You are on page 1of 6

No puedo, tengo que estudiar. Recuerdas esa frase?

Imagino que
hace ya mucho tiempo que no la pronuncias. Sin embargo, sigo
escuchndosela a mis sobrinos y me temo que, ms pronto que tarde,
se la oir decir tambin a mis hijos.
Volvamos momentneamente a nuestra infancia: Qu recuerdas con
placer de cuando eras nio?Qu volveras a hacer si pudieras?
Aparece ir al colegio entre las opciones elegidas? Echas de menos
estar en clase de gramtica, geometra o fsica?
Si te pido que me cuentes algn recuerdo agradable del colegio,
Sera estudiar para los exmenes una de las cosas que disfrutabas?
O tal vez jugar con tus amigos en el recreo? Es estudiar algo que
recuerdas con especial agrado?
La gran mayora de nios hacamos todo lo posible por evitar estudiar,
as que imagino que difcilmente es algo que te gustara volver a
repetir. Exactamente lo mismo que pasa con los nios actuales.
El mayor premio del colegio era salir de l, terminarlo. Uno de los
sueos que ms se repite entre los adultos consiste en creer que
todava te falta una asignatura para terminar la universidad. Menuda
pesadilla
Por qu estudiar? En algn momento, alguien decidi que hay
determinadas cosas que es imprescindible saber y que la mejor
manera de aprenderlas es estudiando.
Cada vez que tomo el Metro, revivo la misma escena: me topo con
algn estudiante de pie, leyendo detenidamente un cuaderno con
apuntes (o unas fotocopias de un libro o de una presentacin en
powerpoint que previamente subray) y repitiendo en voz baja lo que
lee, tratando de grabrselo en la memoria.
Absurdo e intil pero lo ms normal del mundo. La vida de un
estudiante se divide entre lo que hace en el aula y lo que hace fuera
de ella. Cuando est en el aula, su labor consiste en ir subrayando el
libro mientras el profesor da la clase y, en caso de que no exista
libro, tomar apuntes de lo que dice o de lo que escribe en la pizarra
(incluso estn apareciendo defensores de usar Powerpoint para
mejorar el aprendizaje).
En una clase apenas existe interaccin, la mayor parte del tiempo es
un monlogo del profesor y resulta muy poco frecuente que los
alumnos hagan preguntas.
Cuanto ms pasivo es un alumno, menos aprende. Fuera del aula,
dado que no confiamos en que los alumnos aprendieron por el mero
hecho de leer el libro o escuchar al profesor, el tiempo se dedica a
estudiar para los exmenes.
Un antiguo refrn afirma que el saber no ocupa lugar.El fin que
persigue el acto de estudiar (saber ms) es encomiable, pero puede
resultar contraproducente, e incluso perjudicial dependiendo de cul
de las dos definiciones sea la que manejemos.

1. Para muchos, estudiar es casi siempre sinnimo de aprender


de memoria para repetir lo aprendido en un examen. Esta
definicin acarrea algunos inconvenientes graves:
a. Aprender de memoria implica que, demasiadas veces,
aprendes cosas sin entenderlas. Evidentemente, no es posible
aprender sin entender lo que aprendes pero, muy a menudo, nuestros
hijos (al igual que nosotros cuando ramos colegiales), estudian, es
decir, memorizan gran cantidad de cosas sin comprenderlas.
Y lo que todava es ms preocupante es que es perfectamente factible
que memorices algo sin entenderlo y aun as seas capaz de sacar
buena nota en un examen.
La historia de la nia que responde las preguntas del viajero con que
comienza el artculo sobre los 5 Mandamientos Para la Educacin
sigue plenamente vigente. Adems, cmo estudiar es un proceso
eminentemente individual (tambin los exmenes lo son). Si no
comprendes lo que debes estudiar, por mucho tiempo que le dediques,
difcilmente lo entenders, a no ser que alguien te ayude y, por ende,
la nica salida que te queda es memorizarlo.
b. Cuando estudias, aprendes cosas que no te importan lo que
significa que no van a durar mucho tiempo en tu
memoria. Estudiar no es tan solo tedioso, sino que, adems, es un
mtodo muy poco efectivo para aprender.
Para confirmar este aspecto, pregntate por qu olvidaste la inmensa
mayora de lo que estudiaste en el colegio o la universidad. Si no
entiendes por qu debes estudiar lo que te piden, ni te interesa lo ms
mnimo lo que debes estudiar (y encima, nunca ms te lo vuelves a
encontrar en tu vida), sera una proeza extraordinaria que fueses
capaz de recordarlo aos despus.
Estudiar no equivale a aprender y tampoco sacar buenas notas es
garanta de que tengas conocimiento. Estudiar siempre ha tenido una
connotacin negativa: se percibe como algo aburrido, falto de sentido,
como una prdida de tiempo (lo que lamentablemente la vida se
encarga de demostrarnos innumerables veces).
Estudiar es un acto obligatorio y no voluntario, ya que, si no te
obligasen, no lo haras. Estudiar es un acto que no nace de tu propia
iniciativa, sino que es externo: los ms interesados son los padres y
los profesores.
Estudiar es un acto planificado en un lugar y un momento
concreto, mientras que aprender ocurre las 24 horas del da y en
cualquier sitio (hoy, el aula ya es el mundo entero).
Cuando estudias, no tienes la posibilidad de escoger lo que estudias y
por tanto, de discrepar, de contradecir o de abordar otros temas.
En el colegio o la universidad, te ir bien siempre que respondas lo
que el profesor espera, pero te ir mal si respondes lo que t crees.

Necesitamos nios que repitan como loros lo que otros les dijeron?
Dnde queda tu capacidad de opinar y articular tus propias ideas?
Una entrevista a un experto europeo en empleo se titulaba as: Hay
que ensear a tener iniciativa desde la guardera.
En caso de considerarlo importante sabra el colegio cmo ensear
iniciativa? En lugar de ocuparse de ayudarte a desarrollar la
imaginacin, la creatividad o la innovacin, el foco del sistema
educativo parece orientado a ensearte a obedecer. Por eso, aunque
siga siendo considerado un acto sagrado que nadie se atreve a
cuestionar, estudiar de esta manera no tiene ningn sentido.
El viernes 12 abril, Kobe Bryant, 34 aos, uno de los mejores
jugadores de baloncesto de la historia se rompi el tendn de Aquiles
Es posible que Kobe no supiese demasiado respecto de dicha lesin,
ni de cul es la funcin del ms famoso de los tendones. Pero,
obviamente, la primera preocupacin del deportista fue estudiar a
fondo los casos de jugadores que han pasado por este tipo de lesin
para saber si podr recuperarse plenamente y en qu plazo.
Estudiar, en esta circunstancia, es algo totalmente distinto.
Significa perseguir tus propios intereses y, para ello, investigar,
analizar, cuestionar, preguntar, interpretar, inferir, pronosticar, concluir,
decidir Aprender es un acto guiado por ti, mientras ensear es
un acto guiado por el profesor.
En este caso, hablar de estudiar, es hablar de imaginar, sopesar,
profundizar, reflexionar, evaluar, cualquier cosa menos memorizar sin
entender y luego repetir sin saber por qu.
Estudiar empieza por identificar lo que te entusiasma, tener la libertad
de decidir qu quieres aprender, hasta donde quieres llegar, qu
medios utilizar, cmo demostrar lo aprendido, etc.
Lo ms increble es que el diccionario de la RAE define estudiar
comoEjercitar el entendimiento para alcanzar o comprender
algo. Aprender exige entender, por eso las mquinas no aprenden, ya
que no entienden el sentido de la informacin que tienen dentro.
Y por eso, detrs de cualquier cosa que investigas, siempre existe un
desafo, un objetivo que te mueve, mientras que, al estudiar en el
colegio, no hay ningn desafo ni motivacin poderosa.
Cada vez que imparto un taller, suelo preguntar a los participantes qu
cosas les quitan el sueo respecto de su trabajo. Lo que me
responden es siempre algo que les importa y, por tanto, algo que
estn interesados en aprender, porque les preocupa resolverlo para
volver a dormir tranquilos de nuevo.
Kobe Bryant no estudia acerca de su lesin, sino que est
aprendiendo una barbaridad todos los das acerca de ella.
Lo que cabe esperar de la educacin es que te ensee cosas que
sern las que luego utilizars en todos los rdenes de tu vida adulta.
Que te ensee a leer, escribir o hablar adecuadamente tiene todo el

sentido, porque durante toda tu vida, dichas habilidades resultarn


esenciales.
Sera absurdo que el colegio me ensease a herrar caballos, forjar
espadas, manejar un escudo y una lanza o aprender curtidura? No
menos absurdo que estudiar cosenos y derivadas, la tabla qumica, las
clulas eucariotas o qu es una prosopopeya.
Subrayar libros, tomar apuntes o estudiar y hacer exmenes es algo
que, por fortuna, los adultos nunca ms vuelven a hacer.
De hecho, me sorprende que a pesar de la importancia que la
sociedad le otorga al estudio, nadie jams te ensee a estudiar o a
tomar apuntes. Aprender exige hacer.
Y no me refiero a un hacer fsico o manual, sino a un hacer intelectual.
La labor de un abogado no consiste en estudiar (ni tampoco nadie le
hace un examen mensual) sino que todo lo que aprende lo aplica y su
conocimiento se plasma en los productos que elabora: una estrategia
legal, un escrito, un recurso, etc.
El conocimiento de un mdico se refleja en un diagnostico de un
paciente y en el tratamiento que le recomienda. El conocimiento de un
arquitecto se muestra en los planos que elabora, el de un periodista en
los artculos o reportajes que escribe y as sucesivamente.
Ninguno de ellos estudia ni rinde exmenes, sino que aprende y
hace gran cantidad de cosas.
Estudiando adquieres nicamente informacin (que olvidas en
poco tiempo) mientras que cuando aprendes adquieres
experiencia.
La manera de demostrar que sabes algo es hacindolo, llevndolo a la
practica y no nicamente hablando o escribiendo acerca de ello. En
palabras de Einstein El aprendizaje es experiencia, todo lo dems es
informacin.
Cualquier joven que se matricula en una universidad tiene la
esperanza de que le prepare para encontrar un trabajo que le permita
ganarse la vida. Para ello, es imprescindible que le ensee a hacer
cosas y no slo a estudiar y saber cosas.
Uno de los principales problemas de estudiar tiene que ver con la
motivacin.
Lo que aprendes depende de tu actitud en el proceso de aprendizaje.
La motivacin lo es todo, pero hay que ser consciente de que las
personas no estn interesadas en aprender (no es mas que un
medio), sino en crecer, desarrollarse, mejorar, obtener algn logro.
Si estudiar no me garantiza ninguno de dichos objetivos para que voy
a perder tiempo en ello? Las recompensas del aprendizaje
(sensacin de progreso, descubrir capacidades ocultas, reforzar
autoestima, etc) tienen que ser motivantes para quien lo realiza.
Recientemente apareci una propuesta abogando por usar el ajedrez
para mejorar el rendimiento escolar, un gran ejemplo de cmo

estropear esta potente herramienta pedaggica. En lugar de


aprovechar el ajedrez para que los nios aprendan a pensar, a
planificar, a gestionar el tiempo, mantener la concentracin, anticipar y
disear estrategias o lidiar con la derrota, la brillante propuesta plantea
desperdiciarlo para mejorar el rendimiento.
No se pueden pedir peras al olmo Los seres humanos somos
expertos en aprender (aunque no sabemos cmo lo hacemos), pero
sabemos menos acerca de lo que nos gusta.
El objetivo de la educacin es precisamente, desarrollar tu capacidad
de aprender (que ya es muy buena cuando llegas al colegio por
primera vez aunque nunca dedicaste un minuto a estudiar) y no
atrofiarla y, sobre todo, ayudarte a encontrar tu pasin, aquello donde
enfocar tu ilimitada capacidad de aprender.
Hay que darle al alumno algo que HACER y no algo que aprender,
ya que el hacer tiene tal potencia que exige pensar y reflexionar
(John Dewey).
Nadie sabe nada hasta que lo aprende y, por suerte, nos pasamos
todo el da aprendiendo sin que nadie no est enseando. La
educacin tiene que ocurrir en el mundo real, sin sillas, aulas o
pizarras.
Para aprender hay que vivir la vida en lugar de estudiar libros, hacer
exmenes y llenar la memoria de los jvenes con informacin que no
les interesa. Estudiar no tiene sentido, aprender s.
Los jvenes siguen asistiendo a colegios y universidades a estudiar
(memorizar) y no a aprender (experimentar) llegando a extremos
ridculos como realizar exmenes de ingreso a nios de 5 aos.
Fruto de la obsesin por el estudio y las notas, muchos nios no
entienden lo que estudian y tampoco entienden porque lo deben
estudiar, no le encuentran sentido, generando un rechazo que en
ocasiones se arrastra durante toda la vida.
Aprender por el contrario te empuja a estudiar algo que te interesa,
bien por que quieres saber ms (hobby, curiosidad) o bien por que lo
necesitas para hacer algo que te importa (dar seguridad a tu familia,
desarrollarte y promocionar, ganar ms dinero, sentirte bien, ayudar a
otros, etc).
Cuando preguntaron a uno de los periodistas ms reconocidos de
Chile cul es su meta en la vida, respondi: no dejar pasar un da sin
sentir que fue interesante, novedoso y que aprend algo nuevo.
No es casualidad que muchas personas, despus de jubilarse,
decidan ponerse a estudiar (incluso en la universidad) aquello que
siempre les interes por el mero placer de aprender y sin ninguna
presin aadida.
Como siempre escuch en mi casa, sarna con gusto no pica.

Se emplea habitualmente estudiar o aprender para referirse a lo mismo y,


sin embargo, no su significado es muy distinto:

Estudiar es ejercitar el entendimiento para alcanzar o comprender


algo, aunque jams se consiga. O bien, cursar en las universidades o
en otros centros docentes, aunque ello no garantiza el aprendizaje.

Aprender es adquirir conocimientos, habilidades o actitudes por


medio del estudio o de la experiencia.

Adems de estudiando, es posible aprender leyendo un libro, viendo un


reportaje en televisin, consultado documentacin en Internet, oyendo un
espacio radiofnico, dialogando con las amistades o con personas
desconocidas, escribiendo. Aprendemos de las buenas o malas
experiencias personales, sociales o laborales. Y quin sabe aprender,
aprende hasta de una persona idiota, pues te ensea aquello que no tienes
que hacer, es decir, te ensea a no ser idiota.
Desde la infancia nos ensean a cursar estudios en vez de aprender
estudiando. El objetivo es obtener acreditaciones acadmicas para en un
futuro obtener un trabajo. Sin embargo, muchas personas acaban
trabajando en reas diferentes a las que estudiaron perdieron, durante
aos, una gran oportunidad de aprender.
Para aprender a aprender siempre estamos a tiempo, ests dispuesto/a
a ello?.