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PUNTO DE EQUILIBRIO, COSTOS

VARIABLES Y COSTOS FIJOS

Conociendo los costos y precios, el clculo


del punto de equilibrio es muy sencillo,
pero se asumen ciertas condiciones poco
realistas.
Cuando escrib el artculo sobre el margen de beneficios, a sabiendas de
que saldra de vacaciones, me compromet a escribir la semana
siguiente sobre el punto de equlibrio.
Pens que podra hacerlo el da antes del viaje !
Pero, como siempre ocurre, ese da surgieron varios imprevistos que me
impidieron escribir.
Al regresar, entre el cansancio del viaje, las cosas que quedaron
pendientes y las que debieron hacerse en esos das, tampoco lo he
hecho. Hoy con mucho retraso, intentar expresar en forma sencilla qu
es y cmo se calcula el punto de equilibrio de una empresa.
El punto de equilibrio es el nmero de unidades que debemos vender
para cubrir la totalidad de nuestros costos. Responde a la pregunta cul
es el mnimo de unidades que debo vender para no perder dinero en
este negocio?
Tambin puede expresarse en unidades monetarias (cuntos euros
debo vender ?) e, incluso, en das de venta (cuntos das debo
trabajar ?)
Para calcularlo debemos clasificar nuestros costos en variables y fijos:

Costos Variables: Son aquellos que varan en forma proporcional


a la actividad de la empresa. Si hoy vendemos el doble, estos costos
se multiplicarn por 2. Y si maana no vendemos, no gastaremos en
ellos. Usualmente encontramos aqu las comisiones por produccin y
por venta, materias primas, transporte de mercanca, etc. Si su
poltica de presupuesto publicitario es la de invertir un porcentaje de
las ventas, este tambin ser un coste variable.
Costos Fijos: Son aquellos que no son sensibles a pequeos

cambios en la actividad de la empresa. Usualmente se incluyen los


gastos de personal (si eres autnomo o emprendedor, recuerda
incluir tu salario, beneficios sociales y otros gastos asociados a tu
labor. Tu eres un (o l) accionista, pero tambin eres empleado de la
empresa), alquileres, servicios, seguros, etc.
Es importante recordar que los costos fijos no son realmente fijos. Si
nuestra actividad se incrementa sustancialmente, deberemos contratar
mas personal, alquilar un local u oficina mas grande y consumiremos
mas electricidad.
El IVA no es un costo, recuerde que quin lo paga realmente son sus
clientes. Ud. y sus proveedores actan como recaudadores.
El impuesto sobre la renta no es un coste variable, ya que su monto
depende de los beneficios, no de las ventas. Pero tampoco es un costo
fijo, ya que es sensible a pequeos cambios en la actividad. Para evitar
las dificultades que genera su estimacin y clasificacin, se estima el
punto de equilibrio antes de impuestos.
Sin embargo, cuando los beneficios son cero, el impuesto sobre la renta
tambin es cero. Por lo que esta decisin, en realidad, no afecta al
clculo.
Los tributos pueden ser fijos o variables, dependiendo de si el hecho
imponible es fijo o variable.
El mantenimiento de maquinaria es un costo fijo se se realiza
peridicamente y un variable si se realiza cada cierto nmero de
unidades producidas u horas de trabajo.

Habiendo clasificado los costos y conociendo nuestro precio de venta,


podemos calcular:

En este punto lo primero que debe preguntarse es con mi estructura


actual puedo vender esa cantidad de unidades?
Si la respuesta es no, debe recordar que los costos fijos no son
realmente fijos. Si nuestra actividad se incrementa sustancialmente,
deberemos contratar mas personal, alquilar un local u oficina mas
grande y consumiremos mas electricidad.
Por lo tanto debe estimar los costos fijos en los que debera incurrir para
vender dicha cantidad de unidades y recalcular el punto de equilibrio
(que resultar mayor que el calculado inicialmente).
El punto de equilibrio es una herramienta muy til debido a su facilidad
de clculo e interpretacin, pero puede encontrarse con ciertos gastos
difciles de clasificar como fijos o variables, se asume que se venden
todas las unidades producidas y que los costos variables son
proporcionales a las ventas (lo cual no siempre es cierto, por ejemplo,
los proveedores pueden ofrecernos descuentos por volumen y los
vendedores pueden recibir una comisin mayor al incrementar sus
ventas).
selo, pero procure ajustar estas variables lo mas exactamente posible.