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Star Wars

Aprendiz de Jedi
Volumen 16: La llamada de la venganza
Jude Watson
Digitalizacin: alphacen

Captulo 1
Los tubos luminosos de la gran residencia estaban a media
potencia y mostraban un dbil brillo azulado. Los pasillos estaban
silenciosos y en penumbra. Al otro lado de una puerta doble de
cristal opaco se alzaba una nica columna de cristal, alta como
una figura humana. Emita un brillo suave y constante.
En el planeta de Nuevo psolon, el azul era el color del
duelo. Las columnas de cristal conmemoraban a quienes haban
perdido la vida luchando contra la injusticia. Esa esbelta esquirla
de luz pura era por la Dama Jedi Tahl.
Manex, hermano de Roan, difunto gobernante de Nuevo
psolon, haba ofrecido a los Jedi su propia casa para que velasen
a Tahl. Haba intentado salvarla llaman-do al mejor equipo
mdico del planeta para ocuparse de ella. Cuando muri, se haba
encargado de hacer los preparativos adecuados. l mismo haba
buscado la columna de luz que conmemoraba su espritu.
Obi-Wan Kenobi se esforzaba por mostrarse agradecido. No
confiaba en Manex. No confiaba ni en su gran riqueza ni en su
carcter. El nico bienestar que interesaba a Manex era el propio.
Entonces, Por qu era tan amable con los Jedi?
El padawan deseaba poder hablar de ello con su
Maestro. Pero Qui-Gon Jinn era inaccesible. Haba entrado en
la habitacin para estar con Tahl y an no haba salido de ella.
Obi-Wan se sent en el suelo. Al principio esperaba de pie,
pero el cansancio haba acabado obligndole a sentarse. Quera
tumbarse, pero permanecera erguido mientas pudiera. Era lo
nico que se le ocurra que poda hacer por su Maestro.
A Obi-Wan ya se le estaba pasando el impacto, pero segua
sin poder asimilar que Tahl no estuviera ya con ellos. Eso
implicaba mirar a un futuro desprovisto de su espritu, de su
sentido del humor y de su aguda inteligencia. Haban sido tantas
las veces en que una palabra amable o una sonrisa de ella le
haban devuelto la paz. Tahl conoca mejor que nadie a su
Maestro, Qui-Gon Jinn, y le haba ayudado a comprenderlo.
Incluso sospechaba que, cuando abandon la Orden Jedi,
intervino para reconciliarlos. Haba sido una ruptura profunda,

difcil de curar, y Obi-Wan se consol sabiendo que Tahl quera


que Qui-Gon volviese a aceptarlo. Ella haba comprendido mejor
que nadie por qu hizo lo que hizo. Saba que haba aprendido
algo importante sobre su propia persona, y haba ayudado a que
Qui-Gon le concediera una segunda oportunidad.
Como estudiante Jedi, haba aprendido muchas cosas, como
convertir el miedo en un objetivo, ahondar en la disciplina para
moldearlo a voluntad. Pero cmo podra convertir su dolor en
aceptacin? No haba mane-ra de que llegase a aceptar lo
sucedido. Aun as, deba arreglrselas para seguir adelante hasta
aceptarlo.
Al principio sinti un dolor tan grande que le impe-da hasta
pensar. Tahl haba sido secuestrada por Balog, el Controlador en
Jefe de Seguridad del planeta, que la haba drogado y encerrado
en un contenedor de privacin sensorial que se empleaba para
torturar presos polticos. Cuando la liberaron estaba muy dbil,
pero Obi-Wan haba estado seguro de que la gran fortaleza de
Tahl, com-binada con sus poderes Jedi, bastara para salvarla. Ni
por un segundo consider la posibilidad de que muriese.
Y estaba seguro de que su Maestro tampoco. Cuando entr en
el cuarto de Tahl, en el centro mdico, haba visto a Qui-Gon
inclinado sobre el cuerpo inmvil de ella. Vio las fras lneas
horizontales de las pantallas de los sensores, mostrando la
ausencia de signos vitales. Pero Qui-Gon sigui sin moverse.
Sostena la mano de Tahl y presionaba su frente contra la de ella.
Obi-Wan no slo haba visto su pena, sino que la haba sentido en
el cuarto como una sombra viviente. En ese momento se dio
cuenta de que los sentimientos de Qui-Gon por Tahl eran ms
pro-fundos que los de la simple amistad. Eran tan profundos y
complejos como el mismo hombre. Qui-Gon la amaba.
No poda hacer nada para ayudar a su Maestro. ste no haba
respondido ni a sus palabras ni a su presencia. Obi-Wan dese
desesperadamente tener ms de diecisis aos. Quizs al ser ms
maduro sabra consolar a alguien cuyo mundo se haba
desintegrado.
Le dola ver sufrir a Qui-Gon. Su Maestro slo haba salido
del cuarto de Tahl una vez, para hacer un misterioso recado. Al
volver dijo secamente a Obi-Wan que haba con-seguido

encontrar otras dos sondas robot. Las haba programado para


buscar a Balog. Ahora volvera al lado de Tahl.
Hay algo que yo pueda hacer, Maestro? haba
preguntado Obi-Wan.
Nada le haba respondido Qui-Gon, y cerr la Puerta tras
l.
Obi-Wan estaba acostumbrado a que reinase el silen-cio entre
ellos. Muy a menudo, sa era su forma de comu-nicarse, dado que
su Maestro era hombre de pocas palabras. Pero este silencio era
distinto. No poda leer nada en l. Repas una y otra vez las
palabras que Qui-Gon dijo en el lecho de muerte de Tahl: "Nada
puede ayudarme ya. Slo la venganza."
Venganza. Obi-Wan nunca haba odo a Qui-Gon usar esa
palabra. No era un concepto que respaldase un Jedi. Nada de
venganza, slo justicia. Era un credo grabado en el corazn de
todos los Jedi. La venganza conduca al Lado Oscuro. Alteraba la
mente y tulla el sentido del deber hasta convertirlo en algo lleno
de ego y tinieblas.
Estaba Qui-Gon combatiendo el Lado Oscuro de su interior?
Balog le haba quitado lo que le era ms querido. Lo haba hecho
de la forma ms cruel imaginable, desangrando minuto a minuto
las fuerzas de Tahl.
Haba enviado Qui-Gon las sondas robot para que
encontrasen a Balog y as poder matarlo l?
Obi-Wan apart esa idea. Tena que confiar en su Maestro.
Acabara encontrando el centro de paz que necesitaba para poder
seguir adelante. Deban encontrar a Balog, pero por justicia, no
por venganza.
Cuando un Jedi mora en una misin, deba llamarse de
inmediato al Consejo Jedi. Durante el primer periodo de profundo
trauma posterior a la muerte de Tahl, Obi-Wan haba preguntado
a su Maestro al respecto. Al no obtener respuesta. Obi-Wan se dio
cuenta de que en ese momento no le importaban los
procedimientos. Por tanto, haba sido el aprendiz quien contact
con el Consejo Jedi para informar de lo sucedido.
La noticia haba impresionado y afectado mucho a Yoda,
pues tambin senta una gran afecto por Tahl. Se enviara de
inmediato un equipo Jedi. En el transcurso del da, Obi-Wan se

haba preguntado quines lo compon-dran. Si haban partido de


inmediato en una nave rpida, no tardaran mucho en llegar a
Nuevo psolon. No estaba seguro de lo que deba pensar al
respecto. Un equipo Jedi era algo que le resultara reconfortante,
pero... nota-ran que Qui-Gon no se comportaba de forma
normal?
Manex apareci en el pasillo, y Obi-Wan se puso en pie con
un esfuerzo.
Ha salido ya? pregunt con el rostro surcado por
arrugas de preocupacin.
No desde hace horas.
Por favor, hgame saber si puedo serles de ayuda. Yo debo
ir a la Legislatura Unida. Han pedido por m. Las cosas estn muy
revueltas en el Gobierno. Volver en cuanto pueda. Dar
instrucciones a los de seguridad para que hagan pasar a su equipo
Jedi en cuanto llegue.
Gracias.
Qui-Gon sali al pasillo segundos despus de que Manex se
fuera.
He odo voces dijo con voz ronca.
Manex ha ido a la Legislatura Unida. Puedo con-seguir
alguna cosa, Maestro?
No. Han vuelto ya las sondas robot?
Obi-Wan neg con la cabeza.
En cuanto lleguen te lo notificar. Pero creo que mientras
tanto podemos hacer otras cosas para encontrar a Balog. No
tenemos por qu esperar a las sondas robot.
Habl apresuradamente, antes de que Qui-Gon pudiera dar
media vuelta y entrar en el cuarto. Haba pensado durante la larga
espera cul podra ser su siguiente Paso. Era lo nico que haba
apartado el dolor de su lado. Eritha sigue viviendo con Alani en la
residencia del Gobernador Supremo continu diciendo. Est
ocultando el hecho de que sabe que su hermana se ha aliado a los
Absolutos, esperando obtener ms informacin as. Prometi
hacer de espa para nosotros. Alani puede saber dnde est Balog.
Entonces, tambin esperaremos a eso dijo Qui-Gon.
Pero podemos investigar el lazo que las une. Cmo naci
su Alianza? Qu espera obtener Alani de Balog? Qu quiere l

a cambio? Dnde se refugian los Absolutos, ahora que su base


ha quedado destruida? Y qu hay de esa lista de informadores
secretos de los Absolutos? Balog no la tiene, porque la buscaba.
Sabemos que poda estar en poder del obrero Oleg antes de
desaparecer ste.
Obi-Wan trag saliva. La mirada de Qui-Gon se nubl. Si
saban eso era porque Tahl lo haba contado antes de morir.
Continu hablando.
Si conseguimos la lista antes que l, podremos tender una
trampa a Balog. Y qu pasa con Manex? Qu motivos tiene
para ser tan amable con nosotros? Hay muchas pistas por
investigar. Estoy seguro de que la Legislatura Unida estar
abarrotada de rumores. Debera-mos investigar alguno de ellos...
Tenemos que encontrar al asesino de Tahl, no mez-clarnos
en poltica dijo Qui-Gon con sequedad. Nuestro principal
objetivo es encontrar a Balog. En cuan-to consigamos
informacin sobre l, podr irme.
Querrs decir que podremos irnos le corrigi Obi-Wan,
mirando fijamente a su Maestro.
Ninguno de ellos haba odo los pasos que se acer-caban.
Hemos venido lo antes posible dijo una voz grave y
familiar.
Obi-Wan se dio media vuelta. Haba llegado el equi-po Jedi.
Para su alivio, vio que uno era su buena amiga Bant. Pero su
alivio se torn inquietud al ver el Maestro Jedi que la
acompaaba. Era Mace Windu.

Captulo 2
Mace Windu slo se ocupaba de las misiones ms cruciales.
Sus deberes en el Consejo Jedi eran numerosos. Obi-Wan se dio
cuenta as de lo importante que era la prdida de Tahl para los
Jedi. Slo haba pensado en Qui-Gon y en l mismo, en la amiga
que haban perdido. Pero la influencia de Tahl era mucho ms
profunda y grande.
Mace clav una mirada larga y pensativa en Qui-Gon y ObiWan. Con ella pareci captar su pena y cansancio, adems de la
tensin reinante entre ellos. Obi-Wan se pre-gunt cunto habra
odo de su conversacin. Se senta incmodo bajo su escrutadora
mirada.
Se volvi con alivio hacia su amiga Bant. Haban entrenado
juntos en el Templo, y era la persona en la que sola buscar apoyo
y comprensin. Pero haba frialdad en como le devolvi Bant la
mirada. Era evidente que estaba afectada; haba sido aprendiz de
Tahl.
Sentimos estar aqu en tan trgicas circunstancias dijo Bant
a Qui-Gon.
Obi-Wan capt hasta un atisbo de frialdad en su salu-do a
Qui-Gon. sa era una sorpresa an mayor. Bant reve-renciaba a
Qui-Gon, y ste reservaba en su corazn un lugar especial para la
amiga de Obi-Wan.
Qui-Gon no pareci notar el cambio. Obi-Wan saba que su
Maestro estaba demasiado consumido por su propia pena. Hizo un
gesto en direccin a Bant.
Tahl est dentro dijo.
La veremos un momento dijo Mace. Y des-pus
quisiera un informe sobre la situacin aqu.
Qui-Gon asinti con energa. Mace y Bant desapare-cieron
dentro y volvieron al cabo de unos minutos. Bant pareca
afectada. Mace cerr en silencio las puertas dobles y camin por
el pasillo.
El culpable fue Balog, el Controlador en Jefe de Seguridad
dice Mace. Eso lo sabemos con certeza, pero no conocemos
su paradero. Es as?

Qui-Gon no habl, as que tuvo que hacerlo Obi-Wan.


S.
Contadme lo que sucedi dijo Mace, con los ojos
puestos en Obi-Wan.
Pareca comprender que Qui-Gon no quera hablar. Los ojos
de ste estaban clavados en la puerta del cuarto donde estaba
Tahl, como si slo lo retuviera en el pasillo un ligero asomo de
respeto.
En cuanto supimos que Balog haba capturado a Tahl,
compramos dos sondas robot para rastrearlo expli-c Obi-Wan.
Mace frunci el ceo.
No son las sondas robot ilegales en este planeta?
S respondi, tragando saliva. Era muy cons-ciente de
que se supona que los Jedi no quebrantaban las leyes de otros
mundos. Pero pueden comprarse en el mercado negro. Era la
nica posibilidad de encontrar a Tahl. Tenamos motivos para
pensar que poda estar en un contenedor de privacin sensorial,
as que cuanto ms tar-dsemos en encontrarla, ms peligro
correra. Las sondas nos indicaron que Balog haba salido a
campo abierto, rumbo a la regin minera del planeta. Eritha, una
de las hijas del difunto gobernante Ewane, nos sigui para
decirnos que haba descubierto que su hermana gemela, Alani, se
haba aliado con los Absolutos. Esto fue una sor-presa, ya que
tanto Eritha como Alani son Obreras. Cuando los Civilizados
estuvieron en el poder, emplearon a los Absolutos para vigilar y
torturar Obreros, entre ellos al padre de Alani y Eritha.
Saba que los Absolutos eran la polica secreta de Nuevo
psolon -dijo Bant dubitativa. No tuve oportu-nidad de
informarme debidamente, pero no fueron declarados proscritos
cuando se eligi a Ewane?
S. Pero los Obreros creen que la polica secreta no lleg a
dispersarse. Descubrimos que era as, pero no sos-pechamos que
Balog fuera su cmplice. Es un Obrero, y un protegido de Ewane.
Gracias a Eritha sabemos que Alani organiz su propio secuestro
y el de su hermana para desviarnos de la pista y as ganarse la
simpata del pblico. Tambin creemos que fue una forma de
poner a Roan en manos de los Absolutos. Roan fue elegido a la
muerte de Ewane.

Roan era un Civilizado, no un Obrero dijo Bant.


As es. Pero simpatizaba con la causa de los Obreros y
trabajaba con Ewane para traer la justicia a todo Nuevo psolon.
Incluso lleg a adoptar a las geme-las cuando asesinaron a Ewane.
Y Alani lo traicion dijo Bant despacio. Debe de ser
muy corrupta.
Cuando perseguamos a Balog, encontramos un
Pueblo de Obreros Mineros continu Obi-Wan. El
pueblo entero haba sido destruido en un ataque del que slo se
salv Yanci, una Obrera Minera. Ella nos ayud a encontrar el
cuartel general secreto de los Absolutos, donde rescatamos a Tahl.
Pero ya era demasiado tarde.
Qui-Gon la trajo aqu, pero el dao de sus rganos internos
era demasiado grave...
Balog la mat lentamente dijo Qui-Gon. Su voz sonaba
ronca y oxidada.
Escap en un deslizador submarino aadi Obi-Wan.
Nos fue imposible seguirlo, y debamos poner a salvo a Tahl.
Y ahora? pregunt Mace. Hay alborotos en las calles.
Si Alani planea dar algn golpe de Estado, lo dar pronto. Lo ms
inteligente es partir de inmediato tras Balog.
Eso es lo que pensamos dijo Qui-Gon.
Pero cumplir con nuestra misin tambin nos
proporcionar resultados continu Mace. Si Balog est
escondido, tendremos que encontrarlo utilizando su ambicin. Las
ambiciones revelan la direccin.
Los Obreros me han llamado dijo Obi-Wan. Han
examinado todos lo sistemas de archivos del cuartel de los
Absolutos. Lo haban borrado todo. No tenemos mucho con lo
que continuar.
Tenemos nuestros instintos dijo Mace. Se volvi hacia
Qui-Gon. Hay aqu algn lugar donde podamos hablar a solas,
Qui-Gon?
Qui-Gon asinti con reticencia. Se volvi y camin pasillo
abajo delante de Mace.
En cuanto se quedaron a solar, Obi-Wan se volvi hacia Bant.
Siento mucho lo de Tahl dijo atropelladamente. S
cmo debes de sentirte.

Creo que no.


El tono de Bant era inexpresivo. Le mir fijamente con sus
grandes ojos plateados. Los calamarianos tienen ojos
extraordinariamente claros, y Obi-Wan siempre haba podido leer
en ellos las emociones de Bant. Y se sinti confuso ante la ira que
vea en ellos.
Tus condolencias llegan demasiado tarde continu Bant
. Cmo pudiste ocultarme el hecho de que haban secuestrado
a Tahl? Sabes que Qui-Gon y t debisteis contactar de inmediato
con el Templo.
Lo s dijo Obi-Wan, pero las cosas pasaron muy
deprisa. Qui-Gon pens que la llegada de ms Jedi poda poner en
peligro la vida de Tahl. Decidimos llamar al Templo slo si no
podamos rescatarla en veinticuatro horas.
La verdad era que la decisin de esperar haba sido de QuiGon, pero Obi-Wan tambin asuma la responsabilidad de la
misma. Podra habrsela cuestionado a Qui-Gon, y no lo haba
hecho.
No os corresponda tomar esa decisin le interrumpi
Bant. Su voz, normalmente clida, era cortante por la ira.
Cmo te sentiras t si otro equipo Jedi te hubiera hecho eso a ti?
Y si el secuestrado hubiera sido Qui-Gon?
Obi-Wan sinti que la vergenza lo inundaba. Qui-Gon ya
haba sido secuestrado antes, por la cientfica Jenna Zan Arbor. Se
habra vuelto loco de no poder participar en su rescate.
No lo pensamos con detenimiento admiti.
As es dijo Bant amargamente. Nunca haba empleado
con l un tono tan agresivo. Acaso pensaste en m, Obi-Wan?
Por supuesto. Cre ahorrarte un da de preocupa-ron. Si no
hubiramos podido rescatar a Tahl, habramos llamado a un
equipo Jedi.
Pero no rescatasteis a Tahl dijo Bant con calma. Al
menos no a tiempo, verdad?
Obi-Wan se sinti herido. Bant slo haba dicho la terrible
verdad, pero no era propio de ella herirle as.
Ella pareci darse cuenta de lo mucho que le haban afectado
sus palabras.

Ella fue mi Maestra, Obi-Wan dijo en tono lige-ramente


ms suave. Me necesitaba, y yo no estaba a su lado. No puedes
imaginar lo que se siente.
No dijo l en voz baja. Y no quiero llegar a saberlo.
Lo siento de verdad, Bant. Tienes razn. Debimos llamarte.
Bant asinti con rigidez. Los actos de Obi-Wan ha-ban
agrietado su relacin. No saba lo profunda que poda ser esa
grieta, ni durante cunto tiempo existira.
Tahl haba muerto. Qui-Gon era como un extrao. Y ahora
hasta su mejor amiga se apartaba de su lado.
Nunca se haba sentido tan solo.

Captulo 3
Lo ltimo que quera Qui-Gon era una charla privada con
Mace Windu. Senta tal dolor de espritu que lo nico que
consigui hacer fue mostrarse corts ante el Maestro Jedi. El
dolor de su interior lata y flua como una marea impredecible,
aumentando a veces de forma tan feroz que le desgarraba las
entraas como si fuera un animal salvaje.
Por qu tena que ser Mace, de todos los Jedi, quien se
encargara de esta misin? Exista un gran respeto entre los dos,
pero Qui-Gon nunca haba tenido mucha intimi-dad con su
formidable colega.
La puerta se desliz para cerrarse detrs de ellos. Incluso
aqu, en su sala de recepcin privada, Manex haba hecho que las
luces adquirieran un plido tono azul. Eso dotaba de un extrao
brillo a la lustrosa piedra negra que cubra paredes y suelo, dando
un aspecto enfermizo a los luminosos verdes de asientos y
cojines.
Deseas acompaar al cuerpo de Tahl hasta el Templo?
Pregunt Mace. Bant, Obi-Wan y yo pode-mos quedarnos y
acabar la misin.
Qui-Gon se dio cuenta de que Mace intentaba ser amable.
Haba una honda compasin en su sobria mirada. Sinti un gran
alivio porque Mace no le preguntara por sus sentimientos, ni
quisiera saber si haba algo ms que amistad entre Qui-Gon y
Tahl. Sospechaba que ya lo saba sin necesidad de palabras.
No pensaba renunciar a buscar al asesino de Tahl, pero deba
ir con cuidado. No poda decir a Mace que la necesidad de
encontrar a Balog le consuma por dentro. La ira poda asomar a
su voz o a su rostro y hacer que Mace pensara que no controlaba
su rabia. No comprendera que el control de Qui-Gon era
completo a pesar de la pena.
Porque tiene que ser as. Es la nica forma en que puedo
seguir adelante.
Gracias por la oferta dijo, pero debo conti-nuar la
misin si quiero honrar el recuerdo de Tahl.

Mace asinti, para alivio de Qui-Gon. No pensaba discutir


con l. Tahl lo habra hecho. Siempre supo cundo intentaba
disimular sus sentimientos. Una nueva pun-zada de dolor le hizo
cerrar las manos hasta formar puos. Si Mace se dio cuenta, no
hizo ningn comentario.
La luz situada sobre la puerta se ilumin, y sta se abri a
medias. El androide de protocolo de Manex, recu-bierto de
plastoide negro muy pulimentado, flot hasta el interior.
Manex ha vuelto y desea hablar con los Jedi dijo.
Qui-Gon se volvi hacia l, alegrndose por la inte-rrupcin.
Por favor, dile que pase.
Un momento despus, la puerta se abra ms an, y entraba
Manex, acompaado de Obi-Wan y Bant.
Disculpad la interrupcin, por favor dijo Ma-nex,
pasndose la mano por el corto pelo rizado: Qui-Gon se dio
cuenta por primera vez de que empezaba a ponr-sele gris como
el de su hermano. Acabo de volver de la Legislatura Unida y
tengo noticias que creo deberan or. Me alegra ver que ha llegado
el nuevo equipo Jedi.
Yo soy Mace Windu, y sta es Bant. Manex hizo una
reverencia de bienvenida. Me siento honrado por tener en mi
casa a unos Jedi tan distinguidos. Me temo que mis noticias no
son buenas Se ha filtrado a los senadores la informacin de que
Tahl ayudaba a los Absolutos. Tienen una holocinta de una
reunin donde habla de derrocar al Gobierno.
Tahl trabajaba de incgnito para descubrir a los
Absolutos explic Obi-Wan.
Los senadores no saben qu pensar dijo Manex. De
dnde ha salido esa cinta? pregunt Mace. De Balog
dijeron a la vez Obi-Wan y Qui-Gon. Es evidente que la ha
filtrado l continu Obi-Wan. Necesita desacreditar a los
Jedi para preparar su camino de regreso al poder.
Eso no importa dijo Qui-Gon. Limpiaremos el nombre
de Tahl cuando lo encontremos.
Si podis encontrarlo con rapidez dijo Manex con
gravedad. Yo temo que suba el poder y no podamos acusarle de
nada. Sabis quin puede estar respaldndolo? Sea quien sea,
debe de ser muy poderoso. No estamos seguros de nada dijo

Mace. Los Jedi no podan confiar en Manex, que en teora no


saba nada de la traicin de Alani. Hasta poda ser un aliado de
ella.
Tengo ms noticias dijo Manex. Me han nom-brado
Gobernador Supremo en funciones hasta que se elebren las
elecciones. No buscaba esta posicin, ni la deseo. Soy hombre de
negocios, no poltico. Pero los senadores apelaron a mi amor por
el planeta y mi deseo de paz. Creen que el hermano de Roan
tendr ms posibili-dades que cualquier otro de mantener al
Gobierno unido. No hay duda de que el periodo de elecciones ser
muy voltil. He doblado la seguridad y cerrado el museo de los
Absolutos. Queremos mantener al pueblo tranquilo. Y hay
una cosa ms. Como Gobernador Supremo en funciones hago una
peticin oficial a los Jedi. Quisiera que supervi-saran los
preparativos de las prximas elecciones. Se cele-brarn dentro de
tres das. No podemos permitirnos retrasarlas ms. Es la nica
manera de mantener la paz.
Pero no todo el mundo confa en los Jedi dijo Obi-Wan
. Y seguro que la holocinta de Tahl no nos ayuda mucho.
Hay los suficientes que s confan dijo Manex. Y el
nombre de Tahl quedar limpio en cuanto encontris a Balog.
Hasta entonces, tenis todo mi apoyo. He ordenado a Seguridad
Mundial que os brinde su cooperacin.
Mace asinti.
Entonces aceptamos.
Qui-Gon se tens. Mace ni haba mirado en su direc-cin ni le
haba pedido su opinin. Se habra manifestado en contra.
Entonces, os dejo solos dijo Manex.
Sali de la sala con la capa dorada revoloteando alre-dedor de
sus suaves y pulidas botas.
Qui-Gon saba que deba hablar con diplomacia, pero no tena
tiempo para mostrar tacto.
Esto es un error dijo a Mace. Supervisar las elecciones
nos apartar de la investigacin de la muerte de Tahl. Deberamos
concentrarnos en encontrar a Balog.
Mace retom el tono grave de Qui-Gon.
Discrepo. La situacin poltica es parte de la bs-queda de
justicia para el asesino de Tahl. Todo est rela-cionado. As nos

encontraremos en la posicin ideal para recabar informacin. Sin


olvidar que nuestra misin ini-cial era devolver la estabilidad a
Nuevo psolon. Si el Gobernador Supremo solicita nuestra ayuda
para una causa legtima, los Jedi debemos darla.
Qui-Gon apret los labios con fuerza. Saba que no deba
continuar la discusin, pero estaba furioso por la decisin de
Mace. Quera salir de ese cuarto, de esa casa, v seguir
movindose. Quera alejarse volando en un des-lizador a toda la
velocidad posible, aunque fuera sin una direccin concreta. La
frustracin bulla en su interior. Senta que Balog se escapaba de
su alcance a cada segundo que pasaba.

Captulo 4
Sugiero que busquemos nuestros aposentos y nos
refresquemos un poco dijo Mace, volvindose hacia Bant.
Hemos hecho un largo viaje y no sabemos cundo tendremos
oportunidad de descansar. Despus iremos a la Legislatura Unida
y daremos inicio a nuestra misin.
Obi-Wan haba notado el desagrado de Qui-Gon con la
decisin de Mace. Saba que la consideraba una prdida de
tiempo, pero tampoco haba ofrecido un plan alternativo... Mace
enarc una ceja al mirar a Qui-Gon. Si tienes alguna idea de
cul es el paradero de Balog, o alguna forma de encontrarlo, lo
pospondremos todo y te seguiremos. Pero, hasta entonces, el
nico rumbo de accin que nos queda es obtener informacin.
Obi-Wan mir a su Maestro. ste no haba mencinado a Mace las
dos sondas robot que envi a buscar a Balog. Una cosa era
quebrantar las leyes de un planeta porque haba un Jedi en peligro
inmediato de muerte, y otra rastrear a un ciudadano de un planeta
donde las son-das robot eran ilegales. No estaba seguro de cmo
reaccionara Mace, motivo ms que probable por el que Qui-Gon
no se lo haba contado. Los Jedi ya tenan bastantes problemas en
el planeta.
Mace y Bant dejaron la sala. La tensin no se disolvi. OuiGon se paseaba de un lado a otro, meditabundo y sin querer
hablar.
El androide de protocolo de Manex volvi a entrar flotando.
Lamento interrumpirles. Tienen otra visita. Dice
conocerles, as que me he tomado la libertad. Se llama Yanci.
Yanci? Hazla pasar, por favor dijo Obi-Wan con
sorpresa en la voz.
Yanci era la mdico Obrera Minera que le haba cura-do la
pierna cuando se la aplast una roca. Les haba pedido ayuda para
repeler el ataque de los Absolutos contra su poblado. Obi-Wan y
Qui-Gon la haban acompaado, pero ya era tarde. Haban matado
a todos los hombres, mujeres y nios. A Obi-Wan an le quemaba
en la memoria el terrible sufrimiento de Yanci.

Yanci entr en la sala, y Obi-Wan se dio cuenta enseguida de


lo mucho que haba cambiado en esos dos das. La masacre de sus
compaeros Obreros y la muerte del hombre al que amaba haban
grabado el dolor en sus rasgos. Sus ojos eran diferentes, poda
verse la prdi-da en ellos.
Qui-Gon se distrajo por primera vez desde la muerte de Tahl
y pareci concentrarse de verdad en otra persona. Pareci que los
dos se haban reconocido enseguida como compaeros en el
dolor. Se acerc a ella y le cogi la mano.
Me alegro de verte murmur.
Ella le mir a la cara.
Me he enterado de lo de la Dama Jedi Tahl. Tiene mi ms
profunda condolencia.
El le apret la mano y luego la solt. Obi-Wan se dio cuenta
de que su Maestro no necesitaba intercambiar palabras con Yanci.
Ella se volvi hacia l.
Cmo tienes la pierna?
Curada, gracias a ti.
Y a ti. Siento un gran respeto por los poderes de
recuperacin de los Jedi. Siento venir en un momento as. Ahora
vivo en la ciudad, con los Obreros Yanci baj la voz. Me he
enterado de algo que podra ayudaros. Es sobre un Obrero
llamado Oleg.
Los sentidos de Obi-Wan se agudizaron. Oleg era el Obrero
que suponan tena una lista de informadores Absolutos. Se le
haba visto con Tahl, lo cual hizo que Balog sospechase que ella
tena la lista. Y despus de eso haba desaparecido.
Me han dicho que Balog busca a Oleg continu diciendo
Yanci. No s por qu ni necesito saberlo, pero conozco ese
nombre de antes. Hace varias semanas, los Obreros Mineros
fueron contactados por los Obreros de la ciudad por si podan
enviarnos un Obrero que necesitaba esconderse. Era Oleg. Se
haba infiltrado en los Absolutos y necesitaba un lugar donde
esconderse tras completar su misin. No estaban seguros de
cundo sera eso. Aceptamos, por supuesto. Despus nos dijeron
que lo haban descubierto y que deban envirnoslo de inmediato.
Pero no lleg a aparecer. Nos preocupamos y registramos la zona

por si se haba perdido, pero creemos que no lleg a dejar la


ciudad. Y luego nos atacaron. Como ya sabis.
Gracias por acudir a nosotros dijo Qui-Gon.
Obi-Wan not la decepcin en su voz. l tambin estaba
decepcionado. La informacin era interesante, pero no ayudaba
mucho. No les acercara ms a Balog.
Eso no es todo lo que vengo a deciros aadi Yanci.
Haba un motivo para que los Obreros nos lo enviaran a nosotros.
Saban que yo estoy especializada en una enfermedad especfica
que padece Oleg. La contrajo siendo preso de los Absolutos hace
aos. Es una enfermedad provocada por la hibernacin; es
recurrente y necesita tratamiento. Yo poda proporcionrselo
porque varios de nuestros Obreros Mineros padecan el mismo
sndrome. En la ciudad hay muy pocas clnicas que puedan
tratarla. As que pens..., pens que sera una forma de encontrar a
Oleg, si lo buscabais. Sera una forma de llegar hasta Balog.
Yanci busc dentro de su capa y sac una duralmi-na. Se la
entreg a Qui-Gon.
sta es una lista de las clnicas.
Obi-Wan sinti que se animaba. Si encontraban a Oleg,
podran llegar hasta Balog. Qui-Gon estaba paralizado, mirando
fijamente la lista de su mano.
Creis que puede seros de ayuda? dijo Yanci.
S dijo Qui-Gon. Mucho.
Qui-Gon agarr la lista y la mir con tanta ferocidad que
Yanci mir de reojo a Obi-Wan, preocupada.
Este se apresur a agradecrselo.
Nos ayudar. Gracias por venir. Te acompaar a la puerta.
La acompa hasta la entrada y se despidi de ella. Volvi a
toda prisa a la sala para decidir con Qui-Gon su siguiente paso.
Pero al abrir la puerta, su Maestro ya haba desaparecido.

Captulo 5
Qui-Gon saba que no deba abandonar la residencia de
Manex sin decir a Obi-Wan o a Mace a dnde iba, pero no lo
lamentaba. Ms conversaciones significaban ms retrasos. Si se
hubiera ido acompaado de su padawan, lo habra puesto en una
mala posicin. Si deba tener conflictos con Mace Windu, no
quera implicar a Obi-Wan en ellos.
Y, a decir verdad, sus instintos le decan que deba hacer esto
solo. Cuatro Jedi eran cuatro opiniones, ms charla y ms
discusin. No tena tiempo para eso. Deba moverse con rapidez
si quera encontrar a Balog.
Su comunicador emiti una seal. Era la tercera vez en una
hora. Saba que era Obi-Wan. Poda sentir que que-ra hablar
urgentemente con l. Qui-Gon titube antes de apagar el
comunicador. Le llamara en cuanto tuviera algo concreto.
Esperaba que su padawan lo comprendiera.
La informacin de Yanci poda ser intil. No le lleva-ra
mucho tiempo comprobar cuatro clnicas. Mientras tanto, Mace
podra ir a la Legislatura Unida y hablar todo lo que quisiera.
Ya haba visitado tres clnicas. Oleg no estaba inclui-do en la
lista de pacientes. Claro que podra estar con nombre falso, pero
eso era improbable. El tratamiento mdico era gratuito en Nuevo
Apsolon, y se guardaban los historiales de todos los ciudadanos
que requeran tratamiento. Los historiales eran accesibles
mediante un escner de retina. Cuando Oleg necesitase
tratamiento, la clnica necesitara su historial para poder tratarlo.
No haba ninguna duda de que correra el riesgo de utilizar su
propio nombre.
Qui-Gon se dirigi a la ltima clnica, situada en las afueras
del sector Civilizado. Hasta el momento haba sido sencillo
determinar si Oleg haba sido o no un paciente en las clnicas. Se
las haba arreglado para sonsacar la informacin a los empleados,
utilizando la ame-naza o la persuasin. Las clnicas no tenan
mucha seguridad. Esperaba que la ltima fuera igual de fcil. Si
tena suerte, Balog estara pronto a su alcance. Sus esperanzas
aumentaban a medida que caminaba hacia la entrada.

Fuera haba una mujer con aire dubitativo. Qui-Gon se


dispuso a abrir la puerta, y entonces not que era ciega. Se detuvo
y observ mientras ella alargaba la mano, bus-cando el panel de
acceso de la puerta.
Cuntas veces le haba reprochado Tahl que le dejara hacer
algo por s misma? Haba aprendido a dejar que ella le sirviera el
t, que accediera a un archivo, que le precediera cuando iban al
lago.
"No puedo soportar que me adelantes", le deca ella. "Ser
ciega, pero sigo teniendo sentido de la direccin." Hasta el menor
recuerdo de Tahl le provocaba dolor. Puede que los pequeos
recuerdos fueran los peores. Su larga amistad estaba hecha de
miles de pequeos recuerdos como se. Nadaran en la superficie
de su consciencia el resto de su vida. Recordara cosas de ella que
ya haba olvidado. Sufrira cada vez que la recordara. A su
izquierda dijo Qui-Gon educadamente. Gracias murmur
ella.
La mujer busc el panel de acceso y puls la seal. La puerta
se desliz, abrindose. Entr y se dirigi hacia el mostrador, que
estaba justo delante. Qui-Gon pudo ver entonces que ella
empleaba un sensor lser para guiar sus movimientos. Como Jedi,
Tahl haba decidido recurrir a sus otros sentidos para no depender
de semejante tecnologa.
La mujer habl un momento con el encargado, que la mand
a un asiento con voz sonora y desabrida. Al ver la expresin altiva
y el rostro delgado del encargado, Qui-Gon sinti que tendra
problemas. Mir el nombre en la placa identificativa y camin
hacia l.
Buenos das, Vero. Espero que puedas ayudarme. Mi
sobrino Oleg ha desaparecido. Creo que es paciente aqu. Me
sera de gran ayuda saber...
Vero le interrumpi de inmediato.
No se entregar ninguna informacin mdica sin la debida
autorizacin.
Aprecio su fidelidad a las normas, pero...
Sin excepciones.
Vero se volvi y ladr el nombre de otro paciente, ignorando
a Qui-Gon.

Desde luego, era una situacin diferente. En las otras clnicas


haba encontrado empleados amables que escucharon su historia e
intentaron ayudarle. Qui-Gon poda usar la Fuerza en Vero, pero
todo el mundo en la clnica estaba escuchando. Les parecera
extrao que el grosero Vero cambiase de actitud. Y tampoco
pensaba irse sin descubrir lo que necesitaba saber.
De pronto, oy un estruendo detrs de l. La mujer ciega
haba tirado su silla, y despus la que tena al lado-Intent
levantarlas, ponindose en el camino de otro paciente. Empez
una discusin.
Callen! Callen! Esto es una clnica! Qu esta haciendo?
No toque eso! No se mueva! Vero rode el mostrador,
alterado por la conmocin.
La aguda mirada de Qui-Gon vio que la mujer derribaba a
propsito un florero.
Cuidado con mis ginkas! grit Vero, lanzndose a por
las flores.
Supo que lo haca por l. Le estaba dando un poco de tiempo.
Alarg la mano sobre el mostrador y gir la pantalla de datos
para tenerla de frente. Tecle rpidamente el nombre de Oleg.
Para su alivio, el historial apareci ante l. Oleg haba dado una
direccin cercana a la clnica. Su prxima cita era en dos
semanas.
Devolvi la pantalla a su posicin original, pas junto a Vero,
que recoga las flores y rea a la mujer por tirarlas, enderez una
silla y ofreci una mano a la mujer para ayudarla a sentarse. Se
inclin hacia su odo.
Gracias por su ayuda.
Usted sabe cundo ayudar y cundo no dijo ella. Eso
es raro.
Tuve una buena maestra.
Qui-Gon sali con rapidez. La puerta se cerr tras l,
aislndolo del gritero. Haba memorizado la direccin y
recordaba la calle por haberla cruzado camino de la clnica. Se
dirigi rpidamente hacia all.
La direccin era de un pequeo hotel. Pregunt por Oleg y le
dijeron que haba salido, pero que mirara en el caf de la esquina.
As lo hizo, algo sorprendido porque Oleg no fuera ms discreto.

El dueo estaba limpiando las mesas del frente y, tras


preguntarle, le seal una mesa del fondo.
A la mesa se sentaba un hombre pequeo y rubio, rodeando
con las manos una taza de zumo. Qui-Gon se sent junto a l.
Ya era hora dijo Oleg nervioso. Cada minuto que paso
aqu me pone en ms peligro.
He venido lo antes posible repuso Qui-Gon.
Evidentemente, Oleg esperaba a alguien que no conoca. Eso
explicaba por qu no se haba molestado en usar un nombre falso.
Era evidente que el joven no acos-tumbraba a tratar con el
peligro. Miraba continuamente a todas partes, buscando posibles
problemas. Cualquiera que fuera buscndole lo identificara
enseguida.
Tengo el archivo dijo Oleg. No lo tengo enci-ma, pero
no est lejos de aqu. Y te prevengo que estoy dispuesto a disparar
si intentas cualquier cosa. He subido el precio.
Por qu?
Qui-Gon pensaba seguirle el juego. Supuso que Oleg hablaba
de la lista, claro. No quera comprrsela. Si an la tena, eso
significaba que Balog no.
Tengo que dejar el planeta repuso Oleg, secndose la
frente hmeda con una servilleta. Crees que esto es fcil? Hay
demasiada gente buscndome.
Igual puedo conseguir ms.
Aclrate ahora. No tengo tiempo que perder. Su
comunicador se encendi, lo escuch por un momento y
respondi con los ojos fijos en Qui-Gon. S, eso es. An lo
tengo. Acepta mi precio? Bien. Entonces nos veremos all. No
puede ser antes? De acuerdo. Apago el comunicador. Como
ves, hay otros que s pagarn mi precio. Tengo una cita, pero
puedes comprrmela t antes. As que decdete. O ahora o nunca.
Nunca. El precio es demasiado alto. Lo siento.
Qui-Gon se levant, y Oleg pareci ponerse todava ms
nervioso.
Mira, no tengo por qu vendrselo a esa persona. No me
cae bien. Es un Absoluto, y yo los odio. Me arruinaron la salud.
De verdad que prefiero que la lista acabe con un Obrero. Puede

que te parezca un traidor, pero slo intento cuidar de m mismo.


Igual podemos llegar a un acuerdo.
Lo siento volvi a decir Qui-Gon, volvindose y
saliendo del caf.
Se situ fuera de la vista de Oleg, pero sin dejar de verlo
mediante su reflejo en el escaparate del caf. Sera Balog el
postor que haba llamado? Tena el presentimiento de que s. Oleg
haba empezado a sudar. Y haba dicho que no quera que la lista
cayera en manos Absolutas.
Estaba muy cerca. Lo senta. Toda su concentracin estaba
centrada en el hombrecito nervioso del caf. La ira y la pena se
haban comprimido en su interior hasta formar una ardiente bola
que amenazaba con estallar en llamas, y se esforz por
apaciguarla. Paciencia, se rega. Tendra a Balog muy pronto.

Captulo 6
Qui-Gon no le pareca posible que un ser tardara tanto como
Oleg en consumir un vaso de jugo. No pareca notar la mirada
hosca del dueo del caf, ni la presin de los clientes que entraban
buscando mesa a medida que el caf iba llenndose.
Qui-Gon empez a sentir que su presencia era notoria, y se
desplaz por la calleja para pararse ante otro escaparate del caf.
Minutos despus se movi hasta el fondo para vigilarlo a travs
de un sucio ventanuco. Permaneci all, merodeando, hasta que la
gente empez a volver a casa del trabajo y las ventanas se
iluminaron en la calle. Volvi a moverse hacia el frente y cruz la
calle. Se situ ante un bar de jugos, con un buen ngulo para
vigilar la parte frontal del caf. Cay la noche. Su paciencia se
agotaba. No habra sido la conversacin un farol. Un intento de
que Qui-Gon aceptara su precio?
Empezaba a considerar la posibilidad de volver a abordar a
Oleg cuando le vio salir del caf, mirando nervioso por encima
del hombro. Qui-Gon se uni a la riada de gente de la acera y le
sigui.
Al principio le result fcil. La gente de la calle era una
buena tapadera. Pero el gento aument al entrar en e sector
Obrero. Oleg era un hombre pequeo, y pronto se perdi entre la
multitud. Era difcil no perderlo de vista sin tropezarse con el.
Poco a poco se dio cuenta de que l no era el nico que lo
segua. No volvi la cabeza ni cambi el paso, pero lanz su
atencin a su alrededor como si fuera una red. Alguien segua a
Oleg desde la otra acera.
Era Balog. Lo vio reflejado en la reluciente superficie de un
deslizador. Reconoci su forma robusta, la forma en que sus
piernas musculosas parecan mover su cuerpo hacia adelante
como una mquina, no como un hombre.
No saba si Balog le haba visto a su vez. Igual estaba
concentrado en Oleg. Con suerte, sera as. Pero no poda
depender de la suerte. El corazn se le empez a acelerar y tuvo
que disciplinarse para mantener la concentracin. Quera volverse
y precipitarse contra Balog en un ataque demoledor. Quera

hacerle pagar por cada bocanada de aire que Tahl haba obtenido
entre jadeos, por cada segundo que sus sistemas vitales haban
tardado en desmoronarse. Hara que cada instante de sufrimiento
de Balog le pareciera una eternidad...
De dnde haba salido ese pensamiento? Su ferocidad le
asust. Haba brotado de su interior. Sonaba a venganza. No saba
que una emocin semejante pudiera existir en su interior. Ese
conocimiento lo incomod.
Puedo controlarlo. No se apoderar de m. Puedo capturar a
Balog sin dejar que la ira se apodere de m.
Se dijo eso tal y como se lo habra dicho a Obi-Wan.
Era un Jedi. Su entrenamiento lo mantendra en el buen
camino. Deba ser as.
Las manos le temblaron, y se las agarr por un momento'
"Aydame, Tahl", dijo con fervor. Nunca le haba dicho algo as
cuando ella viva, aunque ahora se daba cuenta de la cantidad de
veces que haba acudido a ella buscando ayuda. Ella siempre supo
lo mucho que le costaba pedrsela. Era lo nico de lo que ella no
se burlaba. En vez de eso, se limitaba a proporcionarle lo que
necesitaba: informacin, tranquilidad, compasin.
A su izquierda, Balog aceler el paso. Qui-Gon retro-cedi.
Ahora deba tener controlados tanto a Balog como a Oleg.
ste entr en un almacn. Balog corri por una calleja lateral
del edificio. La mente de Qui-Gon no albergaba ninguna duda
respecto a cul deba seguir. Se dirigi a la calleja, tras Balog.
Cuando lleg al final se encontr ante una pequea valla. El
lugar estaba vaco. Todas las ventanas del alma-cn que miraban a
la calleja estaban a oscuras. Prob con la puerta. Cerrada.
Un movimiento que capt por el rabillo del ojo lo alert. Slo
era eso, pero fue bastante. Se estaba volviendo y activando el
sable lser cuando le atac la primera sonda robot. Disparos lser
resonaron en su odo. Sinti calor cerca de su hombro. Intent
derribarla con el arma, pero se apart.
Disparos a su izquierda, luego a su derecha. Y detrs de l.
Cont siete sondas, todas en modo de ataque. Sus sensores
brillaban rojos al establecer las coordenadas de su paradero. Los
disparos lser llovieron a su alrededor, trazando una jaula. Era
casi imposible esquivarlos.

Corri hacia la valla. Desplaz su cuerpo de forma horizontal,


llamando a la Fuerza para que le ayudara a escalarla sin usar las
manos. Tena un equilibrio perfecto al llegar a lo alto. Dio un
salto hacia atrs y acab con dos sondas de un solo mandoble
hacia abajo.
Antes de tocar el suelo, se dobl en el aire para ate-rrizar a
unos centmetros de all, confundiendo a la sondas robot, que
dispar hacia donde deba haber aterrizado.
Corri hacia la pared del almacn, subi por ella y dio un
salto hacia atrs, barriendo con un golpe a la tercera mquina.
sta lanz un zumbido, y los disparos lser brotaron en una serie
de fogonazos. Entonces empez a echar humo y a girar sobre s
misma hasta caer.
Qui-Gon luch con frenes, pensando que Balog estaba dentro
del almacn. Las sondas robot le retrasaban, y la frustracin arda
en su interior.
Atac con ferocidad redoblada. Salt a lo alto de la valla,
dando una patada que hizo volar a una sonda mien-tras hunda su
arma en el corazn de otra. sta lanz un chirrido angustioso y se
desplom rpidamente contra el suelo, estrellndose y explotando
en llamas.
Qui-Gon toc el suelo, sable lser en alto, listo para el
siguiente asalto. Pero, para su sorpresa, las dos sondas robot
restantes se alejaron de pronto y desaparecieron en la oscuridad.
No titube ni un momento. Abri un agujero en la puerta con
el sable lser y carg dentro. Corri por el pasillo, mirando cuarto
tras cuarto. Estaban llenos de herramientas, equipos y bidones de
duracero. No encon-tr nada hasta llegar a un pequeo cuarto
cerca del turbo-ascensor.
All estaba Oleg, tumbado en el suelo, con los brazos
estirados y la boca abierta. Una expresin de sorpresa se pintaba
en su rostro. Pero nunca volvera a sorprenderse.

Captulo 7
Mace no haba evidenciado ninguna emocin cuando ObiWan le notific la desaparicin de Qui-Gon. Se haba limitado a
asentir.
Estoy seguro de que tendremos noticias suyas haba
dicho.
Pero cuando descubrieron que Qui-Gon haba apaga-do su
comunicador, la desaprobacin de Mace fue obvia.
Habr que proceder sin Qui-Gon. Creo que debe-mos
separarnos. Yo ir a la Legislatura Unida a recabar informacin.
Obi-Wan, puedes encontrar a esa mdico, Yanci? Necesitamos
otra copia de su lista.
Supongo que s dijo Obi-Wan. Dijo que esta-ba con
los Obreros; podr encontrarla mediante Irini y Lenz.
Bien. Entonces, Bant y t iris a buscarla y os uniris a
Qui-Gon en la bsqueda de Oleg. No tengo ninguna duda de que
as os toparis con Qui-Gon. En cuanto os encontris con alguno
de los dos, comunicdmelo.
Obi-Wan asinti. Mace los dej, saliendo a toda prisa de la
residencia de Manex y bajando a la calle. Alguno de los
viandantes le mir, fijndose en sus ropas de Jedi. Seguramente
habran odo los rumores sobre la traicin de la Jedi. Obi-Wan
estaba seguro de que Mace lo haba notado, pero, aun as, se alej
sin titubeo visible en sus andares o su expresin.
Adonde vamos? pregunt Bant. Haba una nueva
frialdad en su voz.
Al sector Obrero. Por all tomaremos un transporte pblico.
Mientras caminaban, Obi-Wan pens que no soportara que
no pudieran volver a ser amigos. Necesitaba que las cosas
quedaran claras y en paz con Bant. Las cosas ya estaban muy
confusas ahora que no estaba Qui-Gon. Le preocupaba el motivo
por el que se haba ido sin l. Le movera la venganza? Por qu
no quiso que le acompaara?
Obi-Wan echaba de menos a su Maestro y le resulta-ba muy
difcil tener que echar de menos tambin a su amiga. Sobre todo
cuando iba caminando a su lado.

Subieron a bordo de un aerobs casi vaco. Obi-Wan mir las


calles ante las que pasaban, esperando poder captar algn atisbo
de su Maestro.
Est ah fuera, en alguna parte dijo. No saba si Bant le
hablaba, pero estaba tan acostumbrado a confiarse a ella que las
palabras brotaron de l antes de que pudiera detenerlas. Y no s
lo que piensa o planea, Prodra estar encaminndose a un peligro.
Podra necesitarme. Si le pasa algo...
Bant clav en l sus fros ojos plateados.
Si a tu Maestro le pasa algo, te sentirs como me siento yo.
Tras decir esto, volvi a mirar al frente. Obi-Wan se sinti
como si le hubiera abofeteado. Por supuesto, ella tena razn.
Qu poda decir? Ya se haba disculpado.
Lamentaba sinceramente no haber tenido en cuenta los
sentimientos de Bant. Lo nico que poda hacer era mostrarse de
acuerdo.
S dijo. Entonces sabra con exactitud cmo te sientes.
***
Era rara la misin donde algo sala tal y como debera salir.
Pero esta vez tenan la suerte de su lado. Obi-Wan recordaba con
exactitud dnde se haban reunido Qui-Gon y l con Lenz. Slo
haba sido unos das antes, pero le pareca como si hubiera pasado
toda una vida. Con suerte, Lenz an vivira en el mismo lugar.
Sola moverse mucho para escapar a la vigilancia de los nuevos
Absolutos.
Lenz les comunic voluntariamente la direccin donde estaba
Yanci, a poca distancia de all. Yanci recibi a Obi-Wan con
afecto cansino y le imprimi una copia de la lista. En un periodo
de tiempo muy corto volvieron a estar en la calle, camino de la
primera clnica.
No tuvieron problemas en las tres primeras clnicas. Los
empleados les dijeron sin poner trabas que Oleg no era un
paciente. Pero en la cuarta clnica haba un empleado arrogante
llamado Vero. Se daba una importancia excesiva y se neg a
facilitar cualquier informacin.

No s lo que harn las clnicas del sector Obrero dijo con


altivez, pero aqu somos Civilizados, y nos tomamos nuestro
trabajo muy en serio. Mir a Bant con desdn. Es obvio que
eres nueva aqu. Seguro que en tu planeta las cosas son ms
primitivas. Igual no ests familiarizada con nuestros
procedimientos.
La piel de Bant se torn rosada por la ira. Mira, eres...
Gracias dijo Obi-Wan rpidamente, apartando a Bant del
mostrador.
Iniciar un enfrentamiento no nos ayudar en nada le
susurr. Tenemos que pensar en otra cosa.
Bant mir al empleado.
Y usando los sables lser? Crees que ser lo bastante
"primitivo" para l?
Obi-Wan sonri. Bant era la ms dulce de las criaturas, pero
hasta ella tena sus lmites.
Seguramente nunca ha visto un calamariano. Nuevo
psolon no tiene mucho turismo. Hay Civilizados buenos, pero
estoy seguro de que tambin hay muchos como Vero.
Qu tal eres usando la Fuerza para afectar su mente?
pregunt Bant, frunciendo el ceo. No s si yo podra con l.
Es un estpido, pero parece testarudo.
Obi-Wan no crea que l tuviera xito, de intentarlo.
Y la sala de espera es muy pequea... Nos oira todo el
mundo murmur.
La mirada plateada de Bant se pase sobre la gente.
Nos mira todo el mundo.
Seguro que ellos tampoco han visto nunca una calamariana
coment Obi-Wan.
Algo destell en los ojos de Bant.
Eso me da una idea.
De pronto se tambale y empez a boquear.
He superado mi lmite dijo. Aydame. Necesito agua.
Obi-Wan la sostuvo mientras se derrumbaba.
Agua! grit ella.
Vero los mir con una expresin mezcla de irritacin y
alarma.
Qu pasa? Los mdicos estn ocupados.

Es una calamariana dijo Obi-Wan frentico. No puede


estar fuera del agua ms de cuatro horas. Necesitamos sumergirla
en agua ahora mismo!
No puedo autorizar eso dijo Vero, meneando la cabeza
. Tendr que esperar.
Se morir! grit Obi-Wan. Bant cooper, hundindose
ms an.
He odo hablar de los calamarianos dijo alguien de la
sala de espera. Lo que dice es verdad.
Esto figurar en tu expediente! avis Obi-Wan a Vero.
Estuvo a punto de decir conciencia, pero no saba si Vero tendra
alguna. Es lo que quieres?
Vero pareci alarmarse ante la mencin de su expediente.
De acuerdo, de acuerdo dijo. Atrs hay una baera de
inmersin. La llevar a ella.
Obi-Wan entreg a Bant a Vero, que cogi su brazo con
desagrado. Medio la arrastr hacia los cubculos mdicos.
Obi-Wan no perdi el tiempo. Se movi con discrecin hacia
el mostrador y accedi rpidamente a los holo archivos.
S! Oleg haba estado all pocos das antes. Y se inclua una
direccin. Obi-Wan la memoriz rpidamente y volvi adonde
estaba antes. Se estaba sentando en una silla de la sala de espera
cuando volvi Vero.
Tu amiga est nadando dijo Vero con el ceo fruncido.
Bant sali unos minutos despus, todava mojada. Obi-Wan le
hizo una sea con la cabeza para hacerle saber que haba tenido
xito. Dejaron la clnica rpidamente y se dirigieron a un quiosco
topogrfico de una esquina cercana. Localizaron la direccin.
Slo estaba a unas manzanas de distancia. Era la direccin de un
pequeo hotel, pero su bsqueda concluy al descubrir que Oleg
haba salido.
Preguntan demasiado por l dijo el dueo hotel con tono
siniestro. Y no tengo nada que deciros a vosotros.
Decepcionado, Obi-Wan se par en la acera. Tena la
sensacin de que Qui-Gon no se haba rendido tan fcil-mente.
Supongo que podemos vigilar este sitio dijo Bant,
dubitativa. O vigilar la clnica.

Su siguiente cita es dentro de dos semanas repuso ObiWan, desanimado.


Bueno, llamemos a Mace y digmosle que es un callejn
sin salida.
A Obi-Wan no le gustaba tener que dar malas noticias a
Mace, pero busc el comunicador.
Cuando contest, le explic rpidamente los pasos que haban
dado y dnde estaban.
Vuelve a darme tu localizacin dijo Mace con tono
extrao. Cuando Obi-Wan se la repiti, rein una larga pausa.
Acaban de informarme de que han encontrado un cadver cerca.
Reunos all conmigo. Yo salgo ahora.
Mace le dio la direccin y cort la comunicacin. El padawan
mir a Bant. Saba que los dos teman lo mismo. No poda
manifestar el miedo con palabras, pero creci en su interior,
vacindole de energas. El cadver poda ser el de Qui-Gon.
Se volvieron sin decir palabra y corrieron hacia la direccin
que les haba dado Mace. Slo estaba a unas manzanas de all.
Se pararon ante un almacn. Haba vehculos de seguridad
aparcados fuera, y los guardias entraban y salan, Obi-Wan
avanz como si tuviera la obligacin de estar all. No poda
esperar ni un segundo ms. Sonos Jedi. Manex nos ha
autorizado a investigar dijo con firmeza.
Para su sorpresa, el guardia les hizo pasar con un gesto.
Manex deba de haber llamado y exigido acceso para los jedi.
El cuerpo estaba en el pasillo, bajo una tela. Obi-Wan sinti
que el alivio terminaba de dejarle sin fuerza en 1os msculos.
Pudo ver por su forma que el cuerpo era demasiado frgil y bajo
para ser el de Qui-Gon.
Aun as, se inclin y alz una esquina de la tela unos ojos
azules le miraron con sorpresa. Por muchas veces que viera la
muerte, Obi-Wan segua sin acostumbrarse a ella.
Supuso quin era el joven.
Lo han identificado? pregunt a un oficial cercano.
Se llamaba Oleg replic el oficial mientras tecleaba algo
en su datapad.
Llevaba algo encima? pregunt Bant.

Slo una pistola lser. No tuvo oportunidad de usarla. Una


sonda robot le mat antes.
Obi-Wan y Bant exploraron la zona mientras espera-ban a
Mace. Al principio no encontraron nada que indicara una lucha,
ninguna pista que les enviara en una nueva direccin. Entonces
llegaron a la puerta de atrs. Estaba destrozada, con un agujero lo
bastante grande como para que pasase un hombre.
Un sable lser, sin duda dijo la voz de Mace tras ellos.
Igual lo hizo un vibrosoplete sugiri Obi-Wan. De
pronto no quera que Mace pensara que Qui-Gon haba estado all.
Mace no contest. Sus ojos se estrecharon, y avanz para
coger algo del extremo afilado de una bisagra rota. Se lo mostr a
Obi-Wan y a Bant. Era un pedazo de tnica Jedi.
Se volvi y mir por la abertura de la puerta. Los guardias de
seguridad haban dejado barras luminosas para iluminar la parte
de atrs.
Aqu tuvo lugar una batalla con sondas robot dijo Mace
Veis las quemaduras del sueo? Cuatro o cinco, puede que
ms Se volvi hacia Obi-Wan. No emple Qui-Gon sondas
robot para buscar a Balog?
Obi-Wan trag saliva. No poda mentir a Mace.
S.
Mace permaneci inmvil, sosteniendo el trozo de tela. Su
rostro no evidenciaba nada de lo que pensaba, pero Obi-Wan
poda adivinarlo.
Estaba implicado Qui-Gon en la muerte de Oleg? Se habra
pasado al Lado Oscuro movido por su pena y su ira? Qu hara si
alguien se interpona en su deseo de vengar la muerte de Tahl?
Obi-Wan tema las preguntas que haba en la mente de Mace. Y lo
que ms le preocupaba es que tambin eran las suyas.

Captulo 8
Qui-Gon se movi con rapidez por las calles oscuras,
siguiendo la pista que encontr junto a Oleg un colgante con su
fina cadena. La cadena estaba rota. Haba reconocido enseguida el
colgante. Irini haba estado en el almacn.
Se detuvo un momento ante la morada de Lenz, preguntndose cmo proceder. Irini no le proporcionara libremente
la informacin, pero su impaciencia no le con-ceda tiempo para
persuasiones.
Entonces vio a Irini dirigindose hacia l, con las manos
ocupadas por una bolsa de comida. Sus pasos se ralentizaron un
instante al ver a Qui-Gon. Y entonces se movi con rapidez para
ocultar su titubeo. En ese momento, Qui-Gon decidi que su
mejor posibilidad sera soltarse un farol.
Nos vemos otra vez esta noche dijo.
Ella le mir temerosa.
Otra vez?
Esta noche estuviste en el almacn con Oleg. Igual que yo.
Ella trag saliva. Sus ojos se estrecharon.
Qu quieres?
Conseguiste la lista?
Ella solt aire.
No. No la tena. Me hice pasar por comprador esperando
conseguirla. O poner a salvo a Oleg si no la tena
Traicion a los Obreros.
Vio una forma de hacer fortuna, s dijo Irini con ir
cansino. Hay muchos Obreros desesperados como l Pese a
nuestras esperanzas, la riqueza de los Civiliza-dos sigue sin llegar
hasta nosotros. Pero Oleg sigue sien-do un Obrero, y sabemos que
van tras l. Mi trabajo era traerlo.
Viste lo que sucedi?
Lo atacaron dos sondas robot, y me march. Estoy segura
de que las envi Balog.
Balog tambin estaba all. Yo le vi.
Irina dej caer el paquete que llevaba. Frutas y paquetes de
protenas se derramaron por el pavimento.

Balog estaba all? Tiene la lista?


Dijiste que Oleg no la tena.
Ella neg con la cabeza, pareciendo de pronto preocupada.
No la vi. Pero igual se me escap algo... No creo que Oleg
llevara la lista encima. Estaba preocupado por su seguridad. Creo
que ya la haba venEntonces, por qu se reuni con otro comprador? T
lo has dicho, quera hacer fortuna. Poda vender la lista varias
veces y ganar lo bastante como para pasar el resto de su vida
rodeado de lujo.
Irina se apret los ojos con la mano. Entonces, puede haber
varias personas con la lista. No se me haba ocurrido.
La cuestin es quin? dijo Qui-Gon. Y, de tenerla
Balog, cul sera su prximo movimiento?
No puedo responder a esas preguntas. Estoy tan a oscuras
como t.
Irini se agach y empez a recoger la comida. Qui-Gon se
agach para ayudarla.
Los dos buscamos lo mismo, Irini dijo, ponien do un
paquete de t en la bolsa. Sera buena idea que me ayudaras.
Una sombra de tristeza se adue del rostro normal-mente
impasible de Irini.
Lo hara si pudiera. Tengo que llevarle esto a Lenz.
Entonces se alej, acunando el paquete en sus brazos.
Qui-Gon medit su siguiente movimiento. Le costaba
mantener la mente despejada. Se senta como tanteando en la
oscuridad. Haba basado en conjeturas gran parte de su bsqueda
de Balog.
Pero era todo lo que tena.
La lista segua siendo la clave. Si Balog la tena ya, su
siguiente paso sera consolidar su poder. Si Oleg la haba vendido
a otro, quin la habra podido comprar?
La respuesta era sencilla. Las elecciones estaban a punto de
celebrarse. Los ms beneficiados por la lista, y los ms
amenazados, seran los polticos. Un Legislador con esa lista
tendra un poder muy grande.
Odiaba admitirlo, pero Mace haba tenido razn. Deba ir a la
Legislatura Unida. Ya era de noche; no encontrara a ningn

Legislador. Pero seguro que encontraba algo que hacer. Qui-Gon


dio media vuelta y se dirigi hacia el sector Civilizado.

Captulo 9
Obi-Wan y Bant estaban parados ante el Luster, un opulento
caf situado cerca del edificio de la Legislatura Unida. Dentro,
bajo las cpulas de las grandes lmparas, poda verse a la lite
Civilizada sentada ante pulidas mesas, riendo, comiendo,
hablando y acercndose las cabezas para comunicarse cotilleos
gubernamentales. Se acercaban sillas a mesas ya abarrotadas,
dificultando moverse por el lugar, pero eso no pareca importar a
nadie.
Mace estaba dentro, en alguna parte, intentando recabar
informacin. Les haba dicho que podan esperarle en los
cmodos aposentos de la residencia de Manex, pero ni Obi-Wan
ni Bant quisieron irse. Tenan una sensacin de urgencia, como si
cada momento contase.
Bant estaba parada con los brazos cruzados y los ojos
clavados en el caf brillantemente iluminado. Obi-Wan se
preguntaba cmo empezar una conversacin con la joven.
Pronto, tras aos hablando con ella de todo lo que le pasaba
por la mente, no encontraba nada que decir.
Bant tena el cuerpo rgido y una mirada tan feroz como la de
Mace. La rigidez y concentracin que vea en ella le dificultaba
an ms romper el silencio. Entonces not que no estaba tan
contenida como pareca. Se apretaba las manos con fuerza. Se dio
cuenat de que en vez de estar sumida en la concentracin, luchaba
por mantener la compostura.
Fijndose mejor, vio que tena los ojos llenos de lgrimas.
Luchaba para impedir que se derramaran.
Bant dijo l con suavidad. No saba qu otra cosa decir.
Ella deba estar aqu dijo Bant con voz ahogada. Me
resulta imposible pensar que no est aqu. No puedo creer que no
vaya a aparecer en cualquier momento por la esquina. No paro de
orla regandonos por armar tanto jaleo y venir a salvarla las
lgrimas corrieron por su cara. Duele mucho, Obi-Wan. No
puedo encontrar paz en su muerte. Se supone que debo aceptarla.
Pero no puedo.

Era la riada de palabras ms larga que haba dicho desde que


lleg. Obi-Wan se dio cuenta de que Bant haba dicho todo lo que
l haba estado sintiendo. Le resultaba imposible creer que Tahl
estuviera muerta. Saba que una parte de su ser segua sin
asimilarlo. Saba que se estaba concentrando en su preocupacin
por Qui-Gon para no tener que pensar en ello.
S lo que quieres decir dijo. Cuando la encontramos,
estaba muy dbil, y ni por un momento imagin que pudiera
morirse. Tahl era muy fuerte. Siempre fue tan fuerte como QuiGon.
Dijo alguna cosa? pregunt Bant con timidez. Algo
antes de...
Cuando yo la vi, estaba demasiado dbil para hablar. QuiGon estaba a su lado cuando muri.
Me alegro de que tuviera a un buen amigo a su lado.
Obi-Wan titube. No saba si deba decirlo o no. Pero, acaso
no le deba a Bant su confianza? Igual eso ayudaba a cerrar el
abismo que se haba abierto entre ellos.
Creo que Qui-Gon y Tahl se convirtieron en algo ms que
amigos le dijo. Aqu, en Nuevo psolon, cambi algo entre
ellos. Por eso est Qui-Gon tan afectado.
Bant se volvi, sorprendida.
Quieres decir que se queran?
Obi-Wan asinti.
Bant se mir sus propias manos agarradas.
Entonces, es an ms triste, verdad?
S dijo Obi-Wan. Es lo ms triste que he visto nunca.
Por eso estoy tan preocupado por Qui-Gon.
Bant alarg la mano y le apret el brazo. Obi-Wan se sinti
feliz ante la espontaneidad del gesto.
Le ayudaremos, Obi-Wan prometi ella.
Y, por primera vez, Obi-Wan sinti que igual po-dran
hacerlo.
En ese momento, Mace sali del caf con la tnica
revoloteando alrededor de los tobillos. Cruz la calle y lleg hasta
ellos.
No he descubierto mucho admiti. Pero o un cotilleo
interesante al salir. La legisladora Pleni ha anunciado hoy que se

presentar para Gobernadora Suprema, Hasta ahora no haba


intervenido mucho en la Legislatuta, as que ha sido una sorpresa
para todos. En slo una tarde ha conseguido atraer a su lado a
varios legisladores muy poderosos.
Mace vio el desconcierto en el rostro de Bant y Obi-Wan.
Su repentino inters por el poder y el rpido apoyo que ha
obtenido podra significar que ha comprado la lista de Oleg les
dijo. En cualquier caso, vale la pena investigarlo Mace se
envolvi en la capa. Si tiene la lista puede correr peligro. Todo
el que est en posesin de ella podra acabar como Oleg. Vamos.
Su residencia no est lejos.
Su larga zancada cubra ms distancia de la que Obi-Wan
poda cubrir a paso normal. Bant y l tuvieron que correr para
mantenerse a su altura.
La legisladora Pleni viva sola en una pequea y ele-gante
morada hecha de la misma piedra gris con la que estaba
construida buena parte de Nuevo psolon. Todas las luces del
interior estaban encendidas. Mace presion la barra luminosa que
la alertara de que tena visitas. Esperaron junto al panel para
anunciarse, pero no obtu-vieron respuesta.
Podra haberse dejado las luces encendidas al salir dijo
Mace. Pero explormosla de todos modos.
Tena una mirada preocupada. Mace tena una pro-funda
conexin con la Fuerza. Obi-Wan no haba sentido nada, pero
ahora concentr su atencin en la Fuerza, buscando a su
alrededor. No capt nada.
Recorrieron el permetro de la morada. Mace se mos-traba
cada vez ms preocupado a medida que caminaban. Cuando
llegaron a la parte de atrs, tambin lo sinti Obi-Wan; una
perturbacin en la Fuerza. Mir a Mace, que le indic seales de
que una sonda robot haba entrado por una ventana.
La puerta estaba cerrada, pero Mace no titubeo. Abri un
agujero en ella con el sable lser y entr. Obi-Wan y Bant le
siguieron.
Los suelos de piedra estaban relucientes. Nada pare-ca estar
fuera de lugar. Caminaron por las salas vacias en un silencio
tenebroso, y subieron las escaleras.

Arriba vieron al fin seales de lucha. Haba muebles tirados.


Jarrones de cristal rotos.
Mace mir al techo. Seal varias marcas borrosas.
Sondas robot.
La perturbacin en la Fuerza era ahora para Obi-Wan algo
ms que una onda en el agua. Era una enorme oleada. Avanz con
la mano en el pomo del sable lser. Dobl a esquina y entr en el
dormitorio de la legisladora pleni. La puerta medio abierta estaba
acribillada por dis-paros lser.
Obi-Wan avanz despacio, temiendo lo que podra encontrar
tras la puerta. La abri, empujndola con la punta del pie.
La legisladora Pleni yaca encogida en un rincn, aferrando
una pistola lser con las manos. A sus pies haba una sonda robot.
La mujer estaba muerta.
Mace apareci tras l sin hacer ruido. Obi-Wan oy su
profundo suspiro.
En Nuevo psolon siempre vamos un paso dema-siado
tarde -dijo Mace.
Obi-Wan pudo identificar en su voz la determinacin de que
dejara de suceder as.
Oyeron ruido abajo, y el sonido de pies en las escale-ras. Una
escuadra de seguridad apareci segundos despus.
Est aqu dentro dijo Mace.
Condujo a Obi-Wan y a Bant hasta abajo, donde no tendran
ante ellos la evidencia de la horrible muerte de la legisladora
Pleni. Fueron interrogados por la escuadra de segundad, y
despus les dijeron que eran libres de irse. Aun as, Mace se
demor all.
Cuando por fin baj la escuadra de seguridad, una vez
completada su investigacin, Mace detuvo al oficial enjefe.
Alguna conclusin? S dijo el oficial, pasando ante
ellos. Mace se par ante l, bloquendole el camino. Sabe que
el Manex ha ordenado a las escuadras de seguridad que cooperen
con los Jedi.
El oficial titube. Un brillo de malicia ilumin sus ojos.
Muy bien. Entonces, deje que le diga lo que hemos
descubierto. La legisladora Pleni fue asesinada por una sonda
robot. Hemos podido rastrear a su propietario.

Tienen un nombre? pregunt Mace Windu.


Desde luego el oficial de seguridad ense los dientes
con una sonrisa. Su amigo Jedi, Qui-Gon Jinn.

Captulo 10
La maana siguiente, Qui-Gon empez a actuar muy
temprano. Haba pasado la mayor parte de la noche de caf en
caf, intentando recabar informacin. Cuanto ms tarda era la
hora, ms sueltas se tornaban las lenguas, pero no pudo descubrir
nada que lo pusiera tras la pista de Balog. Se cotilleaba mucho
sobre el hecho de que Alani se presentara al puesto de
Gobernador Supremo, y Manex cada vez tena ms partidarios.
Ninguna de ambas cosas le ayudaba.
Pas el resto de la noche en el banco de un parque de hierba,
esperando impaciente la llegada del alba. Poda sen-tir a Balog
movindose en alguna parte, maniobrando, intrigando, planeando
su siguiente movimiento. Senta la ausencia de Tahl con un dolor
tan profundo que no poda rentarlo de forma directa. Pensar en
sus ltimos das, en todo lo que la haba hecho sufrir Balog, le
forzaba a mover-se, a levantarse y caminar por el parque hasta
alcanzar un amiento que le impidiera pensar en la oscura
venganza arda en su interior. Tendra que dominarla... de algn
modo. Y acab embotando su mente con el cansancio, como
nica forma de seguir adelante. No tard mucho en haber
dibujado caminos del gran parque urbano. Podra haber dibujado
un mapa del lugar con los ojos vendados.
Los soles salieron, y la gente empez a salir a las calles. QuiGon vio con alivio la llegada de la maana Fue hasta un caf
situado ante la Legislatura para tomar un desayuno ligero, y
observ y esper a que los edificios oficiales se llenaran de
personas que empezaban su jorna-da laboral.
Segua llevando una capa de viajero encima de su tnica.
Esperaba no ser identificado como un Jedi y deci-di hacerse
pasar por un hombre de negocios que busca-ba nuevas
oportunidades en Nuevo psolon.
Justo cuando estaba a punto de irse, oy una conver-sacin a
sus espaldas. Dos asistentes acababan de salu-darse. Oy el
nombre de "legisladora Pleni". Y despus el de "Qui-Gon Jinn".
Se inclin hacia delante, simulando beber su t mien-tras
filtraba el ruido del caf y se concentraba en la con-versacin que

tena lugar tras l. Entonces recibi la desa-gradable sorpresa de


descubrir que lo buscaban por el ase-sinato de un legislador.
Lo cual dificultaba ms de lo que esperaba sus planes de
obtener informacin en los edificios oficiales de la Legislatura.
Qui-Gon senta un gran respeto por los agen-tes de seguridad de
Nuevo psolon. Estaba seguro de que hasta el ltimo de ellos
tendra una detallada descripcin suya. Y los despachos de la
Legislatura estaban vigilados por guardias de seguridad.
Qui-Gon rode con las manos su taza de t, pero tuvo que
llevrselas al regazo. El deseo de romper la taza en pedacitos era
demasiado grande. Le pareca que cada vez que intentaba dar un
paso adelante, le hacan retroceder de una patada.
Expuls el aire por la nariz, respirando de forma repo-sada y
regular. No pensaba como un Jedi. Deba controlar la frustracin.
Siempre haba un modo de hacer las cosas.
Las calles seguan abarrotadas de gente, pero necesiba
moverse. Tambin necesitaba un disfraz mejor que una simple
capa. No poda disimular su altura, pero s disfrazarse de alguna
manera. Qui-Gon dej el caf y fue de compras.
Al cabo de media hora se haba transformado en un hombre
de negocios de ojos oscuros vestido con una tnica veda. Llevaba
los largos cabellos ocultos por un turbante como el que utilizaba
la lite del planeta Rorgam. Lo haba encontrado en una pequea
tienda de objetos usados. Hacerse pasar por un ciudadano de
Rorgam, pla-neta compuesto por inmigrantes de muchos mundos
dife-rentes, sera una buena tapadera.
Qui-Gon se dirigi a las salas de la Legislatura. Que Nuevo
psolon fuera el centro tecnolgico de esa parte de la galaxia
haca que all se firmaran muchos acuerdos. La creciente
inestabilidad del planeta causaba cierto frenes en el ambiente.
En el primer control haba un guardia de seguridad. Qui-Gon
no tena ms remedio que cruzarlo. Si no poda cruzar las salas sin
problema, no podra hacer nada.
Sinti alivio al pasar junto al guardia de seguridad, que se
limit a mirarlo sin inters antes de desplazar la mirada para
examinar al visitante que iba tras l. Tena suerte de que Manex
no hubiera instituido medidas de seguridad ms frreas que
requiriesen documentacintextual para la admisin.

Necesitaba saber varias cosas. Por qu era sospe-choso de la


muerte de Pleni? No haba conocido su existencia hasta esa
maana. Estaba su muerte relacionada con la de Oleg? Haba
intentado comprar tambin la lista? Qui-Gon haba decidido que
el nico rumbo a seguir que le quedaba era presentndose como
posible comprador de la misma. Si se corra la voz de que haba
un prspero hombre de negocios de Rorgam con dinero para
gastar, tarde o temprano aparecera alguien con algo que vender.
Se ajust la tnica y se sumergi en la multitud.
***
Estaba conversando con un importante asistente legislativo
cuando vio a Eritha y Alani al fondo de la sala Alani hablaba con
un grupo de admiradores que se agrupaban a su alrededor. Para su
alivio, se alejaron por un pasillo. Eritha iba rezagada y vio a QuiGon. Una expresin de sorpresa, y luego de saludo, llenaron su
rostro. Qui-Gon la ignor.
Eritha titube. Entonces, su rostro se torn inexpresi-vo al
darse cuenta de que l no quera que lo reconocie-ran. Todo esto
pas en un latido. Una vez ms, Qui-Gon tuvo que admirar la
inteligencia de Eritha. La chica tena buenos reflejos.
Ela le hizo una sea y se desplaz a una sala conti-gua. QuiGon concluy su conversacin con el asistente y se encamin
hacia ella con aire casual.
La sala estaba vaca y ella se asegur de que l la segua antes
de abrir una puerta. l la sigui hasta una pequea sala de
conferencias.
Para su sorpresa, Eritha se arroj a sus brazos.
Me alegro mucho de verte dijo. Estaba muy
preocupada l le dio unas palmaditas en el hombro y ella se
apart. No deberas estar aqu. No sabes que te buscan por
asesinato?
Qui-Gon asinti.
Sabes por qu? Nunca he visto a la legisladora Pleni. Lo
ha preparado Balog?
No lo s. Es posible. S que Alani sigue en contacto con l.
Yo he venido a conseguir informacin. Creo tener una pista. Pero

debo ir con cuidado. No quiero que Alani sospeche, as que


simulo apoyar su candidatura. Por la Legislatura corre un rumor
del que debas estar enterado. Manex tiene la lista de
informadores secretos de los Absolutos. Manex? Eritha
asinti.
Tengo la sensacin de que el hermano de Roan es ms
ambicioso de lo que pretende aparentar. Quiere mantenerse en el
poder.
Necesito poder contactar contigo le dijo Qui-Gon.
Voy a moverme mucho. Eritha se mordi el labio.
Puedes esperar aqu unos minutos? Estoy a punto de
descubrir dnde se esconde Balog. Esta sala de confe-rencias ya
no se usa mucho. Volver en unos diez minutos. Si te retrasas...
No me retrasar dijo Eritha, confiada, y sali por la
puerta.
Qui-Gon suspir. Eritha tena la impaciencia y el optimismo
de la juventud. Si no volva no tendra modo de contactar con ella
y debera entrar en la residencia del Gobernador Supremo para
hacerlo.
No le quedaba ms remedio que esperar. Poda perder diez o
quince minutos. Se sent en una silla y repas lo que haba
pasado esa maana. Haba dejado caer insinuaciones de que
quera comprar poder y que estaba dispuesto a pagar bien por ello.
Hasta haba insinuado la existencia de una lista. Haba captado
ocasionales destellos de inters en algn legislador o en algn
asistente, pero no saba con certeza si se basaban en el
conocimiento o en la pura avaricia.
Pasaron cinco minutos. Estaba inquieto y se acerc a la
ventana. Mir a la abarrotada calle de abajo, al otro lado del muro
de la Legislatura. Se estara moviendo Balog con libertad, o se
escondera durante el da, dejan-do que aliados como Alani
prepararan su regreso?
La puerta se abri con un siseo. Pero en vez de Eritha,
apareci un asistente con aire confundido.
Disculpe, no es aqu donde se rene el comit para el Acta
de Desarrollo Minero?
Me temo que no dijo Qui-Gon.
Oh. Disculpe otra vez.

El joven asinti y se retir, y la puerta volvi a si-sear al


cerrarse tras l.
"Una interrupcin inocente", se dijo Qui-Gon. Pero igual no
lo era. Pens cuidadosamente en la apariencia del joven. Llevaba
la tnica azul de un asistente, pero...
Las botas. Llevaba las botas de un agente de seguri-dad.
Estaba comprobando todas las salas. Y poda haber reconocido a
Qui-Gon.
Cogi el sable lser con un rpido movimiento. Ya hablara
ms tarde con Eritha. Cort un agujero limpio en el cristal y sali
a la cornisa. Descendi hasta el suelo de su lado del muro
empleando el lanzacables.
All est!
Esquirlas del muro volaron al ser alcanzado por dis-paros
lser a ambos lados de l. Qui-Gon alz la mirada. Dos agentes de
seguridad le apuntaban con sus armas.
No se mueva! grit uno de ellos.
Qui-Gon corri. Desvi los disparos mientras zigz gueaba por
el corto pasaje que haba entre el muro y edificio legislativo.
Entonces salt a lo alto del muro y franque.
Los peatones se apartaron al aterrizar l. Le miraron con
curiosidad, pero igual su paso al de la gente y cami-n entre ella,
acelerando los andares a medida que la gente se desinteresaba de
l. Entr por una calle lateral y se movi entre los edificios que
rodeaban la Legislatura. Finalmente, encontr un callejn desierto
donde quitarse la tnica y el turbante. Ya deba de haber una
descripcin actualizada de su persona en el datapad de todos los
agen-tes de seguridad. Le ira mejor mezclndose entre la gente
llevando su capa de viajero.
Qui-Gon subi a un aerobs propulsado por repulso-res y no
baj hasta llegar al final de su recorrido. Decidi volver y visitar a
Eritha al abrigo de la noche.
Balog siempre haba ido un paso por delante de l. Decidi
que esta vez sera l quien fuera delante.

Captulo 11
La holocinta de Tahl actuando como un Absoluto haba
perjudicado mucho a los Jedi. La orden de arresto contra Qui-Gon
haba empeorado la situa-cin. Mace encontraba obstculos cada
vez que intentaba obtener informacin. Ya no bastaba con el
respaldo de Manex.
Obi-Wan vio cmo la frustracin tensaba los rasgos de Mace.
Saba que a Mace le preocupaba profundamen-te que Qui-Gon no
hubiera aparecido para limpiar su nombre. l tambin se
preguntaba qu estara pensando su Maestro. En los escasos
momentos de reposo, lo buscaba con la Fuerza, intentando
conectar desesperadamente con l. A veces le pareca sentir a
Qui-Gon, pero no de forma clara y potente, sino de un modo
turbio y gris. Saba que su intento de llegar a su Maestro con la
Fuerza no funcionara. No conectaran. En Qui-Gon haba demasiadas emociones sin resolver, demasiadas cosas que intentaba
ocultar.
Necesitas descansar dijo Mace al cabo de un largo e
infructuoso da. Los dos lo necesitis.
Pero ni Bant ni Obi-Wan queran retirarse a sus apo-sentos.
Se sentaron en la sala privada de Manex. Siendo el verde el color
favorito de Manex, y en vista de su aficin a darse el gusto en
todo, cada cojn y cada zona para sentarse era de un tono diferente
de ese color. Los suelos eran de piedra negra muy pulida. Tanto
color brillante casi mare a Obi-Wan cuando se sent en el centro
de la sala, pero Manex insisti en cederles su sala favorita, y no
les pareci correcto rechazarla.
Manex haba vuelto de la Legislatura slo momentos despus
que los Jedi. Corri a la sala con los rizos agi-tndose y aspecto
alterado.
Vieron a Qui-Gon en la Legislatura. Tuvo lugar un tiroteo
con lser.
Obi-Wan sinti que un silencioso grito de protesta se elevaba
dentro de l. No soportara que ahora le pasara algo a Qui-Gon.
Su cuerpo se volvi glido al instante. Bant se acerc a l y le
toc con el hombro.

Mace se levant.
Qu ha sucedido?
Escap, por supuesto.
Obi-Wan lanz un largo suspiro. Qui-Gon estaba a salvo.
Sinti que Bant se relajaba una fraccin, y not que le miraba con
alivio.
Manex se sec la frente con un pauelo dorado plido.
Menudo da. Debo deciros que intentan reclutarme ara que
me presente a las elecciones. No es un trabajo que desee, pero me
lo estoy pensando. Quiz ya sea hora de que me implique.
Siempre consider que el hroe, el servidor del pblico, era mi
hermano. Siempre dije que yo estaba aqu para ganar dinero
Manex se meti el pauelo en el bolsillo. Igual he acabado
siendo como soy porque mi hermano era as de noble. Ya no
estoy seguro de cul es mi papel. Igual ha llegado el momento de
abandonar mis principios de autoproteccin. Qu pasa con
Alani? pregunt Obi-Wan. No te costar mucho enfrentarte
a ella?
Manex no conoca la relacin de Alani con los Abso-lutos.
Senta mucho afecto por las gemelas.
Manex titube.
Tengo que pensar en lo que le conviene a Nuevo psolon.
Y me he dado cuenta de algo. No se podr formar un Gobierno
slido, conmigo o con otro lder, si no descu-brimos antes a Balog
y a los Absolutos. Tengo un plan.
Obi-Wan intent no parecer desconfiado. No poda imaginar
qu clase de plan poda concebir Manex.
Actuar de seuelo. Correr la voz de que tengo en mi
poder la lista de informadores secretos.
Mace neg con la cabeza.
No, es demasiado peligroso. Te das cuenta de lo que le
pas a las dos ltimas personas que afirmaron tenerla?
Han muerto, s. Me doy mucha cuenta de ello. Manex se
agarr las manos. Intento no pensar en ello. Y la verdad es que
no podis decirme que no, porque ya he difundido el rumor.
Obi-Wan not cmo miraba Bant las caras de los dos
hombres. Normalmente no hablaba en las reuniones, pero era la

oyente ms atenta que haba visto. Poda aprender mucho de su


quietud, pens de pronto.
Eso podra no ser inteligente dijo Mace, frun-ciendo el
ceo.
A m me lo dices buf Manex. Yo no soy un hombre
valiente, pero espero que no me pasara nada si tengo proteccin
Jedi. Si conseguimos que Balog se des-cubra, podremos vencerlo.
No quieres limpiar el nombre de Qui-Gon?
Por supuesto. Pero no tengo claro que sta sea la forma de
hacerlo.
Es la nica manera insisti Manex. Sabes que lo es.
La mirada de Obi-Wan fue de Manex a Mace. Por supuesto,
saba que Mace estaba obligado a proteger a Manex. Haba sido
un gesto imprudente por parte de vfanex, pero no le haban pedido
opinin a Obi-Wan. Ahora tendran que hacer de canguros de
Manex con la speranza de que apareciera Balog. Era eso lo que
que-ra Manex? Quera mantener ocupados a los Jedi hasta nue
pudiera consolidar su poder? Igual estaba aliado con Balog.
Obi-Wan record que Qui-Gon haba confiado en Manex.
Haba indicado amablemente que el hecho de que un hombre
disfrutara de riquezas no lo converta en un hombre malvado.
Qui-Gon haba visto algo agradable en la alegre bsqueda de su
propio placer por parte de Manex.
De acuerdo, te protegeremos dijo Mace. Pero nosotros
daremos forma al plan.
***
Las luces de la casa seguan bajas, como corresponda a una
casa en duelo. Manex estaba sentado ante una mesa, en su jardn,
jugueteando con una taza de "el mejor jugo de todo Nuevo
psolon, puedo ofrecer una copa a loss Jedi?". Los Jedi la
haban rechazado mucho tiempo antes, y Manex apenas haba
sido capaz de comer o beber a su vez.
Debes parecer relajado le dijo Mace en voz baja.
Lo intento repuso Manex entre dientes.
Mace estaba tras una pantalla de arbustos. Obi-Wan, a unos
metros de l. Bant estaba al otro lado del pequeo claro de hierba

sobre el que Manex haba hecho poner piedra negra para obtener
una zona donde sentarse.
Si iba a haber una emboscada, Mace quera tener mucho sitio
para maniobrar. Haba decidido que Manex cenara fuera y que se
quedara all mientras los soles se ponan. ste haba jugueteado
con la comida y ahora haca un dbil intento para sorber su jugo
de una forma serena. Slo consigui derramrselo por la tnica.
Los soles se pusieron y la oscuridad aument. Slo una
pequea luz en la mesa iluminaba la zona. Obi-Wan se mantuvo
atento por si oa el sonido que hacan los robots sonda al
acercarse. Estaba decidido a no permitir que Balog se les escapara
entre los dedos. Una vez lo tuvieran, se hara justicia con Tahl. Y
Qui-Gon volvera con ellos. Obi-Wan no lo admitira nunca ante
nadie, pero se sentira mejor si quienes cogan a Balog eran ellos,
y no Qui-Gon.
Mace haba conectado su comunicador a los sistemas de
seguridad de la casa. Deba de haber vibrado una aler-ta, porque
se volvi hacia Obi-Wan.
Se ha violado la seguridad en la parte Este dijo.
Qu? pregunt Manex.
Acrcate a nosotros haciendo como que miras a las
estrellan orden Mace en voz baja.
Manex apart la silla. Se levant, aferrando todava su taza, y
simul mirar al cielo. Obi-Wan saba que Mace quera a Manex
cerca de alguna proteccin por si pasaba algo. Haba un muro de
piedra bajo tras el que podran empujarlo en unos segundos.
Obi-Wan sinti una oleada en la Fuerza y vio una sombra
recorriendo el csped. Poda ser un ave nocturna o una nube
cruzando ante la luna, pero no lo era.
Mace y l saltaron a la vez. Bant sali de su escondi-te en un
movimiento lateral. Obi-Wan empuj a Manex detrs del muro
cuando pas por su lado. Tres sables lser se activaron cuando los
Jedi avanzaron.
Yo tambin me alegro de veros dijo Qui-Gon saliendo a
la luz.
Maestro! exclam Obi-Wan.
Mir a Manex, que miraba a los tres Jedi desde detrs del
muro.

Veo que es una trampa. Y parece que quien ha cado en


ella he sido yo, en vez de Balog.
Qui-Gon empez a decir Mace con severidad, qu
ests...?
Se interrumpi bruscamente. Qui-Gon y l miraron hacia la
fachada de la casa. Obi-Wan necesit un segundo ms, pero
tambin lo oy. Segundos despus, Obi-Wan vea a travs de las
cristaleras a las fuerzas de seguridad derribando la puerta de
entrada, mientras el androide de protocolo de Manex agitaba los
brazos en protesta.
Mace se apresur a avanzar hacia ellos, dirigindose hacia
Qui-Gon por encima del hombro.
Te sugiero que busques otra salida.
Mace entr rpidamente en la casa, envolvindose en sus
ropajes. Oyeron la voz furiosa de un agente de seguridad.
S que est aqu. Tenemos pruebas! l compr la sonda
robot que mat a la legisladora Pleni!
Qui-Gon estaba oculto por los elaborados arbustos del lugar.
Dud un momento, escuchando al oficial.
Debes irte, Qui-Gon le urgi Obi-Wan. Yo voy
contigo.
Qui-Gon titube y mir a Obi-Wan a los ojos. No. Siento
haberte causado preocupacin, pada-wan, pero debo hacer esto a
mi modo. Pero... empez a decir Obi-Wan. Antes de que
pudiera terminar sinti que sus palabras se perdan en el viento
incluso antes de tener oportunidad de formularlas.
Qui-Gon se haba convertido nuevamente en una sombra,
movindose sobre la suave hierba verde y desapareciendo.

Captulo 12
Qui-Gon corri en la oscuridad, dando gracias por las lunas
nuevas que hacan tan oscura la noche. Se desplaz de sombra en
sombra sin hacer ruido. No redujo la marcha hasta que hubo una
buena dis-tancia entre l y la residencia de Manex.
Estaba cansado, pero quera volver a correr. La nica forma
que tema de vaciar su mente era forzando su cuerpo. Ver a Mace
haba sido difcil. Ver a Obi-Wan haba sido peor an. Saba que
su lugar estaba con los Jedi, pero tena que continuar solo. Sus
emociones estaban demasiado desbocadas, demasiado a flor de
piel. Se senta demasiado expuesto al lado de los Jedi. Mace se
dara cuenta de lo que le costaba mantener la serenidad. Incluso
podra ordenar a Qui-Gon que volviera al Templo. Y eso no poda
permitirlo.
La verdad era que tema el momento de volver al Templo y
saber que los pasos de Tahl nunca volveran a levantar un eco en
sus salones. El Templo ya no le dara la bienvenida del mismo
modo. La prdida sera tan parte de Templo como el refugio que
brindaba.
Su ansia por coger a Balog luchaba con su temor por el
futuro, cuando esta misin concluyera. Entonces ten dra que
enfrentarse a su pena y mirar a los aos vacos que le esperaban.
Qu sera entonces de l?
Una brisa fra le provoc un escalofro. El viento fro le
secaaba el sudor. Vio una patrulla de seguridad delante de 1 v se
meti rpidamente por una calleja lateral. Esa noche tampoco
dormira. Debera mantenerse alerta.
Todos los agentes de la ciudad estaran buscando a Qui-Gon
Jinn.
Pero haba descubierto algo. Le haban relacionado con el
asesinato por las sondas robot. No entenda cmo sus sondas
robot pudieron atacar a alguien, en vez de bus-car a Balog, que
era para lo que estaban programadas. Se pregunt si las dos
sondas que haban escapado cuando le atacaron junto al almacn
haban sido las suyas. Le haba extraado que se marcharan de

pronto. Significaba esc que tambin haban atacado a Oleg?


Alguien las haba reprogramado.
Necesitaba respuestas, y por una vez saba dnde
encontrarlas. Hara una visita a Mota, el vendedor del mercado
negro al que haba comprado las sondas robot. Si las haban
reprogramado, Mota era el contacto que le dina quin lo haba
hecho. Y si esa persona era Balog tendra una forma de
encontrarlo.
Qui-Gon dio media vuelta y mir calle abajo. El agente de
seguridad ya no estaba. Ech a correr hasta entrar en el parque.
All haba ms sitio donde esconderse en caso de ser visto. Y
atajar por el parque le acercara ms an al sector Obrero.
Qui-Gon sinti de pronto que haba alguien tras l,
siguindole los pasos e intentando moverse a su misma velocidad.
Qui-Gon se fundi con los rboles. Traz un arco y se situ tras
su perseguidor. Vio un brillo dorado en la oscuridad. Era Eritha.
Avanz a grandes zancadas y la cogi del brazo. Ella se
sobresalt, y entonces vio que era l. Estaba sin aliento, como si
acabara de echar una carrera.
Te sigo desde que saliste de casa de Manexdijo ella. O
al menos lo he intentado. Te perd y estaba dando vueltas cuando
te vi entrar en el parque.
Por qu me seguas?
Ella se apoy en l, intentando recuperar el aliento. Tena las
trenzas deshechas y el rostro colorado.
Tiene Manex la lista?
No. Me seguas por eso?
Eritha neg con la cabeza.
Es que no poda esperar a que contactaras conmigo. Supuse
que iras a casa de Manex. Tengo la informacin que necesitas. Le
o decir a Alani dnde est Balog. Puedo llevarte all.

Captulo 13
Los Jedi siguieron vigilando a Manex, que ahora se haba
retirado a descansar en su sala de recepcin. Mace cubra la parte
delantera de la residencia, mientras Bant cubra la de atrs. ObiWan estaba situado tras la curvada escalera. Desde all tena una
buena visin de la puerta de la sala de recepcin. Tena la
sensacin de que la noche sera larga.
Aprovecha tu tiempo. Un da descubrirs que tienes
demasiado poco.
Las palabras de Qui-Gon asomaron a su mente. Obi-Wan
segua dndole vueltas a lo que debi hacer cuando vio a su
Maestro. El aura nublada que sinti rodeando a Qui-Gon le
preocupaba profundamente. Era una confusin que le impeda
conectar de verdad con l. Le haba afectado mucho. Puede que
hasta el punto de impedirle actuar con ms rapidez. Debera
haber seguido a Qui-Gon, irse Con l, dijera lo que dijera?
Aprovecha tu tiempo... Obi-Wan no crea poder hacerlo. Tena la
mente demasiado confusa.
Es el momento en el que ms necesitars la disciplina. Para eso sirve tu entrenamiento.
Muy bien. Pues acallara la voz de Qui-Gon en su mente
obedecindola.
Aunque estaba cansado, aunque senta que haba repasado los
acontecimientos de das pasados demasiadas veces para poder
contarlas, Obi-Wan se concentr y volvio a hacerlo. Repas todos
los acontecimientos desde que Qui-Gon y l pisaron Nuevo
psolon. Repas mentalmente lo sucedido, buscando
inconsistencias. Medit todas las preguntas sin respuesta y todas
las respuestas posibles.
Irina haba jurado que no fue ella la que les dispar el primer
da. Nunca haban descubierto con seguridad quin fue. Balog?
En aquel momento an no eran una amenaza para l, o s?
Haba sido una casualidad que los de seguridad se
presentaran donde Mota cuando ellos compraban las sondas
robot? Ahora le pareca probable que Alani les hubiera hablado de
Mota para poder pillarlos all. Podra haber sido ella quien

alertase a seguridad de que los Jedi esta-ban comprando


mercanca ilegal.
Las sondas robot debieron de ser reprogramadas para atacar a
Pleni.
Obi-Wan apart esas dudas. No crea que le conduje-ran a
Balog. Si tan slo las respuestas estuvieran claras. Si pudieran
tener alguna pista slida. Si tan slo Eritha les hubiera
proporcionado alguna informacin sobre Balog. Llevaba ms de
dos das al lado de su hermana. Ya deba de saber algo.
Le costara mucho a Eritha traicionar a su hermana.
Pero ella ya haba dado un paso que no poda deshacer. Tras
descubrir que su hermana estaba detrs del secuestro de Tahl,
haba acudido a decrselo a Qui-Gon y Obi-Wan. Haba
arriesgado mucho hacindolo. Podra haber perdido fcilmente la
vida en la cueva. Obi-Wan recordaba lo asustada que estuvo
Eritha cuando se deton-ron los explosivos y la cueva se derrumb.
Admiraba cmo haba seguido adelante a pesar de su miedo. An
la recordaba gritando: "Me abandonaron! Se olvidaron de m!".
Obi-Wan se concentr un momento. Hubo algo en la forma
en que Eritha haba dicho eso que ahora le preocu-paba. Qu
haba sido? La emocin que la mova era ligeramente diferente a
la que l se haba esperado.
Asombrada. Haba sonado asombrada. Y traicionada.
"Se olvidaron de m!"
Como si no debieran hacerlo, como si ella fuese alguien
privilegiado, pese a ser una prisionera.
Si es que era una prisionera...
Y por qu se diriga hacia el fondo de la cueva?
Vale, el humo era muy espeso cerca de la entrada, pero, no
deba haber intentado atravesarlo?
Se diriga a la otra salida situada al fondo de la cueva, se dio
cuenta Obi-Wan. Pero, cmo conoca su existencia? An no la
haban encontrado cuando capturaron a Eritha. No tena forma de
saber lo profunda que era la cueva.
Ms despacio, se reconvino Obi-Wan. Poda haber otra
explicacin para lo sucedido. Eritha estaba asustada.
Reaccionaba, no pensaba.

Pero, puesto que la sospecha se haba alojado en su mente en


ese momento, repas la conducta de Eritha durante todo el tiempo
que pasaron juntos. Se concentr rememorndolo todo momento a
momento, tan fresco como si hubiera pasado esa misma maana.
Eritha haba parecido sincera cuando los alcanz. Poco
despus fueron atacados por los Obreros Mineros. Eritha haba
estado sinceramente sorprendida y asustada por el ataque, ObiWan estaba seguro de eso. Cuando Qui-Gon le dijo que se
mantuviera detrs de ellos, ella se mostro de acuerdo.
Entonces, por qu haba corrido hacia delante cuan-do
apareci la sonda robot? Les haba obligado a protegerla. Debido
a ello, Obi Wan se haba herido en un pierna y la sonda robot
haba quedado destruida. Sera un mtodo desesperado para
destruir su nica forma de encontrar a Balog?
Y qu pasaba con el ataque al centro Minero? Qui Gon le
haba dicho que haba hablado con Eritha antes del alba. Haba
ido a reaprovisionar los deslizadores. O eso haba dicho ella. Pero,
y si se preparaba para irse? Si Alani y ella haban conspirado
juntas contra los Jedi lo haban hecho bien. Qui-Gon y Obi-Wan
se haban queda-do sin sonda robot, sin manera de encontrar a
Balog Eritha no saba que Obi-Wan ya estaba mejor de la pierna y
poda viajar. Debi de suponer que Qui-Gon se quedara en el
centro con l.
Igual pensaba marcharse porque estaba al tanto del ataque.
Sera eso posible? Obi-Wan se pregunt si Eritha no les
habra engaado hacindoles creer que la hermana buena era ella.
No sera que las dos hermanas deseaban el poder?
Haba una ltima cosa. Cuando Obi-Wan y Eritha volvieron a
Nuevo psolon, sta se enfureci porque Manex ofreciera su
propio equipo mdico para atender a Tahl. Obi-Wan lo haba visto
en sus ojos. Haba credo que era porque ella senta su misma
desconfianza hacia Manex y le preocupaba la salud de Tahl. Pero,
y si era al revs? Y si no quera que Tahl se recuperara?
Y si l haba estado sospechando de quien no deba? Y si
Manex era bueno y Eritha mala? Nunca haba seado ms la
presencia de Qui-Gon.
Cuando Manex les cont su decisin de presentarse al cargo,
Obi-Wan haba mencionado a Alani. Por qu haba titubeado

Manex? Haba algn motivo para que se presentara contra la hija


de Ewane?
Obi-Wan se frot los ojos. Le estaba afectando la falta de
sueo y descanso. Los pensamientos daban vueltas en su cabeza.
No saba si estaba construyendo un caso contra Eritha sin pruebas,
o si deba seguir por esa lnea. Para empezar, por qu iban a
solicitar las gemelas la ayuda de Tahl, si siempre haban planeado
apoderarse del poder? No tena sentido.
Obi-Wan saba que su mente no descansara hasta que no
tuviera alguna respuesta. Se acerc a la puerta de la sala de
recepcin de Manex y puls la luz indicadora que alertara a
Manex de que tena visita.
Segundos despus, la puerta se abra con un siseo.
Es Balog? susurr Manex desde la oscuridad.
No. Necesito hacerte unas preguntas dijo Obi-Wan,
entrando.
Manex conect una luz situada junto a su colchn de dormir.
Pos los pies en el suelo y se frot los ojos.
Estoy a su servicio.
Por qu insististe en llamar a tu propio equipo mdico
para atender a Tahl? dijo bruscamente Obi-Wan. El equipo
del Gobernador Supremo debe de ser igual de bueno.
El mo es mejor. No recuerdas que tengo lo mejor de
todo? intent decirlo con tono alegre, pero le sali falso.
Hay alguna razn para que no confes en Alani y Eritna? Si
es as, debes decirme la verdad. Si tienes una sospecha, debes
manifestarla.
Manex apart la vista un momento, pensando.
No tengo pruebas dijo despacio. No me pareci justo
decir nada sin tener alguna prueba. Esas chicas
Pasado por tantas cosas. Primero al morir sus padres, y luego
al morir su protector. Al principio cre que estaba loco por
sospechar de ellas.
Sospechar de ellas de qu?
De trabajar con los Absolutos. Es una acusacin terrible
para las hijas de un hroe Obrero. Por eso me presento a
Gobernador Supremo contra Alani. No puedo ver cmo el
Gobierno vuelve a caer en manos de los corruptos.

Qu te hizo sospechar de ellas? Ests seguro de que es


cosa de las dos?
Alani no hace nada sin Eritha. Y Eritha no acta sin Alani.
Ya he dicho que no tengo pruebas. Slo alguna conversacin oda
a medias. Momentos desprevenidos. Cmo se comunican entre s.
Sent falsedad en sus lgrimas por Roan. Y hoy, cuando supe que
Qui-Gon haba estado en la Legislatura Unida, tambin descubr
que haba estado con Eritha justo antes de que la escuadra de
seguridad fuera a por l.
Crees que lo delat ella?
No lo s dijo Manex, abriendo las manos. Lo siento.
No es mucho con lo que trabajar. Ves por qu no quera decir
nada? No s nada con seguridad. Es todo por instinto.
Yo creo en el instinto dijo Obi-Wan, y se dirigi a la
puerta.
Sali por la puerta de atrs. No quera encontrarse con Mace.
Bant sali de entre las sombras cuando corra por el csped.
Obi-Wan, adonde vas?
Di a Mace que necesito hablar con Eritha res-pondi l.
No puede esperar? pregunt Bant, frunciendo el ceo.
No. No puede esperarle. Ya te lo explicare luego.
Di a Mace que me he ido.
Obi-Wan no crea que Balog atacase esa noche a
Manex, pero saba que Mace y Bant podran ocuparse de l si
lo haca. Le preocupaba ms Qui-Gon, que an con-fiaba en
Eritha.
La residencia del Gobernador Supremo estaba cerca. Rode
el edificio para entrar por detrs. Si recordaba correctamente la
disposicin del lugar, el cuarto de Eritha estaba en la parte de
atrs. No tena motivos para pensar que Obi-Wan sospechaba de
ella. Se reunira con l fuera y la interrogara. Si tena la menor
sensacin de que sus dudas sobre ella eran correctas, pedira a
Mace que le dejase buscar a Qui-Gon.
Cuando lleg a la parte de atrs, vio que haba alguien
caminando por el csped en sombras. Al principio no supo cul de
las gemelas era, pero al acercarse supo con seguridad que era
Alani. Las dos chicas eran casi idnticas. Podran engaar a los
dems, pero no a l.

Buenas noches, Alani dijo.


Veo que t tampoco puedes dormir repuso Alani.
Maana ser un gran da. Van a presentar mi nombre al pueblo
para que lo voten. Cumplir con'el lega-do de mi padre.
Obi-Wan decidi arriesgarse. No llegara a ninguna parte
jugando con Alani.
El legado de tu padre? Si Ewane nunca se ali a los
Absolutos. Ellos lo encerraron y torturaron. Me pare-ce que has
cambiado su legado.
Por un momento, Alani pareci sorprendida. Gonces forz
una risa.
Ests de broma.
No. Estoy discutiendo tu aseveracin Obi-Wan dio otro
paso hacia ella. Creo que no te pareces en nada a tu Padre.
Alani retrocedi un paso involuntariamente. Entonces hizo
acopio de valor y alz la barbilla.
Da igual lo que pienses. Eritha me dijo que no tena nada
que temer de los Jedi. Tu amigo est persiguiendo al aire. Pronto
estars demasiado ocupado intentando sacar-lo de la crcel. Y yo
gobernar Nuevo psolon.
Tan segura ests de ti misma? Tan segura de que no te
descubrirn?
Ya no es posible que me descubran. Los Jedi no tienen
pruebas de nada. El pueblo de Nuevo psolon me quiere. Eritha
tena razn.
As que Eritha es tu aliada.
Es mi hermana y protectora. Es parte de m. Me dijo que
era ms lista que los Jedi, y tena razn. Me dijo que no me
preocupara. Que yo podra gobernar Nuevo psolon con ella a mi
lado. A Eritha no le gustan las luces de candilejas, pero quiere el
poder. A m me gusta que la gente me rodee y quiera hablar
conmigo. As que yo gobernar, y ella me dir lo que debo hacer,
como siem-pre ha hecho. Me dijo que se ocupara de Qui-Gon, y
eso est haciendo. Ha sido tan sencillo que hasta un nio podra
haberlo hecho. Y ya no somos nias. Nunca tuvi-mos una
infancia. Nuestra madre muri. Nuestro padre fue encarcelado.
Luego se convirti en gobernador y dejamos de verlo. As que

tomamos lo nico que nos dejo, su buen nombre, e hicimos con l


algo en nuestro beneficio. Es lo que dice Eritha.
Tena que mantenerla hablando. Se daba cuenta de que Alani
no era tan lista como Eritha.
Y qu pasa con Tahl? pregunt, ignorando la oleada de
ira que le hizo tambalearse al mencionar su nombre. La ira fluira
por l y pasara. Fue buena con vosotras y la traicionasteis.
Nos fue til dijo Alani, sonrojndose por un momento.
No cre que fuera a morir. Pero Eritha dice que as sigue
sindonos til. Debido a Tahl, Qui-Gon confa en Eritna sin
dudarlo. Ir con ella adonde ella quiera, incluso a la central de
Seguridad Mundial. As es de lista mi hermana. Hoy, en la
Legislatura, puso un rastreador a Qui-Gon. Sabemos dnde est
en todo momento. Lo conducir a la central de Seguridad y l la
seguir! Y no importa si consigue escapar, ya que lo encontrarn
de todos modos. A que es un plan astuto?
No necesitaba nada ms. Obi-Wan dio media vuelta y ech a
correr, sin decir nada.
Llegas tarde, Obi-Wan! grit Alani tras l. Como
llegaste tarde para salvar a Tahl!

Captulo 14
Obi-Wan corri por el ancho bulevar en direccin a los
edificios del Gobierno. Esperaba fervientemente no llegar
demasiado tarde.
Ante l se alzaba el edificio gris y plano de la central de
Seguridad Mundial. A un lado haba un gran cerco con
aerodeslizadores y barredores aparcados. Al otro lado haba un
muro de piedra que separaba el aparcamiento de la calle.
Qui-Gon! grit.
Qui-Gon se volvi y le vio. Eritha le toc el brazo,
obviamente urgindole a ignorar a Obi-Wan y a entrar en el
edificio. Obi-Wan aceler, busc en la Fuerza y salto.
Cuando estaba en lo alto de la curva del salto, se abrieron las
puertas de la central de Seguridad. Guardias y androides de
combate se derramaron por las escaleras
La Fuerza debi de prevenir a Qui-Gon, pues antes de que
Obi-Wan tocara el suelo a su lado ya tena el sable lser activado
y en la mano. Qui-Gon apart a Eritha del peligro con una mano y
salt hacia delante para cubrirla
Para entonces, Obi-Wan ya estaba lo bastante cerca, como
para hablar con Qui-Gon.
A ella no le harn dao. Te ha traicionado dijo,
situndose al lado de su Maestro.
Qui-Gon no reaccion. Mantuvo la mirada fija en los guardias
y en los androides que rodaron hasta ponerse en formacin.
Debemos acabar con los androides le dijo Qui-Gon.
No hagas nada a los agentes. Estoy reclamado.
Slo hacen su trabajo. Nos iremos en cuanto caiga el ltimo
androide. Qu me dices si tomamos la iniciativa?
Qui-Gon y Obi-Wan saltaron juntos en un solo movimiento.
Los androides empezaron a salpicarlos con disparos lser. Los
agentes de seguridad no se movieron de detrs de sus escudos de
duraimpacto, esperando a que los androides hicieran su trabajo.
Los sables lser de los Jedi se movieron en equipo,
bloqueando disparos y devolvindolos contra los androides. Los

agentes de seguridad se agacharon tras sus escudos ante el


inesperado regreso de los disparos.
Los androides se abrieron en una maniobra en abanico. Los
Jedi se separaron. Obi-Wan a la izquierda, Qui-Gon a la derecha.
Se abrieron paso uno a uno por la lnea.
Al principio, los agentes se mantuvieron tras los escudos.
Pero a medida que disminua el combate, y el fuego de lser
escaseaba, se atrevieron a intervenir. Algunos sacaron las pistolas
lser y dispararon.
Ahora, padawan! grit Qui-Gon, desviando los
disparos.
Los dos Jedi saltaron sobre una lnea de vehculos de
Seguridad que, una fraccin de segundo ms tarde, fueron
destrozados por disparos lser. Otro salto ms y aterrizaron al otro
lado del muro del aparcamiento. Obi-Wan tuvo el tiempo justo de
ver la expresin de rabia en el rostro de Eritha cuando se pusieron
a salvo. Eso le dijo todo lo que necesitaba saber.
Se internaron en la oscuridad del parque. Obi-Wan oy el
lejano sonido de un aeroexplorador al arrancar.
Maestro, Eritha te puso un rastreador dijo Obi-Wan.
Hoy, en la Legislatura.
Cuando me abraz dijo Qui-Gon.
Se palp cuidadosamente piel y vestiduras mientras corra.
Encontr el aparato en la parte trasera de su cintu ron de
utilidades. Lo arroj a la oscuridad, y ambos corrieron en
direccin contraria.
Los brillantes focos del aeroexplorador barrieron el parque,
pero fueron tras el localizador. Oyeron a los agentes de seguridad
movindose entre los rboles. Los atacantes seguiran el
rastreador por un tiempo.
Los Jedi se refugiaron en rboles gigantes cuyas hojas
ofrecan cierto grado de proteccin. Estaban plantados tan cerca
unos de otros que hasta los barredores habran tenido problemas
para maniobrar entre ellos.
Qui-Gon corra en zigzag por el parque, seguido por ObiWan, agachndose cada vez que vea luces sobre ellos y
movindose a continuacin. Obi-Wan not que pareca conocer
bien el parque. Pronto estuvieron al otro extremo. Saltaron el

muro y corrieron por las calles oscu-ras. Al cabo de unas


manzanas reconoci la parte en la que estaba. Qui-Gon les haba
llevado al sector Obrero.
Pararon para recuperar el aliento a la sombra de un callejn
situado entre dos altos edificios.
Gracias, padawan dijo Qui-Gon. No cre necesitar
ayuda. Y es obvio que s la necesitaba. Corno supiste que Eritha
me traicionara?
Por instinto. Alani me lo confirm. No temen a nada, y
menos a los Jedi. Alani dijo que ya no teman ser descubiertas.
Eso significa que tiene la lista musito Qui Gon. As
que podemos dejar de buscarla.
Alani dio la impresin de que Balog no es el asesino sino
de Oleg y Pleni. Dijo que estabas persiguiendo aire
Pero le vi justo antes de que mataran a Oleg.
Igual no iba a por Oleg, sino a por ti seal
Obi-Wan.
Eso es posible dijo Qui-Gon despacio.
Adonde vamos ahora?
Esperaba que su Maestro le dejara seguir a su lado. Ya haba
decidido que si le ordenaba volver con Mace, se negara.
A ver a Mota dijo Qui-Gon. l tiene la clave.
***
Qui-Gon activ el llamador lser para indicar a Mota que
tena visita. Pareci transcurrir un largo tiempo antes de que la
puerta se abriera. Mota apareci en el umbral.
Est cerrado dijo. Hasta yo necesito descansar.
Volved maana.
Qui-Gon alz una mano y emple la Fuerza para mantener la
puerta abierta. Mota mir a la puerta, luego a Qui-Gon, y se
encogi de hombros.
Por otra parte, por qu rechazar un negocio?
Se volvi y desapareci en el almacn.
Los Jedi lo siguieron. Conocan el camino por la rampa hasta
los pisos inferiores en que Mota guardaba sus Mercancas para el
mercado negro.

Mota les esperaba all. En vez del unimono de Obrero que


llevaba para atender al pblico, vesta una tnica de dormir y
llevaba las blancas piernas embutidas en unas zapatillas abiertas.
Qu ser esta vez, Jedi? Otra sonda robot? Has perdido
otra? Tienes la peor suerte que he visto nunca. Queremos
informacin dijo Qui-Gon.
Mota le mir fijamente.
La informacin tambin tiene un precio.
Obi-Wan vio la frustracin que bulla en su Maestro. Nunca
antes le haba visto tan furioso.
El precio ser que no destroce hasta el ltimo art-culo de
este almacn dijo Qui-Gon, avanzando un paso hacia Mota.
De pronto, el hombre vestido con su camisn pareci muy
frgil al lado del tamao y la fuerza de Qui-Gon.
Va... vamos, calma, que somos amigos tarta-mude.
No soy tu amigo y no he venido a calmarme! tron QuiGon. He venido a saber por qu han reprogramado a mis
sondas robot. Y t tienes la respuesta a eso.
Mota retrocedi hasta poner una mesa entre Qui-Gon y l.
No s lo que quieres decir.
Obi-Wan habl con rapidez, buscando conceder a Qui-Gon
un momento para controlar su ira. Si poda con-trolarla. Obi-Wan
estaba cada vez ms preocupado. Este Qui-Gon no era el que
conoca. Siempre haba controlado sus sentimientos. Cuando le
invada la ira, era en forma de relampagueantes fogonazos que
daban paso a la serenidad.
Sabemos que reprogramaron las sondas robot, Mota dijo
Obi-Wan con tono calmado. Nunca fueron tras Balog. En vez
de eso atacaron a otros dos seres. La cuestin es si lo hiciste t.
Mota trag saliva.
No fui yo dijo con rapidez. No s quin fue. Alguien
entr en mis archivos. Tengo un sistema de alar-ma en ellos, as
que me enter la siguiente vez que acce-di a ellos.
Cundo fue? pregunt Qui-Gon.
Unas horas despus de que os fuerais dijo Mota. No s
cmo lo hicieron. Ni quin. Hoy en da no se puede confiar en
nadie.

Cmo supieron las fuerzas de seguridad que Qui-Gon


haba comprado esas sondas? pregunt Obi-Wan.
Me lo preguntaron dijo Mota con una vocecilla. Todas
mis sondas estn codificadas. Siguieron el rastro de las sondas
hasta m. Les dije que las haba com-prado el Jedi Qui-Gon. Tuve
que decirles la verdad. No querras que me metieran en la crcel,
verdad?
Mota intent sonrer. Qui-Gon lo mir fijamente, hacindolo
retroceder an ms.
Ah, igual deb mencionar a los agentes que sospe-chaba
que haban reprogramado las sondas. Pero cuando se habla con
los de seguridad es mejor no responder a pre-guntas que no te
hacen. Podran haber registrado todos mis archivos y no habra
podido proteger a mis clientes. Y habra perdido el negocio.
Nadie quiere eso. Por ejemplo, si t quisieras otra sonda robot...
Queremos acceder a tus ordenadores dijo brus-camente
Obi-Wan. Ahora mismo.
Por supuesto, es todo tuyo repuso Mora, sea-lando
apresuradamente a su pantalla. Pero no borres mis beneficios,
je, je.
Qui-Gon empez a teclear y a acceder a los archivos.
Intentaste rastrear la entrada?
No admiti Mota. No soy tan experto. Slo s
controlar mi inventario y mi dinero.
Qui-Gon continu examinando los archivos de Mota con
rapidez asombrosa. Obi-Wan saba que no se le esta-ba pasando
nada por alto. Poda ver en la cara de su Maestro su grado de
concentracin.
Qui-Gon tecle un modo de bsqueda que Obi-Wan no
reconoci. Al cabo de unos segundos obtuvo una respuesta.
Reconoces este cdigo? pregunt, sealando la
Pantalla.
Mota se inclin ms.
Es una direccin de datos de los Obreros. Ya la tengo en
mis archivos.
Quin la utiliza? pregunt Qui-Gon.
El rostro de Mota estaba teido de azul por el brillo de la
pantalla.

Irini y Lenz dijo.

Captulo 15
Obi-Wan corri tras Qui-Gon. Su Maestro se haba movido
con tanta rapidez que no le haba dado tiempo de pensar o decidir
en qu direccin deban ir. Esperaba que se hubiera dirigido a la
rampa que conduca a la calle, pero en vez de eso baj al piso
inferior. Quera un transporte rpido.
Abre las puertas del hangar! -grit Qui-Gon a Mota
mientras corra.
La inquietud atronaba en cada latido de su corazn mientras
corra tras su Maestro. Nunca le haba visto as. Apenas pareca
notar lo que le rodeaba o la presencia de Obi-Wan. Toda su
voluntad estaba concentrada en su objetivo.
A Obi-Wan le preocupaba cul sera su objetivo. Era la
justicia... o la venganza?
Cuando llegaron al nivel inferior, la puerta situada al final del
almacn estaba abierta. Qui-Gon salt en un aerodeslizador. ObiWan apenas tuvo tiempo de subirse al asiento del pasajero cuando
Qui-Gon puso en marcha los motores y sali disparado por el
tnel.
Los motores iban casi a plena potencia, a demasiada
velocidad para maniobrar en el tnel. Obi-Wan pudo ver que las
puertas al final del tnel an no se haban abierto. Aun as, QuiGon no redujo la velocidad.
Obi-Wan le mir fijamente. Su Maestro no slo esta-ba
forzando su suerte, sino que estaba siendo completa-mente
imprudente.
Maestro!
El rostro de Qui-Gon pareca tallado en la piedra gris de
Nuevo psolon. Sus labios formaban una fina lnea Sus manos
permanecan firmes a los controles. No pare-ca or a Obi-Wan.
Una grieta de luz griscea apareci ante ellos. Se ensanch.
Las puertas se estaban abriendo, pero demasia-do despacio para la
comodidad de Obi-Wan.
Agrrate! avis Qui-Gon.
Obi-Wan tuvo el tiempo justo de agarrarse con fuer-za antes
de que Qui-Gon volteara lateralmente el aero-deslizador. Cruz la

abertura sin reducir la velocidad, con apenas centmetros de


margen. Se internaron en la noche oscura.
Obi-Wan volvi a ponerse bien en el asiento, inten-tando
calmar su agitada respiracin. Qui-Gon pareca a punto de perder
el control. No pareca haber nada que Obi-Wan pudiera hacer o
decir para que redujera la velo-cidad. Intent anular su propio
pnico. Deba confiar en su Maestro.
Pero, por primera vez en su larga asociacin, no crea poder
hacerlo. Darse cuenta de ello hizo que el miedo le atenazara la
garganta.
Qui-Gon pilot con habilidad la nave por las calles desiertas.
Par ante el escondrijo de Lenz y subi las escaleras. Llam con
fuerza en la puerta de Lenz. Se oy el crujido de los maderos del
suelo.
No cojas tu ruta de escape le avis Qui-Gon. Te
encontraramos.
La puerta se abri, y Lenz les mir, inseguro. Pareca ms
frgil de lo normal, con la piel plida y reluciente.
Es noche cerrada.
Qui-Gon abri ms la puerta, dando un portazo, y entr de
una zancada.
Tengo que hablar con Irini y contigo. Si no est aqu,
llmala.
Est aqu. Pero no puedes verla. Est enferma...
Qui-Gon le ignor y abri una puerta cerrada. Se par en
seco. Obi-Wan entr detrs de l. Irini yaca en un lecho, cubierta
por una manta. Estaba tiritando y tena el rostro brillante por el
sudor.
Qu es esto? Qu le pasa? pregunt Obi-Wan.
Lenz le apart para arrodillarse junto a Irini.
Un disparo de lser. No quiere ver a un mdico.
Obi-Wan se acerc ms.
Necesita bacta.
Lo s dijo Lenz.
Quin ha sido? pregunt Qui-Gon.
Balog dijo Irini con los dientes apretados. Ahora tiene
la lista.
As que siempre tuviste la lista repuso Qui-Gon.

No. Se la rob a la legisladora Pleni.


Obi-Wan mir a Qui-Gon. Significaba eso que Irini haba
reprogramado a las sondas robot para atacar a la legisladora? Era
una asesina?
Ella not la mirada que se cruz entre ellos.
Te... tena que conseguir... esa lista dijo con evi-dente
dolor en la voz. No quera que muriese nadie. Pero tampoco
poda permitir que nadie se pusiera en mi camino.
Y queras que me culparan a m de ello? pre-gunt QuiGon.
Ella neg con la cabeza.
Eso fue una sorpresa para m. Pero no poda des-cubrirme
para limpiar tu nombre.
Qui-Gon se inclin y examin las heridas de Irini. La ira
pareca haberle abandonado ante la visin de su esta-do.
Necesitaba ayuda.
Tus heridas no te matarn si te ve un mdico Ya veo
seales de infeccin.
Es lo que le he dicho yo repuso Lenz. Apart el pelo
hmedo de la frente de Irini. Sigue negndo-se a ello.
Tambin enviaste a las sondas robot tras Oleg?
pregunt Obi-Wan.
Irini asinti.
Yo iba tras l. Dije a Qui-Gon que quera proteger a Oleg,
pero era mentira. Nos haba traicionado. Necesitbamos la lista.
Si tan slo me la hubiera entrega-do... Si Pleni me la hubiera
entregado... nada de esto habra pasado.
Por qu? pregunt Obi-Wan. Dijiste haber
renunciado a la violencia.
Irini apret los labios y no contest.
Lo hizo por m dijo Lenz.
Lenz... empez a decir Irini en tono de aviso.
Esto ha ido muy lejos, Irini el tono de Lenz esta-ba lleno
de ternura. Ya me has protegido demasiado. Crees que
tambin ver cmo mueres por m? se vol-vi hacia los Jedi.
Mi nombre tambin est en la lista.
Fuiste un informador? pregunt Qui-Gon.

Lo torturaron dijo Irini. Jade un poco y cerr los ojos


de dolor. Lo que le hicieron... Nadie tendra que pasar por eso.
Eso no es una excusa dijo Lenz con firmeza. Se lo
confes a Irini, y ella me perdon. Otros no lo ha-ran. Di
informacin a los Absolutos...
Irini forceje por levantarse, pero el dolor la oblig a
tumbarse.
No se lo digas, Lenz suplic ella. Es nuestro secreto.
Puede seguir siendo nuestro secreto. Tu carrera es demasiado
importante. Eres un gran lder...
No dijo Lenz con tristeza. Ya no lo soy, si es que lo
fui alguna vez. Los Obreros seguirn sin m se volvi hacia los
Jedi. Fue hace cinco aos. Los Absolutos atacaron una reunin,
mataron a dos Obreros y encerraron a los dems. A m me dejaron
marchar mir a Irini con tristeza. Ahora los dos tenemos dos
muertes en nuestra conciencia, Irini.
Se levant.
Voy a llamar a un equipo mdico protest Irini, pero
Lenz sigui hablando con firmeza. Balog tiene la lista. Ha
ganado. Quitar su nombre de la lista y la saca-r a la luz.
Desacreditar a todos sus enemigos, yo inclui-do Lenz mir
con ternura a Irini. En cuanto a mi Irini, prefiero tenerla viva y
encarcelada a muerta.
Irini apart la mirada para fijarla en la pared. Obi-Wan not
que sus hombros se agitaban por los sollozos.
Lenz se volvi hacia los Jedi.
No saba lo que haba hecho Irini, y siento or que te han
culpado de sus crmenes. Ahora te debemos nues-tra ayuda ms
que nunca. Ya sabis que Alani se presenta a Gobernador
Supremo. Hace poco que descubrimos que pese a querer el apoyo
Obrero, no lo necesita. Hay alguien ms respaldndola, con
recursos econmicos que nosotros no tenemos. Eso nos ha hecho
sospechar. Nuestro espa en la residencia del Gobernador
Supremo me ha notificado esta noche que ha descubierto un tnel
secreto que une la residencia con el Museo Absoluto. En los
viejos tiempos lo utilizaban para transportar a los cap-turados en
secreto hasta la central de los Absolutos. El museo est ahora
cerrado. Es una conjetura, pero no sera el lugar ideal para que se

escondieran Balog y los Absolutos? Las gemelas podran hacerle


ir y venir sin problemas hasta que eligieran a Alani.
Obi-Wan se dio cuenta de que eso tena sentido. Sera como
si Balog se escondiera en un lugar tan evidente que nadie lo
buscara all, en el lugar donde han quedado registrados todos los
males que los Absolutos han inflig-do a Nuevo psolon.
La mirada en el rostro de su Maestro indic a Obi-Wan que
ste haba llegado a la misma conclusin.
Debemos ir esta misma noche dijo Qui-Gon. Maana
sera demasiado tarde.

Captulo 16
Circularon a toda velocidad por las calles vacas y oscuras,
rumbo al sector Civilizado. Obi-Wan sa-ba que Qui-Gon senta
que Balog estaba a su alcance. Y en ese momento daba todas las
seales de ser un hombre dispuesto a vengarse.
Casi le daba miedo decirle algo. As de intransigente era la
mirada en el rostro de Qui-Gon. Los aos pasados con su
Maestro, la proximidad que haban compartido, todo ello pareci
evaporarse en el aire de la noche. Era como un extrao para l.
Haba supuesto que, si estaba con su Maestro, podra ayudarle
a controlar sus sentimientos de ira y pena. Haba pasado los
ltimos das sumido en el tormento, pensando que necesitaba
estar al lado de Qui-Gon. Y ahora vea que su presencia no
significaba nada para l. Su Maestro esta-ba perdido en su propia
bsqueda. Si quera vengarse, no podra impedrselo. La voluntad
de Qui-Gon combinada con su gran habilidad le impedira
detenerlo. Minti un escalofro al pensarlo. Aun as, tendra que
intentarlo.
Esa noche su Maestro poda caer en el Lado Oscuro. Lo
imposible se haba vuelto posible. Poda sentirlo en la oscura
energa de la Fuerza que se revolva y arremolinaba alrededor de
Qui-Gon. Nunca se haba sentido tan impotente.
Obi-Wan busc su propia conexin con la Fuerza Decidi
que, pasara lo que pasara, permanecera al lado de su Maestro. No
poda perder la esperanza. Si haca falta, lo protegera de s
mismo. No lo perdera ante esa noche oscura.
Qui-Gon aparc ante la residencia del Gobernador Supremo.
Maestro, deberamos contactar con Mace Windu dijo
Obi-Wan.
Qui-Gon salt del aerodeslizador.
Como quieras.
Obi-Wan activ su comunicador mientras saltaba del
aerodeslizador y corra tras su Maestro. Habl apresurada-mente
con Mace, contndole lo que haban descubierto.
Esperadnos dijo Mace. Estamos cerca de all.

Demasiado tarde repuso mientras Qui-Gon abra un


agujero en la puerta de la residencia empleando el sable lser.
Apag el comunicador y sigui a Qui-Gon por el agujero. Los
sistemas de seguridad dieron la alarma, y un guardia de seguridad
sali de la cabina. Mir al Jedi, pero no sac el lser.
Me ha llamado Lenz dijo. Ahora apagar las alarmas.
Ya he desconectado el enlace con Seguridad Mundial.
Qui-Gon asinti. Obi-Wan se alegr por esa pequea suerte.
El espa de los Obreros estaba de servicio. Las gemelas habran
odo el estrpito, claro, pero al menos no llegaran los refuerzos
de seguridad. Slo tendran que lidiar con la seguridad normal de
la residencia, al menos por un tiempo.
Lenz les haba proporcionado los detalles necesarios para
encontrar el tnel. Qui-Gon corri hacia el final de la casa, con su
padawan al lado. Saban que la entrada esta-ba en una alacena de
las cocinas.
Entraron en ella. Eritha les esperaba all, apuntndo-les al
pecho con dos pistolas lser.
Tendris que matarme para cruzar esa puerta dijo.
Pareca avejentada. Tena el rostro plido y los ojos bri-llantes.
Sus cabellos dorados se derramaban por su espalda.
Estoy dispuesto a hacer eso dijo Qui-Gon.
Obi-Wan no mir a su Maestro. Esperaba que slo fuera un
farol. Qui-Gon no saba lo cerca del precipicio que estaba. Ya no
poda sentir a su Maestro. Entre ellos slo haba esttica y todo un
mundo gris.
Crees que no te atacar por ser una jovencita dijo QuiGon. Pero cuando tomaste el sendero del poder, asumiste las
consecuencias de un adulto. Eres responsa-ble de la muerte de
Tahl.
Yo no soy responsable de eso! chill ella. Mucha
gente ha sobrevivido al contenedor de privacin sensorial. Por
qu no iba a hacerlo ella? Era una Jedi!
Se pas das encerrada all dijo Qui-Gon. Mucho ms
tiempo que cualquier prisionero de los Absolutos.
Hablaba en tono inexpresivo, sin emociones. De algn modo
haba conseguido apartar tanto su pena de l, que sta no se
reflejaba en sus palabras. Eso preocup a Obi-Wan ms que su

previo despliegue de ira. Signi-ficaba eso que Qui-Gon haba


aceptado la venganza y estaba dispuesto a llevarla a cabo?
Yo no tena nada contra Tahl dijo Eritha. Es una baja
de guerra. La trajimos porque sabamos que ven-dra. Todo estaba
planeado desde el principio. Al princi-piocesitbamos una
presencia Jedi que nos cubriera. Con apoyo Jedi, el resto sera
sencillo. Balog nos secuestrara y Roan dimitira. Alani se
presentara a su puesto. Entonces nos enteramos de la existencia
de la lista. Balog estaba en ella. Sabamos que la tena Roan v que
pensaba delatar a Balog, aunque fuera su amigo. No quera
delatarlo, pero lo hara. Y todo el mundo sabra entonces que
Balog haba sido un Absoluto. Eso nos habra estropeado los
planes! Tenamos que conseguir esa lista. Cremos que Balog, al
ser el jefe de Seguridad Mundial nos ayudara a conseguirla, pero
no fue as. Le pas la informacin a los Absolutos, y alguien rob
la lista. Pero en vez de entregrsela a Balog, se la qued para
venderla. No sabamos quin haba sido.
Oleg dijo Obi-Wan.
Quera que Eritha siguiera hablando. Le preocupaba la forma
en que la urgencia de Qui-Gon se haba trocado en una calma
letal. Poda sentir con la Fuerza que no haba serenidad en esa
calma. Qui-Gon miraba a Eritha como si fuera un obstculo, no
una persona.
S. Menuda suerte, el Absoluto que tena la lista resultaba
ser un espa Obrero. Pero entonces slo saba-mos que la tena
alguien. Necesitbamos ayuda, ms ayuda de la que poda
proporcionar Balog. Necesitba-mos a alguien con valor y
cerebro, y tuvimos suerte de que Tahl ya estuviera en camino.
Saba que podamos hacer que nos ayudara sin que ella se diera
cuenta. Era as de generosa. Hara lo que le pidiramos. Segua
conside-rndonos unas nias indefensas sin madre y sin un padre
de verdad.
Qui-Gon cerr los ojos.
La dejamos creer que la idea de infiltrarse en los Absolutos
haba sido suya. Sabamos que se enterara de lo de la lista y que
intentara consegurnosla.
Confiaba en vosotras dijo Obi-Wan.
Eritha se encogi de hombros.

Todo el mundo confa en nosotras. Esa es nuestra ventaja.


Somos las hijas del gran hroe Ewane. El gran hroe que apenas
pas un da entero con sus hijas y que se las entreg a unos
extraos para que las criaran. El gran hroe que slo pensaba en
su planeta, y no en su carne y su sangre los labios de Eritha se
fruncieron. Por qu no utilizar esa confianza? Tahl hizo todo
lo que le pedimos y algo ms. Cuando la vimos escapar con Oleg,
cremos que tena la lista. Pero no nos la entreg, as que
debamos quitrsela. Todo era muy lgico. Si Tahl nos hubiera
dicho la verdad, que no tena la lista, ahora no estara muerta.
Balog la habra matado de todos modos dijo Obi-Wan.
Eso no lo sabes repuso Eritha hbilmente. Igual la
hubiera dejado libre.
Ests mintiendo dijo Qui-Gon sin expresin.
Es posible Obi-Wan estaba pasmado ante la crueldad
que vea en los ojos de Eritha; eran como los de una criatura que
jugueteaba con otra ms pequea antes de devorarla. Eso no lo
sabrs nunca. Puede que la culpa de que Tahl muriese fuera tuya,
Qui-Gon.
Obi-Wan vio cmo el color abandonaba el rostro de su
Maestro. Vio que su mano se mova hacia su sable lser. Obi-Wan
no pudo esperar por ms tiempo. Se lanz contra Eritha, que
miraba fijamente a Qui-Gon, provo-cndolo.
La hizo soltar la pistola lser de una patada. La joven lanz
un grito, pero l ya estaba tras ella, retorcindole la otra mueca
para quitarle el otro lser. Se meti las dos armas en el cinturn.
Me has hecho dao! grit ella, frotndose la mueca.
Deprisa, Qui-Gon exclam Obi-Wan. Su Maestro no se
haba movido, pero sus palabras lo empujaron hacia la entrada del
tnel.
T la mataste, Qui-Gon! gritaba Eritha mien-tras
cruzaban la puerta del tnel. Vive con eso, si es que vives!

Captulo 17
Qui-Gon no tena ninguna duda de que Eritha enviara tras
ellos a los androides de seguridad. Saba que los Absolutos que
esperaban delante estaran bien armados. Dedic a los obstculos
el mismo tiempo que dedicara a un insecto molesto. No traz
nin-gn plan. Se limitara a cargar hacia delante, y ganara. Era
todo lo que saba.
Qui-Gon not que Obi-Wan le miraba de reojo. Se dijo que
no deba desplegar el genio que haba mostrado en casa de Mota.
Su padawan estaba preocupado por lo rpidamente que se dejaba
llevar por la rabia. l mismo estaba sorprendido ante la forma en
que su ira haba ido en aumento. Saba que estaba alimentndola
en vez de deshacerse de ella. Eso le dio velocidad y enfoque.
Saba que su actitud lo acercaba peligrosamente al Lado
Oscuro. Saba que podra dominarlo de tener una oportunidad de
meditar en calma y silencio. Pero no dispona de ese lujo. Cuando
llegara el momento, tendra que confiar en su propia habilidad
para controlar la ira.
El tnel pasaba bajo la residencia del gobernador. Haca aos
que no se usaba y estaba oscuro y nada ventilado. Qui-Gon corra
iluminado por su sable. Saba que Obi-Wan iba detrs de l. Su
padawan le proporcionara apoyo, pero saba que no lo necesitaba.
Esto era entre Balog y l.
Las palabras de Eritha le haban afectado, pero las haba
archivado para las largas noches en vela que le esperaban. Su
objetivo era Balog.
El tnel acababa en una puerta de duracero. Qui-Gon la cort
y la traves. Estaba en el stano del mueso.
Hay androides detrs de nosotros, Qui-Gon le dijo Obi
Wan al odo. Proceden de la residencia.
Una molestia. Tendran que acabar con ellos antes de poder
continuar.
Qui-Gon se volvi cuando los primeros androides cruzaron la
abertura, disparando los lseres. Tuvieron suerte. Estaban
programados para avanzar, no para formular estrategias. Se

limitaban a tomar la ruta ms direc-ta hacia su presa, y sa era


cruzar la abertura de la puerta, donde les esperaban los dos Jedi. .
Obi-Wan desvi los disparos mientras cortaba a los
androides. Qui-Gon empuaba el sable lser como si fuera un
palo. No tena tiempo para ser elegante. Necesitaba acabar con
todos los androides posibles en la menor cantidad de tiempo.
Obi-Wan era un borrn de movimiento a su lado. Qui-Gon
estaba agradecido por la velocidad de su padawan. Pronto el suelo
estuvo cubierto de androides hu-meantes.
Slo quedaban dos.
Acaba con ellos dijo a Obi-Wan, y se alej corriendo.
Fue una suerte que hubiera hecho la visita turstica del museo
a su llegada a Nuevo psolon. Poda recordar cada piso y cada
cuarto del lugar. Este piso se usaba para almacenaje, as que no lo
haban recorrido. Las paredes y el suelo estaban desnudos y
hmedos. En el piso superior se hallaban las celdas y salas de
tortura, adems de las oficinas. No haba ninguna duda de que los
Absolutos esta-ban all. Incluido Balog.
Qui-Gon tom el turboascensor hasta el siguiente piso. Sali
al pasillo para ver una figura ante l. Era un hombre vestido con
una tnica azul. Un Absoluto. Se qued congelado al ver a QuiGon. Entonces dio media vuelta y corri por donde haba llegado.
Qui-Gon fue tras l. Sin duda haba ido a dar la alar-ma. Los
Absolutos no se esperaran visitas, pero ofrece-ran resistencia.
Entr en la sala justo cuando el Absoluto activaba una hilera
de androides de combate expuestos. Para sorpresa de Qui-Gon,
los androides se alinearon de inmediato. Estaban operativos. Los
Absolutos haban armado a los que se exhiban en el museo.
Tenan un armamento ms sofisticado que los androi-des de
Eritha. Los disparos lser eran errticos y procedan del pecho, la
frente y las manos de los androides. Podan rodar, maniobrar y
doblarse para asumir posicio-nes flexibles.
Qui-Gon se vea superado por el nmero, pero se negaba a
considerarse vencido. Los disparos lser volaron hacia l en feroz
andanada. Todas las partes de su cuerpo eran vulnerables. Su
sable lser deba adecuarse al ritmo del fuego a discrecin
mientras iniciaba acciones evasivas. Se sinti aturdido al darse
cuenta de que igual tendra que retirarse.

Derrib a dos androides, pero los otros siguieron ata-cando.


Algunos se precipitaron contra l, disparando sin cesar. Otros le
flanquearon, disparndole mientras intentaban situarse tras l.
Sinti que el sudor corra por su frente, escocindole en los ojos.
Emple la Fuerza para aplastar a uno contra la pared. Pero el
androide se reconform y volvi a atacarlo. Lo cort en dos con el
sable lser.
En la vida se haba sentido ms feliz de ver a Obi-Wan. Su
padawan entr de un salto en la refriega, agitando el sable lser.
Con su ayuda, Qui-Gon consigui reha-cerse y acabar con los dos
androides de su izquierda. Los dos Jedi se separaron y atacaron la
lnea de androides por sus extremos. Derribaron dos cada uno,
saltando luego al centro de la lnea para destruir dos ms en el
momento en que cambiaban de posicin.
El humo brot de ellos, ahogndolos. Obi-Wan acab con el
ltimo androide, y ambos salieron de la sala tam-balendose.
Obi-Wan se apoy y tom una bocanada de aire puro.
Dnde crees que est Balog?
La pregunta tuvo eco en el cerebro de Qui-Gon. ste se dio
cuenta de que no haba pensado mucho en el para-dero de Balog.
Se haba limitado a cargar hacia delante. Eso no era propio de l.
No pienso con claridad, se dijo. Estoy reaccionando, no
actuando.
Se dio cuenta de que eso significaba que estaba al borde de
perder el control. Pero al darse cuenta de esto, tambin se dio
cuenta de algo igual de escalofriante: No le importaba.
Y de pronto supo dnde poda estar Balog. Rememo-rando el
recorrido turstico, record que en esa planta haba un centro de
control. Dado que muy poco tiempo antes Balog le haba robado
la lista a Irini, seguramente estara ante una pantalla, estudindola.
Con toda seguri-dad no querra perder tiempo en borrar su
nombre y bus-car a quin denunciar primero.
Antes de que pudiera responder a Obi-Wan, ms androides
aparecieron tras ellos. Sintieron un aviso de la
Fuerza antes de que empezaran los disparos. Una vez ms,
tuvieron que emplear toda su concentracin para derrotar a los
giles androides. Los disparos parecan llegar de todas partes.

Los androides se interponan entre ellos y el centro de datos.


El retraso acrecent la ira de Qui-Gon. Cada segundo que pasaba
era una oportunidad ms para que Balog escapara.
Carg contra los androides, agitando el sable lser en un arco
constante, notando apenas el zumbido de los dis-paros al pasar
junto a sus odos, o cuando estaban a punto de acertarle en un
brazo o una mano. Atac salvajemente a los androides,
destruyendo uno tras otro. Obi-Wan intent protegerlo lo mejor
que supo, pero ni siquiera l pudo igualar la ferocidad del ataque
de Qui-Gon.
El Maestro Jedi atraves la lnea de androides, apartando a
uno de una patada y partindolo en dos. Siempre haba credo que
ceder ante la ira lo volvera torpe. En vez de eso, se senta preciso.
Poderoso. La ira lo llenaba de finalidad.
Los androides estaban derrotados, en pedazos, hu-meando a
su alrededor. Sigui corriendo.
Qui-Gon, espera!
Pero ignor a su padawan. No poda esperar.
Con su nueva agudeza mental, record la localizacin exacta
de la sala de datos. No dud al abrir de golpe la puerta. Poda or a
Obi-Wan a apenas unos pasos detrs de l, y sinti una punzada
de decepcin. Deseaba que Obi-Wan se hubiera quedado atrs.
Quera enfrentarse solo a Balog.
El hombre robusto y fuerte se sentaba ante la conso-la de un
tcnico. Gir en su silla, con una mirada de sorpresa pintada en el
rostro. As que Eritha no haba podido contactar con l.
Qui-Gon mir con fijeza los ojillos negros, la pequea boca,
la cabeza redonda. Concentr su odio en ese hombre. Ah estaba
el hombre que haba visto cmo la salud de Tahl se deterioraba
lentamente, en una lenta ago-na da tras da, sin sentir nada. Ah
estaba el hombre que no se haba dado cuenta de que aplastaba
lentamente un espritu extraordinario.
Ese pequeo y malvado hombrecito.
Semejante injusticia hizo que Qui-Gon se tambaleara. Ese
hombre estaba vivo. Tahl estaba muerta. Su visin era borrosa
ante la emocin que ruga en su interior.
Balog se levant, apartando su silla de una patada. Busc el
lser de su cinto.

Qui-Gon sonri.
Obi-Wan estaba a su lado, con el sable lser en posi-cin
defensiva, esperando a que Balog hiciera el primer movimiento.
Balog alarg una mano para activar el comunicador de la
consola del tcnico.
Necesito ayuda en el centro de datos. Enviad androides de
ataque...
Qui-Gon enterr el sable lser en la consola con un gesto
casual. Las chispas volaron y el humo se enrosc al elevarse de
los circuitos.
Balog dispar. Obi-Wan salt para desviarlo.
Los disparos lser no eran nada para Qui-Gon. Slo una
barrera momentnea entre Balog y l. Balog era su presa. Un
montn de piel, msculos y huesos con el que deba acabar.
El sable lser se movi como si fuera una ilusin ptica, tan
rpido que cada golpe era un recuerdo. Era tan fcil desviar los
patticos disparos de Balog. El pnico asom a los ojos de Balog
y le volvi torpe. Solt la pistola. Intent correr, pero sus piernas
tropezaron con la silla que haba apartado antes. Cay al suelo
con gran estrpito.
Por fin tena a su enemigo a sus pies, tal y como haba
imaginado. Se par sobre Balog, alzando el sable lser, dispuesto
a dar el golpe que le producira tanta satisfaccin.
No, Qui-Gon.
La voz pareca provenir de muy muy lejos, pero al mismo
tiempo estaba muy cerca de su odo. Eso le con-fundi.
Se volvi para encontrarse con la mirada de Obi-Wan. Sinti
que le miraba desde una gran distancia. La confusin se apoder
de l.
Entonces fue como si se despejaran las nubes, dando paso a la
claridad. Vio mucho en un momento. En la mirada firme de su
padawan vio tanto miedo como com-pasin.
Ya no estaba tan lejos. La distancia se comprimi y se vio en
la misma sala que l. Volvi a su ser y vio hasta dnde haba
llegado. El Lado Oscuro se haba asomado a su sangre. Lo haba
sabido y le haba alenta-do. Temblando, desactiv su sable lser y
lo devolvi al cinturn.

Haba estado muy cerca de tomar una vida por ven-ganza.


Slo l saba cuan cerca. No lo olvidara nunca. Nunca se
permitira olvidarlo.
Balog cerr los ojos, aliviado. Obi-Wan se par sobre l y
busc su comunicador en el momento en que Mace y Bant
entraban en la sala.

Captulo 18
Los cuatro Jedi estaban en la plataforma de aterrizaje sobre la
ciudad de Nuevo psolon. Qui-Gon mir los esculturales
edificios grises de abajo, las calles curvadas y los anchos
bulevares. Desde all arriba era fcil ver dnde empezaba el gran
sector Civilizado y dnde acababan los pequeos y apelotonados
barrios de los Obreros.
Manex les haba prestado la mejor nave consular de Nuevo
psolon, adems de su propio piloto personal. El cuerpo de Tahl
estaba a bordo, en un pequeo camarote perfumado con flores
nativas. Los Jedi la acompaaran en su ltimo viaje de vuelta al
Templo.
Dejaban atrs un Gobierno an roto por la divisin. Alani,
Eritha y Balog haban sido arrestados. Se haba levantado un gran
clamor popular ante el arresto de las gemelas. Haba muchos
Obreros y Civilizados que no podan creer su traicin. No las
hijas de Ewane.
Irini se recuperaba en un centro mdico, pero se ha-ban
presentado cargos contra ella. El movimiento Obrero haba
perdido a Irini y a Lenz de un solo golpe. Estaban luchando por
encontrar nuevos lderes.
Las puertas del turboascensor se abrieron y Manex sali de l.
Vesta una lujosa tnica de su tono verde favo-rito. Dio unos
pasos y se inclin ante los Jedi.
El pueblo de Nuevo psolon tiene una gran deuda con
vosotros dijo.
An hay disturbios en Nuevo psolon dijo Mace.
Pero el Gobierno actuar con honestidad.
Manex asinti.
Las elecciones se han aplazado a la semana que viene. Se
han presentado otros legisladores. El movi-miento Absoluto ha
quedado muy daado, pero no ha desaparecido por completo. An
tenemos enemigos que combatir. Seguramente tendremos
problemas cuando el Comit para la Reinstauracin de la Justicia
se ocupe de la lista de informadores Absolutos. Pero me he

compro-metido con mi mundo. Si soy elegido, continuar la obra


de Roan.
Si vuelves a necesitarnos, volveremos dijo Mace.
Qui-Gon apart la mirada. No ser yo quien venga, pens.
Nunca volvera a Nuevo psolon.
Te damos las gracias por el transporte dijo Mace a
Manex. Y por todo lo que has hecho.
Los ojos castaos de Manex reflejaban su pena.
No puedo ni empezar a reemplazar lo que habis perdido
aqu. Slo puedo prometeros mi servicio por el resto de mi vida,
en caso de que los necesitis.
Manex hizo una sea al piloto para que bajara la rampa de la
nave. Entonces, se alej tras efectuar una lti-ma reverencia.
Qui-Gon se mantena a cierta distancia de los dems. Vio que
Bant se acercaba a Obi-Wan.
Est bien Qui-Gon? pregunt en voz baja y preocupada.
No lo s dijo su padawan, pero lo estar.
Lo estar?, se pregunt Qui-Gon con un extrao
distanciamiento.
Obi-Wan mir a Bant.
Y nosotros estamos bien?
Qui-Gon sinti que si era posible que su corazn vol-viera a
conmoverse, se conmovera ante la calidez que vio en los ojos de
Bant. Recordaba cuando Tahl y l eran as de ntimos.
Por supuesto respondi ella.
l tambin le deba algo a Obi-Wan. Lo llam a su lado.
Necesito darte las gracias le dijo. Me salvas-te cuando
estaba sobre Balog, con odio en mi corazn. Fue el sonido de mi
nombre lo que me devolvi a m ser.
Obi-Wan le mir desconcertado.
Pero si yo no habl.
El corazn de Qui-Gon se hinch. Haba sido Tahl. Claro que
haba sido Tahl. La voz haba sonado tan cer-cana y al mismo
tiempo tan lejana. Era su voz, suave y clida, una voz que oa
raras veces, y un tono que, ahora se daba cuenta, ella reservaba
slo para l.
Ella segua estando con l. Saberlo debera ayudarle. Pero en
vez de eso, una nueva agona recorra su ser. No le bastaba con or

su voz en un momento de necesidad. Necesitaba su presencia


fsica. Necesitaba su calor y su respiracin, lo bastante cerca
como para tocarla, lo bas-tante cerca como para intercambiar una
sonrisa de com-plicidad.
Obi-Wan debi de notar algo en su cara. Pos una mano en el
hombro de su Maestro. Qui-Gon no sinti la presin. No quera
sentir el tacto de su padawan. Estaba agradecido a Obi-Wan por
su compasin. Tena una deuda con Mace y con Bant por su
silenciosa comprensin.
Pero no soportaba estar con ellos.
Qui-Gon se alej de su lado y subi la rampa. Pasara el viaje
de regreso a Coruscant velando a Tahl solo.
Saba una cosa: tendra que cargar con esa pena y no sera una
carga que se aligerara con el tiempo. Aparecera y reaparecera
en ocasiones, cobrara fuerza y la perdera, y volvera a asomarse
en l cuando la creyera disminuida. Era demasiado grande para
que la aceptacin Jedi pudiera contenerla.
Y qu implica ser un Jedi y ser incapaz de aceptar-la?, se
pregunt Qui-Gon. Era una pregunta para otro momento.
Entr en la nave sin mirar atrs. Dejaba en Nuevo psolon la
posibilidad de una vida diferente, una vida a la que haba aspirado
con una alegra que no haba sabido que pudiera existir. Volvera
a su vida anterior, a una vida de servicio solitario. No saba
adonde ms podra ir.
Esperaba volver a encontrar algn da satisfaccin en el
servicio. Ese da le pareca muy lejano. Pero, de momento, se
diriga al pequeo camarote donde le esperaba Tahl para un
ltimo y largo adis.