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Instituto Nacional

de Antropologa e Historia

Derechos reservados conforme a la Ley.

@ Instituto Nacional de Antropologa


e Historia - Crdoba, 43 , 45 y 47 .
Mxico 7, D F.

ISBN: 978-607-484-591-4
Impreso y hecho en Mxico

Printed and made in Mexico


Prohibida la reproducci n t ota l o parcial
del text o y de las ilustraciones, sin
permiso del autor y d e l Instituto
Nacional de Antropologa e His toria.

Miguel Len-Portilla

Mxico -Tenochtitlan:

su espacio
y tiempo sagrados

Instituto Nacional de Antropologa e Historia

INDICE
INTRODUCCION

La idea del espacio y el tiempo sagrados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

11

LA TENOCHTITLAN MITICA: su tiempo y espacio primigenios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

13

Llegada a Coatpec, lugar de portentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

18

Simbolismo astral de un viejo mito mesoamericano. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24


El triunfo de Huitzilopochtli en otra versin del mito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
Enfrentamiento en Chapultepec y presagio acerca de Tenochtitlan . . . . . . . . . . . . . . . 3 2
LA TENOCHTITLAN TERRESTRE : Huitzilopochtli en el espacio y el tiempo sagrados,
en la regin de los lagos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

37

El templo de Huitzilopochtli, corazn del espacio sagrado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4 2


Coatpe tl, lugar de portentos, en Tenochtitlan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4 5
Coyolxauhqui, los Huitznahua y Coatlicue en el templo de Huitzilopochtli. . . . . . . . . 48
El teotlachco al pie del templo de Huitzilopochtli . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 6
Fiesta de Panquetzaliztli en el tiempo sagrado de Tenochtitlan ... . . . . . . . . .. . . ... . 5 8
Coatpetl, va de acercamiento a los orgenes y realidades divinas . . . . . . . . . . . . . . . 65
EL MITO EN LA DIALECTICA DEL TODO SOCIAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6 7
APENDICE I: Mito del nacimiento de Huitzilopochtli . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

73

APENDICE 11 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81

Introduccin

Tratamiento literario de un aspecto de la superestructura cultural


mexica ser para algunos este trabajo. Sociedad y economa -repetirn
en tono cientificistaes lo que hoy interesa. Slo desde el ngulo de
lo nico real, eso qile constituye la estructura socioeconmica, podrn
estudiarse debidamente temas como ste de "tiempo y espacio sagrados",
en relacin con Tenochtitlan.
Desde luego que, en toda investigacin histrica, lo socioeconmico
o valindonos de una expresin cuyo sentido ampliamos aqu al mximo,
el todo social, ha de estar, por lo menos,como algo implcito, como presupuesto insoslayable en la conciencia de quien se ocupa de tal o cual
tema en particular. Ello es vlido a propsito de la ms extensa gama
de cuestiones, desde el estudio de los modos de produccin hasta el de
los mitos, cosmovisin, arte, religin, literatura, historiografa, derecho,
etctera, segn existieron en cualquier mbito cultural.
Ahora bien, abrirse al todo social presupone asimismo no perder de
vista que hay una dialctica interna, inherente al proceso histrico. El
dinamismo de cuanto integra el todo social origina tesis y antitesis, confrontaciones e ihfluencias recprocas entre los que concebimos como aspectos o elementos suyos diferentes pen;> que de hecho existen intrnsecamente relacionados, integrando la estructura de una misma realidad
en devenir. Por eso resulta imposible postular la existencia de compartimentos estancos en el ser histrico de una cultura, que slo ejercieran
influencia en otros sectores del todo social, pero que en nada o en muy
poco se vieran afectados por las que se muestran como otras formas de
desarrollo dentro del mismo todo. Proclamar as que "sociedad y economa" es lo que en realidad existe, soslayando a la par el significado
que, por s mismas, tienen otras manifestaciones culturales, como las que
se consideran creaciones espirituales, refleja entonces dogmatismo o
. ingenuidad.
En el gran mbito del todo social, en cualquier contexto de cultura,
si sociedad y economa han condicionado mitos, creencias, arte, sistema
9

poltico, etctera, tambin stos, consecuencia cultural del pensamiento,


revierten e influyen en la sociedad y en los medios de que sta dispon e
para forjar su economa. Es ste un efecto de la dialctica que acta
en historia y cultura.
Al ocuparnos ahora del tema de la concepcin de un espacio y tiempo
sagrados con vigencia en Tenochtitlan, tendremos presente, si se quiere
de modo implcito, el presupuesto del todo social. Hacer algo semejante
-dando cabida en ese todo, y de manera directa, a la influencia de las
creaciones del espritu- sera saludable a quienes se ocupan de temas
preferentemente ligados a la economa y estructuras sociales. Pedir ms ,
sera exigir peras al olmo. No intentarlo parecera participar en la idea
de aqul que supuso que, en el hombre, la estructura la constituan columna vertebral, estmago y extremidades, en tanto que el cerebro era
slo superestructura.
Atendamos ya a Tenochtitlan, la metrpoli de los mexi cas. Importan en alto grado las condiciones socioeconmicas que encauzaron su
fundacin y ulterior florecimiento. Mucho interesan tambin su desarrollo demogrfico, formas de produccin, fuentes de abastecimiento,
sistemas hidrulicos, cultivos en chinampas, urbanismo que all prevaleci, arquitectura religiosa , tipos de habitacin, escuelas y mercados,
relaciones entre grupos dominante y dominado, servicios pblicos, formas de comunicacin, comercio, etctera. Todo ello, siendo fundamental
para valorar lo que lleg a ser la metrpoli prehispnica, dista mucho,
sin embargo, de integrar una imagen adecuada, plenamente . dinmica, de Tenochtitlan. Una comprensin del todo social exige dar entrada
a una valoracin de lo que fueron el revertir e influir all --en proceso
dialctico no interrumpido~ del gran conjunto de ideas y otras creaciones espirituales, segn florecieron en la misma Tenochtitlan.
Cmo se implantaron y desarrollaron en ella los que llamamos mitos
nexicas, creencias religiosas , pensamiento mgico, saber medicinal, expresin literaria, ciencia calendrica, sentido de la historia, elucubraciones de los sacerdotes y sabios? Qu consecuencias akanz a tener luego
todo ese mundo de pensamiento y smbolos en la vida del pueblo, en el engrandecimiento econmico y poltico de la ciudad, con su creciente constelacin de seoros tributarios? Cmo se vincul la carga de significaciones inherentes a espacio y tiempo mticos y primordiales, con el ser
terrestre de la ciudad? De qu manera adquirieron en ella realidad, espacio y tiempo sagrados, dedicados al culto y la reactualizacin de lo
que pertenece a la divinidad y da raz a los hombres? Finalmente, qu
impacto recibieron sociedad y economa como consecuencia de su vincu10

lacin inescapable con ese contexto, eminentemente semntico, de un a


sacralizacin espacio-temporal?

La idea del espacio y el tiempo sagrados


Llegar a concebir un espacio como realidad sagrada presupone un a
profunda experiencia re ligiosa . Implica sta el sentido del misterio, de
lo tremendo y portentoso, que causa temor y a la vez atrae. Se siente y se
piensa que en el espacio sagrado ha ocurrido y puede volver a presentarse la reve lacin de una realidad absoluta y divina . Es all donde los
dioses han mostrado su benevolencia y donde deben ser invocados, adorados, propiciados por medio de los ritos, sacrificios y aun, en ocasiones,
por prcticas de sentido mgico. Espacio sagrado es el mbito que, por
disposicin de los dioses, constituye lugar elegido para morada de un
pueblo, para erigir un templo, a veces tambin un palacio, desde donde
se ejercer el poder.
En ltima instancia la sacra lizacin puede concebirse como impl antacin de arquetipos divinos en lo que antes era tierra vaca de sentido
y lugar tenebroso. As, el espacio sagrado se distingue radicalmente de
toda extensin circundante, que no participa ni est vinculada con las
realidades divinas y absolutas en las que cree la comunidad. Como los
dioses han creado al mundo, corresponde a los hombres constituir y ampliar, con ayuda de los dioses, el espacio sagrado. 1
El tiempo, a su vez, puede tambin adq uirir el carcter de sagrado.
Vale ello respecto de los periodos y momen tos en que los hom'bres reactualizan, a travs de sus fiestas y ritos, el obrar primigenio de la divinidad. El tiempo sagrado asimismo difiere radicalmente del tiempo profano. Este ltimo est constituido por lapsos que se consideran oscuros,
noche de los tiempos, momentos en que el hombre se ha apartado de
lo que an unci aron los dioses, cuando descu.ida o abandona creencias,
ceremonias, ritos y fiestas que ay udan a normar su vida.
Tiempo y espacio sagrados se hallan , como es obvio, en estrecha relacin con los mitos y creencias del grupo. Y no soslayar aqu que, precisamente en funci n de la antes mencionada dialctica, estn afectados
por las realidades socioeconmicas sobre las cuales, a su vez, influyen
tambin de diversas formas.
1

En lo refe rente al marco conceptual en que sito la idea de espacio y tiempo sagrados,
he tomado en cue nta, de modo especial, lo expuesto por Mircea Eliade e n Lo Sagrado y
lo profano, Madrid, Guadarrama, J 967. (versin espaola). de Das Heilige und das Profane, que no
he t e nido al alcance e n su t ex to original).

ll

En el acercamiento que aqu intento respecto del tiempo y el espacio


sagrados de Tenochtitlan, seguir dos caminos que, a la postre, convergen. Atender primero a la Tenochtitlan que, segn los relatos mticos,
se anunci y pre-existi de modo portentoso en el pensamienlo de los
dioses. Se trata de una Tenochtitlan esencialmente mtica. La que sera
famosa metrpoli se manifest as, segn veremos, en un tiempo y espacio primigenios y divinos. Considerar luego la realizacin del mito
en la Tenochtitlan terrestre, la que existi en el islote, en la regin de
los lagos. Es entonces cuando en virtud de la reactualizacin del mito,
surgen en la ciudad tiempo y espacio sagrados, nuevo marco, de enorme
potencial semntico, que mucho habra de influir en el ulterior desarrollo del pueblo mexica.

12

La Tenochtitlan mtica:
su tiempo y espacio
primigenios

Cdices y crnicas, en nhuatl y castellano, representan y mencionan


la estancia de los mexicas en Aztlan Chicomztoc. Al cronista Cristbal
del Castillo, autor del texto nhuatl sobre la Migracin de los mexicanos
al pas de Anhuac, debemos en particular un relato pormenorizado sobre la condicin de los que all vivan.~ Los mexicas estaban sometidos a
gentes ms poderosas, a las que tenan que obedecer y pagar tributos.
Hoy diramos que su situacin socioeconmica implicaba, en alto grado,
relaciones del tipo de grupos dominado y dominante. Fue entonces cuando, gracias a la intercesin de su sacerdote, su dios vino a compadecerse
de ellos.
Y as como afligan los seores de Chicomztoc a los mexitin, les causaban pena, los molestaban, as los queran tener dominados.
El que guiaba a los mexitin era valiente. Su nomibre era Huitzilopochtli, gran guardin del que haca portentos, servidor de l,
del gran hacedor de portentos, Tetzauhtotl. Mucho le hablaba ste
como ser humano, se le mostraba a Huitzilopochtli, hasta que luego
l se hizo semejanza suya, de Tetzauhtotl. As su nombre slo fue
Huitzilopochtli. Y era as l Huitzilopochtli: Huitzil su nombre,
Colibr. Era zurdo de mano ( Opochmaye ), gran capitn. Por ello
rectamente lo llamaron Huitzilopochtli, semejanza, imagen de l, del
hacedor de portentos, Tetzauhtotl. Y mucho atormentaban los seores de Chicomztoc a los mexitin, as los queran destruir, los
queran tener dominados. Entonces aqul su servidor, su allegado,
2

Escribi Cristbal del Castillo --como se sabe- hacia fines del XVI. Los fragmentos
que se conservan de su obra se hallan en la Biblioteca Nacional de Pars. Francisco del
Paso y Troncosci public el texto en nbuatl y una versin literal en espaol de la mayor
parte de dichos fragmentos, bajo el ttHlo de Fragmentos de la obra general sobre Historia
de los Mexicanos, escrito en nhuatl por Cristbal del Castillo, Florencia, Tipografa de
Salvador Landi, 1908.
La traduccin que aqu ofrezco, la prepar para este trabajo.

15

el hechicero Huitzilopochtli, gema mucho delante de l, le suplicaba al portentoso Tetzauhtotl que ayudara, que defendiese a sus
vasallos, porque ya en verdad a l lo adoraban, que no adoraban a fos
dioses de los de Chicomztoc, a todos juntos. Y puesto que ya a l
todos ellos lo adoraban, al gran hacedor de portentos, que mucho se
compadecie,ra de ellos, que los defendiera, que los salvara para que
no a todos les den muerte, para que no perezcan todos. Que los gue
hacia otro lugar, a un sitio bueno y conveniente, que les d tierras,
que all slo se dedicarn a una cosa: a l habrn de servirlo.
Y l, el dios-portento, Tetzauhtotl, en seguida se manifest;
dijo :
Oh siervo mo, es muy verdadero, t haces que yo de ti me compadezca y mucho tambin de vosotros que sois mis siervos, los mexitin de la ribera del agua .. .3
El dios, al que invocaba el sacerdote Huitzilipochtli se llam aba
Tetzauhtotl, "el dios portentoso". Algunos de sus atri butos, incluyendo
su nombre, parecen apuntar a una cierta relacin con Tezcatlipoca. Dejando esto como una hiptesis, veamos lo que, en la misma relacin mtica recogida por Cristbal del Castillo, se nos dice luego. De nuevo es
el dios el que habla:
Ahora es as que ya fui, ya fui a mirar en el lugar bueno, conveniente, que tambin es un lugar as, all tambin se extiende un muy grande espejo de agua ( una laguna ). All se produce todo lo que vosotros
necesitis, nada se echa all a perder. Lo que hay aqu, donde vosotros estis, all tambin todo eso se produce. Porque no quiero que
aqu os hagan perecer y, as, all os har regalo de esto, all a vosotros
os har famosos en verdad sobre la tierra, ciertamente por todas partes donde hay gente. Ciertamente no habr lugar que est habitado
donde no seis famosos ... 4
El sitio del cual les har regalo el dios portentoso, se describe luego,
en otro pasaje, con nombres como los siguientes: Atzcatl Metztli y Apan ,
"en la laguna del agua de la luna ", Xochitlalpan , "en la tierra florida",
Tonacatlalpan , "en la tierra de nuestro sustento". Ese lugar escogido por
el dios , como varias veces lo repite el texto, se asemejaba a Aztlan, tierra
tambin rodeada por el agua y lugar de abundancia.
3

Castillo, Cristbal del , op. cit., p. 58-59.

Castillo, op. cit., p. 59.

16

De los varios sitios por los cuales -segn


su legendaria historiapasarn luego los mexicas en su larga peregrinacin,
slo vamos a fijarnos aqu en unos cuantos, aque110s que, de un modo o de otro, vienen a
relacionarse
directamente
con el lugar elegido por Tetzauhtotl
para
morada de sus siervos. El pueblo seguidor del dios Jortentoso ha entrado
en un tiempo primigenio a partir del momento de la hierofana, en que
el numen les anuncia que ha tenido compasin de ellos y va a ser su
gua. Tenochtitlan
asimismo ha iniciado ya tambin su existencia en el
pensamiento
del dios que afirma incluso' que ya ha ido a ver el lugar
bueno, conveniente,
donde se extiende un muy grande espejo -de agua,
donde est todo lo que es necesario para la vida. El espacio sagrado se
halla por ahora tan slo en la mente oel dios. Para los mexicas ese espacio es su tierra .prometida. El tiempo primigenio -ah
origine. in illo
temporeen qe su nueva existencia transcurre,
desde la manifestacin del dios portentoso se desenvolver en una secuencia que culminar
en el espacio sagrado, en la regin de los lagos.
Atraviesan los mexicas un brazo de mar, al que aluden varios cdices
y relatos. Estando luego en Huehue-Colhuacan
al que Cristbol del Castillo describe como existente en la Chichimecatlalpan,
el sacerdote Huitzilopochtli anuncia al pueblo que era ya llegada la hora de su propia
muerte. El sacerdote reitera que conoce, gracias a Tetzauhtotl,
la que
habr de ser tierra y poblacin de sus seguidores. Aade que el mismo
Tetzauhtotl,
entre otras cosas, le ha anticipado cul ser su destino.
Descender Huitzilopochtli
a la regin de los muertos pero all permanecer slo cinco das. Luego retornar al lado de su pueblo. En sus
huesos volver a habitar la vida. Tetzauhtotl
entrar en su crneo y
en l, y por medio de l, seguir hablando a los sacerdotes mexicas.
Estos habrn de llevar en un envoltorio, en el que vive ya la divinidad,
la osamenta de Huitzilopocht}i.5
Por mucho tiempo habra de proseguirse la peregrinacin.
Siempre
y en todos lugares Huitzilopochtli,identificado
ya con Tetzauhtotl,continu guiando a su pueblo. Segn varias fuentes,entre
ellas la Crnica
Mexicana de Tezozmoc, una hermana tena Huitzilopochtli,
hechicera,
Teyolocuani, "comedora de corazones de hombres", Teixcuepani, "embaucadora de gentes", que de diversas formas molestaba a los mexicas.
Cansado de ella Huitzilopochtli
dispuso que, al pasar por el lago de
Ptzcuaro, en Michoacn, quitndoles los vestidos a la dicha hermana
y a otros, mientras se baaban, los obligaran a quedarse en aquellugar.6
'. Castillo, op. cit., ver p. 65-68.
6

Vase: Alvarado
1944, p. 9.

Tezozmoc,

Fernando,

Crnica

Mexicana,

Mxico,

Editorial

Leyenda,

17

La tal hermana de Huitzilopochtli es llamada primeramente Malinalxchitl. As la nombra Tezozmoc en el pasaje al que hemos aludido.
Ms tarde Malin alxchitl viene a ser mencionada con el nombre de
Coyolxauhqui. Ello precisamente ocurre en el contexto del episodio que
en seguida vamos a recordar.

Llegada a Coatpec, lugar de portentos


Los mexicas .han llegado a Coatpec no muy lejos de Tula. Malinalxchitl previamente haba venido a establecerse all, saliendo de Ptzcuaro. Con ella estaban cuatrocientos hermanos suyos, los conocidos
como Centzon Huitznahua, "los Cuatrocientos Surianos". En Coatpec,
segn refiere Tezozmoc:
ElJos, los mexicanos , luego alzan ya su templo, la casa de HuitzHopochtli, luego ya ponen all el cuauhxicalli y a los dioses de los
capulli de Yopico, Tlacochcalco, Huitznhuac,, Tlacatecpan, Tzomolco, Atempan, Tescacac, Tlamatzinco, Molocotitla, Nonoalco,
Cihuatecpan, lzquitlan, Milnhuac , Catl Xoxouhcan y Aticpac.
Pues bien , all los junt, los acomod, los cont, a todos, l, Huitzilopochtli, porque es el jefe de ellos, el primero de ellos ...
Y l, Huitzilopochtli, luego planta su juego de pelota, luego ya
coloca su tzompantli; y luego ya por esto obstruyen el barranco , la
cuesta empinada, all se junta, se represa el agua -se hizo por disposicin de Huitzilopochtli-, y luego les dijo a sus padres, a ellos,
a los mexicanos: oh, mis padres! pues ya se repres el agua, plantad,
sembrad sauce, ahuehuete, caa, tule, flor de atlacuezonalli. Y ya
echan simiente los peces, las ranas, los ajolotes, los camaroncitos, los
aneneztes, los gusanillos pantaneros, la mosca del agua, el insecto
cabezn, el gusanillo lagunero, y los pjaros, el pato, el nade, el
quechilton, el tordo, los acollatlauhque, los tozcacoztique. Huitzilopochtli dijo luego: Este gusanillo lagunero pues es ciertamente carne
ma , sangre ma , color mo. Y luego all enton el canto suyo, cantaba , y tambin bailaba: el canto de nombre Tlaxotecyotl y Tecuilhuicucatl, all los compuso . ..
j

En ese lugar tan apetecible, con ab undancia de agua y todo gnero


de sustento, quedaron instalados los mexicas. Haban levantado ya en
7

Alvarado Tezozmoc, Fernando, Crnica Mexicyotl, edicin de Adrin Len, segu nd a


edicin, Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas, 1975, p. 32-33.

18

Cohuatpetl, la "Montaa de la Serpiente ". La tradu ccin del texto que aparece en
nhuatl es: " All, por vez prim era, se ataron los aos en Cohuatlicmac. En el Cohua
tpe tl cae el tleq uhuitl , el instrum ento de madera para encender el fuego, en el ao
2 - Ca.lrl Cdice A u bi n , p. 11

Asentamiento de los mexicas en Coatpec. cerca de Tula. A algunos de ellos pareci que ese lugar tan
apetecible bien podz ser el sitio que les tenia predestinado su dios. Manuscrito de Tovar, fol. 99.

Coatpec su templo a Huitzilopochtli. Mostraban alegra y quizs algunos de ellos pensaban que bien poda ser se el lugar que les tena predestinado su dios. Fue entonces cuando los Centzon Huitznahua, "los
Cuatrocientos Surianos" -y tambin la que ahora se nombra ya Coyol- .
xauhqui-, pretenden lograr que sea ese sitio, Coatpec, el escogido,
donde habr de existir la ciudad anunciada:
Y luego dijeron los Centzon Huitznahua a Huitzilopochtli y a los
sacerdotes : Pues ya aqu estar tu tarea, a que viniste, mirars, afrontars a la gente de las cuatro partes, impulsars el poblado, que lo
agarrars con tu pecho, tu cabeza; y es tu corazn, tu sangre, tu pintura, con que vers lo que nos prometiste, el variado chalchihuite, la
piedra preciada, el oro, las plumas de quetzal, la diversa pluma preciada, el cacao de color, el algodn de color, y la diversa flor, y el
diverso fruto, la diversa riqueza, pues en verdad arraigaste, encabezaste tu poblacin aqu en Coatpec, pues ya aqu ests reuniendo a
tus padres, a tus vasallos los aztecas, los mexicanos. As piden los
Centzon Huitznahua.
luego se~noj Huitzilopochtli, luego les dijo: "Qu decs?
Acaso vosotros sabis? Acaso es vuestra tarea? Acaso vosotros me
sobrepasis? Yo pues s lo que har". I,,.,uego ya se apercibe Huitzilopoch_tli all en su casa, se apercibi, entonces se arm para la guerra,
noms con miel con_~e se pint mucho; con que cerc a cada quien
Rr delante, y tom su escudo . .. 8
=Por voluntad de los Centzon Huitznahua, que as quisieron contrariar a Huitzilopochtli, Tenochtitlan deba comenzar entonces a existir
en un lugar determinado. Pero ese espacio no era el escogido por Huitzilopochtli. El falso espacio sagrado tena, por tanto, que ser destruido.
Ocurri un enfrentamiento. Las posibilidades de interpretacin son aqu
muy amplias. Se trata de una venganza que intentaron perpetrar quienes haban quedado abandonados en Michoacn? Hay alguna suerte de
intereses, afn de dominio, en relacin con ese lugar de tanta abundancia? El hecho fue que los seguidores de Huitzilopochtli tuvieron que
plegarse a los designios de su dios . El mismo Tezozmoc nos pinta lo que
entonces ocurri:
C.!!fill_do se prestQ.__ para la guerra Huitzilopochtli, luego viene ya,
_yiene a destruirlos, viene a matarlos, a los Centzon Huitznahua,
all en Teotlachco -el lugar del juego de pelota- se come a sus
tos, y a ella, a su madre, que haba tomado por madre, la de nom8

22

Alvarado Tezozmoc, op. cit., p. 33-34.

bre Coyolxauhqui, luego primeramente con ella empez, cuando la


m at all en T eotlachco, all come el corazn de Coyolxauhqui,
Huitzilopochtli.
Y Coyolxauh era la herm ana mayor de los Centzon Huitznahua,
y cuando los comi era medianoch e, y cuando amaneci, al alba,
luego los vieron los pad res de ellos, los vasallos de ellos, los mexicanos, noms todos abiertos del pecho. Coyolxauhqui y los Centzon
Huitznahua, all en T eotlachco, ya no hay cosa de su corazn ,
todo lo comi Huitzilopochtli. Y los mexicanos mucho se espantaron,
y ellos, los Centzon Huitzn ahua, pensaban que all en Coat~pe c,
all estar el _poblado. ya all ser Mxico. y pues que no lo quiso
l, Huitzilopochtli , luego agujer por detrs del agua , destruy lo
que obstrua el barranco que all estiba , en que se hallaba el agua ,
luego sec todo : el ahuehuete, el sauce, la caa, el tule, la flor
del atlacuezonalli. Murieron todos quienes vivan en el agua: los
peces, la rana, ajolote, mosca de los pantanos , el insecto cabezn ,
y el camaroncito, los aneneztin; y se desbandaron , se fueron todos
los patos, los n ades, los cuachiltin, los estorninos , la garza, los
acollatlauhque, los tozcacoztique , ya los pjaros todos.
Y luego parti de all Huitzilopochtli, trajo hacia ac a sus
padres, los vasallos de l, los mexicanos ... 9
De inters es destacar en este relato que Coyolxauhqui, en vez de
h erm ana , aparece como madre de Huitzilopochtli , o por lo menos como
"la que haba tomado por m ad re" . No deber extraarnos que, precisam ente en la piedra recientemente descubierta, en la que aparece el
cu erpo desmembrado de Coyolxa uhqui, sta ten ga, en tre sus atavos y
atributos, algunos que se juzgara tambi n corresponden a Coatlicue.
T al es el caso de su ceidor de serpientes, sus pechos , al parecer flcci dos, y el crneo que lleva en su espalda.
Por vez primera, muri entonces Coyolxauhqui, decapitada en el
tlachco o juego de pelota. Y los Cuatrocientos Surianos igualmente fenecieron. Huitzilopochtli les arranc sus corazones y, comindoselos,
hizo suya la en erga vital de sus adversarios. Coatpec, despus de la
furiosa destruccin perpetrada all por Huitzilopochtli , quedo abando.nado. Los mexicas , como dice el cronista T ezozmoc, se pusieron de
nuevo en camino.
' Alv.a radc)- Tezozomoc, op . c it:,- p: :f~~~:

23

Simbolismo astral de un viejo mito mesoamericano


La circunstancia de que ocurriera precisamente en un teotlachco,
lugar del genuino juego de pelota, este primer enfrentamiento de Huitzilopochtli con Coyolxauhqul y los Centzon Huitznahua, se presta desde luego a una interpretacin de sentido astral. Con abundancia de
testimonios y argumentos Walter Krickeberg muestra en un interesante
estudio las que a su juicio son significaciones implcitas en el simbolismo religioso del juego de pelota mesoamericano.lO Aduciendo representaciones de dicho juego, incluidas en cdices como el Borgia (p. 35,
40 Y 42), el Vindobonense (p. 7,22) yel Nuttal (p. 15,74,80),
destaca su carcter de smbolo del cielo, bien sea del que se mira hacia
el oriente o al poniente o sobre todo de aquel que se percibe en su
aspecto nocturno. Si el teotlachtli es una imagen del cielo, quienes all
juegan representan a los distintos cuerpos celestes. Por eso en los cdices
can frecuencia se ven, en asociacin con un juego de pelota, deidades
que sabemos estn vinculadas con un astro determinado. Entre otros
dioses encontramos as a los que se relacionan con el sol, la luna, la
estrella de la maana y de la tarde y las cuatrocientas estrellas, es decir
los astros innumerables. Otras veces slo se miran en el juego de pelota
signos calendricos, como el de Nahui Ollin, 4-Movimiento, o Ce Acatl,
l-Caa que, debidamente interpretados, dejan ver su sentido como nombre que son de un dios.
V Ahora bien, que los dioses jueguen a la pelota en el gran campo
del cielo significa que en el universo hay antagonismos y luchas entre
las distintas fuerzas que san atributo de los dioses. Un rico conjunto
de mitos se halla vinculado estrechamente a tal concepcin. En un
relato puede ser la deidad asociada con la estrella vespertina, Xlotl,
la que resulta vencida. Tal parece ser el sentido de la representacin
que podemos ver en la pgina 42 del Cdice Borgia. En otro lugar participan en la contienda, en el juego de pelota, dos Tezcatlipocas, el negro
y el rojo, en tanto que se indica que el sol est a punto de nacer. Un
tal enfrentamiento se halla quizs en relacin con el tema de los soles
cosmognicos que han de ser presididos por una deidad en particular.
Para el final de estos ejemplos he dejado de intento el que aqu ms
interesa. Me refiero a las representaciones en otros juegos de pelota,
imgenes del cielo, en los que el combate csmico es precisamente el
del sol en contra de la luna y las innumerables estrellas.-410

~rickeberg, Walter, "El juego de pelota mesoamericano y su simbolismo religioso", Traducciones Mesoamericanistas, Mxico, Sociedad Mexicana de Antropologa 1966, t. 1, p.
191-313.

24

Tal especie de representaciones se halla en cdices, tanto en algunos de la regin central como en otros de Oaxaca. De los primeros,
citar algunas muestras que se incluyen en el Cdice Borgia (p. 3 5 y
40) y de los de Oaxaca, en el Nuttal (p. 4, 15, 74 ) y en el Vindobo nense ( p. 20 , 22 ) . Otro ejemplo lo ofrece el famoso pectoral encon trado en la Tumba 7 de Monte Albn, cuya pieza superior ostenta la
forma de un juego de pelota.
De los ejemplos citados me fijar aqu en uno que ha sido ya objeto
de comentario por parte de Krickeberg en el trabajo suyo que he mencionado. Se trata del incluido en la mitad derecha de la pgina 22
del Cdice Vindobonense. En ella aparece el smbolo del juego de
pelota en su extremo inferior derecho. En la parte media, extremo izquierdo, est la imagen de una diosa decapitada. En el centro hay un
con ejo que representa al bebedor de pulque. A su derecha y arriba se
miran tres magueyes. Kriekeberg atinadamente interpreta as Ja escena:
el pulque, los magueyes y el conejo son apuntamiento a los Centzon
Totochtin , los Cuatrocientos Conejos, dicho en una palabra los cuatrocientos que, como los Huitznahua, representan aqu a las estrellas. La
diosa decapitada , ahora con atributos de Xochiqutzal, es la joven
deidad lunar a la que el sol le ha cortado la cabeza. Como una especie
de signo indicador del locativo, aparece segn hemos dicho, el tlachco.
El enfrentamiento ha ocurrido en el teotlachco, juego de pelota, smbolo del cielo.
Tomando todo esto en cuenta, resulta fundado suponer que el
relato de Tezozmoc acerca del enfrentamiento de Huitzilopochtli con
Coyolxauhqui y los Centzon Huitznahua , en el juego de pelota de
Coatpec, tiene tambin un sentido astral. All aparece el Sol-Huitzilopochtli que se impone sobre los seres nocturnos y hostiles , la luna-Coyolxauhqui y las estrellas-Centzon Huitznahua. Tal interpretacin del
relato mtico es evidentemente vlida. Sin embargo pienso que, en el
caso de este relato mexica, es posible ahondar un poco ms hasta
encontrar un segundo plano de significacin.
Conviene insistir antes que nada en un hecho tocante al simbolismo del juego de pelota como campo celeste en el que ocurren Jos
enfrentamientos de dioses, identificados o por lo menos relacionados con
un determin ado astro. El hecho es que estamos ante una forma de pensamiento que fu e comn a pueblos distintos entre s, como los nahuas,
mixtecos, mayas y otros de Mesoamrica. Concebir y representar al
cielo como lugar de la contienda del juego de pelota parece ser, adems, elemento caracterstico, desde tiempos antiguos. en la visin del
mundo de los mesoamericanos. Con secuenci a, que cabe derivar de lo
25

anterior, es la de que los mexicas no fueron los forjadores originales


del mito, que habla de antagonismos astrales en un juego de pelota.
Habr que admitir, por consiguiente, en esta materia, una amplia <:lifusin cultural dentro del mismo mbito de Mesoamrica, originada en
algn lugar de la misma, en poca muy anterior a la entrada de los
mexicas en la regin de los lagos.
En cambio -y esto nos lleva a percibir un segundo plano de significacinhay en la versin mexica del mito algo que parece ser
caracterstico de ella. Lo que llamaremos su peculiaridad consiste en
haber atribuido a su propia deidad protectora ser la que entra en el
juego de pelota para vencer y aniquilar all a sus rivales, la luna-Coyolxauhqui y las estrellas Centzon Huitznahua. Tal forma de repensar el
mito implica por supuesto la identificacin de Huitzilopochtli con el
sol. El enfrentamiento se sita en un tiempo primigenio pero a la vez
ligado con la peregrinacin de los mexicas que van en busca de su tierra
prometida. De este modo la victoria sobre Coyolxauhqui y los Huitznahua, sin perder su primera connotacin de sentido astral, adquiere
ahora la de un triunfo del dios de los mexicas y de su pueblo sobre sus
enemigos. El que a lo ejecutado por Huitzilopochtli siga luego su accin
de sacar y devorar los corazones de los vencidos -para
aduearse de
su energa vital y su destino--,es
asimismo complemento que confiere ulterior significacin al mito, ms all de su primer sentido meramente astral. Adelante, en otro contexto de este mismo trabajo, daremos
cabida a la pregunta sobre si es posible precisar cundo y de qu modo
los mexicas adaptaron, de esta suerte, el viejo mito para dar con l
nuevo apoyo a sus designios.
El triunfo

de Huitzilopochtli

en otra versin del mito

Otro relato, diferente del que hemos citado acerca del triunfo de
H uitzilopochtli en el juego de pelota, vamos a aducir en seguida. En
l se habla tambin de la muerte de Coyolxauhqui y de los Centzon
Huitznahua a manos de Huitzilopochtli, pero en circunstancias que,

La deidad lunar, aqu{ con atributos de Xochiqutzal, aparece decapitada. Ha tenido lugar
un enfrentamiento, segn lo indican las armas que aparecen arriba. A la derecha y tamo
bin en alto hay tres magueyes. Segn la interpretacin de Walter Krickeberg, los magueyes, el conejo y el pulque estn evocando a los Centzon Totochtin, los Cuatrocientos
Conejos, vinculados precisamente con la luna. Abajo a la derecha' est el s{mbolo del
teotlachco, juego de pelota. Cdice Vindobonense, pg. 20.

26

aunque guardan relacin con la anterior versin del mito, se presentan


como distintas . Podra decirse que este otro texto parece ser indicio de
una ulterior afinacin, en el pensamiento mexica, de lo que realmente
quiso expresar acerca de su dios H uitzilopochtli y el destino de qui enes se consideraban su pueblo escogido. El texto se encuentra en el Cdice Matritense y se debe al testimonio de los informantes de Sahagn.
Por vez primera se habla en l acerca de Coatlicue, la diosa madre de
H uitzilopochtli . Portentoso es todo lo que, segn este relato, ocurri
entonces. La accin se desarrolla en un tiempo y espacio primigenios.
Coatpec, en vez de ser meramente el lugar donde por un lapso estuvieron asentados los mexicas, es mbito mtico en el que se realiza el portento del nacimiento de Huitzilopochtli . El tern a central es ste, as
como el consiguiente enfrentamiento con Coyolxauhqui y los cuatrocientos guerreros surianos.
Por cierto que la Historia de los mexicanos por sus pinturas ofrece una forma de explicacin acerca del origen de Coatlicue. Era ella
una de las cinco mujeres que haba creado Tezcatlipoca all en tiem'Dos remotos cuando dio l vida asimismo a cuatrocientos hombres. El
destino de unas y otros iba a estar esencialmente ligado a la existencia
del sol. Este haba causado la muerte de esos cuatrocientos hombres,
hechura de Tezcatlipoca, que reaparecen luego en varios de los textos,
que estamos citando con el nombre de Centzon Huitznahua, enemigos
permanentes de Huitzilopochtli. Y aunque las mujeres, segn el testimonio de la misma Historia de los mexicanos por sus pinturas, tambin
haban perecido, luego volvieron a la vida. Una de ellas era precisamente Coatlicue. 1 1 De este modo si seguimos el hilo de los mitos y
creencias qu e se recogen en la citada Historia de los rnexicanos .. . todas
las personae dramatis que van a actuar en relacin con el nacimi ento
de H uitzilopochtlL se presentan como seres de vieja esrp.e. en e] pensamiento religioso, vinculados con una remota creacin debida a Tezcatlipoca.
Coatlicue -atendiendo ya ahora al texto en
Matritense- moraba en Coatpec, en la Montaa
el rumbo de Tula. All haca penitencia, tena a
viva una vida de recogimiento. Y all tuvo lugar
Veamos lo que nos dice el texto:
11

nhuatl del Cdice


de la Serpiente, por
su cargo el barrer,
un primer portento.

Vase: " Histori a de los mexicanos por sus pinturas", Nueva Coleccin de Documentos
para la Historia de M xico, edicin de Joaqun Garca lcazbalceta, Mxico, Salvador Chvez Hay hoe, s. f., p. 215.

28

En Coatpec, por el rumho de Tula,


haba estado viviendo,
all habitaba una mujer
de llOmbre Coal licue ...
Esta Coatlicue all haca penitencia,
barra, tena a su cargo el harrer,.
as haca penitencia,
el Coalpec, la Montaa de la Serpiente.

y una vez,
cuando barra Coatlicue,
sobre ella baj un plumaje,
como una bola de plumas finas.
En seguida lo recogi Coatlicue,
lo coloc en su seno.
Cuando termin de barrer,
busc la pluma, que haba colocado en su seno,
pero nada vio all.
En ese momento Coatlicue qued encinta ... 1~
Ahora bien, introduciendo
nueva forma de parentesco,
el mismo
texto nos dice que Coatlicue "era madre de los Cuatrocientos
Surianos
y de una hermana de stos de nombre Coyolxauhqui".
De este modo se
nos muestran ya en relacin todos cuantos van a participar en el drama. Los primeros en actuar san precisamente
los Cuatrocientos
Surianos y Coyolxauhqui.
Todos ellos se dicen profundamente
disgustados
al enterarse de que su madre Coatlicue se halla encinta. Coyolxauhqui
es quien incita a todos a tomar una determinacin:
"Hermanos
-dice, dirigindose
a los Huitznahua-,
ella nos ha deshonrado,
hemos
de matar a nuestra madre, la perversa, que se eneuentra ya encinta".
Dado que en un apndice doy la versin completa de este texto,
me limito a hacer aqu un resumen de su contenido. Coatlieue, al enterarse de lo que intentan sus hijos, mucho se entristece.
Desde su
seno, sin embargo, el portentoso
Huitzilopochtli
la conforta.
Coyolxauhqui y los Cuatrocientos
Surianos se disponen ya a acometer a su
madre.
Sin embargo, haba uno de entre los Huitznahua
que quiso ser
leal a Huitzilopochtli.
Su nombre, bastante simblico, es Cuahuitlcac,
12

Cdice Matritense

del Real Palacio" .fol.. 132 v.-I33

..

r.

'.'

29

que significa "el guila que est de pie".


de lo que traman sus hermanos.

l inform a a Huitzilopochtli

E l texto, con vivos colores, describe lo 4ue lu ego ocurri: armados ,


en apretado escuad rn , gui ados por Coyolxauhqui, los gue rreros Su ri a nos suben por la Monta a de la Serpiente, Coatpcc , para matar a
Coatlicue . C uando ya es t n a punto de caer sobr e quien va a ser madre de Huitzilopochtli , ocurre el porte ntoso na c imiento de ste. Huitzilopochtli aparece ar mad o; dispon e d e la Xiuhcatl , la serpien te de
fuego. Co n rapidez hace frente a sus e ne mi gos . Cor ta la cabeza a Coyo lxauhqui. D es troza su cuer po. La cabeza queda a ba nd onada en la lade ra
de la Montaa ele la Sc rpient~ . Lu ego Huitzil opochtli a ta ca a los C uatrocientos Surianos . As, con gra n fu erza, lo expresa el texto:

l-luitzilopochtli los acos, los ahuye1l t,


los destruy, los all iquil, los anonad.
Slo u11os pocos pudieron escapar,
se dirigieron hacia el sur,
por eso se lla11lmz surianos ... ' :i
Huitzilopochtli , por su
a rmas de todos aqullos a
mcnte nos dice el tex to que
Huitznahua , Huitzilopochtli
pio destino".
EJ suceso, ocurrido
taa de la Serpie nte gra nd es consecuencias
terrestre. E l reL1to ele

parte, se adu e el e los ata vos y ele las


los que h aba ciado mu e rte . S i gn ifi cat i\ ~1 tocio lo que a ntes perteneca a los Ce ntzon
" lo incorpor a su propi o trmalli , a su prn-

en el espacio y tiempo primi ge ni os e.le la l\ lon seg n podremos co mprobarlo-, habr a ele temT
y significac in al ex istir ya la TenochLitlan
la Histori a de los m ex icmws por sus pint11ru s

'" Cdice Matrit ense , fo l. 134 v.

Huit zilo pochtli, en lo ms alto del templo mayo r, ata viado para la gu erra, y ab aj o d e la
pir(.mide, fas serpientes y la anotacin qu e sei'iala qu e es sta la Monta1ia d e la Serpien te,
C:ahuatpetl. Otra leyenda en nhuatl dice : xiu h cohuatl anca temo c, "la serpient e d e
fuego all [descendi": Aunque esta lm ina se in cluye en el pasaje rela tit> o al asentamiento
d e /O$ inexicas en Coatpec, es tambin visin anticipada d e lo qu e ser ese o tro Coa tp ec,
la gran pirmide d e I uit zilop ochtli, en el recint o sagrado d e Ten ochtitlan. Cdice Azcatitlan.

30

ii9'1
/'"

~~

i2t~

incluye aqu un comentario


la pena traerlo a cuento:

que, si bien puede

SOllamas ingenuo,

vale

[Coatlicue] emprese sin ayuntamiento


de varn, y naci
de ella Huitzilopochtli
otra vez, allende de las otras
veces que haba nacido, porque como era dios, haca y
poda lo que quera ... 14
Apartndonos
ahora del contexto del mito primigenio
acerca del
nacimiento
de Huitzilopochtli,
volvemos la mirada a lo que sucedi
con los mexicas despus de permanecer
algunos aos en el Coatpec
locaJizablc en las cercanas de Tula. Salieron ellos de cse lugar y reanudaron su peregrinacin.
Enfrentamiento

en Chapultepec

y presagio acerca de Tenochtitlmz

Por muchos sitios pasaron los mexicas.


Entre otros estn Chimlcoc, Xcoc, Tlemaco, Atitlalaqua,
Tequixquiac,
Apazco, Zumpango, Ecatpec, Nepopohualco,
Tenayuca, Tepeycac. Como no es nuestro
propsito fijarnos aqu en lo que fue la ruta de la peregrinacin
mexica, pasamos a hablar de algo, tambin muy significativo,
que vino
a suceder cuando, despus de bastante tiempo, llegaron a asentarse en
Chapultepec.
Son varias las fuentes indgenas las que tratan acerca
de una nueva intervencin
que ocurri all, debida a la clebre hermana de Huitzilopochtli.
Esta no es designada ya con el nombre de
Coyolxauhqui. Vuelve a emplearse ahora aqul con el que primeramente fue mencionada,
MalinalxchitI.
Se repite que era mujer malvada y
hechicera, la misma que haba quedado abandonada
mucho tiempo atrs
en Michoacn.
Ahora es un hijo suyo, nacido en Malinalco, el tambin hechicero
Cpil, quien viene a atacar a los mexicas en Chapultepec.
Al decir
de los testimonios que pudo reunir el cronista fray Diego Durn, Cpil
se dedic a provocar a muchos pueblos comarcanos para que se deshicieran de los mexkas. Una vez que Cpil logr se conjuraran
contra los
seguidores de HlIitzilopochtli
los de Azcapotzaleo, Coyoacn, Xochimilco, ClIlhllacn y Chaleo, crey que iba a lograr su cometido.IG
Segn
otras fuentes, l mismo se puso en campaa contra los mexicas. El
14

l'

"Historia

de los mexicanos

por sus pinturas",

Durn, fray Diego, Historia de las Indias


Mxico, 1867-1880, t. 1, p. 28-30.

32

op.

de Nueva

cit.,

p. 220-221.

Espaia

y Islas

de Tierra

Firme,

Y.,

hecho es que stos cayeron sobre l y lo hicieron pns\onero. Acto continuo le dieron muerte y le sacaron el corazn. Por disposicin de
Huitzilopochtli,
el sacerdote Tenochtli
fue a sembrar el coraZn de
Cpil all, en la isla de Tenochtitlan,
donde iba a nacer el tunal sobre
el que se posara el guila.16
La nueva victoria alcanzada por el pueblo de Huitzilopochtli
fue
anticipo ms inmediato en la realizacin del destino de Mxico-Tenochtitlan. La ciudad, que exista ya en el pensamiento
de los dioses, estaba a punto de iniciar su vida terrestre. As lo anuncia el sacerdote
Cuauhtlequetzqui
en un texto que transcribe Chimalpahin
y que aparece como profeca de lo que llegar a ser la ciudad. He aqu lo que se
dice que expres Cuauhtlequetzqui,
dirigindose a Tenochtli:
Si ya por largo tiempo [en Chapultepec],
aqu, hemos estado, ahora
t irs a ver all, entre los tulares, entre los caaverales, donde t
fuiste a sembrar el coraZn del hechicero Cpil, como hubo de
hacerse la ofrenda, segn me orden nuestro dios Huitzilopochtli.
Ali habr germinacin del corazn de Cpil. y t, t irs, t, Tenochtli, irs a ver all cmo ha germinado el tunal, el tenochtli,
del corazn de CpiJ. All, encima de l, se ha erguido el guila,
est destrozando,
est desgarrando
a la serpiente, la devora. Y el
tunal, el tellochtli, sers t, t, Tenochtli. Y el guila que t vers,
ser yo.
Esta sed nuestra fama: en tanto que dure el mundo, as durar el renombre, la gloria, de Mxico- Tenochtitlan
.. 17
El anuncio del renombre y la gloria que estaban reservadas a Tenochtitlan
no signific que los mexicas hubieran
puesto ya trmino a
las amenazas
que continuaban
cirnindose
sobre ellos. Recordemos
que las maquinaciones
de Cpil los afectaron de hecho. Los mexicas
fueron derrotados en Chapultepec
por los pueblos que se haban conjurado en su contra. Salieron entonces de all en busca de un refugio.
Los de Culhuadn
les concedieron
se establecieran
en Tizapn, lugar
donde abundaban
las serpientes.
Culhuacn

antesala

de T enochtitlan

De nuevo Huitzilopochtli
actu, esta vez para consumar ya la entrada de su pueblo en el islote, en medio de los lagos. Orden el
16

Va>",: Chimalpahin

17

Chimalpahin,

Cuauhtlehuanitzin,

Segunda Relacin, fal.

58 v.

loe. cit.

33

dios a sus sacerdotes que fueran a pedir al seor de Culhuacn


les
concediera a una hija suya, para convertirla
en su diosa Yaochuatl.
"La Mujer Guerrera".
El seor de Culhuacn
accedi a sus splicas.
El mandato de Huitzilopochtli
iba a tener ulteriores consecuencias.
El dios dispuso que la doncella culhuacana
fuera
sacrificada.
Una vez muerta, se practic en ella una especie de tlacaxipeh1t(/Ii=tli,
desollamiento.
Con su piel se visti un sacerdote que precisamente
con
tal atavo iba a representar
a Yaochuatl,
la l\1ujer Guerrera.1ti
Es
sta nueva evocacin de los enfrentamientos
de Huitzilopochtli
con su
hermana
Coyolxauhqui,
la nombrada
tambin
Malinalxchitl,
la tenida como agresora, hechicera, y mujer guerrera? Aunque los textos no
dan base suficiente para relacionar con seguridad este episodio con el
tema de los enfrentamientos
entre Huitzilopochtli
y su famosa hermana, la hiptesis puede al menos ser objeto de consideracin.
ILa muerte de la joven desat la clera de los de Culhuacn.
Los
mexicas tuvieron entonces que huir. Su meta fue ya el islote. All
un nuevo portento habra de enraizar para siempre sus antiguas creencias. El espacio y tiempo sagrados de la Tenochtitlan
terrestre iban
a aparecer al fin ante los siervos de Huitzilopochtli,
all, en medio de
los lagos. Segn el significativo texto de Tezozmoc: /
Los mexicas atravesaron hacia ac,
vinieron con la flecha y el escudo,
y a quienes no podan vadear el agua,
les puso un puente,
una mujer afeitada a la manera antigua.

No se saba de dnde vino.


Cuando los mexicas huyeron,
cuando salieron a combatir,
sus nios estaban durmiendo en las cunas,
otros cuantos gateaban ... 19
Todo aquello que se
el pensamient
divino, la
haba estado a punto de
lidad. Y en este postrer
18

Vase el relato pormenorizado


p. 55-58.

haba pronosticado,
lo que haba existido en
ciudad que, varias veces antes, en apariencia
comenzar su existencia, iba ahora a ser reaepisodio, inmediatamente
anterior al estableque ofrece Alvarado Tezozmoc en Crnica

1. Alvarado Tezozmoc, op. cit., p. 58.

34

Mexicyotl,

CImIento en la isla predestinada, acta tambin, en forma significativa


y ahora favorable, una mujer. El texto la describe como ce cihuatl
moxauhticac, "una mujer afeitada a la manera antigua". Su participacin consisti en que panohuani quimontequilico, "vino a servirles ponindoles un pasadero". Si bien el relato aade que amo quimati in
campa hualla, "no se sabe de dnde vino", el indicio de su afeite a la
antigua, aunado a su empeo en ayudar a los seguidores de Huitzilopochtli, mueve a entrever como hiptesis, una presencia de la diosa madre, Coatlicue. Si entonces pensaron o no en ella los mexicas, es imposible conocerlo. Queda al menos la vaga referencia a algo misterioso
y propicio, en vsperas de que establecerse en el lugar escogido fuera
ya nuevo hecho portentoso.
La Tenochtitlan primigenia, celeste, divina, estaba a punto de iniciar su existencia terrestre. El arquetipo se plasmara en una realidad, espacio y tiempo sacralizados. Los mexicas iban a vivir ya en
medio de los lagos. U na parte de su destino se cumpla y otra entonces
se iniciaba.

35

La Tenochtitlan terrestre:
Huitzilopochtli en el espacio y
el tiempo sagrados,
en la regin de los lagos

De los va rios relatos que se conservan acerca de lo que sucedi


dcs pu s de la partida de los m exicas de Culhuacn , citaremos primeram ente lo qu e nos dice el texto en nhu atl que se conoce con el nombre
de Manuscrito d e 155 8:
C u ando los mexi cas dieron muerte a la princesa culhuacana, huyeron, fueron a establecerse entre los tulares. En Acocolco estuvieron
seis das. He aq u que entonces los mexicas se acerca ron a la tierra ,
aqu a T e nochtitl an, dond e slo h aba tulares, dnde slo haba
carrizales ... ~ 0
Var ios cd ices - com o el Azcatitlan , el M exicano , el Aubin, el M enclocino- , as como di stintos tex tos en n hu atl,proclaman aqullo que
la trad icin h aba con servado, lo qu e todos crean se haba realizado ,
lo que, segn se deca, sus ancestros h aban esperado. Acudamos aqu
a la ve rsin que nos dej el croni sta Tezozmoc:

Llegaro n en tonc es
all donde se yergu e el nopal.
Ce rca ele las piedras vieron con alegra
c 11w se ergua un guila sob re aquel nopal.

All estaba co nenclo algo,


lo desgarraba al co m er.
Cuan do el guila vio a los mex icas,
inclin su cabeza.
De lejos estuvieron mirando al guila ,
su nido d e va riadas plumas preciosas,
20

" Manusc rito de 1558", Leyend a de los Soles, Cdice Chimalpopoca, fol. 84.

39

plumas de pjaro azul,


plumas de pjaro rojo,
todas plumas preciosas;
tambin estaban esparcidas all
cabezas de diversos pjaros,
garras y huesos de pjaros ... 21
En trminos del pensamiento
religioso de los mexicas ocumo entonces la conjuncin de tiempo y espacio que marc el arranque en la
realizacin de su ulterior destino de grandeza. Eran ellos los escogidos
de Huitzilopochtli,
el dios que se haba adueado del tonalli o destino
de sus cuatrocientos
hermanos,
los Centzon
Huitznahua.
De igual
modo, a la nacin mexica corresponda
sujetar
multitud de pueblos,
recibir de ellos tributo y enriquecer su propio ser con los que antes eran
fuerza y destino ajenos.

Todo esto que probablemente


no resultaba entonces tan claro a los
mexicas que, perseguidos y hambrientos,
se establecan
en el islote,
cabe suponer que se deriv, mucho ms tarde, en la conciencia del
pueblo escogido de Huitzilopochtli,
como fruto de repensar su propio
pasado. El pensamiento
reencauz profeca y mitos y as vino a influir
hondamente,
provocando grandes transformaciones
en la propia sociedad mexica y en su mbito de dominacin econmica y poltica. l1ecordemos lo que, segn el Cdice Matritense, dispusoltzcatl.

Se guardaba su historia.
Pero, entonces fue quemada:
cuando rein Itzcatl, en Mxico.
Se tom una resolucin,
los seores mexicas dijeron:
No conviene que toda la gente
conozca las pinturas.
Los que estn sujetos (el pueblo),
se echarn a perder
y andar torcida la tierra,
porque all se guarda mucha mentira,
y muchos en ellas han sido tenidos por dioses.~~
21

Alvarado Tezozmoc, Crnica Mexicyotl,

22

Cdice Matritense

40

de la Real Academia

p. 66.

de la Historia,

fo!.

192 v.

La visin mexlca de su propIO tiempo y espacio sagrados, tena


por raz tradiciones que entonces "se enderezaron"
para que "no anduyjera torcida la tierra", y se corrigieron muchas mentiras. A la historia,
enriquecida
y repensada
con propsitos nuevos -entre
ellos los de
engrandecimiento
poltic(}--. pertenece mucho de lo que hoy conocemos gracias a cdices y otros textos.23 Ello abarca, en distintos grados,
difciles de precisar, el conjunto de los mitos y relatos sobre los tiempos
primigenios, desde la salida de Aztlan Chicomztoc hasta la realizacin
de la profeca en Tenochtitlan.
Asimismo comprende lo que se tiene ya
como ms ajustada narracin
histrica en la vida de los mexicas, a
partir de su establecimiento
en el islote.
Lo primigenio y portentoso, inherente
a esta expreslOn mtica, penetr en la conciencia mexica, la motiv hondamente
y, como en un
espejo, le mostr aqullo que poda esperar si aceptaba su destino. Los
mitos se convirtieron
as en "un prlogo en el cielo" que da sentido y
apoyo al propio ser. El mexica -nos
dicen varios testimoniosno
tena rostro a los ojos de otros pueblos. La realidad comenz a cambiar
cuando los seguidores de Huitzilopochtli
se sintieron dueos de un destino fincado en sus orgenes y predestinacin.
La palabra del mito es
motivacin. El pensamiento
recrea el propio pasado, segn se quiere {
que haya sido, y tie con l su presente. Sociedad, economa, organizacin poltica, arte y religin, todo se transforma en funcin de esa imagen intencionada
y vigorosa del pasado que trae y justifica el destino
de grandeza de la nacin mexica en Mesoamrica.
En resumen, es
atributo
de los seguidores de Huitzilopochtli
forjarse un pasado a la
medida de lo que pretenden llegar a ser.
Veamos ya -atendiendo
al dicho de los eronistascul es la secuencia de esta historia, "corregidas las mentiras", segn lo proclama el
texto que citamos del Cdice Matritense. El nacimiento de Tenochtitlan
implicaba en s mismo la apertura de un espacio y tiempo sagrados. All,
en ese espacio, deba elevarse el gran templo a Huitzilopocht1i,y
all, a
travs de ceremonias y sacrificios, al tiempo de las fiestas, tena que
reactualizarse
la palabra portentosa del mito, prenuncio y entrega de un
destino incomparable,
superior al de todos los otros pueblos de Anhuac.
2:1

Quienes crean que todo esto supone en los mexicas -o en quien as los presentamenosprecio por la que era su historia. harn bien en plantearse esta pregunta: es concebible que, si se tiene en poco a la historia, surja el afn de destruir lo que se considera
falso y se pretenda recrear otra imagen del pasado'! Los que quisieron suprimir antiguos
testimonios tal vez estimaban ms la importancia de la historia que los ingenuos que
de ello se admiran y slo saben externar condenaciones.

41

El templo de Huitzilopochtli,

corazn

del espacio sagrado

Cumplida la promesa de Huitzilopochtli,


es ya obsesionante preocupacin corresponderle,
emprendiendo
la edificacin de su templo, por
pobre y pequeo que fuera en un principio. Oigamos lo que sobre esto
dice Tezozmoc:

y en seguida fueron a vender y a comprar. Luego regresaron, VInIl>


ron hacia ac con piedras y madera, la madera era pequea y delgada. Y con esta madera, nada gruesa, toda clla, la madera delgada,
con ella cimentaron con estacas, a la orilla de una cueva, as echaron las races del poblado, el templo de Huitzilopoehtli.
El adoratorio aqul era pequeito.
Cuando se vio la piedra,
cuando se vio la madera, en seguida, empezaron,
apuntalaron,
el
adoratorio. ~4

Por su parte Huitzilopoehtli,


para mostrar su complacencia,
habl
a sus sacerdotes. Les hizo saber cmo su destino supona que se ext~ndieran por los cuatro cuadrantes del mundo, precisamente
a partir del
corazn de la futura ciudad, desde all donde se levantaba su templo,
espacio sagrado por excelencia:
Escucha, oh Cuauhtlequetzqui,
oh Cuauhcatl,
establecos, haced particin,
fundad seoros,
por los cuatro rumbos del mundo ... ~5
24

Alvarado

Tezozmoc,

25

Alvarado Tezozmoc,

Crnica Mexicyotl,

p. 73-74.

op. cit., p. 74.

Representacin
esquemtica del gran recinto sagrado de Tenochtitlan.
Arriba la pirmide
principal, con sus dos santuarios. ALiado izquierdo de ella la fecha 5-Cuetzpalin;
a-la derecha, 5 -Calfi. A uno y otro lado dos figuras que levantan un bastn con insignias a modo
de portaestandartes.
En lo ms alto, por encima de los santuarios. la imagen de Huitzilopochtli con la xiuhcatl en su mano derecha. En el centro, abajo del templo mayor, el de
Quetzalcatl,
el tzompantli y, ms abajo, el teotlachco,
juego de pelota. A ambos lados
distintas edificaciones:
a la izquierda el calmcac y otro templo; a la derecha el temalcatl y un templo; este ltimo probablemente
representa, en ese rumbo del gran recinto,
a varios santuarios menores. Cdice Matritense del Real Palacio, fol. 269 r.

42

A otros corresponde seguir el hilo de Ja historia, fijndose en los


procesos en funcin de los cuales se fue transformando la nacin mexica.
Existen investigaciones, desde luego perfectibles, en torno a ternas como
la etapa de sujecin de los rnexicas a los seores de Azcapotzalco, su
enfrentamiento con ellos hasta alcanzar su independenci a y dar principio
a su grandeza, con sus aliados de Tetzcoco y Tlacopan. Ternas. asi mismo,
en parte indagados pero dignos de ms penetrante estuclio, son, por ejemplo, los que abarcan los reinados de cada uno de los huey tlatoque,
desde Itzcatl hasta Motecuhzoma Xocoyotzin , o sobre las conquistas y
sistemas dP. dominacin, impuestos , tributacin y comercio, modos y
rdaciones de produccin, tcnicas alcanzadas, estratificacin social, etctera. Por mi parte, segn lo enunci al principio, me limito a lo que
tengo por esel)cial complemento de lo hasta aqu visto.
Hablamos del universo de los mitos en torno a Huitzilopochtli y su
familia divina, siempre cu relacin con una Tenochtitlan profetizada y
a la vez ya con un a cierta existencia primigenia en el pensamiento divino. Interesa ahora ver de qu modo los mexicas quisieron tener siempre
presente su destino. Cmo el universo de sus mitos -con la figura
clave de Huitzilopochtli- se convierte en realidad tangible, plantada
en tiempo y espacio, en el corazn de la ciudad, all donde est su centro de expansin hacia los cuatro rumbos del mundo?
Aunque en cierto modo toda Tenochtitlan nace y existe en tiempo
y espacio sagrados, ello es sobre manera cierto en lo que toca al recinto
del templo mayor. Al fijarnos en ste no vamos a hacerlo repitiendo los
diversos testimonios que mencionan cuntas veces, cundo y cmo se
reedific, siempre con mayor suntuosidad. Tampoco habr que aducir
aqu lo que consta por la arqueologa o por inferencias derivadas de algunas fue.ntes. Importa valorar en qu sentido, precisamente en ese templo, vino a plasmarse el universo del mito primordial acerca de Huitzilopochtli, raz y prenuncio del destino de los mexicas.
Varias representaciones en cdices corno el Borbnico, el Azcatitlan, el Vaticano A y el Matritense del Real Palacio, muestran, de manera estilizada, algunas de las edificaciones principales, incluidas en ese
gran rento del templo mayor. Recordemos tan slo las extraordinarias
dimensiones del mismo -ms de "doscientas brazas por lado'', al decir
de los informantes de Sahagn, es decir cerca de 400 m.-, en suma,
aproximadamente diecisis hectreas, limitadas en sus cuatro costados
por muros almenados con efigies de serpientes, coateopantli. En los textos en nhuatl, recogidos por Sahagn, se dice que haba all en conjunto
78 edificaciones, entre santuarios propiamente dichos, escuelas, sitios
44

para el baile, la penitencia, los baos rituales, lugares para varios cuauhxicalli, el gran tzompantli y otros menores, el temalcatl (rueda de piedra para el enfrentamiento con el cautivo ), el tlacochcalco, "casa de los
dardos", otras construcciones para los que desempeaban determinados
cargos , pequeas casas nombradas caltontli de los calpulli, as como dos
juegos de pelota , el teotlachco, delante de la pirmide de Huitzilopochtli
y Tlloc, y el Tezcatlachco, "lugar del juego de pelota del espejo".
Cuatro entradas -hacia cada uno de los rumbos del mund~ constituan el acceso al gran recinto de los templos. De hecho esas puertas
eran el arranque de los ejes viales, las calzadas, comunicacin de Tenochtitlan con la tierra firme: al norte hacia el Tepeycac, al poniente a
Tlacopan y al sur a lztapalapa. Respecto del oriente, la entrada miraba
en direccin del embarcadero, frente al rumbo de Tetzcoco. De ese modo
el gran recinto era punto central de convergencia en la ciudad y a la vez
de proyeccin de lo sagrado hacia todos los cuadrantes de la tierra.
En el templo, que se menciona siempre como consagrado a Huitzilopochtli, en lo ms alto de la pirmide, haba dos habitaciones o santuarios. Se renda en ellas culto a Huitzilopochtli y Tlloc. La existencia
de tal dualidad se nos presenta muy en consonancia con el pensamiento
religioso de los nahuas que conceban a sus dioses, incluyendo sobre
todo a su deidad suprema, dualsticamente. Sin embargo, hay que reconocer que, por muy grande que fuera el culto que se renda all a Tlloc,
tal cosa no disminuy en la conciencia de los mexicas la persuasin de
que, fundamentalmente, era ese el templo de adorncin a Huitzilopochtli.
Cuantas veces se habla de l en los textos, se le menciona como "el templo de Hui tzilopoch tli".

Coatpetl, lugar de portentos, en Tenochtitlarz


Citar un testimonio del Tezozmoc en su Crnica Mexicana, elocuente en el contexto de que tratamos. Se refiere ste a lo que expres
Motecuhzoma Xocoyotzin, a propsito del que llama "templo nuevo" en
honor de su dios. Su intencin era que las gentes sometidas a Tenochtitlan trajeran cautivos para que fueran all sacrificados. He aqu sus
palabras, en las que sobresalen dos trminos con los que Motecuhzoma
designa al templo de Huitzilopochtli:
Quiero que sepis, hermanos y principales mos ...
Con la gente que trajeron de presa de los pueblos,
celebraremos el templo nuevo que se ha acabado de
45

labrar, que es el Coatpetl y Coateoca1li,


templo de dios, nuevo ... 26
Coateocalli significa "casa de una comunidad de dioses", o segn lo
tradujo Diego Durn, "casa de diversos dioses". Expresamente nos dice
ste cul era el sentido de tal templo:
Parecile al Rey Montezuma que faltaua un templo que fuese conmemoracin de todos los ydolos que en esta tierra adorauan, y movido con celo de religin mand que se edificase, el qual se edific
contenido en el de Vitzilopuchtli, en el lugar que son agora las casas
de Acevedo: llmanle Coateocalli, que quiere decir Casa de diversos
dioses, a causa que toda la diversidad de dioses que aua en todos
los pueblos y prouincias, los tenan all allegados dentro de una sala,
y era tanto el nmero dellos y de tantas maneras y visajes y hechuras, como los habrn considerado los que por esas calles y casas los
ven caydos ... 27
El Coateocalli, casa de diversos dioses, guardaba estrecha relacin
con Huitzilopochtli, el gran dios que enriqueca su destino, sometiendo
a tantas otras deidades. Ahora bien, el otro vocablo empleado es Coatpetl. Este era precisamente el nombre, Montaa de la Serpiente, del
lugar donde -segn
vimos-- haca penitencia Coatlicue, donde ella
qued encinta, naci Huitzilopochtli, fue atacado por Coyolxauhqui y
los Centzon Huitznahua. All ellos quedaron luego vencidos por Huitzilopochtli que se apropi de sus destinos como prenuncio _de las victoriasque haba de alcanzar su pueblo. Al designar Motecuhzoma Ilhuicamina con los nombres de Coatpetl y Coateocalli al templo nuevo que
precisamente se ergua en ese espacio sagrado evoc el mito del tiempo
primigenio cuando se realiz el portento del nacimiento de Huitzilopochtli. y su evocacin y concepto habran de perdurar. Una sola muestra
de ello aducir, tomndola del Cdice Florentino (folio 108 r.). Habla
dicho texto acerca de quienes, en la fiesta de Panquetzaliztli, suban a
lo ms alto del templo de Huitzilopochtli, niman ye ic tleco yn icpac
Alvarado Tezozmoc, Crnica Mexicana, p. 455.
sr

Durn, op. cit., t. 1, p. 456.

Una representacin del templo mayor segn el Manuscrito de Tovar, [al. 122, lmina 20.

46

Coatepetl, in umpa ca Buitzilopochtli: "luego suben a lo alto del Coa


tepetl, all est Huitzilopochtli". Otros testimonios afortunadamente han
llegado hasta nosotros que confirman e ilustran todava ms el sen_tido
que tuvieron las palabras de Motecuhzoma Ilhu icamina.
Coyolxauhqui, los Huitznahua y Coatlicue en el templo de Huitzilopochtli
Nos situamos ahora en un momento cercano a la consagracin que
del mismo templo, ampliado y -renovado, iba a hacer Ahutzotl. Sobre lo
que entonces dijo el Cihuacatl, consejero del supremo gobernante o
huey tlatoani, tenemos los testimonios de Tezozmoc y Diego Durn ,
derivados ambos probablemente de la llamada "Crnica X". Transcribo
lo que consigna Tezozmoc:
Llam Cihuacatl a todos los mayordomos , y preguntles si haba entre todos los tributos abundancia de ropas para los seores comarcanos y los mexicanos. Dijeron que estaban represados tributos
de dos aos. Di jo Cihuacatl: pues todo cumplimiento hay en eso.
Hizo llamar luego a los embaj,adores para que fuesen a Acolhuacan
y Tlalhuacpan, Tacuba y los dems pueblos comarcanos para que
viniesen indios, y subiesen los dioses, signos y planetas al templo
alto, que llaman Tzitzimime, y asentronlos alrededor del dios Huitzilopochtli y le pusieron al dicho Huitzilopochtli en la frente un
espejo relumbrante; tam'bin aadieron una diosa ms, a imitacin
de la hermana de Huitzilopochtli, que se llamaba Coyolxauh, pobladora de los de Mechoacn, como al principio dijimos de esta
relacin: asimismo los antiguos deudos y abuelos que vinieron primero de las partes de Aztln Chicomztoc, Mexitin, Chaneque, la
antigua casa de donde descienden ... y de los otros llamados Tzohuitznahua [Centzon Huitznahua], los cuales estaban en piedras,
figurados con rodelas, alrededor del cerro del templo. 28
Gracias a este texto vemos que, as como en lo ms alto del templo,
en uno de los dos santuarios, estaba la efigie de Huitzilopochtli, tambin se coloc, ms abajo, una imagen de Coyolxauhqui, la diosa vencida, decapitada y desmembrada. Y al igual que ha hablado el cronista
acerca de los Tzitzimime o seres nocturnos tenidos como malficos, menciona otras efigies "de los antiguos deudos y abuelos que vinieron primero de las partes de Aztlan Chicomztoc". Acto continuo nombra a los
Centzon Huitznahua, los Cuatrocientos Surianos, de los que comenta
28

Alvarado Tezozmoc, Cr6nica Mexicar1a, p. 300.

48

que "estaban en piedras, figurados con rodelas, alrededor del cerro del
templo". Concibiendo
precisamente
al templo de Huitzilopochtli
como
un cerro, o como lo haba
dicho Motecuhzoma
Ilhuicamina,
como Coa~
tpetl, Montaa de la Serpiente, lgico era que no slo estuviera all
H uitzilopochtli ,sino que tambin se representaran
las imgenes de aqullos que en el momento de su nacimiento se hallaron tambin en Coatpetl, aun cuando fuera como enemigos suyos, Coyolxauhqui y los H uitznahua.
Una n0table ausencia encontramos,
sin embargo, en lo expresado
por el Cihuacatl. Nada hay en sus palabras en relacin con Coatlicue.
Se hallaba sta tambin en algn lugar prominente del templo de Huitzilopochtli? Por fortuna la respuesta la tenemos, proporcionada
por uno
de los soldados cronistas, Andrs de Tapia, que contempl el templo al
entrar a la ciudad y nos dej una descripcin del mismo:

El

patio de los dolos era tan grande que bastaba para casas de cuatrocientos vecinos espaoles. En medio dl haba una torre que tena ciento y trece gradas de a ms de palmo cada una, e esto era
macizo, e encima dos casas de ms altor que pica y media, e aqu
estaba el dolo principal de toda la tierra.
De fuera de este hueco [del santuario de Huitzilopochtli]
estaban dos dolos sobre dos basas de piedra grande, de altor las basas
de una vara de medir, e sobre estas dos dolos de altor de casi tres
varas de medir, cada uno; seran de gordor de un buey, cada uno;
eran de piedra de grano bruida, e sobre la piedra cubiertos de ncar, que es conchas en que las perlas se cran, e sobre este ncar
pegado con betn, a manera de engrudo, muchas joyas de oro, e
hombres e culebras e aves e historias hechas de turquesas pequeas
e grandes, e de esmeraldas, e de amatistas, por manera que todo el
ncar estaba cubierto, excepto en algunas partes donde lo dejaban
para que hiciese labor con las piedras. Tenan estos dolos unas culebras gordas de oro ceidas, e por collares cada diez o doce corazones de hombres, hechos de oro, e por rostro una mscara de oro,
e ojos de espejo, e tena otro rostro en el colodrillo, como cabeza de
hombre sin carne.29
Particularmente
lo dicho acerca del tamao colosal de estas esculturas, la mencin de las culebras ceidas, los collares de corazones hu2. "Relacin de Andrs de Tapia", Crnicas de la Conquista, Introduccin, seleccin y notas
de Agustn Xez, Mxico, Biblioteca del Estudiante Universitario, 1950, p. 69-70.

49

manos y el crneo en el colodrillo, no dejan lugar a duda de que, por


lo menos una de estas esculturas, era precisamente la que conocemos
como principal efigie de Coatlicue. A un estudio de Jorge Gurda La7
croix debemos un ms detenido esclarecimiento de lo que expres Andrs de Tapia en relacin con estas estatuas.30 Con suficiente claridad
muestra Gurda Lacroix que dichas deidades, situadas junto al santuario
de Huitzilopochtli, eran la ya mencionada Coatlicue y la que mucho
ms tarde se descubri, en lugar cercano a donde se levanta el templo
de Huitzilopochtli, otra representacin afn a la de Coatlicue, conocida
con el nombre de Yollotlicue, "la de la falda de corazones", que se conserva tambin en la Sala Mexica del Museo Nacional de Antropologa.
Coatpetl, "Montaa de la Serpiente", plstica representacin, en un
espacio sagrado, del mito del nacimiento de Huitzilopochtli era, sin duda,
el templo principal a l erigido en el corazn de la metrpoli mexica.
En lo ms alto est el dios que ha nacido y se apresta a la lucha, si se
quiere el sol que habr de imponerse sobre la luna y todas las estrellas.
Tambin es el dios que va' a apropiarse de los tonalli, destinos, de todos
aqullos con los que va a combatir. A uno y otro lado de Huitzilopochtli,
la representacin de la diosa madre: Coatlicue-Yollotlicue. Ms abajo,
igual que haba quedado en la ladera de la Montaa de la Serpiente, la
imagen de Coyolxauhqui, decapitada, desmembrada. La pieza recientemente encontrada corresponde plenamente al testimonio que nos conservan Tezozmoc y Durn. Quizs ms tarde se esculpi la otra Coyolxauhqui, la encontrada hace ya mucho tiempo, conservada ahora
en el Museo Nacional de Antropologa. Las efigies de los Centzon Huitznahua, "en piedras, figurados con rodelas, alrededor del cerro del templo", es decir de los Cuatrocientos Surianos a los que varias veces hizo
dar vueltas, persiguindolos, Huitzilopochtli, no han sido descubiertas
por los arquelogos. No hay razn, sin embargo, para poner en duda lo
expresado por los cronistas. Recogen ellos las palabras del Cihuacatl. Es
posible que dichas piedras o hayan sido destruidas despus de la conquista o aparezcan, por lo menos alguna de ellas, si se prosiguen las excavaciones. Falta algo, en cambio, que no consignan estos textos. Nos
referimos a las Xiuhcatl, serpientes de fuego, arma de que se vali
Huitzilopochtli para vencer a sus enemigos. Conocemos su existencia
porque precisamente, desde hace aos, fueron descubiertas en lugar muy
cercano al del templo de Huitzilopochtli. Se encuentran asimismo en el
Museo de Antropologa.
30

Gurra Lacroix, Jorge, "Andrs de Tapia y la Coatlicue", Estudios de Cultura Nhuatl,


.Instituto. de Investigaciones Histricas, Mxico, 1978, v. XIll, p. 23-34.

Coyolxauhqui (la recientemente descubierta)

Coatlicue

Yolotlicue. Museo Naciona l de Antropologa. Sala Mex ica. Vi sta de costado.

Coyolxauhqui (la cabeza qu e se conser va en el Museo N acional d e A n tro po log1a)

Una xiuhcatl en piedra

Una de las serpientes del templo mayor

Coatpetl, "Montaa de Serpiente", "cerro del templo", corazn de


Tenochtitlan, evocacin plstica del mito primordial, esto y seguramente
mucho ms era el llamado templo de Huitzilopochtli. Constitua, en
una palabra, el mbito por excelencia, meollo mismo de un espacio sagrado.
El teotlachco al pie del templo de Huitzilopochtli
A otra edificacin en particular hay que hacer aqu referencia. Por
diversos testimonios, entre ellos la representacin que ofrece el Cdice
Matritense del Real Palacio, en el folio 269 recto, se sabe que frente
a la gran pirmide, ms hacia el poniente, dejiando en medio un amplio
espacio abierto, se levantaba el templo de Ehcatl-Quetzalcatl con su
santuario cilndrico. Por el sitio que ocupaba dentro del gran recinto sagrado, dicho templo, aunque mucho ms pequeo que el de Huitzilopochtli y Tlloc, mostraba la importancia que mantena el culto en honor
del dios smbolo de la sabidura y a la vez de la suprema dualidad. Quetzalcatl, adems de significar "Serpiente preciosa o de plumaje de
quetzal", connota la idea de "cuate, mellizo o doble precioso"'. Al Cdice
Florentino, en uno de los huehuetlatolli, "antigua palabra", debemos un
texto que precisamente corrobora la identificacin de Quetzalcatl con
Ometecuhtli-Omechuatl
"Seor-Seora de la dualidad". Dice el texto:
Fue por merecimiento del seor, prncipe nuestro, Quetzalcatl, el
que inventa a los hombres, el que los hace; as lo dispuso el Seor,
la Seora de la dualidad. (Cdice Florentino, folio 120 r.)
A travs de Quetzalcatl, con atributos de "inventor y hacedor de
los hombres", deidad vinculada con Ehcatl, el viento, qued as a la
vez implantada en el espacio sagrado la presencia del dios invisible, Y0hualli, Ehcatl, "noche, viento", el supremo dios dual, Ometeotl.
Ahora bien, en funcin del mismo eje central, ms hacia el poniente, se hallaba el principal juego de pelota, el teotlachco, "divino
o autntico lugar del juego de pelota". Significativa era la localizacin del mismo, justo como primera edificacin, una vez traspuesta la
puerta del poniente en el gran recinto sagrado y asimismo mbito que
anteceda al templo de Quetzalcatl y a la principal pirmide, el Coatpec de Huitzilopochtli. Algunos de los ritos y sacrificios que se celebraban en este teotlachco, sobre todo los correspondientes a la dcimaquinta veintena del ao solar, durante la fiesta de Panquetzaliztli, ponen de manifiesto que dicho lugar del juego de pelota, implicaba un complemento de enorme inters, en el simbolismo del Coatpec, la "Monta56

.,

...

"

La piedra recientemente descubierta en el Templo Mayor, en la que aparecen dos


cabezas de Tiloc superpuestas con el cuerpo a manera de deidad descendente.

a de la Serpiente". Los informantes de Sahagn -en


el ya citado
Cdice Matritense del Real Palaciorefieren, como vamos a verlo al
ocuparnos en seguida de la fiesta de Panquetzaliztli, que en el teo/fachco .
se sacrificaba a los Centzon Huitznahua.
Traigamos a la memoria la que hemos presentado como primera versin del mito del triunfo de Huitzilopochtli en Coatpec. Segn lo vimos, estando all los mexkas, Coyolxauhqui y los Huitznahua quisieron
malaconsejarlos, hacindoles contrariar los designibs de su dios. Fue entonces cuando, antes de que amaneciera, baj Huitzilopochtli y, en un
mtico teotfachco que all exista, dio muerte a, sus adversarios. Ese enfrentamiento, de sentido astral en sus orgenes, enriquecido luego con
la nueva significacin que le adjudicaron los mexicas, es el que se evoca
en el espacio sagrado del templo. De ese modo las dos maneras de portento que tuvieron lugar en Coatpec, se acercan plsticamente en el
gran santuario de Tenochtitlan.
Fiesta de Panquetzaliztli

en el tiempo sagrado de Tenochtitlan

Ahora bien -tratndose


de categoras tan estrechamente relacionadas-, as~ como los mitos se tornan presentes en un espacio sagrado,
tambin se reactualizan en lapsos determinados que constituyen un tiempo por igual sagrado. La reactualizacin es entonces teatro viviente, fiesta y ceremonia en la que todos participan. Varios testimonios nos dejan
ver esto. Me fijar aqu en uno, de grande inters y al que acabo de
aludir, incluido en el Cdice Matritense que recoge lo dicho en nhuatl
por los informantes de Sahagn. Se trata de la relacin acerca de las
ceremonias y ritos que tenan lugar en la citada fiesta de PanquetzaJiztli,
dentro del calendario solar de los mexicas.3\ El significado de la palabra
31

La versin. ms antigua de los textos en nbuatl acerca de las fiestas se conserva en el


Cdice Matritense del Real Palacio (volumen VII en la edicin de Francisco del Paso y
Troncoso). Lo referente a la Panquetzaliztli se halla en los folios 110 r.-J 15 r.
Puede consultarse asimismo la transcripcin incluida en el Cdice Florentino. Ver:

Fiesta de Panquetzaliz tU, "accin de levan tar banderas" segn el Cdice Matritense del
Real Palacio, fol. 252 v. Arriba aparece Huitzilopochtli con la xiuhcatl y un escudo;
sobre el templo de la izquierda, una bandera. Otras llevan en las manos varios guerreros.
Cuatro sacrificadores sostienen a la vtctima ofrecida al dios. Otro sacerdote aparece junto
al templo de la izquierda. En la penltima fila inferior, a 'la derecha, dos cautivos pin tados
de blanco con tiza; en el centro y a la izquierda, dos sacerdotes: uno con su bolsa ritual y
el otro con un haz de lea, del cual salen vtrgulas de fuego. Abajo tres danzantes. Movimiento implica la escenificacin de esta fiesta en la que Paynal, la. imagen de Huitzilopochtli, hada de prisa largo recorrido.

58

Panquetza1izt1i es '.'se alzan banderas". El tiempo sagrado de esta fiesta


estaba dedicado, ms que el de nin gun a otra, a Huitzilopochtli. Por
cierto que en el texto nhuatl de la que se conoce como "Relacin breve .
de las fiestas", en los Primeros Memoriales, reunidos por Sahagn , la
descripcin de la Panquetzaliztli se inicia con las siguientes palabras :
icuac tlacatia in Huitzilopochtli, "era cuando naca H uitzilopochtli" .32
Como vamos a verlo, entonces efectivamente se reactualizaba el meollo
de] portento que haba ocurrido en Coatpec, la Montaa de la Serpiente.
Volviendo ahora al texto ms amplio, de los dos incluidos en el
Matritense , encontramos informacin sobre el comienzo de la fiesta con
la danza y el canto en honor del dios. El texto da el nombre del himn o
que entonces insistentemente se entonaba. Dicho canto se conoca con
el nombre de Tlaxotecyotl, voz derivada de tlaxotla, "arder algo, arder
la tierra''. Segn esto, el sentido de Tlaxotecyotl parece ser el de "el
conjunto de atributos de aqul que da calor a la tierra". Cabe aadir
aqu -segn lo notaron ya Eduard Seler y Angel Mara Garibay- que
el primero de los himnos sagrados que se incluyen tambin en el Cdice
Matritense parece ser precisamente el Tlaxotecyotl , o sea el canto que
se entonaba en la fiesta de Panquetzaliztli. Como veremos, en este canto
hay expresiones que iluminan el sentido del tiempo sagrado en que se
reactualiza el mito primordial. de Huitzilopochtli.
La relacin acerca de la fiesta habla luego de los preparativos para
la misma, cmo se dispona a los esclavos que iban a ser sacrificados,
cules eran los varios alimentos que se consuman en esa veintena de das.
Cuando al fin llegaba el da principal de la fiesta, muy de maana ,
estando an medio a oscuras, un sacerdote que traa consigo una imagen, la llamada de Paynal, descenda con rpidez desde lo ms alto del
templo de Huitzilopochtli. El nombre de Paynal se deriva del verbo
payna que significa "correr de prisa''. Paynani es "el corredor", el que
transmite de prisa un mensaje. Paynal vale tanto como "el que es llevado
de prisa". Con tal vocablo se indicaba que precisamente, en su calidad
de sustituto de Huitzilopochtli, su efigie iba a ser llevada de prisa por
Florentine Codex, General History o/ the Things o/ New Spain, Book 2, The Ceremonies,
Edited and translated by Arthur J. O. Anderson and Charles E. Dibble, Santa Fe, N .
Mxico, The School of American Research and the University of Utah, 1951 , p. 130-139.
32

"Primeros Memoriales", Cdice Matritense del Real Palacio, fol. 252 v.


Mencionar asimismo el texto, tambin de grande inters, que acerca de la Panquetzaliztli, debemos a Diego Durn, op. cit., t. 11, p. 298-300.

60

distintos lugares, bastante apartados entre s, primero hacia el poniente,


luego al sur, al oriente y al norte, en la regin de los lagos.
Descendida la imagen, estando ya los sacerdotes en el patio sagrado,
lo primero que se haca era colocar a Paynal en el teotlachco, lugar del
juego de pelota. All sacrificaban cuatro vctimas. Sus corazones eran
luego ofrecidos a Paynal. Recordemos aqu un fragmento del texto al
que antes hemos vuelto a aludir, en el que se habla de lo que hizo Huitzilopochtli en Coatpec, cuando Coyolxauhqui y los Centzon Huitznahua trataron de persuadir a los mexicas de que era ya en ese lugar donde
deban fundar su ciudad. El texto de Tezozmoc nos dice que "en el
propio lugar de Teotlachco ... tom Huitzilopochtli a la Coyolxauh, la
mat, la degoll y le sac el corazn ... " y que all mismo, "otro da
muy de maana -la fiesta de Panquetzaliztli se iniciaba tambin muy
de maanase vieron los Centzon Huitznahua, todos los cuerpos agujereados, que no tenan ninguno de ellos corazn, que todos los comi
Huitzilopochtli ... "83 Volvamos ahora a lo que consigna el Cdice Matritense:

y hecho esto, aqul que llevaba la figura de Paynal se iba de all,


se iba con gran prisa. Sala hacia Tlatelolco, de all se diriga a Nonoalco. En ese lugar lo reciba Cuahuitlcac, el que lo ayuda, su
hermano mayor ... 34
Vale subrayar que en la fiesta de Panquetzaliztli se renen en un
solo momento las dos diferentes actuaciones de Huitzilopochtli en Coatpec. Ya vimos cmo se ha evocado lo que obr el dios en el teotlachco,
juego de pelota sagrado. Ahora el descenso de Paynal desde lo ms alto
del templo va a adquirir otro sentido. La vinculacin se establece con el
portentoso nacimiento del dios. Por ello se acerca a l Cuahuitlcac, uno
de los Cuatrocientos Surianos, precisamente aqul que fue fiel al dios
de los mexicas. Era l quien le informaba en la Montaa de la Serpiente
acerca de la marcha de Coyolxauhqui y los otros Huitznahua que pretendan darle muerte.

El sacerdote portador de la imagen de Paynal -o tal vez un relevo


de ste, ya que la ceremonia implicaba prisa extremase aparta de
Cuahuitlcac y se dirige a otro lugar que se nombra Tlaxotla. Menciona.mos el significado de este topnimo, "lugar de ardores, de calor intenso".
33

Tezozmoc, Crnica Mexicana,

34

Cdice Matritense,

p. 13.

fol. 112. v.
',

'

61

Citar en este punto el canto a Huitzilopochtli, el primero de la serie


que recogi fray Bernardino. Es ste casi seguramente el llamado Tlaxotecyotl. Lo que en sus primeras estrofas se dice explica en cierto modo la significacin de lo que est ocurriendo en la fiesta. Huitzilopochtli
ha nacido y va siguiendo su camino. El ha hecho salir al sol y ya se encamina a Tlaxotla, la regin de ardores. He aqu la versin de las primeras estrofas:
Huitzilopochtli, el joven guerrero,
el que obra arriba, va andando su camino.
No en vano tom el ropaje de plumas amarillas,
porque soy yo el que ha hecho salir al sol.
El portentoso, el que habita en regin de nubes,
uno es tu pie,
el habitador de fra regin de alas, se abri tu mano!
en Tlaxotla, en el muro de la regin de ardores,
se dieron plumas, se van disgregando,
se dio grito de guerra,
ea ea, oh, oh,
mi dios se llama defensor de los hombres ... 35
La carrera de quien lleva a Paynal contina todava hacia el poniente. Llega a Popotla y all son sacrificadas algunas vctimas. Luego se
dirige al sur, a Chapultepec. Otra vctima le es ofrecida all. Pasa luego
Paynal por Tacubaya, Coyoacn, Huitzilopochco (Churubusco)
y de
all, por Acachinanco, regresa a Tenochtitlan.
Dos grupos distintos aparecen mencionados como gente que acta
de modo antagnico a lo largo de la marcha de Paynal. Uno es el de los
esclavos que han sido baados, el otro recibe el nombre de "los Huitznahua", obvia evocacin de los Centzon Huitznahua, cuatrocientos guerreros del sur. El texto aade que Motecuhzoma haca que participaran
algunos otros guerreros a los que haba dado camisas acolchadas y escudos. La lucha se estableca, representndose en ella el modo como Huitzilopochtli persigui, acos y destruy a sus hermanos los Huitznahua
cuando, al nacer l, pretendieron matarlo. Justflmente las estrofas fina-

35

Veinte Himnos Sacros de los Nahuas, edicin y versin de Angel Mara Garibay K.,
Mxico, Universidad Nacional, Instituto de Historia, 1!)58, p. 31.

En este cdice la fiesta de Pallque~zaliztJt ~e representa

slo por medio de la efigie del dios,

.HitZilopoh1,li';'i.c;6~ip~.Mgliabecchi, pg.
'.J.

62

..

43.;'

'..

les del himno que hemos atado y que se cantaba en esta fiesta, hacen
viva evocacin de lo que haba sido el portento obrado por Huitzilopochdi en la Montaa de la Serpiente,. reactualizado ahora en la fiesta:

Ya prosigue, va muy vestido de papel,


el que habita en regin de ardores,
en polvo, en polvo, se revuelve haciendo giros.
Los de Amantla son nuestros enemigos.
Ven a unirte a m!
Con combate se hace la guerra,
Ven a unirte a m!
Los de Pipiltlan son nuestros enemigos,
Ven a unirte a m!
Con combate se hace la guerra,
Ven a unirte a m!36
Quienes han comentado este himno, particularmente Seler y Garibay, sealan las que parecen probables relaciones entre los nombres de
lugar, Pipiltlan y Amantlan, mencionados en el himno, con otros de la
regin de los lagos por donde marchaba a toda prisa Paynal. En el caso
de Tlaxotlan, ms claramente se percibe su coincidencia con un lugar
situado entre Nonoalco y Popotlan.
Tras llegar Paynal a Huitzilopochco (Churubusco)
y continundose las escaramuzas con los Huitznahua, se diriga ya por la calzada de
Iztapalapa hasta regresar, con la misma rapidez, al recinto del templo
mayor. Se escuchaban entonces gritos que decan: "mexicas, ya viene".
Se apartaban los que haban combatido, los Huitznahua y aqullos que
venan con ellos. La entrada al templo se haca a travs de la Cuauhquihuac, la puerta del guila. Dos jvenes que venan tambin corriendo
llevaban consigo sendos Tlachialoni, insignias adornadas con plumas,
atributo de varios dioses, entre ellos de Huitzilopochtli, especie de mgico
instrumento para contemplar cuanto suceda en el mundo. Los que con
tales insignias suban hasta lo alto del templo, podan hacer suya una
imagen de Huitzilopochtli confeccionada con granos de bledo. Consumada as la entrada de Paynal, se iniciaba otra procesin alrededor del
templo de Huitzilopochtli. Todas las vctimas que iban a ser sacrificadas
daban una vez vuelta en torno a la pirmide. Cabe recordar aqu que, en
el texto que preserva el mito del nacimiento de Huitzilopochtli, se dice
que ste hizo dar vueltas en torno a Coatpec, la Montaa de la Serpiente, a los Centzon Huitznahua,a los que al fin destruy.
3.

Ver nota 35.

64

U n elemento ms, evocaClOn tambin del mito portentoso, nos proporciona la relacin de la fiesta de Panquetzaliztli. Dice que entonces
se bajaba tambin de lo alto del templo a la Xiuhcatl, la serpiente de
fuego. Su lengua estaba hecha de plumas rojas y pareca como antorcha
encendida. Su cola era de papel, de dos o tres manos de larga. Cuando
descenda, vena como moviendo su lengua, como la de una serpiente
verdadera .37 El sacerdote que traa consigo a la Xiuhcatl, se encaminaba luego al Cuauhxicalco y all pona en alto a la serpiente de
fuego, dirigindola hacia los cuatro cuadrantes del mundo. El arma de
Huitzilopochtli, con la que haba decapitado a Coyolxauhqui, es ahora
el smbolo del poder que ejercen los mexicas en los cuatro rumbos del
mundo. Dejando en ese lugar a la Xiuhcatl, suba luego el sacerdote a
lo ms alto del templo. Se escuchaba entonces la msica de las flautas.
De nuevo bajaba con gran prisa Paynal hasta el patio, delante del templo. Pasando ante el Cuauhxicalco, se colocaba al frente de los cautivos,
como si viniera a guiarlos para que lo siguieran hasta lo alto del templo.
Cuando los cautivos llegaban arriba -los que haban representado a los
Huitznahuaeran sacrificados. De nuevo se escuchaba la msica de
las flautas.
El triunfo de HuitzHopochtli sobre todos los que a l se haban
opuesto, sus hermanos los Huitznahua, las estrellas todas del cielo, se
haba vuelto a consumar. En el CoatpetI, la Montaa de la Serpiente,
templo el ms grande d~ TenochtitIan, el acontecer primigenio se haba
reactualizado dentro del tiempo y el espacio sagrado de los mexCas. Tal
sentido cabe atribuir a la fiesta de Panquetzaliztli, segn lo expuesto
por el Cdice Matritense y otros testimonios como el recogido por Diego
Durn e incluido en su relacin acerca de las fiestas.

Coatpetl, va de acercamiento

a los orgenes

y realidades

divinas

Slo resta aludir brevemente a una leyenda, conservada por el mismo


Durn, que deja entrever algo de lo que se pensaba en el Mxico prehispnico sobre una posible relacin portentosa con quienes han existido en el universo de los orgenes divinos, en espacio y tiempo primigenios. La leyenda atribuye a Motecuhzoma Ilhuicamina haber enviado
una expedicin hacia las llanuras del norte, precisamente en busca del
m.tico Coatped, la Montana de la Serpiente. El propsito era encontrar all a CoatIicue y a algunos de los ancestros del pueblo mexica.
37

Cdice Matritense,

fol. 113 v.

65

El relato dice que los enviados llegaron a un cerro "que se dice


Coatpetl, que est en la provincia de Tula; all todos juntos hicieron
sus cercos e invocaciones ... "38 Un portento ocurre entonces. Coatpec
-donde
tantos aconteceres primordiales se haban desarrolladoes
ahora puerta de entrada a una especie de ms all. Los "cercos e invocaciones" que hacen los enviados implican probablemente la accin mgica que abre el camino para lograr el encuentro buscado.
De sbito los enviados han pasado a donde se extiende una laguna
grande, en medio de la cual est el cerro de Culhuacn. Aparecen luego
algunos de los moradores de ese lugar. Habla a los enviados uno de los
servidores de Coatlicue. Enterado de los deseos de los enviados de Motecuhzoma va a informar a Coatlicue. A pesar de ser ya muy viejo, el
"ayo" o servidor va de prisa al cerro y empieza a subirlo. A medida que
se acerca a la cumbre, se va rejuveneciendo. Ocurre luego el encuentro
con Coatlicue. Quiere ella enterarse de lo que ha sido la existencia de
los mexicas. Mucho se alegra de la grandeza que han alcanzado, pero
tambin se duele de que, acostumbrados ahora a una vida ms fcil,
consumiendo comidas y bebidas artificiosas, se han vuelto gente blanduzca que, entre otras cosas, difcilmente alcanza ya larga vida. Tras el
encuentro y el dilogo con Coatlicue, los enviados de Motecuhzoma se
despiden y se disponen para regresar a Tenochtitlan. De nuevo es Coatpec , "la Montaa de la Serpiente", el lugar que, as como fue puerta
de entrada hacia el universo del tiempo y espacio primigenios, es tambin ahora posibilidad de retorno. El regreso, a travs del Coatpec,
culminar con la llegada a Tenochtitlan, la relacin a Motecuhzoma de
lo sucedido y el ritual de accin de gracias ante el Coatpec, templo
mayor de Huitzilopochtli, en el corazn de la ciudad.
El retorno mgico al universo del mito primordial, la reactualizacin del nacimiento y enfrentamiento portentosos en el espacio y el tiempo
sagrados de Tenochtitlan, la expresin del mito que se tiene como prenuncio divino del tonalli o destino de los mexicas, todo ello proviene y
converge a la vez desde y I hacia un , mismo foco de inters vital para
el pueblo mexica. En la raz de la cuestin es posible entrever necesidad
de subsistir, anhelo de hacerse dueo de un rostro, trocarse de dominado
en dominante, explicacin de lo que se quiere haber sido, justificacin
del propio presente y, en fin, razn y motivo de ampliar cada vez ms
accin y predominio en el futuro.

'" Durn,

66

op. cit., 1. 1, p. 221.

El mito
en la dialctica
del todo social

Fue este universo de mitos -antICIpo de Tenochtitlan en el pensamiento del dios y reactualizacin perenne del portento de H uitzilopochtli en el espacio y el tiempo sagrados de la ciudad- respuesta en la
conciencia mexica frente a su propia realidad, sodedad y economa, en
un principio con existencia precaria y, entre otras cosas, sojuzgada? De
esa estructura, segn prevaleca tal vez en Aztlan Chicomztoc, o luego
en tierras propiedad de Culhuacn o de Azcapotzalco, se deriv la necesidad de resituarse y, con ella, la elaboracin o apropiamiento y adaptacin de mitos en consonancia con el propio tonalli O destino? O aconteci ello ms tarde, al iniciarse ya la etapa del cambio radical -de
dominado en dominantecuando, quizs en los tiempos de Itzcatl, vino a plasmarse todo ese gran conjunto de creencias?
Se desarroll entonces la nueva versin de la propia historia? Me
refiero a cuanto tan sutilmente se concatena, desde la inicial determinacin de Huitzilopochtli que rescata a su pueblo, anticipa 10 que ser su
nueva tierra y metrpoli, lo gua, vence a adversarios tan poderosos como las fuerzas de la noche -la luna-Coyo]xauhqui, los Huitznahua-astros innumerab]esse apropia de' sus destinos y hace de ellos partcipes
a sus seguidores. Y ]a secuencia abarca luego tras ]a realizacin de nuevo prodigio, el establecimiento en el lugar prometido, los dificultosos
principios de Tenochtitlan, que culminan en su extraordinario desarrollo
y podero all en ]a regin de los lagos, y por los cu tro rumbos de] mundo, escenario en funcin del cual se revive ]a vigencia de .esta misma
historia en un tiempo y espacio sagrados.
Difcil es precisar cundo y cmo culmin la estructuracin de mitos, creencias e historia, tal como nos la transmitieron los mexicas. En
cambio es innegable que cualquiera que haya sido el origen y proceso,
corto o largo, de su elaboracin -obviamente
con races en las condiciones en que se hallaba entonces la sociedad mexica-, a la postre tal
universo de pensamiento influy sobremanera y encauz el desenvolvimiento de quienes se haban establecido en Tenochtitlan. Oper l dia-

69

lctica implcita en el todo social. Cuanto integra la estructura de sociedad y economa -incluyendo
los motivos de apremio en el pueblo antes
dominad~
propici el recurso del pensamiento. Hizo ste suyos viejos
mitos mesoamericanos y los acomod luego, transformndolos en beneficio propio. Un ejemplo lo hemos visto en el caso del mito de los enfrentamientos de las deidades astrales en el juego de pelota.
El pensamiento mexica, moti.vado y enriquecido, revierte luego sobre la realidad plena del todo social al que pertenece. El pueblo sabe que,
"en tanto que dure el mundo, as permanecer el renombre, la gloria de
Mxico-Tenochtitlan". Est tambin persuadido de que su dios, Huitzilopochtli, el Sol, da a da, como lo proclama este poema:
Extiende y hace florecer a Tenochtitlan,
tiene sus ojos fijos en ella,
los tiene en medio del lago.
Se han levantado columnas de jade,
de en medio del lago se yerguen,
es el dios que sustenta la tierra
y lleva sobre s al Anhuac . .. 39
Con plena conciencia del propio destino a lo largo de las fiestas del
ao, y tambin en las distintas horas del da y de la noche, se rinde culto
al sol. "Ha salido el Sol-entonaban
los sacerdotes en el templo mayorel que hace la luz y el calor, el nio precioso, guila que asciende. Cmo seguir su camino? Cmo har el da? Dgnate hacer tu oficio y
cumplir con tu destino, seor nuestro!"40
En verdad arraigado haba quedado en la conciencia de los mexicas
el pensamiento, apoyo de su ser nacional, aquello que segn el cronista
Chimalpahin,
... como se ver en los libros de aos, Tlacalel anduvo siempre haciendo, anduvo siempre persuadiendo a los mexicas, que su dios era
Huitzilopochtli ... " 41
Eco de la fuerza que lleg a tener tal persuasin lo ofrecen otros
numerosos textos, poemas, himnos, relatos histricos o legendar!os, as
39

Cantares Mexicanos, fo\. 67 r.

40

Cdice Matritense del Real Palacio, fo\. 271

41

Chimalpahin

70

Cuauhtlehuanitzin,

V.

Sptima Relacin,

fo\.

165 r.

como algunos testimonios de cronistas indgenas que conocieron ya tiempos adversos, los de la dominacin espaola. Citar, como postrer ejemplo, el canto que recogi y conserv Alvarado Tezozmoc:
Aqu est la gran ciudad, Mxico-Tenochtitlan,
en el lugar del renombre,
en el lugar que es ejemplo,
donde se yergue la tuna silvestre,
en medio del agua,
donde est erguida el guila,
donde el guila grita,
donde extiende sus alas,
donde devora su alimento,
desgarra la serpiente,
por donde nadan los peces,
en las aguas azules ...
en el lugar de la ajorca de plumas,
donde se encuentran,
vuelven,
toda clase de gentes,
desde los cuatro rumbos del mundo ... 42

La palabra del mito, la creencia que da races, el pensamiento con


toda su fuerza, revirti ciertamente en el todo social del mundo mexica.
Tenochtitlan y el pueblo de Huitzilopochtli habran podido ser lo que
fueron sin sus mitos, tradiciones, religin, visin del mundo y de s
mismos? Y nosotros, qu malabarismos tendramos que intentar para
explicarnos la pujanza de los mexica-tenochcas si, por una razn o por
otra, no tomramos en cuenta el pensamiento en funcin del cual concibieron ellos mismos su identidad y su destino?
En el escenario del espacio y el tiempo sagrados de Tenochtitlan transforman los mexicas en renovado presente su visin del mundo, historia
csmica, divina y humana, fundamento tambin de su ser y destino nacionales. Y a travs de lo que as tuvo reactualizada presencia -en la
plstica del espacio y la dinmica del tiempo sagrados- se abre un camino para acercarnos ahora al rostro y corazn de la cultura, segn floreci en Anhuac.

42

Tezozmoc,

Crnica Mexicyotl,

p. 4-5.

71

Apndice 1
Mito del nacimiento de Huitzilopochtli
-Versin del texto nhuatl-

Comienza el relato habl ando de la portentosa concepcin de Huitzilopochtli a l introducirse un a bol a de plumas finas en el vientre de Coatlicue , que haca prnitcncia en Coatpec. Al qu edar Coatlicue encinta ,
sus otros hijos , Coyolxa uhqui y los Cuatrocientos Surianos, se irritaron ,
considera ndo esto un a deshonra. Qui sieron entonces dar muerte a Coatlicue. Pero Huitzilopochtli confortaba a su madre, es tando en su seno.
C ua nd o los C uatroci e ntos Suri crn os, gui ados por Coyolxauhqui, se lanzaron a d ar mu erte a Coa tlicu e, enton ces precisa mente naci Huitzilopochtli . Ata vi ado co n las insigni as de guerra, cort la ca beza y desmem br a Coyol.\auhqui y ve nci a sus herm anos los C uatrocientos Surianos.
Desde en tonces Huitzilopochtli se apropi de sus atavos, sus adornos y destino. As naci en la versin del mito , el di os de los mcxicas y
to n l su fa ma de dios de la guerra. La fuerza de expresin de este
poema parece record ar las gra ndes -C-eaciocs plsticas de los mcxicas ,
en especia l las extraordinarias esc ulturas de Coatlicue, madre de Huitzilopoc htli y de Coyolxauhqui, la herm ana de s te.

Mucho honraban los mexicas a Huitzilopochtli,


saban ellos que su origen, su principio
fue de esta manera:
En Coatepec, por el rumbo de Tula,
haba estado viviendo,
all habitaba una mujer
de nombre Coatlicue.
Era madre de los cuatrocientos Surianos
y de una hermana de stos
de nombre Coyolxauhqui.

y esta Coatlicue all haca penitencia,


barra, tena a su cargo el barrer,
as haca penitencia,
en Coatepec, la Montaa de la Serpiente.
y una vez,
cuando barra Coatlicue,
sobre ella baj un plumaje,
como una bola de plumas finas.
En seguida lo recogi Coatlicue,
lo coloc en su seno.
Cuando termin de barrer,
busc la pluma, que haba colocado en su seno,
pero nada vio all.
En ese momento Coatlicue qued encinta.

Al ver los cuatrocientos Surianos


que su madre estaba encinta,
mucho se enojaron, dijeron:
74

-"Quin
le ha hecho esto?
quin la dej encinta?
Nos afrenta, nos deshonra".
y su hermana Coyolxauhqui
les dijo:
-"Hermanos,
ella nos ha deshonrado,
hemos de matar a nuestra madre,
la perversa que se encuentra ya encinta.
Quin le hizo lo que lleva en el seno?"
Cuando supo esto Coatlicue,
mucho se espant,
mucho se entristeci.
Pero sU hijo Huitzilopochtli, que estaba en su seno,
la confortaba, le deca:
-"No
temas,
yo s lo que tengo que haCer".
Habiendo odo Coatlicue
las palabras de su hijo,
mucho se consol,
se calm su corazn,
se sinti tranquila.

y entretanto, los cuatrocientos Surianos


se juntaron para tomar acuerdo,
y determinaron a una
dar muerte a su madre,
porque ella los haba infamado.
Estaban muy enojados,
estaban muy irritados,
como si su corazn se les fuera a salir.
Coyolxauhqui mucho los incitaba,
avivaba la ira de sus hermanos,
. para que mataran a su madre.

y los cuatrocientos Surianos


se aprestaron,
se ata1!iaron para la guerra.

y estos cuatrocientos Surianos,


eran como capitanes,
torcan y enredaban sus cabellos,
como guerreros arreglaban su cabellera.
Pero uno llamado Cuahuitlcac
era falso en sus palabras.

Lo que decan los cuatrocientos Surianos,


enseguida iba a decrselo,
iba a comunicrselo
a Huitzilopochtli.
y Huitzilopochtli

le responda:

-"Ten
cuidado, est vigilante,
to mo, bien s lo que tengo que hacer".

y cuando finalmente

estuvieron de acuerdo,
estuvieron resueltos los cuatrocientos Surianos
a matar, a acabar con su madre,
luego se pusieron en movimiento,
los guiaba Coyolxauhqui.
Iban bien robustecidos, ataviados,
guarnecidos para la guerra,
se distribuyeron entre s sus vestidos de papel,
su anecyotl, sus ortigas,
sus colgajos de papel pintado,
se ataron campanillas en sus pantorrillas.
las campanillas llamadas oyohualli.
Sus flechas tenan puntas

barbadas.

Luego se pusieron en movimiento,


iban en orden, en fila,
en ordenado escuadrn,
los guiaba Coyolxauhqui.
Pero Cuahuitlcac subi en seguida a la montaa,
para hablar desde all a Huitzilopochtli,
le dijo:
-"Ya

vienen".

Huitzilopochtli
le respondi:
-"Mira
bien por dnde vienen".

76

Dijo entonces Cuahuitlcac:


-"Vienen
ya por Tzompalltitlan".

y una l'ez ms le dijo Huitzilopochtli:


-" Por dnde Fienen ya?"
Cuahuitlcac
le respondi:
-"Vienen
ya por Coaxalpan".

y de n~el'o Huitzilopochtli
pregunt
-"Mira
bien por dnde vienen".

a Cuahuitlcac:

En seguida le contest Cuahuitlcac:


-"Vienen
ya por la cuesta de la montaa".

y todava una Fez ms le dijo Huitzilopochtli:


-"M ira bien por dnde vienen".
Entonces

le dijo Cuahuitlcac:

-"Ya estn en la cumbre, ya llegan,


los l'iene guiando

Coyolxauhqui".

En ese momento naci H uitzilopochtli,


se visti sus ataFos,
s.u escudo de plumas de guila,
sus dart;los, su lanza-dardos azul,
el llamado lanza-dardos de turquesa.
Se pint su rostro
con franjas diagonales,
con el color llamado "pintura
Sobre su cabeza coloc plumas
se puso sus orejeras.

de nio".
finas,

y uno de sus pies, el izquierdo era enjuto,


llevaba una sandalia cubierta de plumas,

y sus dos piernas y sus dos brazos


los llevaba pintados

de azul.

y el llamado Tochancalqui
puso fuego a la serpiente hecha de teas llamada Xiuhcatl,
que obedeca a Huitzilopochtli.
Luego con ella hiri a Coyolxauhqui,
le cort la cabeza,
la cual vino a quedar abandonada
en la ladera de Coatpetl,
77

y cuando Huitzilopochtli
les hubo dado muerte,
cuando hubo dado salida a su ira,
les quit sus ataPos, sus adornos, su anecyotl,
.~elos pliSO, se los apropi
los illcorpor a su destino,
hizo de ellos sus propias insignias.

y este H uitzilopochtli, segn se deca,


era un portento,
porque con slo una pluma fina,
que cay en el vientre de su madre, Coatlicue,
fue concebido.
Nadie apareci jams como su padre.
A l lo veneraban los mexicas,
Le hacan sacrificios,
Lo honraban y servan.

y Huitzilopochtli
recompensaba
a quien as obraba
y su culto fue tomado de all,
de Coatepec, la montaa de la serpiente,
como se practicaba desde los tiempos ms antiguos.
(Cdice Florentino.

libro H1., captulo

L.)

79

Apndice 11

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SECRETARIO

DE EDUCACION

PUBLICA

Lic. Fernando Solana Morales


SUBSECRETARIO

DE CULTURA

Y RECREACION

Lic. Vctor Flores Olea


DIRECTOR

GENERAL

DEL INAH

Prol. Gastn Garca Cant


SECRETARIO

GENERAL

DEL INAH

Lic. Ariel Valencia Ramrez

El tiraje de esta publicacin se termin el mircoles 1S de noviembre de 19711en los talleres del
Departamento de Impresiones del Instituto Nacional d~ Antropologa e Historia de la SEP,
siendo Director General del lNAH el profesor Gastn Garca Cant y jefe del Departamento el
M.A.G. Humberto Cruz Salas. Edicin:2 mil ejemplares en papel editores mate y cinco mil en
pipsa.