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Capitulo II

Estados Alotrpicos de los materiales ferrosos


Al enfriar una muestra de hierro puro desde el estado lquido experimenta una
serie de transformaciones que se manifiestan ntidamente con tcnicas trmicas y
dilatomtricas

(desprendimientos

de

calor

variaciones

dimensionales

respectivamente). Al calentar la misma muestra se inducen idnticas transformaciones


en sentido inverso, aunque ahora las mismas tienen lugar a unas temperaturas
ligeramente superiores (histresis trmica), que a su vez son funcin de las velocidades
de calentamiento y enfriamiento utilizadas.
Al enfriar una muestra de hierro puro desde el estado lquido, su solidificacin
tiene lugar a 1538C y la estructura cristalina que se forma es cbica centrada en el
cuerpo (BCC, a =2.93), es el hierro b. El hierro b es estable hasta que se alcanza la
temperatura de 1394C, temperatura a la que se transforma en hierro y, de estructura
cbica centrada en las caras (FCC, a = 3.65 ). Finalmente a los 912C, el hierro y se
transforma en hierro a, de estructura cbica centrada en el cuerpo (BCC, a =2.9 ). Al
continuar el enfriamiento hasta temperatura ambiente, la nica transformacin
perceptible es que el hierro se vuelve magntico por debajo de 770C (temperatura de
Curie).
Formas Alotrpicas del Hierro
El hierro cristaliza en la variedad alfa hasta la temperatura de 768C. La red
espacial a la que pertenece es la red cbica centrada en el cuerpo (BCC). La distancia
entre tomos es de 2.86 . El hierro alfa no disuelve prcticamente en carbono, no
llegando al 0.008% a temperatura ambiente, teniendo como punto de mxima
solubilidad a T=723C (0,02%).
La variedad beta existe de 768C a 910C. Cristalogrficamente es igual a la alfa,
y nicamente la distancia entre tomos es algo mayor: 2.9 a 800C y 2905C a 900C.
La variedad gamma se presenta de 910C a 1400C. Cristaliza en la estructura
FCC. El cubo de hierro gamma tiene ms volumen que el de hierro alfa. El hierro
gamma disuelve fcilmente en carbono, creciendo la solubilidad desde 0.85% a 723C

hasta 1.76% a 1130C para de crecer hasta el 0.12% a 1487C. Esta variedad de Fe es
amagntico.
La variedad delta se inicia a los 1400C, observndose, entonces una reduccin
en el parmetro hasta 2.93, y un retorno a la estructura BCC. Su mxima solubilidad
de carbono es 0.007% a 1487C. Esta variedad es poco interesante desde el punto de
vista industrial. A partir de 1537C se inicia la fusin del Fe puro.
Puntos Crticos
Se llaman puntos crticos a aquellas temperaturas a las que comienzan o a las
diferentes transformaciones de fase que experimentan los aceros en estado slido.
Los puntos crticos en los metales y aleaciones en estado slido son las
temperaturas a las que se producen las transformaciones alotrpicas. Se determinan
principalmente por dos mtodos: el mtodo dilatomtrico y el de anlisis trmico.
El mtodo ms empleado es el dilatomtrico pero en general, se procura emplear
todos los mtodos posibles para la determinacin de cada diagrama de equilibrio,
asegurndose que los puntos no han sido influidos por ninguna circunstancia anormal.
Se basa este mtodo en el estudio de la variacin de volumen que experimenta una
probeta de la aleacin objeto de estudio. Cuando en el calentamiento y en el
enfriamiento la probeta pasa por un

punto crtico, hay un cambio de volumen

especfico, y la dilatacin se pone de manifiesto por un sistema que depende del aparato
empleado.
Puntos de Equilibrio
Los equilibrios entre fases pueden corresponder a los ms variados tipos de
sistemas heterogneos: un lquido en equilibrio con su vapor, una solucin saturada en
equilibrio con el soluto en exceso, dos lquidos parcialmente solubles el uno en el otro,
dos slidos totalmente solubles en equilibrio con su fase fundida, dos slidos
parcialmente solubles en equilibrio con un compuesto formado entre ellos, etc.
El objetivo es describir completamente el sistema.
El comportamiento de estos sistemas en equilibrio se estudia por medio
de grficos que se conocen como diagramas de fase: se obtienen graficando en funcin
de variables como presin, temperatura y composicin y el sistema en equilibrio queda

definido para cada punto (los grficos de cambio de estado fsico de presin de vapor
de una solucin de dos lquidos son ejemplos de diagramas de fases).
La mayora de los diagramas de fase han sido construidos segn condiciones de
equilibrio (condiciones de enfriamiento lento), siendo utilizadas por ingenieros y
cientficos para entender y predecir muchos aspectos del comportamiento de materiales.
A partir de los diagramas de fase se puede obtener informacin como:
1.- Conocer que fases estn presentes a diferentes composiciones y temperaturas
bajo condiciones de enfriamiento lento (equilibrio).
2.- Averiguar la solubilidad, en el estado slido y en el equilibrio, de un elemento
(compuesto) en otro.
3.- Determinar la temperatura en la cual una aleacin enfriada bajo condiciones de
equilibrio comienza a solidificar y la temperatura a la cual ocurre la solidificacin.
4.- Conocer la temperatura a la cual comienzan a fundirse diferentes fases.
Los equilibrios de fase y sus respectivos diagramas de fase en sistemas
multicomponentes tienen aplicaciones importantes en qumica, geologa y ciencia de los
materiales. La ciencia de materiales estudia la estructura, propiedades y aplicaciones de
los materiales cientficos y tecnolgicos.

Capitulo III
Importancia de los diagramas de fases
Los diagramas de fase son de gran importancia en la ingeniera de materiales,
pues apoyan, entre otros, estudios de solidificacin, microestructura, metalurgia fsica
y diseo de nuevos materiales. Tambin lo son en la prctica general de ingeniera
relacionada de algn modo con la manipulacin y el procesamiento de materiales,
donde permiten relacionar los procesos de obtencin con la estructura y sta con
propiedades de diseo y de este modo concebir y optimizar dichos procesos para
obtener el producto deseado.
Tericamente los diagramas de fase pueden ser obtenidos mediante relaciones
termodinmicas, pero en la prctica el modelado preciso es bastante complejo y en la
mayora de los casos se necesitan datos termodinmicos que muchas veces no estn
disponibles. Por esta razn suelen usarse relaciones relativamente simples como base
de modelos que pueden ser sensiblemente mejorados con la ayuda de tcnicas
computacionales y de disciplinas como la termodinmica estadstica. Los modelos
termodinmicos que permiten obtener los diagramas de fase son de gran importancia ya
que los datos experimentales no son totalmente confiables, bien porque se obtuvieron
con tcnicas poco precisas o porque, en general, hay poca precisin en la regin de baja
temperatura debido a que en estas condiciones la difusin es muy lenta y tomara
muchsimo tiempo alcanzar el equilibrio.
Formacin del Solido
Los slidos se caracterizan por tener forma y volumen constantes. Esto se debe a
que las partculas que los forman estn unidas por unas fuerzas de atraccin grandes de
modo que ocupan posiciones casi fijas. En el estado slido las partculas solamente
pueden moverse vibrando u oscilando alrededor de posiciones fijas, pero no pueden
moverse trasladndose libremente a lo largo del slido. Las partculas en el estado
slido propiamente dicho, se disponen de forma ordenada, con una regularidad espacial
geomtrica, que da lugar a diversas estructuras cristalinas. Al aumentar la temperatura
aumenta la vibracin de las partculas.
Estructura Granular de los Metales

Otra de las caractersticas de los metales que influye notablemente en sus


propiedades es el tamao de grano, el cual depende de la velocidad de enfriamiento en
la solidificacin del metal, la extensin y la naturaleza del calentamiento que sufri el
metal al ser calentado. Cuando un metal en su estado lquido se enfra sus cristales se
van solidificando formando estructuras dendrticas, las cuales crecen uniformes hasta
que se encuentran con otra estructura que tambin ha estado creciendo. En ese lugar de
encuentro de las dos estructuras se forman los lmites de los granos de los materiales.
Un material con granos pequeos ser ms duro y dctil que uno con granos grandes,
debido a que los granos grandes tienden a fracturarse y deslizarse uno sobre el otro, lo
que no sucede con los granos pequeos. La mejor forma de determinar el tamao de
grano de un material es por medio de microscopio metalrgico, el que acta por medio
de un rayo de luz que se lanza sobre una superficie pulida al espejo y limpiada con una
mezcla de 3% de cido ntrico y 97% de alcohol. Estructura granular de un acero al
microscopio. Estructuras cristalinas del hierro en funcin de la temperatura