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ANEURISMA

Introduccin

Los avances tanto de las terapias como de la tecnologa en el rea de la Medicina Intensiva
han mejorado el pronstico de los enfermos crticos. Estos avances se han debido al mejor
conocimiento de la fisiopatologa, a una mejor monitorizacin de los enfermos y a la
introduccin de tratamientos ms efectivos. Sin duda, una de las reas que ms ha
evolucionado en los ltimos aos ha sido el tratamiento global del enfermo neurocrtico. El
manejo del enfermo neurocrtico se ha modificado sustancialmente en la ltima dcada. Han
surgido nuevas tcnicas de neuromonitorizacin y nuevos tratamientos. De igual forma, los
avances en otras especialidades han permitido mejorar el tratamiento de estos paciente. As,
el tratamiento endovascular en la hemorragia subaracnoidea por rotura de un aneurisma
est plenamente consolidado, ofreciendo resultados superiores a la ciruga tradicional cuando
ambos tratamientos son posibles. (1)
En un paciente con enfermedad cerebrovascular aguda, tras la realizacin de tcnicas de
neuroimagen como la tomografa computarizada craneal o la resonancia magntica cerebral,
a menudo se hace necesario ver el estado de los vasos extra o intracraneales mediante
angiografa.
La arteriografa de troncos suprarticos y cerebral es una tcnica invasiva con la que se
puede identificar la posible existencia de una estenosis u oclusin arterial, conocer
su localizacin

extensin;

determinar

muchas

veces

la

naturaleza

de

la

lesin

(aterosclertica, diseccin, displasia fibromuscular, sndrome de moyamoya, etc.) y


diagnosticar

otras alteraciones

vasculares

como

malformaciones arteriovenosas o los aneurismas.

CONCEPTO

la

trombosis

venosa

cerebral, las

Un aneurisma es una pequea protrusin en la pared de una arteria que se debe al


debilitamiento progresivo de la propia pared. Una vez que se forma el aneurisma, la
presin ejercida

por

el

propio

flujo

sanguneo

arterial

hace

que

se

expanda.

(3)

Habitualmente, los aneurismas se diagnostican cuando se rompen y producen el cuadro de la


hemorragia subaracnoidea (HSA). Sin embargo, en algunos casos, el aneurisma se descubre
durante el estudio diagnstico de otras enfermedades de tipo mdico. En los ltimos
aos, con las tcnicas de neuroimagen se diagnostican ms frecuentemente aneurismas que
no han dado ninguna clnica y tambin aneurismas que sin romperse producen un efecto de
masa sobre los nervios craneales o el tronco cerebral. (4) Los mayores factores de riesgo
modificables de HSA tras la rotura de un aneurisma son la hipertensin, el tabaquismo y la
ingesta excesiva de alcohol; todos ellos ms o menos duplican el riesgo. La cocana tambin
se ha implicado como factor de riesgo. Existen factores de riesgo no modificables como la
historia familiar positiva, trastornos hereditarios del tejido conectivo o factores genticos. (5)
Aunque los aneurismas se pueden formar en cualquier localizacin, lo hacen con mayor
frecuencia en las reas de bifurcacin donde las arterias se dividen. La mayor parte de los
aneurismas cerebrales se localizan en el polgono de Willis (3), el principal sistema arterial
que nutre el cerebro.

CAUSAS-INCIDENCIA Y FACTORES DE RIESGO

No se tiene claridad exacta sobre las causas de los aneurismas. Algunos aneurismas se
presentan al nacer (congnitos). Los defectos en algunas de las partes de la pared arterial
pueden ser responsables.

Los lugares comunes para los aneurismas abarcan:

La arteria mayor que sale del corazn (la aorta)

El cerebro (aneurisma cerebral)

En la pierna detrs de la rodilla (aneurisma de la arteria popltea)

El intestino (aneurisma de la arteria mesentrica)

Una arteria en el bazo (aneurisma de la arteria esplnica)

La hipertensin arterial, el colesterol alto y el tabaquismo pueden aumentar el riesgo de


ciertos tipos de aneurismas. Se cree que la hipertensin arterial juega un papel en los
aneurismas articos abdominales. La enfermedad ateroesclertica (acumulacin de colesterol
en las arterias) tambin puede llevar a la formacin de algunos aneurismas.
El embarazo est frecuentemente asociado con la formacin y ruptura de aneurismas en la
arteria esplnica.

SNTOMAS
Los sntomas dependern del tipo de aneurisma que se padezca.

Aneurisma de la aorta abdominal:


Los sntomas como primera seal del aneurisma es una especie de masa pulstil en el
abdomen. Este aneurisma provoca un dolor intenso, especialmente en la espalda, que
suele ser persistente, aunque si se cambia de posicin esto proporcionar alivio. Si junto con
el aneurisma se produce una hemorragia interna grave, el diagnstico suele evolucionar
de manera rpida hacia el shock y muerte en un porcentaje alto de casos.
Aneurisma de la aorta torcica:
Este aneurisma es de los pocos que puede ser muy grave sin causar sntoma alguno. Sin
embargo, las seales tpicas son dolor (principalmente en la parte superior de la espalda, de
gran intensidad), tos y pitidos en el pecho (sibilancias). El dolor tambin se advierte en el
pecho y en los brazos, lo que puede confundirse con un ataque cardiaco. La presin que se
crea sobre el esfago puede dificultar la ingestin. Se puede incluso llegar a la muerte debido
a la prdida de sangre.
Diseccin artica:
La mayora de personas con una diseccin artica (un aneurisma disecante) presentan un
dolor que aparece de repente y de forma muy intensa. Este dolor es usual en la espalda, en
la zona que est entre los omplatos. Dependiendo de las arterias que estn obstruidas, el
resultado puede ser un accidente vascular cerebral, un ataque cardiaco, dolor repentino en el
abdomen o imposibilidad de mover una extremidad.

Los sntomas dependen de qu estructura comprima el aneurisma, pero pueden abarcar:

Prdida de la visin.

Dolores de cabeza.

Dolor en los ojos.

Dolor en la cutcula de la ua.

Vmitos.

Dolor en el cuello.

Un dolor de cabeza intenso (a menudo descrito como el peor dolor de cabeza en la


vida) es un sntoma de que un aneurisma se ha roto.

Otros sntomas de la ruptura de un aneurisma pueden abarcar:

Confusin, letargo, somnolencia o estupor.

Prpado cado.

Dolores de cabeza con nuseas o vmitos.

Debilidad muscular o dificultad para mover cualquier parte del cuerpo.

Entumecimiento o disminucin de la sensibilidad en cualquier parte del cuerpo.

Crisis epilptica.

Movimiento lento, perezoso, letrgico.

Problemas del habla.

Cuello rgido (ocasionalmente).

Comienzo sbito de irritabilidad, impulsividad o poco control del temperamento.

Cambios en la visin (visin doble o prdida de la misma).

Diagnstico

En un aneurisma, el dolor suele ser un sntoma muy til para diagnosticar la enfermedad; por
desgracia, aparece tardamente y retrasa el diagnstico. Hay muchos casos en los que los
aneurismas no presentan sntoma alguno. Por ello, slo se apreciarn durante una
exploracin fsica por casualidad o cuando se practiquen radiografas por alguna otra razn.
Si el aneurisma ha crecido con rapidez y est a punto de romperse, o cuando son
presionados durante una exploracin mdica del abdomen, doler de manera espontnea.
Para diagnosticar un aneurisma, se puede realizar una radiografa del abdomen, que
mostrar un aneurisma con depsitos de calcio en su pared; una ecografa, que permitir
establecer el tamao del aneurisma; una tomografa computarizada (llamada TC),
especialmente si se ha inyectado un contraste por va intravenosa, y una resonancia
magntica (RM), que es muy precisa tambin, aunque es mucho ms costosa que la
ecografa y no suele ser necesaria.

TRATAMIENTO

El tratamiento depende del tamao y la ubicacin del aneurisma y del estado general de
salud del paciente. Los aneurismas articos de tipo A, en la regin superior del pecho (en la
aorta ascendente), generalmente se operan enseguida. Los aneurismas articos de tipo B, en
la regin inferior del pecho y la zona debajo del estmago (en la aorta descendente torcica
y abdominal), pueden ser menos peligrosos. Los aneurismas en estas zonas deben vigilarse
peridicamente. Si alcanzan un dimetro de unos 5 centmetros (casi 2 pulgadas), siguen
creciendo o comienzan a producir sntomas, el mdico posiblemente aconseje una
intervencin quirrgica para evitar su ruptura.
En el caso de los aneurismas articos o los aneurismas que se forman en los vasos
sanguneos que alimentan los brazos, las piernas y la cabeza (los vasos perifricos), la ciruga
consiste en sustituir la seccin debilitada del vaso con un tubo artificial, lo que en ingls se
denomina graft (prtesis o implante).
Cuando se trata de aneurismas de tipo B estables o de menor tamao en la aorta
descendente o abdominal, es decir, las secciones de la aorta que se encuentra ms alejadas
del corazn, los mdicos generalmente recomiendan chequeos peridicos para vigilar su
crecimiento. Es posible vivir muchos aos con un aneurisma si ste no crece mucho. Los
mdicos pueden tambin recetar medicamentos, especialmente aquellos tales como los
betabloqueantes que reducen la presin arterial, a fin de reducir la presin sobre las paredes
articas. Los medicamentos que reducen la presin arterial son particularmente tiles para
tratar a aquellos pacientes en los que el riesgo de someterse a una intervencin quirrgica
supera al riesgo del aneurisma.
En el caso de las disecciones articas de tipo A, que se presentan en la parte de la aorta ms
cercana al corazn, tpicamente se recomienda ciruga inmediatamente. En las disecciones
de tipo B, que estn ms alejadas del corazn, se recetan medicamentos (tales como
betabloqueantes para reducir la presin arterial) y se vigila de cerca la diseccin. Pero si
comienza a brotar sangre de la diseccin, o si sta causa una obstruccin o comienza a
agrandarse, es necesaria una intervencin quirrgica.

Procedimiento no quirrgico para el tratamiento de los AAA


El procedimiento consiste en utilizar un catter para introducir un dispositivo denominado
stent graft (que es un stent recubierto de un tejido sinttico) en el lugar del aneurisma. La
sangre fluye a travs de l, reduciendo la presin sobre la pared de la arteria debilitada. Esta
reduccin de la presin puede evitar que el aneurisma se rompa.

Las ventajas del procedimiento incluyen el no tener que administrar anestesia general (el
paciente est despierto), una estancia ms corta en el hospital (alrededor de 24 horas), un
restablecimiento ms rpido y el hecho de que no deja cicatrices grandes.

COMPLICACIONES
Las principales complicaciones de un aneurisma son, entre otras:

Compresin de estructuras cercanas, como los nervios, lo cual puede llevar a


debilidad y entumecimiento (ms comn con aneurismas que se presentan en la
arteria popltea).

Infeccin, que puede llevar a enfermedad sistmica y ruptura.

Ruptura, que puede causar sangrados profusos que pueden llevar a la muerte.

El sangrado profuso es comn con aneurismas articos abdominales, aneurismas en la


arteria mesentrica y aneurismas en la arteria esplnica.
La ruptura de los aneurismas cerebrales

puede causar accidente cerebrovascular,

discapacidad y muerte. Para mayor informacin, ver el artculo: aneurisma cerebral.

NOTA

Consulte con el mdico si desarrolla una protuberancia en el cuerpo, sea o no pulstil o


dolorosa.

Prevencin
El control de la hipertensin arterial puede ayudar a prevenir algunos aneurismas. El hecho
de seguir una dieta sana, hacer ejercicio de manera regular y mantener el colesterol en un
nivel saludable tambin puede ayudar a prevenir aneurismas o sus complicaciones.

No fume. Si lo hace, dejar de fumar reducir su riesgo de sufrir un aneurisma.