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Itaja, v. 10, n.1, set./dez.

2011

O congado como espao constituinte


da sociedade civil1

Raquel Lara Rezende - UFJF


rlrezende@yahoo.com

Resumo
Este artigo pretende colocar em debate o ambiente das culturas tradicionais no momento contemporneo, as reformulaes que circundam a sociedade civil e a cidadania e o lugar da mdia nesse processo marcado por dvidas e questionamentos. Para
tanto, partimos das nossas vivncias junto Irmandade da banda de Nossa Senhora
do Rosrio, do bairro rural de So Jos do Triunfo, Viosa/MG, iniciada em 2004, com
o grupo interdisciplinar de pesquisa sobre cultura popular, Gengibre (UFV).
Palavras-chave: Comunicao; Culturas tradicionais; Sociedade civil
Abstract
This article aims to stimulate discussion on the environment of traditional cultures
incontemporary moment, the reformulations surrounding civil society andcitizenship and place of media in this process marked by doubt and
questions.The starting point is our experiences with the Irmandade da banda de
Nossa Senhora do Rosrio, the rural district of So Jos do Triunfo,Viosa/MG, which
began in 2004 with a interdisciplinary group of popular culture research, Gengibre
(UFV).
Key words: Comunication; Traditional cultures; Civil society

Relatos de pesquisa

1
Artigo apresentado no DT 7 Comunicao, Espao e Cidadania do XVI Congresso de Cincias da Comunicao na Regio Sudeste realizado de 12 a 14 de maio de 2011.

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Introduo
Em investigao de trabalho final de curso, Lara Linhalis Guimares (2006)
estuda a srie Identidade Brasil, apresentada no Jornal Nacional, Rede Globo de
Televiso. A srie dividiu-se em trs ncleos temticos, cada qual constitudo por reportagens com durao mdia de trs minutos e meio. O primeiro momento, que vai
do dia 02/02/2004 ao dia 07/02/2004, contempla seis reportagens variadas envolvendo
a temtica cultura brasileira. O segundo ncleo de reportagens aborda a temtica
manifestaes culturais brasileiras, e entrou no ar entre os dias 08/11 e 12/11 de
2004. Dentre as manifestaes retratadas esto o xaxado, o cordel e o congado. O
artesanato brasileiro foi o tema do ltimo ncleo temtico da srie, que vai do dia
27/12 ao dia 30/12 de 2005. Guimares investigou a reportagem que tratou sobre o
congado e suas consideraes introduzem agora neste artigo as discusses que travaremos.
O que temos na reportagem a representao do congado enquanto festa; alegria; dana; rompimento do cotidiano de tristeza para a glria do reinado; um espetculo de cores, ritmos, formas, coreografias. Consequentemente, a valorizao do
passado ancestral africano, a vivncia da tradio2 no cotidiano e o vnculo constante
com o sagrado, perdem espao para as cores, os ritmos, o brilho e o momento festivo. A profundidade e unicidade simblica da tradio, que explica a razo pela qual
essa se repete todos os anos, so tratadas de maneira superficial e fragmentada na
reportagem.
Sabemos que cada manifestao de congado, em cada lugar onde ritualizado,
guarda especificidades.
Possivelmente, a tradio representada na reportagem apresenta dissonncias em relao tradio que conhecemos em nossa pesquisa de campo, junto ao
grupo interdisciplinar de pesquisa sobre cultura popular, Gengibre3. Isso porque,
tambm nesse tipo de produo cultural interfere uma srie de condicionantes sociais.

2
A palavra tradio vem do latim traditio; o verbo tradire, significa entregar, passar algo a outra pessoa,
ou de gerao para gerao, podendo ser compreendida como o conjunto de valores dentro dos quais se estabelecem as comunidades.
3
Grupo multidisciplinar de pesquisa sobre cultura popular, fundado em novembro de 2004, sob coordenao da profa. do curso de graduao em dana da UFV, Carla vila. Hoje, o grupo encontra-se sob a coordenao da profa. do curso de comunicao social da UFV, Ktia Fraga.

Relatos de pesquisa

Acreditamos que nenhuma expresso cultural esttica e imutvel, principalmente no contexto contemporneo em que os dilogos interculturais so exacerbados. Porm, acreditamos que a unidade comunitria, o respeito pela ancestralidade
africana e a religiosidade dos congadeiros permeiam a essncia da manifestao do
congado, onde quer que seja ritualizada, e constroem um poderoso elo transformador entre passado e presente.

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Se o Congado transcende o momento festivo e imbrica o cotidiano dos congadeiros, o que pouco foi retratado na reportagem, justamente por ser tambm um
legado da cultura africana, onde indivduo social e indivduo cultural no esto separados, como acontece em grande parte das manifestaes culturais europias.
Pretendemos, com essas questes, trazer para o centro da discusso a pertinncia de se pensar a interao entre televiso e cultura em geral, acentuada no contexto
contemporneo. Isso em razo da nossa crena de que, dadas as especificidades da
linguagem televisiva, bem como a importncia que a televiso adquire no contexto
da construo identitria dos brasileiros, de uma forma geral, muito do que dito ou
mostrado nesse mbito exerce influncia significativa nos diversos setores sociais e
culturais.
A televiso contribui de forma expressiva na formao das identidades sociais
e culturais. Entendemos que a mdia tem importante papel na constituio da memria coletiva. Nesse sentido, nos interessa a imbricao entre televiso e sociedade
na contemporaneidade, a maneira como se interabastecem ao se encontrarem em
diversas encruzilhadas, ao desaguarem em e alimentarem as mesmas bacias semnticas, ao se afinarem com todo um contexto poltico, econmico, social e cultural circundante e permevel.
Neste artigo nos deteremos, mais especificamente, no lugar da mdia em um
momento em que as culturas tradicionais4 passam por contextos singulares de maior
dilogo com a sociedade e suas institucionalizaes. Nesse contato, percebemos algumas mudanas, reformulaes, dvidas que circundam o ambiente das culturas
tradicionais. Da mesma forma, visualizamos reflexes, questionamentos e reformulaes no que diz respeito ao nosso entendimento acerca da sociedade civil e da cidadania, que relacionaremos, ento, com essas outras discusses que emergem das
manifestaes culturais.

O congado de So Jos do Triunfo

4
Chamamos de culturas tradicionais as manifestaes que se desenrolam em torno da vivificao cclica
de certa tradio. Preferimos esse termo ao de cultura popular, por compreender a complexidade deste ltimo,
quando nos questionamos, como sugere Peter Burke (2005), quem o povo? Todos ou apenas quem no da
elite? (pg. 40).
Visto as dificuldades de tratarmos por populares, apenas, essas manifestaes culturais, preferimos nos referir s mesmas, por culturas tradicionais que tambm so populares. Entendemos, entretanto, que
nem toda cultura popular tradicional. Essa maior abrangncia do termo popular se d, principalmente, com
as pesquisas em Histria Cultural e com os questionamentos em torno das categorias cultura popular e cultura erudita, e com apontamentos em torno da existncia da circularidade entre essas categorias (GINZBURG,
1987).

Relatos de pesquisa

Foi em um dia de outubro de 2004 que re-conhecemos nas batidas dos tambores da banda de Nossa Senhora do Rosrio, Viosa/MG, um universo sensual de conhecimentos e saberes, de lembranas e de esperana. Inicialmente, no era esse o
objetivo. O objetivo era simplesmente ajudar na documentao dos passos, das cores,

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dos movimentos, dos giros, que comporiam a didtica da disciplina de danas brasileiras, lecionada pela professora Carla vila do curso de graduao em dana da
UFV. Mas, de forma inesperada, aquela visita tcnica se transformou e transformou
nossas vidas. Mais tarde, fundamos, junto a mais quatro alunas dos cursos de dana
e educao fsica da UFV, o grupo multidisciplinar de pesquisa sobre cultura popular,
Gengibre.
Em sua dissertao de mestrado, Carla vila fala das primeiras vivncias do
grupo Gengibre com o congado de So Josdo Triunfo.
Em noite de Manifesto da Dana, como eles mesmos chamam o Congado
realizado no dia 12 e 13 de maio, em referncia ao dia 13 de maio, dia dos
escravos (palavras da comunidade), o povo sai na rua para cantar e danar ao
som dos cantos ancestrais do Congado, festejo que ultrapassa o tempo e parece nos transportar para um outro espao. Ao visitarmos aquela comunidade
vivenciamos uma experincia que transcende as rotinas da vida acadmica.
Entre peles negras, morenas, caboclas e brancas, a mescla de um povo busca
sua identidade. Com suas memrias ancestrais, o domnio do corpo, dos ps
no cho de p e do tilintar das espadas, que cortam o vento, abenoando e
abrindo os caminhos dos homens (VILA, 2007, p. 14).

Existe mais de uma verso acerca da origem dessa manifestao cultural. Uns
dizem ser africana, outros, brasileira, outros ainda, luso-afro-brasileira. A perspectiva do artista Maurcio Tizumba, a nosso ver, consegue integrar o discurso dos congadeiros com o discurso de alguns pesquisadores, como Cmara Cascudo. Alm disso,
nos traz a noo da complexidade com a qual estamos lidando:
O Congado tem uma origem luso-afro-brasileira, uma vez que o catolicismo
de Portugal forneceu os elementos europeus de devoo Senhora do Rosrio, a Igreja no Brasil reforou essa crena, enquanto os negros, de posse desses ingredientes, deram forma ao culto e festa. De fato, a reza do rosrio e a
devoo dos negros Nossa Senhora do Rosrio foram introduzidos ainda na
frica, pelos dominicanos no final do sculo XV, como estratgia catequtica,
sendo que no Brasil, esse culto foi difundido no incio da colonizao.

Esse mito narrado pelas diferentes bandas congas brasileiras, sendo reinterpretado de diferentes maneiras. Em So Jos do Triunfo, o mito narrado/cantado
assim:
Quando chegaram gruta a Santa estava sentada na pedra.
Ela deu de balanci e eles cantaram para ela:

Relatos de pesquisa

Uma verso muito narrada, de diferentes formas, conta que, a imagem de Nossa
Senhora do Rosrio teria aparecido nas guas do mar em um local da costa africana.
Os brancos teriam feito homenagens na tentativa de traz-la terra, no entanto no
obtiveram sucesso. Somente os negros, quando tocaram e danaram para a virgem,
foram capazes de comover a santa, que veio para a praia (CORTEZ, 2000).

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Maria, Maria, nis viemos te buscar, Maria.
Pegaram ela e levaram para a Igreja cantando:
Desimbarai, desimbarai, (bis)
S Deus quem sabe desimbarai.

Interessa-nos pensar acerca de alguns elementos que se repetem na vivncia


da manifestao em diferentes localidades do Brasil. O mito que se faz vivo anualmente com a realizao dos congados, narra a escolha de Nossa Senhora do Rosrio
de acompanhar os negros e no os brancos. Essa diferenciao parece se colocar de
forma afirmativa, estabelecendo um lugar identitrio para os negros que, em sua pobreza, mobilizam a santa com a fora de sua expressividade cultural e de f.
Stuart Hall (2005) aponta uma questo importante de ser considerada quando
destaca o potencial carter subversivo de repertrios culturais negros constitudos
simultaneamente a partir de duas direes. Hall tambm sublinha a necessidade
em insistir na compreenso de que na cultura popular negra, estritamente falando,
no existem formas puras. Afirma, ainda, ver nas figuras e repertrios culturais
populares negros, as experincias que caminham juntas, no importando se essas
culturas so consideradas deformadas, cooptadas ou inautnticas, desde que sejam
as formas como os negros e as tradies e comunidades negras se expressam e se
comunicam.
O Congado, como vemos hoje, fruto de inmeras adaptaes, sincretismos,
descontinuidades. Mas algumas vozes marcantes e constantes podem ser percebidas ao se estudar a histria de uma manifestao cultural popular tradicional.
O ato de relembrar, nas suas mais diversas possibilidades, parte responsvel
pela reconstruo cotidiana de identidades. O relembrar o coletivo, dessa forma,
cumpre a funo de suporte da identidade coletiva, seja ela cultural ou social, alm
de se constituir enquanto agente vinculador dos indivduos participantes do todo.
Assim, essa rememorao fortalece os vnculos de relacionamento e comunho de
cada grupo cultural, alm de reatualizar e perpetuar a identidade coletiva.

(...) a memria coletiva organizada e retida pelo conjunto de seus membros,


os quais se incumbem de transmiti-la s novas geraes, cabendo aos mais
velhos, devido sua maior experincia e vivncia, o importante papel social
de guardies da memria (VON SIMSON, 2004, p. 25).

Relatos de pesquisa

Na comunidade do Triunfo, a rememorao e transmisso da memria coletiva do grupo de Congado se d principalmente atravs da oralidade. No cerne desse
processo, podemos identificar alguns atores de grande importncia para o grupo.
Como afirma a estudiosa Olga Rodrigues de Moraes Von Simson, em uma sociedade
marcada pelas formas orais de transmisso dos saberes,

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Quando falamos, ento, de cultura popular tradicional, e mais especificamente na transmisso e reconstruo cotidiana dos saberes a envolvidos, de grande
relevncia destacar a importncia dos guardies da memria que, pela experincia
sociocultural, muitas vezes se tornam lderes comunitrios.
Acreditando ser impossvel desvincular a prtica cultural coletiva da realidade
social individual na qual se insere, a histria de cada manifestao cultural tradicional tende a dialogar com as histrias individuais de cada membro do grupo.
Dessa forma, os relatos orais constitudos por integrantes da manifestao cultural em questo, contribuem tanto na compreenso do indivduo particular, quanto
do grupo cultural, da manifestao em si e da nossa prpria identidade enquanto
brasileiros. Entretanto, a transmisso oral das tradies no se d somente atravs
desses relatos. A dana, os gestos, os cantos, as rezas, entre outros elementos constituintes da simbologia de cada manifestao, tambm so formas orais de comunicao da memria coletiva, de perpetuao e recriamento da tradio.
Outra caracterstica convm ser analisada, e diz respeito
perspectiva de temporalidade evocada nessas prticas culturais. O uso e sentido do tempo, aliados s
formas orais de comunicao de cada tradio cultural, so alguns dos princpios
diferenciadores em relao s expresses culturais nascidas sob a gide da modernidade, como o caso da cultura das mdias.
O tempo da cultura popular cclico. (...) O seu fundamento o retorno de
situaes e atos que a memria grupal refora atribuindo-lhes valor (BOSI, 1987,
p. 11). O Congado de So Jos do Triunfo se apresenta justamente nesses termos:
constitui-se enquanto parte da memria coletiva comunitria e vivenciado por seus
integrantes em diversas pocas do ano, recorrentemente. Como em um ciclo. Alm
disso, o conjunto de seus membros rememoram no presente, prticas culturais e realidades sociais passadas.
Essa relao passado/presente, propiciada principalmente por possibilidades
orais de comunicao, pode ser criativa e transformadora. Isso porque, no caso das
manifestaes culturais populares tradicionais, o elo com o passado se estabelece
no de forma esttica, mas de forma a buscar elementos que contribuam diariamente no enfrentamento dos desafios contemporneos e futuros.

(...) o ato de compartilhar a memria um trabalho que constri slidas pontes de relacionamento entre os indivduos - porque aliceradas numa bagagem cultural comum - e talvez por isso conduza ao. (...) Nesse processo,
utiliza-se os culos do presente para reconstruir vivncias e experincias
pretritas, o que nos propicia pensar em bases mais slidas e realistas nossas
aes futuras (VON SIMSON, p. 27, 2004).

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O pensamento de Olga Von Simson nos traz essa perspectiva:

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O que no se limita somente comunidade, mas transcende enquanto gerador
reflexivo da nossa identidade enquanto brasileiros. Ou seja, quem conhece o Congado, seus componentes rituais e importncia comunitria, motivado a refletir acerca
da prpria histria do Brasil.

O congado nos espaos da sociedade civil e enquanto espao dessa


instncia
O congado se localiza no interior do catolicismo como um nicho de elementos
religiosos africanos que se constitui enquanto espao de resistncia e de reformulao de identidades. Esse espao, por sua vez, foi organizado contando com outros
elementos rituais, em um contexto de sociabilidade marcado pela diviso de classes, o que exigiu articulaes e estratgias variadas para a garantia de sua continuidade. Nesse sentido, Paulo Dias (2009) esclarece que o catolicismo negro-confrarial j se mostrava presente no sculo XV em Portugal e se firmou no Brasil Colnia
como nica possibilidade dos negros escravizados e libertos se inserirem em uma
sociedade dominada pelos brancos. Dessa forma, a associao do candombe com
o catolicismo deu-se como forma de legitimao, conquista de um longo histrico
esforo de institucionalizao.
Como j apontada por diversos estudiosos, a Igreja Catlica nem sempre
apoiou essas manifestaes, ao contrrio, perseguiu e proibiu suas ocorrncias no interior de seus templos. Foi a persistncia dos congadeiros que fez
com que essa instituio, no decorrer dos anos, mudasse sua poltica clerical
e, juntamente com a sociedade, passasse a respeitar seu carter eminentemente sacro. (VILARINO, 2007, p. 69)

Marcelo de Andrade Vilarino (2007) comenta que encontramos nos relatos sobre
essas manifestaes a idia de que so reminiscncias passadas, sobrevivncias de
um tempo antigo e que sua existncia presente d-se apenas pela fora da tradio.
Nesse discurso, a tradio aparece como uma classificao superficial, o que a coloca
como um motivo folclrico e a esvazia de seu sentido identitrio e sua importncia
no seio da comunidade, como criadora e mantenedora dos laos comunitrios.

Relatos de pesquisa

Jeremias Brasileiro (2009) afirma presenciar nos grupos de congado do municpio de Uberlndia, tringulo mineiro, mudanas no que diz respeito s pretenses
dos guardies e de outros lderes que surgem no seio das comunidades. As atividades
dos grupos tm ultrapassado o fazer cultural, alcanando espaos em outros setores
sociais e polticos. Essa nova postura caminha junto com a percepo da importncia
de se fazerem representados. Dessa forma, como nos diz Brasileiro, se expande o
debate tnico-racial e se nutrem novas possibilidades de interaes socioculturais.

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Quanto mais pessoas lutando, reivindicando lugares em espaos diversos,
menos possibilidades h de esses indivduos serem cooptados e terem seus
sentimentos manipulados em prol de um status quo que no lhes valorize.
Sem essa percepo, permite-se ao poder que ele continue sendo o que de fato
ele : hegemnico e ditatorial nos seus modos de agir poltico e sociocultural.
(BRASILEIRO, 2009, p. 111)

Acontece que mesmo podendo se inserir de outras formas e com outros discursos nos espaos sociais, os congadeiros, e outros representantes da cultura popular,
precisam estar cientes do modelo poltico-econmico que rege as instituies e as
institucionalizaes, e mais que isso, precisam ter conhecimento de outras possibilidades de representatividade e de espaos de reivindicao, para que possam, com
maior conscincia, se articular, organizar e manter uma postura coerente com seus
valores, desejos, objetivos e lutas.
Percebemos, assim, o espao cultural das manifestaes como potencial espao
de consolidao da sociedade civil. Se entendemos que a sociedade civil necessita
consolidar espaos para se organizar e exercer cidadania, ao nos depararmos com o
momento da festa em que uma comunidade negra expressa no apenas uma crena, mas sua corporeidade, sua singularidade, solidariedade, poder de organizao e
mobilizao, sua negritude , visualizamos um lugar cujo motivo cultural e que
circunscrito por questes polticas e sociais.
Entendemos que o aprofundamento dessa discusso junto aos grupos de congado e sociedade em geral, faz-se importante para o exerccio da alteridade, a partir do qual podemos compreender que cada sujeito e grupo tem direito de acesso
aos meios necessrios para se bancar no lugar que deseja ocupar frente a si mesmo
e frente sociedade. Esse movimento faz-se imprescindvel, para desconstruirmos
um discurso hegemnico que em sua pretenso de ser solidrio para com certos
grupos culturais, os desautoriza e os retira de seu lugar de agentes e de sujeitos no
mundo.

Essa situao, descrita por Brasileiro, se repete em diferentes lugares e com diferentes grupos culturais tradicionais. Para compreendermos melhor onde se alicera esse discurso, e como podemos desconstru-lo para forjarmos outra compreenso
do exerccio cidado, vamos pensar uma pouco mais profundamente.

Relatos de pesquisa

Os variados segmentos das elites culturais de Uberlndia possuem um discurso hierarquizante quando dialogam com a cultura popular, principalmente o
Congado, percebido como algo natural, folclrico e que necessita de cuidados para no se desnaturalizar. como se houvesse no povo afrodescendente
uma imaturidade organizacional que o deixasse em um estgio subalterno,
em que seus desgnios sero realizados somente sob as determinaes de
uma elite cultural, por meio de seus projetos hegemnicos e engessadores de
outras prticas culturais no coadjuvantes com modos de olhar o mundo dos
afrodescendentes. (BRASILEIRO, 2009, p. 110)

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Em uma consulta etimologia da palavra cidadania, encontramos que ela deriva da palavra Civita (cidade em latim), o que explica o seu uso primeiro, para se
referir aos direitos e deveres daqueles que habitam a cidade. No sculo XX, de forma
mais contundente, surgem questionamentos e necessidades que apontam para a limitao desse uso, frente presena e s reivindicaes de grupos subalternizados.
Deparamo-nos, ento, com a busca de reconhecimento no s com relao ao Estado,
mas toda a sociedade e com a denncia da discriminao e de preconceitos incorporados s relaes sociais. Quase concomitante a essa demanda, surgem tambm
polticas neoliberais e suas propostas de cidadania e sociedade civil.
Quando falamos de cidadania, hoje, falamos no apenas de participao poltica e de acesso aos meios de vida, falamos de um movimento mais complexo de
compreenso da prpria atuao e das potencialidades dessa atuao na sociedade
e para a sociedade. No falamos apenas de acesso aos direitos e deveres, de acesso
informao, mas na articulao desse conhecimento para uma ao criativa e transformadora; transformadora em si e fora de si.
A possibilidade de ao transformadora e de insero na sociedade como sujeito autnomo e consciente constitui o alcance pleno do exerccio da cidadania, entendida aqui de forma complexa que ultrapassa a atuao poltica, como localizada
pela concepo clssica.
Como Peruzzo salienta, existem algumas noes fundamentais para o entendimento da cidadania:
Primeiro: o cidado tem direitos e deveres. A participao poltica, a responsabilidade pelo conjunto da coletividade, o cumprimento das normas de interesse pblico, so deveres, por exemplo. Segundo: cidadania histrica.
Varia no tempo e no espao, varia conforme o perodo histrico e o contexto
vivido. Portanto, cabe sempre perguntar quem pode exercer plenamente a
cidadania. Terceiro: cidadania sempre uma conquista do povo. A ampliao
dos direitos de cidadania depende da capacidade poltica dos cidados, da
qualidade participativa desenvolvida. Quarto: as formas de participao decorrem do tipo de sociedade poltica em que se vive. Quinto: cidadania no se
encerra nas suas dimenses de liberdade individual e participao poltica,
mas inclui os direitos sociais e coletivos (PERUZZO, 2002, p.5).

Entendemos que para pensarmos cidadania, precisamos compreender o contexto presente em que se enrolam e desenrolam a sociedade civil, lugar onde a ao
cidad ganha vida, assim como d vida mesma. Entre muitas aes, encontramos
a participao e a solidariedade como pontos importantes na tessitura da prtica
cidad e da consolidao de uma sociedade civil ativa. Entretanto, antes ainda de
aprofundarmos essa discusso, preciso pensar esses conceitos, considerando que

Relatos de pesquisa

Dessa forma, percebemos a cidadania como a possibilidade de atuao no coletivo, o que implica a compreenso da sociedade e do papel do indivduo nesse coletivo, construdo polifonicamente.

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vivemos um contexto de crise discursiva, como nos diz Eveline Dagnino (2004), que
atravessa as experincias contemporneas de construo democrtica na Amrica
Latina.
Para Dagnino, essa crise discursiva se d por uma confluncia perversa do
projeto neoliberal e de um projeto democratizante participatrio. O que nos interessa
mais especificamente para as reflexes que propomos nessa investigao, que essa
crise discursiva, de que fala Dagnino, afeta profundamente a compreenso e os usos
dos conceitos de sociedade civil, cidadania e participao. Estando uma vez em crise
suas compreenses e tambm suas prticas se mostram confusas e contraditrias.
Sabemos que a implantao do projeto neoliberal trouxe profundas conseqncias para as sociedades latino-americanas; e no que se refere reestruturao do
Estado e da economia, essa percepo geral. No entanto, para Dagnino, os impactos
desse processo sobre a cultura poltica dos pases so menos reconhecidos e menos
ainda em seus contextos e especificidades nacionais. Para o fenmeno atual de apropriao musical, do qual ainda trataremos, no ambiente das culturas tradicionais,
fica muito perceptvel como as relaes so guiadas pela poltica neoliberal.
O avano da estratgia neoliberal influenciou profundamente a cultura poltica
no Brasil e na Amrica Latina. Para Dagnino, a redefinio da noo de sociedade
civil e do que ela designa parece ser o deslocamento mais visvel produzido pelo projeto. Como conseqncia, percebemos cada vez mais a identificao entre sociedade
civil e ONG, em que o significado da expresso sociedade civil se restringe a designar
apenas essas organizaes, e ainda como sinnimo de terceiro setor.
Dagnino tambm fala da chamada nova cidadania, ou cidadania ampliada que
comeou a ser formulada pelos movimentos sociais, a partir do final dos anos setenta
e ao longo dos anos oitenta, em resistncia ditadura. Essa concepo de cidadania buscava implementar um projeto de construo democrtica e de transformao
social, o que implicava tambm, uma ligao constitutiva entre cultura e poltica.
Assim, havia preocupao com demandas de acesso a equipamentos urbanos como
moradia, gua, luz, transporte, educao, sade e com questes como gnero, raa e
etnia, assinalando um olhar que se voltava para os sujeitos sociais e suas subjetividades.

Assim, a redefinio da noo de cidadania formulada pelos movimentos sociais, expressa no somente uma estratgia poltica, mas tambm uma cultura po-

Relatos de pesquisa

(...) incorporando caractersticas de sociedades contemporneas, tais como o


papel das subjetividades, o surgimento de sujeitos sociais de um novo tipo e
de direitos tambm de novo tipo, bem como a ampliao do espao da poltica, esse projeto reconhece e enfatiza o carter intrnseco da transformao
cultural com respeito construo da democracia (DAGNINO, 2004, p. 104).

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ltica. A nova cidadania assume uma redefinio da idia de direitos, cujo ponto de
partida a concepo de um direito a ter direitos. Essa concepo inclui a inveno/
criao de novos direitos, que surgem de lutas especficas e de suas prticas concretas. Alm disso, a nova cidadania pauta a necessidade e a possibilidade de transcender a reivindicao ao acesso, incluso, participao e pertencimento a um sistema
poltico j dado. Falamos aqui do direito de participar na prpria definio desse
sistema, para definir de que queremos ser membros, isto , a inveno de uma nova
sociedade (DAGNINO, 2004: 105).
Essa discusso, especificamente, nos interessa, visto que essa reformulao da
compreenso da cidadania pelos movimentos sociais abre espao para que grupos
da cultura popular e tradicionais5 se coloquem frente sociedade e a convoquem a
pensar e discutir questes e necessidades prprias que surgem com a relao entre
sua organizao social e cultural e o contexto contemporneo.
Entendemos, assim, que a cidadania precisa ser estabelecida no interior da prpria sociedade, como parmetro das relaes sociais que nela se travam. Nesse sentido, a nova cidadania um projeto para uma nova sociabilidade com um formato
mais igualitrio de relaes sociais em todos os nveis, inclusive novas regras para
viver em sociedade.
A consolidao desses espaos de negociao imprescindvel hoje, uma vez
que vivemos em uma sociedade mltipla, habitada por diferentes sujeitos detentores
de distintos referentes culturais. Essa heterogeneidade tambm vivenciada no mbito da cidadania, quando nos deparamos com esses mltiplos sujeitos sociais que
trazem para a esfera pblica diferentes anseios, necessidades e propostas.

5
Optamos por diferenciar grupos culturais populares de grupos tradicionais, por compreender que
a categoria cultura popular abarca diversas manifestaes culturais, urbanas e rurais. Como nessa pesquisa
tratamos de uma comunidade que se alicera em uma tradio e na ancestralidade, faze-se importante nos referirmos especificamente a esses grupos.

Relatos de pesquisa

Em sua pesquisa de mestrado, Vilarino (2007) observa os grupos de congado


da regio metropolitana de Belo Horizonte MG e aborda os conflitos que tm
surgido no mbito da tradio na contemporaneidade. Uma questo central que o
pesquisador aborda se refere participao dos congadeiros como atrao em diversos eventos sociais ou culturais de Belo Horizonte. Para Vilarino, quando os grupos
congadeiros enveredam por esses ambientes, acabam ressignificando os usos desses
espaos, uma vez que os impregnam com elementos de sua religiosidade. Alm disso,
a maior parte dos congadeiros nunca se imaginou ocupando esses espaos, nem mesmo freqentando, visto que seu acesso, mesmo quando h atividades gratuitas, fica
restrito aos grupos socialmente e economicamente privilegiados. Da mesma forma,
a expressividade cultural e religiosa do congado tem sido conhecida a pouco tempo
pela sociedade em geral.

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Vilarino tambm toca em uma questo pertinente no que se refere a novas configuraes polticas que interferem no ritual. Alguns grupos de congado tm se valido
da possibilidade de captao de recursos pblicos e apoios polticos para a realizao
de suas festas.
(...) A chegada de recursos financeiros altera um padro tradicionalmente difundido entre grupos fraternais, a responsabilidade dos reis festeiros de arcarem com o nus da produo de suas festas, com a ajuda dos membros daquele congado. Verificando a relao dos projetos aprovados na lei de incentivo
cultura do municpio, pudemos confirmar que nos anos de 2002 e 2003, uma
irmandade belo-horizontina obteve significativos recursos para a realizao
de suas atividades. Essa Guarda foi criticada pelos grupos que a visitaram
pelo aspecto luxuoso que sua festa apresentava, pois tinha sido preparado
um grande banquete repleto de frutas e iguarias para todos os convidados,
alimentos que nem so encontrados nos banquetes das festas congadeiras.
(VILARINO, 2007, p. 59-60)

Outra questo importante de ser discutida a aproximao do universo musical


mineiro com as singularidades rtmicas e meldicas do congado. Segundo Vilarino,
essa aproximao tem dado corpo a uma nova musicalidade mineira. Esse movimento comeou com Maurcio Tizumba e Tambolel, e despertou o interesse de outros
msicos, como Milton Nascimento, Titane, Marina Machado, entre outros.
Nessa movimentao, nos deparamos com a problemtica da apropriao do
repertrio tradicional pela indstria fonogrfica e de entretenimento que ao mesmo
tempo que divulga parte da cosmologia da manifestao e a coloca em evidncia
em espaos pblicos, ampliando as brechas para firmar sua legitimao frente sociedade, tambm entra em um processo sutil, mas intenso e perigoso de degradao
simblica.
Isso, porque como Jos Jorge de Carvalho (2003) chama a ateno, o modelo neoliberal, no qual nos localizamos, trabalha com o vazio poltico, ideolgico e histrico,
em um mesmo movimento da mediatizao que, como comentamos aqui, faz elaboraes abstratas para chegar na descontextualizao dos fenmenos, para que estes
se tornem mais palatveis. Assim, tanto o mercado como as mdias, desconsideram
certos aspectos singulares dos bens culturais, desrespeitando, muitas vezes, seu universo simblico, seu processo criativo e a sua esttica prpria.

Relatos de pesquisa

Segundo Vilarino, o pesquisador Jos de Carvalho entende que essas apropriaes funcionam como canabalizao, de forma semelhante aos momentos em que
os brancos canibalizam as formas simblicas afro-americanas tradicionais. Nesse
movimento, a perspectiva canabalizadora tambm introjetada pelas comunidades
perifricas que passam a estabelecer um mesmo tipo de relao com as suas prprias
tradies e saberes. Essa reflexo fica evidenciada com a fala de uma congadeira,
citada por Vilarino: Para ns, do Rosrio, to decepcionante quando algum maquia a nossa msica. Esta maquiagem pode lev-la ao esquecimento, pois os mais

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jovens no a aceitam da forma que nos foi passada (GASPARINO, apud VILARINO,
2007, p. 74).
Percebemos assim que entre os grupos congadeiros tambm existe cautela com
relao a essas novas relaes.
Essa preocupao torna-se evidente quando uma capit de Guarda de Congo, ao refletir sobre as gravaes de msicas congadeiras por msicos na
cidade, informa que, no seu grupo, as crianas e jovens j no querem cantar
como os antigos, pois ouvem as verses apresentadas nas rdios e so influenciados pelas gravaes que os msicos esto tocando. (VILARINO, 2007: 59)

Esse movimento das crianas e dos jovens evidencia o quanto a construo


identitria passa pelos discursos produzidos por instituies e organizaes que
se pretendem dominantes, como nos diz Manuel Castells (2003). Esses discursos
so interiorizados, tendo mediadores formais, como a educao e a mdia. No entanto, as identidades no se forjam somente a. Cada indivduo carrega peculiaridades referentes sua realidade social e cultural, que influenciam diretamente
as relaes estabelecidas com os contedos simblicos difundidos e que lana, da
mesma forma, discursos e representaes com as quais podemos nos identificar
ou no.
Vilarino comenta que a juventude congadeira belo-horizontina mantm um
vnculo com as tradies fundadas por seus ancestrais, e esse envolvimento ultrapassa a questo religiosa, uma vez que os jovens se relacionam fora do contexto da festa.
Compreendemos, ento, que existem outros elementos para alm daqueles prprios
da tradio que so capazes de construir uma identificao importante no processo
identitrio desses jovens.

Relatos de pesquisa

Manuel Castells (2003) distingue trs formas de construo de identidades,


a legitimadora, a de resistncia e a de projeto. A primeira introduzida pelas instituies dominantes da sociedade no intuito de localizar sua dominao a partir
principalmente da imposio dos vrios tipos de nacionalismos. A de resistncia
aderida pelos indivduos que foram colocados em posies estigmatizadas, ou que se
encontram em condies desvalorizadas pela lgica da dominao. Esses indivduos
semeiam princpios diferentes dos que as instituies germinam. A identidade de
resistncia leva formao de comunidades, o mais importante tipo de construo
de identidade na sociedade atual. Por ltimo, a identidade de projeto materializa-se
em novas construes de identidade, capazes de redefinir a posio do indivduo na
sociedade e transformar a estrutura social. Essas identidades no so estticas, ao
contrrio, podem revezar a dominao; nascendo a partir da resistncia, transformando-se em projetos, conquistando a legitimao, e sendo derrubadas novamente
por outros projetos.

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O congado sustenta e sustentado pela identidade de resistncia. Entretanto, quando a sua relao com a contemporaneidade traz para o centro da manifestao conflitos, questionamentos, dvidas e a tenso da possibilidade de mudanas, de
degradao e de ampliao, percebemos que a construo de identidades de projeto
comeam a se colocar visualizveis. A questo no se localiza na necessidade ou no
de mudana dos grupos ou de sua tradio, mas na percepo de que uma escolha
desses grupos que precisa ser feita com conscincia do processo em que se encontram inseridos, dos interesses daqueles que se fazem presentes na negociao de
sentido da festa e da sua capacidade de reivindicao dos meios e ferramentas que
banquem sua escolha.
Se pensar cidadania, hoje, passa tambm pela defesa da pluralidade, da diversidade e da alteridade, e se baseia no mbito das prticas, voltarmos para as culturas
populares mostra-se um movimento necessrio para a consolidao de um projeto
de cultura poltica consistente e plural.
Pensar a insero mais direta das culturas populares nas preocupaes da cidadania e na constituio da sociedade civil, por sua vez, passa, inevitavelmente, pelas
polticas de comunicao, dada a sua centralidade no cotidiano contemporneo.
nesse sentido que retomamos as discusses iniciais acerca da cultura da mdia
e sua relao com as culturas tradicionais, que de forma majoritria, se d por meio
da superficializao e espetacularizao das manifestaes. Compreendemos que
outras formas de relao se fazem necessrias se queremos que as comunidades tradicionais se apropriem de seus espaos culturais enquanto espaos tambm polticos
e sociais.

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Relatos de pesquisa


Acreditamos que essas outras formas so possveis se se estabelecem a partir
da alteridade, do interesse verdadeiro pelo outro e seus saberes. Se o olhar lanado
sem julgamentos e com o compromisso de aproximao despretensiosa. Da mesma
forma, as experincias de apropriao dos cantos e versos das manifestaes precisam ser construdas com o mesmo cuidado, com a certeza de que as comunidades envolvidas estejam cientes do processo. Tambm necessrio travar discusses dentro
dessas comunidades acerca das problemticas e potencialidades dessas movimentaes do ritual para outros espaos. Assim, poderemos, estimulando a reflexividade
nos espaos da mdia e de outros espaos da sociedade civil, fortalecer a expressividade das identidades culturais e sua (re)construo simblica.

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