complejos,
pero
el pensamiento humano es
otra cosa: nuestro cerebro
posee aproximadamente 10 mil
millones de neuronas y si todava no
sabemos exactamente cmo se
interrelacionan para pensar, mucho
menos podemos reproducir en una
mquina ese proceso. Hay muchos
aspectos que diferencian al cerebro
humano
de
los
sistemas
desarrollados por la inteligencia
artificial, entre ellos:

Las
mquinas
carecen
de
mecanismos intuitivos y se basan
slo en el mtodo automtico de
prueba y error; por ello, no tienen
la capacidad de reaccionar ante
situaciones inesperadas ni la
posibilidad
de
generalizar
acontecimientos distintos.
Las
mquinas
carecen
de
creatividad, aspecto hasta ahora
totalmente
humano.
En
las
mquinas
no
existe
una
interrelacin
creativa,
y
los
cambios de contexto no implican
una modificacin sustancial entre
sus circuitos y programas; el
medio circundante no modifica
estructuralmente sus funciones.
La mente humana est provista
de valores producto de la
interrelacin social; al carecer de
aqullos, las mquinas no pueden
evolucionar o autoperfeccionarse.

privado a nuestro gusto. Verbalmente


activaremos la televisin, el aparato de
sonido
o
cualquier
otro
electrodomstico conectado a nuestra
ama de llaves ciberntica. Por las
maanas, el desayuno que dejamos en
el
microondas
comenzar
a
prepararse; en la radio la estacin de
nuestra preferencia nos despertar
mientras el calentador se ajusta para
que nos demos una ducha deliciosa. Al
salir podremos estar tranquilos porque
la casa estar capacitada para detectar
a posibles intrusos y, en caso dado, la
alarma se activar a la ms mnima
insinuacin de peligro, dando aviso a
los cuerpos de seguridad.
Si llega a haber una guerra global,
sta podra ser nombrada por los
medios como The Robot War, en la
que los pilotos controlaran por
realidad virtual pequeos y mortferos
aviones, helicpteros y tanques a
cientos de kilmetros del campo de
batalla sin arriesgar un solo cabello.
Es muy probable que en pocos
aos, robots cirujanos realicen
complejas intervenciones utilizando el
instrumental quirrgico con la
precisin de una impresora.
Algn da, el Sojourner, el
robot que explor Marte, ser
una caja de zapatos comparada
con los que llegarn a ese

planeta, no para posar un


espectrmetro sobre las piedras,
sino para construir los centros
urbanos de los primeros
colonizadores.
La
ltima
frontera sern los robots
biolgicos autorreplicantes que
poblarn en nuestro nombre
otros sistemas solares hasta
hacerlos habitables para nuestra
especie.

Y la gente?
Al parecer la inteligencia artificial
promete un mundo fantstico, pero
realmente lo ser? Qu pasar, por
ejemplo, con la enorme cantidad de
seres humanos que no tienen acceso a
la educacin ni a la tecnologa?, qu
pasara con las relaciones humanas y
con la economa, con la enorme
brecha entre ricos y pobres, entre
desarrollo y subdesarrollo? No
sabemos a ciencia cierta cul ser el
futuro de la humanidad, pero s
sabemos
que
indudablemente
cambiarn
las
relaciones
de
produccin y quiz de comunicacin.