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Traduo Artes Visuais

Showing Seeing*
Uma crtica da Cultura Visual
por W. J.T. Mitchell
traduo Luciana Marcelino

Resumo
*
Nota do Tradutor
Showing
seeing(mostrando
vendo) uma
estratgia pedaggica
nomeada pelo autor,
baseada na prtica
pedaggica intitulada
Show and tell
(mostrar e dizer),
aplicada no ensino
elementar norteamericano. Pelo fato
deste termo ter sido
criado pelo autor
e representar um
nome prprio, optouse pela sua no
traduo.

Este ensaio tem como objetivo mapear as principais questes em torno dos estudos
visuais como a sua recente transformao em um campo acadmico, o seu conceito terico ou objeto de pesquisa e ensino. Aps um levantamento de algumas das resistncias
encontradas pelo estudos visuais em reas como histria da arte, esttica e estudos de
mdia, e considerando que os estudos visuais vem desempenhando o papel de suplemento perigoso para tais campos do saber; este ensaio reflete uma discusso sobre
algumas das principais ideias que contribuem positiva ou negativamente para o campo
dos estudos visuais. Falsas verdades ou mitos incluem noes de desmaterializao da
imagem e do apagamento das fronteiras entre arte e no arte, entre comunicao visual
e verbal. Incluem-se tambm falsas noes de que exista uma mdia exclusivamente visual. A aposta da crtica poltica do iconoclasta (por exemplo, a derrubada de regimes
escpicos) tambm so questionadas, alm da proposio de uma estratgia alternativa
(Nietzschiana) de reverberao dos dolos. O ensaio conclui com a descrio de estratgias pedaggicas no ensino da cultura visual, centradas em um exerccio chamado pelo
autor de showing seeing.

Palavras-chave Esttica, Histria da Arte, Comunicao e Estudos Culturais,


Disciplina(s) e Interdisciplinariedade, Estudos de Imagem, Mdia e Estudos de
Mdia, Pedagogia, Potica, Retrica

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Showing Seeing: Uma crtica da Cultura Visual

O que cultura visual ou estudos visuais? uma disciplina emergente, uma passagem momentnea de turbulncia interdisciplinar, um tpico de pesquisa, um campo ou subcampo dos estudos culturais, estudos de mdia, retrica e comunicao,
histria da arte, ou esttica? Ter um objeto especfico de investigao ou ser um
apanhado de problemas estabelecidos como disciplina? Se for um campo de estudos, quais sero os seus limites e suas definies? Deveria ser institucionalizado
por um departamento como estrutura acadmica, recebendo para isto seu estatuto programtico, com todo o direto a currculos, livros didticos, pr-requisitos,
exigncias e graus? Como deve ser ensinado? O que significaria ensinar a cultura
visual de uma forma que seja mais do que improvisao?
Tenho de confessar que, aps quase 10 anos de prtica de ensino em um curso
chamado Cultura Visual da Universidade de Chicago, ainda no tenho respostas
categricas a todos estas questes.1 O que posso oferecer minha viso prpria
sobre o que est acontecendo hoje no campo do estudos visuais e como pode-se
evitar uma srie de armadilhas ao longo do caminho. O que se segue baseado
principalmente na minha prpria formao como um pesquisador literrio que
esteve envolvido, de maneira migratria, nos campos da histria da arte, esttica
e estudos miditicos. tambm com base na minha experincia de professor que
tenta despertar seus alunos para as maravilhas da visualidade, para os modos
de ver o mundo e especialmente, as pessoas. Meu objetivo neste curso foi o de
superar o vu do conhecimento e da auto-evidncia que envolve a experincia do
ver, transform-lo em um problema para a anlise, um mistrio a ser desvendado.
Ao fazer isto, suspeito estar bastante prximo daqueles que ensinam sobre este
contedo, pois compem o ncleo comum de nossos interesses, independente
dos diversos mtodos de leitura que possamos ter. O problema um paradoxo que
pode ser formulado de diferentes formas: a viso por si mesma invisvel, no
podemos ver o que estamos vendo ou o globo ocular nunca transparente. Exero
meu papel de professor de maneira que o olhar se desvenda por si mesmo, de
modo a coloc-lo em exposio tornando-o acessvel anlise. Isto a que chamo
de showing seeing uma variao do ritual show and tell da escola elementar
americana e retornarei a isto na concluso do artigo.

O Suplemento Perigoso
Deixe-me comear, no entanto, com a matria cinzenta das questes das disciplinas, dos campos, e dos programas que so atravessados pelos estudos visuais.
til distinguir estudos visuais de cultura visual como, respectivamente, campo e
objeto de estudo. Estudos visuais o estudo da cultura visual. Isto evita ambiguidades como no caso da histria, em que campo e objeto de estudo se confundem
1 Para quem esteja interessado minhas tentativas anteriores, ver Mitchell (1995a, 1995b).

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sobre o mesmo nome. Na prtica, confundimos os dois termos com frequncia;


portanto, deixo que cultura visual designe tanto o campo de estudo como seu objeto, cujo contexto ir clarear melhor seu significado. Prefiro o termo cultura visual
porque menos neutro do que estudos visuais e compreende um conjunto de
hipteses que precisam ser testados - por exemplo, essa viso (como dizemos)
uma construo cultural do que aprendido e cultivado e no algo simplesmente
dado pela natureza; portanto, tem uma histria relacionada de alguma forma ainda no determinada com a histria da arte, tecnologias, mdia e prticas sociais
de visualizao e recepo; e (finalmente) est profundamente envolvido com as
sociedades humanas, com a tica e a poltica, a esttica e a epistemologia do ver
e do ser visto. At hoje espero que estejamos todos cantando a mesma cano.2
A dissonncia comea, a meu ver, quando desejamos que os estudos visuais mantenham relaes com disciplinas j existentes, tais como a histria da arte e a
esttica (v. Foster, 1987). Neste ponto, certas ansiedades disciplinares, para no
mencionar irritabilidade territorial e defensiva, comeam a surgir. Se eu fosse
um representante do cinema e dos estudos de mdia, por exemplo, gostaria de
perguntar porqu a disciplina que aborda as principais novas formas de arte do
sculo XX so to frequentemente marginalizadas em favor de uma arte que vigorou at data dos sculos XVIII e XIX.3 Se estou aqui para representar os estudos
visuais (e estou) devo perceber a triangulao deste campo em relao aos domnios da venervel histria da arte e da esttica como um movimento clssico de
pina, concebido para apagar os estudos visuais do mapa. A lgica desta operao
bastante fcil de descrever. Esttica e Histria da Arte esto em uma aliana de
complementaridade e colaborao. A esttica um ramo de estudo terico da arte.
Levanta questes fundamentais sobre a natureza da arte, seu valor artstico e a
percepo artstica no campo geral da experincia perceptiva. A histria da arte
o estudo histrico dos artistas, prticas artsticas, estilos, movimentos e instituies. Juntos, a histria da arte e a esttica fornecem uma espcie de completude
que abrangem todas as questes possveis sobre as artes visuais. E se algum
conceb-los em suas mais expansivas manifestaes, a histria da arte como
uma iconologia geral ou a hermenutica das imagens visuais, e a esttica como
o estudo da sensao e percepo, parece claro que abarcam todas as questes
que uma disciplina de estudos visual pode querer levantar. A teoria da experincia
visual seria tratada em esttica, enquanto que a histria das imagens e das formas
visuais seriam abordadas pela histria da arte.
2 Se o espao permitido, eu iria inserir aqui uma nota bastante longa sobre os muitos tipos de
trabalho que tornaram possvel imaginar um campo como o dos estudos visuais.
3 Para uma discusso sobre o distanciamento visual peculiar entre estudos e estudos de cinema,
ver Anu Koivunen e Astrid Soderbergh enrolamento (2002). Outras formaes institucionais que
parecem notavelmente excludas so as da antropologia visual (que agora tem seu prprio
jornal com artigos recolhidos em Taylor, 1994); cincia cognitiva (altamente influente no cinema
contemporneo); e teoria da comunicao e da retrica, que tem ambies de instaurar os
estudos visuais como componente dos programas de escrita introdutria de nvel universitrio.

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Estudos visuais, ento, provm de um certo ponto de vista disciplinarmente familiar e desnecessrio. Ns no precisamos dele, pois constitui-se de um corpo vago,
de questes mal definidas, que est posto de forma adequada dentro de uma estrutura acadmica de conhecimento existente. E, no entanto, aqui est, surgindo
como uma espcie de quase-campo ou pseudo-disciplina, repleta de antologias,
cursos, debates, conferncias e professores. A pergunta : estudos visuais so
sintomas do qu? Porqu esta coisa desnecessria apareceu?
Fica claro neste ponto que a ansiedade provocada pelo disciplina de estudos visuais um exemplo clssico do que Jacques Derrida chamou de perigoso suplemento. Os estudos visuais tm uma relao ambgua com a histria da arte e a
esttica. Por um lado, funciona como complemento interno para tais campos, uma
maneira de preencher lacunas. Se a histria da arte trata de imagens visuais e a
esttica dos sentidos, o que poderia ser mais natural do que uma especialidade na
qual se concentraria a visualidade como tal, efetuando uma ligao entre esttica
e histria da arte em torno de problemas acerca da luz, da tica, dos aparelhos e
experincias visuais, do olho como rgo da percepo, a pulso escpica, etc.?
Mas essa funo complementar dos estudos visuais ameaa tornar-se tambm
suplementar: em primeiro lugar, na medida em que indica uma incompletude na
coerncia interna entre esttica e histria da arte, como se de alguma forma essas
disciplinas tivessem fracassado por no prestar ateno ao que era mais central
em seus prprios domnios; em segundo, na medida em que ambas as disciplinas
se abrem para questes externas que ameaam suas fronteiras. Os Estudos Visuais ameaam tornar a histria da arte e da esttica especialidades dentro de um
campo expandido de investigao, cujos limites no esto claros. O que, afinal,
compem o domnio dos estudos visuais? No apenas a histria da arte e da esttica, mas a imagem cientfica e tcnica, o cinema, a televiso e a mdia digital; bem
como investigaes filosficas em epistemologia da viso, estudos semiticos de
imagens e de sinais visuais, investigao psicanaltica da pulso escpica; estudos
fenomenolgicos, fisiolgicos e cognitivos do processo visual; estudos sociolgicos
do espectador e visualizao, antropologia visual, fsica ptica e viso animal e assim por diante. Se o objeto dos estudos de visuais o que Hal Foster (1987) chama
de visualidade, ter uma capacidade de abrangncia to grande ser impossvel
delimit-lo de forma sistemtica.
Poder os estudos visuais tornar-se um campo emergente, uma disciplina, um
domnio coerente de investigao, mesmo (dictu mirabile) dentro de um departamento acadmico? Deve a histria da arte desdobrar-se em uma nova aliana com
a esttica e os estudos de mdia com o objetivo de construir um grande edifcio
em torno do conceito de cultura visual? Devemos ns mesclar tudo isto em algo
chamado estudos culturais? Sabemos muito bem que os esforos institucionais
neste sentido esto em curso j h algum tempo em lugares como Irvine, Rochester, Chicago, Wisconsin e, sem dvida, em outros lugares que desconheo. Tenho
sido uma pequena parcela destes esforos e que tm sido o apoio dos esforos de

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desenvolvimento institucional. Estou ciente, porm, das foras maiores na poltica


acadmica que, em alguns casos, exploram os esforos interdisciplinares, como os
estudos culturais, a fim de reduzir e eliminar os departamentos e as disciplinas
tradicionais, ou para produzir o que Tom Crow tem chamado de requalificao de
geraes inteiras de estudiosos.4 A eroso das habilidades forenses dos especialistas e a autenticao entre os historiadores da arte em favor de uma interpretao
iconolgica generalizada uma situao de conflito que deveria nos perturbar. Desejo que os dois tipos de habilidades estejam disponveis, de modo que a prxima
gerao de historiadores de arte estaro qualificados tanto para a materialidade
concreta dos objetos de arte e suas prticas como tambm para a complexidade
deslumbrante da apresentao PowerPoint que move-se facilmente atravs da mdia audio-visual em busca de significado. Quero que os estudos visuais atendam
tanto especificidade das coisas que vemos, como para o fato de que a histria
da arte tradicional j era mediada por imperfeitas representaes, a exemplo da
lanterna-slide, antes mesmo da gravura, litografia ou descries verbais.5
Ento, se os estudos visuais um suplemento perigoso para a histria da arte e a
esttica, importante no romancear nem subestimar este perigo, como tambm
no permitir que a ansiedade de uma disciplina nos atraia para uma mentalidade
limitada, circundando em torno de uma histria da arte linear ou de estreitas noes de tradio.6 Poderamos nos confortar a partir do precedente da prpria figura cannica de Derrida a respeito do suplemento perigoso, o fenmeno da escrita
e sua relao com a fala, o estudo da lngua, da literatura e do discurso filosfico.
Derrida (1978) traa a maneira com que a escrita, tradicionalmente pensada como
uma ferramenta meramente instrumental para gravar uma fala, invade o domnio
do discurso uma vez que se entende que a condio geral da linguagem a sua interatividade, fundada na repetio e na re-citao. A presena autntica da voz, do
ncleo fonocntrica da linguagem, conectado imediatamente ao significado mental
do falante, perdem-se nos traos escritos, que permanecem quando o falante est
ausente ou at mesmo quando est presente. Todo o domnio onto-teolgico da
auto-presena originria desconstrudo e re-encenado como um efeito da escrita, composto de uma srie infinita de substituies, diferimentos e diferenciais.
Isto foi inebriante, intoxicante e perigoso na dcada de 1970 quando atingiu as
Universidades norte-americanas. No apenas a lingustica, mas todas as cincias
humanas; na verdade, todo o conhecimento humano esteve prestes a ser engolido
por um novo campo chamado gramatologia. No seria esta nossa ansiedade em
relao a imensido dos estudos visuais uma repetio do velho pnico provocado
pela ideia de que no h nada fora do texto?
4 Veja resposta de Crow ao questionrio sobre a cultura visual em Outubro (1996).
5 Para um estudo magistral de mediaes histricas da arte, Ver Nelson (2000).
6 Refiro-me aqui a uma palestra intitulada Straight Art History que recebeu O.K. Pelo Instituto
de Arte de Chicago h alguns anos. Tenho um grande respeito pelo trabalho de Werckmeister,
porm esta palestra representa um lapso lamentvel de seu rigor habitual.

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*
Nota do Tradutor
Rbus significa
um logogrifo
acompanhado de
vinhetas ilustrativas,
segundo o dicionrio
Michaelis.

Uma relao bvia entre estes dois ataques de pnico diz respeito a sua nfase
comum na visualidade e no espaamento. A gramatologia promoveu os sinais visveis da linguagem escrita, partindo dos pictogramas para hierglifos, caligrafia
alfabtica, inveno de impresso e, finalmente, os meios de comunicao digital;
partindo do seu estatuto de suplemento parasitrio para um estatuto original, fontica da linguagem como discurso, uma posio de primazia como pr-requisito
geral de todas as noes de linguagem, significado e presena. A gramatologia
desafio o primado da linguagem como algo invisvel, discurso autntico na mesma
medida em que a iconologia desafiou o primado do artefato nico e original. A
condio geral de iteratividade ou citabilidade - a imagem acstica repetitiva em
um caso e a imagem visual em outro - prejudica o privilgio da arte visual e da
linguagem literria, colocando-os dentro de um campo maior que, primeira vista,
parecia apenas complementar. Escrever, no to acidentalmente, surge na relao
entre linguagem e viso, consubstanciada na figura do rbus* ou hierglifos, a
palavra pintada ou a lngua visvel de um gesto falante antecedem a expresso
vocal.7 Tanto a gramatologia como iconologia, ento, evocam o medo da imagem
visual; um pnico iconoclasta que, por uma lado, envolve a ansiedade do processo que transforma o esprito invisvel da linguagem em formas visveis; por outro
lado, a preocupao de que o imediatismo e a concretude da imagem visvel corre
o risco de se tornar um esprito sem alma pela cpia visual desmaterializada
a mera imagem de uma imagem. No por acaso que a investigao de Martin
Jay (1994) sobre a histria da filosofia ptica essencialmente uma histria de
desconfiana e ansiedade sobre a viso ou que minhas prprias exploraes da
iconologia (Mitchell, 1987) tendem a encontrar o medo das imagens que se oculta
por detrs de cada teoria da aparncia.
Posturas defensivas e ansiedades territoriais pode ser inevitveis dentro de um
burocrtico campo de batalha das instituies acadmicas, mas eles so notoriamente ruins para a finalidade de pensar clara e imparcialmente. Minha sensao
de que os estudos visuais no seja algo to perigoso como se tem pensado (por
exemplo, um campo de treinamento para preparar os assuntos sobre a prxima
fase do capitalismo global)8, os seus prprios defensores no tm sido especialmente hbeis em questionar os pressupostos e os efeitos cujo campo emergente
requer. Eu quero revirar, ento, um conjunto de falcias ou mitos em relao aos
estudos visuais, os quais so comumente aceitos (ainda que com diferentes valores de quociente) por defensores e adversrios deste campo. Vou, ento, oferecer
um conjunto de contra teses que, a meu ver, emergem quando o estudo da cultura
visual se move para alm destas ideias e por onde inicia-se a definio e anlise,
em detalhes, deste objeto de investigao. Resumi essas falcias e contra teses
na lista de ataque a seguir (seguido de comentrios). Esta lista pode ser til se for
pregada nas portas de alguns departamentos acadmicos.
7 Para uma discusso mais aprofundada da convergncia da pintura e da linguagem sob o
signo escrito, ver Blakes Wondrous Art of Writing, em Mitchell (1994).
8 Uma frase que aparece no questionrio de Outubro sobre a cultura visual.

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Crtica: mitos e contra-teses


Dez mitos sobre a cultura visual
1. A cultura visual implica na liquidao da arte como a conhecemos.
2. Cultura Visual aceita sem questionar a viso de que a arte deva ser definida por
seu trabalho que se realiza exclusivamente atravs das faculdades pticas.
3. Cultura Visual transforma a histria da arte em uma histria das imagens.
4. Cultura visual implica que a diferena entre um texto literrio e uma pintura no
um problema. Palavras e imagens se dissolvem numa representao indiferenciada.
5. Cultura visual implica uma predileo para o desencarnado, para a imagem
desmaterializada.
6. Vivemos em uma poca predominantemente visual. Modernidade implica na
hegemonia da viso e da mdia visual.
7. H uma classe coerente de meios de comunicao denominados mdia visual.
8. A cultura visual trata fundamentalmente da construo social do do campo
visual. O que vemos e o modo como vemos no simplesmente parte de uma
habilidade natural.
9. Cultural visual implica em uma abordagem antropolgica, portanto, no histrica,
da viso.
10. Cultura visual composta de regimes escpicos e de imagens mistificadoras
que devero ser derrubadas pela crtica poltica.

Oito contra-teses sobre a cultura visual


1. Cultura visual estimula reflexes sobre as diferenas entre arte e no-arte,
sinais visuais e verbais; e as relaes entre os diferentes modos sensorial e semitico.
2. Cultura visual implica uma meditao sobre a cegueira, o invisvel, o oculto, o
no se pode ver, o negligenciado; tambm sobre a surdez e a linguagem visvel dos
gestos, como tambm sobre o ttil, auditivo, o no visual e o fenmeno da sinestesia.
3. Cultura visual no se limita ao estudo das imagens ou mdias, mas estende-se
a prticas cotidianas do ver e mostrar, especialmente aquelas que tomamos por
instantneas ou mediadas. Ela est menos preocupada com o significado das imagens do que com suas vidas e amores.
4. No existe mdia visual. Todas as mdias so mdias mistas, com diferentes propores de sentidos e categorias de sinais.
5. A imagem desencarnada e o artefato incorporado so elementos permanentes

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na dialtica da cultura visual. As imagens so pinturas e obras de arte assim como


as espcies so espcimes para a biologia.
6. Ns no vivemos em uma era exclusivamente visual. A virada visual ou pictrica
um trpego recorrente que desloca o pnico moral e poltico para as imagens e
os chamados meios de comunicao visual. As imagens so bodes expiatrios convenientes e os olhos ofensivos so, ritualisticamente, arrancados por uma crtica
implacvel.
7. Cultura visual a construo visual do social, no apenas a construo social
da viso. A questo da natureza visual, portanto, central e inevitvel alinha-se ao
papel dos animais como imagens e espectadores.
8. A tarefa poltica da cultura visual a realizao de crtica, desprovida dos confortos da iconoclastia.
*Nota: a maioria das falcias acima so citaes ou quase parfrases de declaraes
feitas por crticos conhecidos da cultura visual. O prmio ser concedido a quem puder
identific-los.

Comentrio
Se h um momento de definio do conceito de cultura visual, suponho que seria
no instante em que o antigo conceito de construo social fez-se central neste
campo. Estamos todos familiarizados com este momento Eureka!, quando revelamos aos nossos estudantes e colegas que a viso e as imagens visuais, as quais
(para os novatos) so aparentemente automticas, transparentes e naturais; na
verdade so construes simblicas; como uma linguagem a ser aprendida, um
sistema de cdigos que interpem um vu ideolgico entre ns e o mundo real.9
A superao do que se tem chamado de atitude natural tem sido crucial para a
elaborao dos estudos visuais como uma arena de crtica poltica e tica e, por
isso, no devemos subestimar a sua importncia (ver Byron, 1983). Mas se ela se
torna um dogma no examinado, corre-se o risco de tornar-se apenas mais uma
falcia inativa como aquela que se pretendia derrubar. At que ponto a viso o
9 Este momento de definio havia sido ensaiado, claro, muitas vezes por historiadores da
arte em seus encontros com certa ingenuidade literria a respeito das imagens. Um dos rituais
recorrentes no ensino de cursos interdisciplinares que atraem estudantes de literatura e histria
da arte o momento em que os estudantes alinham a literatura popular a intransparncia da
representao visual, a necessidade de compreender a lngua dos gestos, costumes, arranjos
compositivos e dos motivos iconogrficos. O segundo momento deste ritual, mais difcil,
quando os historiadores da arte tm de explicar porque todos estes significados convencionais
no se somam a uma descodificao lingustica e semitica das imagens, porque existe certo
excedente no verbalizvel na imagem.

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contrrio da linguagem, funcionando (Roland Barthes, de 1982, observando a fotografia) como uma mensagem sem cdigo? De que maneira se transcendem as formas especficas e locais de construo social para funcionar como uma linguagem
universal relativamente livre de elementos textuais ou interpretativos? (Devemos
lembrar que o bispo Berkeley, 1709, foi quem primeiramente afirmou que a viso
era tambm uma linguagem, insistia dizendo que era universal ao invs de local
ou nacional). At que ponto a viso no uma atividade aprendida, mas uma
capacidade determinada geneticamente, cujo conjunto de automatismos programados que devem ser ativados no momento certo, mas que no so aprendidos
da mesma maneira que as lnguas humanas o so.
A concepo dialtica da cultura visual est aberta a estas questes mais do que
exclu-las atravs da sabedoria da construo social e dos modelos de lingustica.
Espera-se que a noo da viso como uma atividade cultural implica necessariamente em uma investigao de suas dimenses no-culturais, difundida como
um mecanismo sensorial que opera em todos os organismos animais, da pulga
ao elefante. Entende-se esta verso da cultura visual como a abertura de um
dilogo com a natureza visual. Lacan (1978: 91) nos lembra que a viso persegue
as espcies desde o aparecimento da vida e de que as ostras esto vendo outros
organismos. No significa contentar-se com vitrias sobre as atitudes naturais e
falcias naturalistas, mas considerar a naturalidade aparente da viso e a imaginao visual como um problema a ser explorado, ao invs de um preconceito
ignorante a ser superado.10 Em suma, um conceito dialtico da cultura visual no
pode se contentar com a definio de seu objeto apenas como a construo social
do campo visual, mas insistir em explorar a reverso quistica desta proposio,
a construo visual do campo social. No apenas porque vemos a forma como
fazemos que somos animais sociais, mas tambm pelo fato de que nossos arranjos sociais assumem determinadas formas porque nos vemos como animais.
A falcia sobre a superao da falcia naturalista (podemos cham-la de falcia da
falcia naturalista)11 no a nica ideia que tem cerceado a disciplina embrionria
da cultura visual. Este campo tem aprisionado dentro de si todo um conjunto de
hipteses comuns que, infelizmente, tornaram-se moeda comum a ambos aqueles
que defendem e atacam os estudos visuais como um suplemento perigoso para a
histria da arte e da esttica. H a seguir um resumo do que poderia ser chamado
de falcias constitutivas ou mitos da cultura visual, como descrito nas crticas
anteriores:

10 A denncia de Bryson (1983: 7) sobre a atitude natural que ele v como o erro comum
de Plnio, Villani, Vasari, Berenson e Francastel, e sem dvida, de toda a histria da teoria da
imagem at ao seu tempo.
11 Devo esta frase a Michael Taussig, que desenvolveu a idia em nosso seminrio conjunto,
Sinais Vitais: A vida das representaes, da Universidade de Columbia e Universidade de Nova
York, em outono de 2000.

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>> A cultura visual significa o fim da distino entre arte e no-arte


e a dissoluo da histria da arte na histria das imagens. Esta significao
pode ser chamada de falcia democrtica ou de nivelamento, saudada com
alarde pelos desconstrucionistas modernos e estetas fora de moda, e anunciada
como uma descoberta revolucionria pelos tericos da cultura visual. Trata-se
de preocupaes (ou euforias) relacionadas com o nivelamento das distines
semitica entre palavras e imagens, entre comunicao digital e analgica, entre
arte e no-arte e entre os diferentes tipos de mdia ou diferentes espcimes de
artefatos concretos.
>> um reflexo do momento visual ou da hegemonia do visvel na cultura
moderna; um predomnio dos meios de comunicao visual e do espetculo
das atividades de expresso verbal, da escrita, da textualidade e da leitura.
Est, muitas das vezes, relacionado com a noo de que outras modalidades
sensoriais, como audio e tato, esto suscetveis atrofia na era da visualidade.
Podemos cham-lo de falcia de turno pictrico, cujo desenvolvimento visto
com horror por iconfobos e opositores da cultura de massa, que veem nisto a
causa de um declnio na alfabetizao; porm, visto com prazer pelos iconfilos
que enxergam a novas formas superiores de conscincia emergente a partir da
multiplicidade de imagens visuais e mdias.
>> A hegemonia do visvel Ocidental, uma inveno moderna, um produto das
novas tecnologias de mdia e no um componente fundamental das culturas
humanas como tal. Vamos cham-la de falcia da modernidade tcnica, uma
ideia concebida que nunca deixou de despertar a ira de quem estuda os no
ocidentais ou a cultura visual no moderna; cuja ideia geralmente evidente
por aqueles que acreditam que os modernos meios tcnicos (televiso, cinema,
fotografia, internet) formam simplesmente o contedo central e determinam as
instncias da cultura visual.
>> Existem meios definidos como mdia visual, tipicamente exemplificado pelo
filme, fotografia, vdeo, televiso e internet. Esta falcia da mdia visual repetida
por ambos os lados como se denotasse algo real. Quando os tericos de mdias
tm o propsito de pensar em pelo menos alguns destes meios como uma mdia
audiovisual ou composta, mdia mista que mescla imagem e texto; esta posio
de reserva uma afirmao do predomnio do visual na tecnologia e nos meios
de comunicao de massa. Assim, afirma-se que vemos televiso ao invs de
escutamos, cujo argumento encerra a discusso se notarmos que o controle remoto
tem um boto de mudo, mas no tem nenhum boto que deixe a tela branca.
>> Essa viso e as imagens visuais so expresses de relaes de poder em
que o espectador domina o objeto e a imagem visual e onde os produtores
exercem poder sobre os espectadores. Este lugar-comum da falcia do poder
compartilhada pelos adversrios e defensores da cultura visual que se
preocupam com a cumplicidade dos meios de comunicao visual em relao
a regimes de espetculo e vigilncia e ao uso de publicidade, propaganda
e espionagem para controlar a populao e minar instituies democrticas.

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Showing Seeing: Uma crtica da Cultura Visual

A separao entre defensores e adversrios surge na questo de saber se


precisamos de uma disciplina chamada cultura visual para fornecer uma
crtica de oposio a estes regimes escpicos, ou se essa crtica melhor tratado
aderindo a esttica e histria da arte, com suas profundas razes nos valores
humanos; ou aderindo aos estudos miditicos, com sua nfase na especializao
institucional e tcnica.
Seria preciso muitas pginas para refutar, em detalhes, cada uma dessas idias
concebidas. Deixe-me apenas esboar as principais teses de uma contraposio
que ir trat-las como tratei a falcia da falcia naturalista: no como axiomas da
cultura visual, mas como convites para questionar e investigar.
1. A falcia da democracia ou do nivelamento. No h dvida de que muitas
pessoas pensam que a distino entre arte erudita e cultura de massa est desaparecendo em nosso tempo, ou que distines entre as mdias, ou entre as imagens verbais e visuais, esto sendo desfeitas. A pergunta : isso verdade? Uma
exposio blockbuster significa dizer que os museus de arte agora so meios de
comunicao, de que indistinguvel eventos esportivos de circo? realmente
to simples assim? Acho que no. O fato de que alguns estudiosos querem abrir
o domnio das imagens, considerando tanto as imagens artsticas como as no artsticas no significa abolir automaticamente as diferenas entre estes domnios.12
Pode-se to facilmente argumentar que, na verdade, os limites da arte/no-arte s
se tornam claros quando se olha para os dois lados desta fronteira em constante
mudana e para os traos das operaes e tradues entre elas. Da mesma forma, com as distines semiticas entre palavras e imagens, ou entre os tipos de
mdia, a abertura de um campo geral do estudo no abole a diferena, mas torna-a disponvel para a investigao, em vez de trat-la como um barreira que deve
ser fiscalizada e nunca cruzada. Eu venho trabalhando com a literatura e as artes
visuais e com imagens artsticas e no artsticas durante as ltimas trs dcadas;
no entanto, nunca encontrei-me confuso a respeito de cada uma delas, embora eu
tenha ficado por vezes confuso sobre o que torna as pessoas to ansiosas perante
um trabalho como este. Como uma questo prtica, as distines entre as artes
e as mdias so uma forma verncula de teorizao. A dificuldade surge (como
* observou Lessing h muito tempo no seu Laocoonte, ver Mitchell, 1987) quando
Nota do Tradutor
tentamos tornar estas distines sistemticas e metafsicas.13

Pictorial turn um
termo cunhado 2. A falcia da vez pictrica*. Uma vez que esta uma frase que eu inventei (ver
pelo autor e foi
Mitchell, 1994, cap. 1) vou tentar precisar o que eu quis dizer com isto. Primeiro,
traduzido como a
vez pictrica, j que eu no quis fazer uma alegao de que a era moderna nica e sem precedentes
o autor do texto se nesta obsesso da viso e da representao visual. Meu objetivo era reconhecer a
refere a momentos percepo de um momento visual ou da imagem como um lugar-comum, algo que
histricos em que
dito casual e irrefletidamente sobre o nosso tempo; normalmente aceito com paa imagem visual ou
a viso pareciam
predominantes em
relao aos outros 12 Estou repetindo aqui o ttulo de Elkins (1999).
sentidos. 13 Ver a discusso sobre Lessing em Mitchell (1987, cap. 4).

240

Showing Seeing: Uma crtica da Cultura Visual

recer favorvel e irrefletido tanto por aqueles que gostam da idia quanto para os
que a odeiam. Mas a vez pictrica um trpego, uma figura de linguagem que tem
sido repetida vrias vezes desde a antiguidade. Quando os israelitas se desviaram
do Deus invisvel para um dolo visvel, eles estavam engajados em uma revoluo
pictrica. Quando Plato adverte contra a dominao do pensamento por imagens,
aparncias e para as opinies na alegoria da caverna, ele est incitando um afastamento das imagens que mantm a humanidade em cativeiro e distante da pura
luz da razo. Quando Lessing adverte, no Laocoonte, sobre a tendncia de imitarmos os efeitos da arte visual nas artes literrias, ele est tentando combater a vez
pictrica que ele considera como uma degradao das propriedades estticas e
culturais. Quando Wittgenstein critica nas Investigaes Filosficas o fato de que as
imagens nos mantiveram em cativeiro, ele est lamentando a regra de uma certa
metfora da vida mental que manteve a filosofia presa em suas garras.
A vez pictrica ou visual, portanto, no exclusiva do nosso tempo. uma narrativa repetida, que assume uma forma muito especfica em nosso tempo, pois
parece vlida dentro de uma forma esquemtica para uma variedade incontvel
de circunstncias. A utilizao crtica e histrica desta narrativa seria algo como
uma ferramenta de diagnstico para analisar momentos especficos em que um
novo meio, uma inveno tcnica ou uma prtica cultural irrompe em sintomas de
pnico ou euforia (habitualmente) em relao ao visual. A inveno da fotografia,
da pintura a leo, da perspectiva artificial, da moldagem escultural, da internet,
da escrita e da mimesis em si so ocasies evidentes de quando que uma nova
forma de fazer imagens visuais parecia marcar o momento histrico para melhor
ou para pior. O erro est em construir um grande modelo binrio da histria centrada em apenas um destes pontos de giro e declarar uma nica e grande diviso
entre a idade da alfabetizao (por exemplo) e a idade da visualidade. Esses tipos
de narrativas so encantadoras, de fcil manuseio para os efeitos da polmica
atual, mas inteis para fins de uma crtica histrica genuna.
3. Deve ficar claro, portanto, que a suposta hegemonia do visvel em nosso tempo
(ou no perodo sempre flexvel da modernidade, ou ainda no domnio igualmente
flexvel do Ocidente) uma quimera que sobreviveu sua utilidade. Se a cultura visual no significa nada, deve ser generalizada como o estudo de todas
as prticas sociais da visualidade humana, sem se limitar modernidade ou ao
Ocidente. Viver em qualquer cultura viver em uma cultura visual, exceto talvez
para aqueles raros casos de sociedades dos cegos, que, por essa razo, merece
uma ateno especial em relao a qualquer teoria de cultura visual.14 Quanto
questo da hegemonia, o que poderia ser mais arcaico e tradicional do que o preconceito em favor de viso? Ela tem desempenhado o papel de sentido soberano

14 Ver o maravilhoso romance Blindness (1997) de Jos Saramago, que explora a premissa de
uma sociedade que, de repente, mergulha em uma epidemia de cegueira; transmitida, muito
apropriadamente, por contato visual.

241

Showing Seeing: Uma crtica da Cultura Visual

uma vez que Deus olhou para sua criao e viu que era bom, ou talvez at antes,
quando iniciou o ato de criao com a diviso da luz e das trevas. A noo de viso
como hegemnica ou no hegemnica simplesmente um rude instrumento para
se produzir bastante em termos de diferenciao histrica ou crtica. A tarefa mais
importante descrever as relaes especficas entre viso e os outros sentidos,
especialmente a audio e o tato, e como eles so elaborados dentro de determinadas prticas culturais. Descartes considera a viso como uma forma estendida e
altamente sensvel do toque; por isso que (na sua ptica), ele comparou a viso
vara de um cego usada para tatear seu caminho sobre o espao real. A histria
do cinema , em parte, a histria da colaborao e do conflito entre as tecnologias
de reproduo de udio e vdeo. A evoluo do filme no de maneira alguma
explicada pelos termos da hegemonia do visvel.

*
Nota do Tradutor
Ekphrasis um
termo grego que
designa descries
objetivas e subjetivas
de obras de artes.

4. O que nos leva ao quarto mito, o conceito de mdia visual. Compreendo o uso
desta frase como uma figura abreviada para decidir sobre a diferena entre (por
exemplo) fotografias e gravaes fonogrficas, ou pinturas e novelas, mas me
oponho afirmao confiante de que os meios de comunicao visual formam
realmente uma classe distinta de coisas ou de que exista uma meio de comunicao exclusivo e puramente visual.15 Vamos experimentar, como um contra-axioma,
a noo de que todos os meios de comunicao so mdias mistas e ver aonde
isto nos leva. Um lugar onde no chegaremos a caracterizao equivocada dos
meios de comunicao audio-visual, por exemplo, o cinema e a televiso, como
se fossem exclusivamente ou predominantemente (ecos da falcia hegemnica)
visuais. O postulado da mistura, da mdia hbrida nos leva a especificidade dos
cdigos, dos materiais, das tecnologias, das prticas perceptivas e das condies
institucionais de produo e consumo que constroem uma mdia. Ela nos permite
quebrar a reificao da mdia em torno de um nico rgo sensorial (um nico tipo
de sinal, veculo material) e prestar ateno ao que est diante de ns. Em vez
da impressionante redundncia em declarar a literatura como verbal e no visual,
por exemplo, estamos autorizados a dizer o que verdadeiro: que a literatura, na
medida em que escrita ou impressa, carrega um inevitvel componente visual,
o qual tem uma relao especfica com outro componente auditivo; por isso
que faz diferena se um romance lido em voz alta ou silenciosamente. Estaremos tambm aptos a perceber que a literatura, em suas tcnicas de ekphrasis* e
descries, bem como em suas estratgias mais sutis de arranjo formal, envolve
experincias virtuais ou imaginativas de espao e viso que no so menos reais
por serem indiretamente transmitidas atravs da linguagem.
5. Chegamos finalmente questo do poder da imagem visual, da sua eficcia
como instrumento ou agente de dominao, seduo, persuaso e iluso. Este
15 Ver Mitchell (1994) para uma discusso mais ampla sobre a afirmao de que todos os
meios so mdia mistas, e especialmente a discusso da pesquisa de Clement Greenberg
para pureza ptica na pintura abstrata. Na verdade, a viso imediata em si no um assunto
puramente ptico, mas uma coordenao de informaes pticas e tcteis.

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Showing Seeing: Uma crtica da Cultura Visual

tpico importante porque expe a motivao para as diferentes estimativas


poltica e tica das imagens, a sua celebrao como uma porta de entrada para
nova conscincia, a denegrao de suas foras hegemnicas, a necessidade de
policiamento e, assim, reificando as diferenas entre a mdia visual e os outros, ou
entre a esfera da arte e do domnio maior das imagens.
Enquanto no h dvida de que a cultura visual (seja cultura material, oral ou
literria) pode ser um instrumento de dominao, no considero produtivo destacar a visualidade, as imagens,o espetculo ou vigilncia como um veculo exclusivo da tirania poltica. No quero ser mal entendido aqui. Reconheo que uma
grande parte do interessante trabalho sobre cultura visual provm de bolsas de
estudos amparadas por motivos polticos, especialmente o estudo da construo
da diferena racial e sexual no mbito do olhar. Mas os dias precipitados em que
fomos os primeiros a descobrir o olhar masculino ou o carter feminino da imagem ficaram para trs e a maioria dos estudiosos da cultura visual, investidos
em questes de identidade, esto cientes disto. No entanto, h uma tendncia
infeliz em deslizar-se para tratamentos redutores de imagens visuais como se
fossem foras de um todo-poderoso, empenhando-se em uma espcie de crtica
iconoclasta que acredita ser a destruio ou a exposio de falsos valores da
imagem alguma vitria poltica. Como eu j disse em outras ocasies, as imagens
so antagonistas polticos populares, porque pode-se tomar uma posio firme
sobre eles e, ainda, no final do dia, continuar tudo praticamente o mesmo. Regimes escpicos podem ser derrubados repetidamente sem qualquer efeito visvel
em qualquer cultura visual ou poltica. O que proponho e espero uma abordagem mais sutil e equilibrada, localizada no equvoco da imagem visual como
instrumento e agncia; da imagem como uma ferramenta para manipulao,
por um lado; e como fonte aparentemente autnoma de seus prprios fins e significados em outro. Esta abordagem trataria a cultura visual e as imagens visuais
como intermedirios nas transaes sociais, como um repertrio de imagens ou
modelos que estrutura nossos encontros com outros seres humanos. A Cultura
Visual iria encontrar sua cena primitiva, no que Emmanuel Levinas chama de a
face do Outro (comeo, suponho, com o rosto da me): o encontro face a face, a
disposio, evidentemente, para reconhecer os olhos de outro organismo (a que
Lacan e Sartre chamam o olhar). Esteretipos, caricaturas, figuras classificatrias,
pesquisa de imagens, mapeamentos do corpo visvel e dos espaos sociais nos
quais aparecem constituiriam elaboraes fundamentais da cultura visual onde o
domnio da imagem - e do Outro - construda. Como intermedirios ou entidades
subalternas, estas imagens so os filtros atravs dos quais ns reconhecemos e
desconhecemos outras pessoas. So estas mediaes paradoxais que tornam possvel chamarmos de imediata ou face-a-face as relaes que Raymond Williams
postulou sendo a origem da sociedade como tal. Isto significa que a construo
social do campo visual tem de ser continuamente repetida como a construo visual do campo social, uma tela invisvel ou uma trelia de figuras aparentemente
sem mediao que tornam os efeitos das imagens mediadas.

243

Showing Seeing: Uma crtica da Cultura Visual

Lacan, voc deve se lembrar, diagramou a estrutura do campo escpico como


bero de um gato de intersees dialticas com a imagem rastreada em seu centro. As duas mos que balanam este bero so o sujeito e o objeto, o observador
e o observado. Mas entre eles, balanando na base do olho e do olhar, est algo
curiosamente intermedirio, a imagem, a tela ou o meio em que eles aparecem.
Este fantasma foi retratado na ptica antiga como o eidolon, o modelo projetado e
lanado para o exterior pela sondagem, buscando os olhos, ou o simulacro do objeto visto, eliminado ou propagado pelo objeto como uma cobra trocando de pele
em um nmero infinito de repeties (ver Lindbergh, 1981). Ambos as teorias de
externalizao e internalizao da viso partilham do mesmo quadro do processo
visual, diferindo apenas no sentido do fluxo de energia e informao. Esse modelo
antigo, sem dvida, incorreto enquanto relato da estrutura fsica e fisiolgica da
viso, ainda a melhor imagem que temos da viso como um processo psicosocial. Ele fornece uma ferramenta especialmente poderosa para entender por que
que as imagens, obras de arte, mdia, figuras e metforas tm vida prpria, e no
podem ser explicadas simplesmente como retrica, instrumentos comunicativos
ou janelas epistemolgicas da realidade. O bero do gato da viso intersubjetiva
nos ajuda a enxergar porque que os objetos e as imagens olham para trs de
ns; porque o eidolon tem uma tendncia para se tornar um dolo que fala em resposta a ns, d ordens e exige sacrifcios; porque a imagem propagada de um objeto to eficaz para a propaganda, to fecunda em reproduzir um nmero infinito
de cpias de si mesmo. Ela nos ajuda a perceber por que a viso nunca uma rua
de mo nica, mas um cruzamento mltiplo repleto de imagens dialticas, porqu
a boneca da criana tem uma ldica meia-vida nas fronteiras da animao e da
inanimao, e porque os vestgios fsseis de vidas extintas so ressuscitados na
imaginao do observador. Torna-se claro porque as perguntas a se fazer sobre as
imagens no so apenas o que elas querem dizer ou o que elas fazem? Mas qual
o segredo de sua vitalidade - e que elas querem?

Showing Seeing
Quero concluir com uma reflexo sobre a localizao disciplinar dos estudos visuais. Espero que esteja claro que no tenho interesse em sair correndo para
estabelecer programas ou departamentos. O interesse da cultura visual me parece
residir precisamente nos pontos de transio do processo educativo, a nvel introdutrio (o que costumvamos chamar de apreciao da arte), na passagem da
graduao ps-graduao, e nas fronteiras da pesquisa avanada.16 Os Estudos

16 Talvez valha a pena mencionar aqui que o primeiro curso de Cultura Visual j oferecido na
Universidade de Chicago foi o curso de Arte 101. Eu dei, no outono de 1991, com a inestimvel
ajuda de Tina Yarborough.

244

Showing Seeing: Uma crtica da Cultura Visual

Visual pertencem, portanto, aos primeiros anos de faculdade, introduo aos estudos de ps-graduao em cincias humanas, e aos workshop de ps-graduao
ou de seminrio. Em todos esses locais encontrei utilidades para retornarmos a
um dos primeiros rituais pedaggicos do ensino elementar americano, o show
and tell. Neste caso, porm, o objeto de desempenho do show and tell o
processo de ver, onde o mtodo deveria ser chamado de show seeing. Peo aos
alunos para enquadrarem as suas apresentaes, assumindo que so etngrafos;
que vm de, e reportam-se a, uma sociedade que no tem noo da cultura visual. Eles no podem ter como certo que sua platia tenha alguma familiaridade
com noes cotidianas, tais como cor, linha, contato ocular, cosmticos, roupas,
expresses faciais, espelhos, vidros, ou voyeurismo; e muito menos com a fotografia, pintura, escultura ou outra mdia chamada visual. Cultura visual , portanto,
construda para parecer estranha, extica e que necessita de explicao.
A atribuio totalmente paradoxal, claro. O pblico de fato vive em um mundo
visvel, e ainda tem de aceitar a fico de que isso no acontea e de que tudo o
que parece transparente e auto evidente precisa de explicao. Deixo isto para os
alunos construrem uma fico de habilitao. Alguns optam por pedir ao pblico
para fechar os olhos e assistir apresentao apenas com os ouvidos e outros sentidos. Eles trabalham principalmente pela descrio e evocao do visual atravs
da linguagem e som; dizer apenas, ao invs de dizer e mostrar. Outra estratgia
fingir que o pblico acaba de ser equipado com prtese de rgos visuais, mas
ainda no sabe us-los. Esta uma estratgia favorecida, uma vez que permite a
apresentao visual de objetos e imagens. O pblico tem que fingir ignorncia e
o apresentador tem que lev-los para o entendimento das coisas , as quais eles,
normalmente, tomam como concedidas.
A gama de exemplos e de objetos que os alunos trazem para a classe bastante
amplo e imprevisvel. Algumas coisas que normalmente aparecem: culos so objetos preferidos de explicao, e algum quase sempre traz em um par de espelho
mscaras para ilustrar a situao de ver sem ser visto, o mascaramento dos olhos
uma estratgia comum em uma cultura visual. Mscaras e disfarces em geral
so adereos populares. Binculos, caleidoscpios, microscpios, e outras peas
de aparelhos pticos so comumente apresentados. Os espelhos so freqentemente trazidos, geralmente, sem nenhum indcio de conscincia do estgio do
espelho de Lacan, mas muitas vezes com conhecimentos sobre as leis pticas da
reflexo, ou com discursos sobre a vaidade, narcisismo e auto-afirmao. Cmeras
so muitas vezes expostas, no apenas para explicar o seu funcionamento, mas
tambm para falar sobre os rituais e supersties que acompanham a sua utilizao. Um estudante provocou a familiar timidez diante da cmera, ao tirar fotos
intensivamente de outros membros da classe. Outras apresentaes requerem
ainda menos adereos, e, s vezes, com foco direto sobre o corpo-imagem do
apresentador, por meio da ateno ao vesturio, cosmticos, expresses faciais,
gestos e outros formas de linguagem corporal. Tive alunos que conduziram um en-

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Showing Seeing: Uma crtica da Cultura Visual

saio com repertrios de expresses faciais, trocaram de roupas em frente a classe,


realizaram com bom gosto evocaes de um strip-tease, maquiaram-se (um aluno
pintou o rosto de branco, descrevendo suas prprias sensaes de entrar no mundo mudo da mmica); outro apresentou-se como um irmo gmeo, e pediu-nos
para considerar a possibilidade de que ele poderia ser seu irmo representando
a si mesmo; outro ainda, um estudante do sexo masculino, fez uma performance
que consistia em travestir-se com sua namorada, questionando a diferena entre
travestismo masculino e feminino. Outros alunos com talento para performance
atuaram ruborizados ou chorando, levantando discusses em relao vergonha
e auto-conscincia de ser visto, s respostas visuais involuntrias e importncia
do olho como rgo expressivo e receptivo. Talvez a mais simples perfomance que
eu j tenha visto foi a de um aluno que guiou a classe para uma introduo
experincia do contato com os olhos que culminou numa brincadeira de primeira
srie: a competio de no olhar para baixo (o primeiro a piscar o perdedor).
Sem dvida, o desempenho mais engraado e estranho do show and tell que
eu j vi foi o de uma jovem cujo suporte era o seu beb de 9 meses de idade.
Ela apresentou o beb como um objeto da cultura visual, cujo atributos especificamente visuais (corpo pequeno, cabea grande, rosto rechonchudo, olhos
brilhantes) somaram, em suas palavras, para um efeito visual estranho que os
seres humanos chamam de fofura. Ela confessou sua incapacidade para explicar
a fofura, mas argumentou que deva ser um aspecto importante da cultura visual,
porque todos os outros sinais sensoriais dados pelo beb, como cheiro e rudo em
particular - nos levariam a desprez-lo e, provavelmente, matar o objeto de sua
produo, se no fosse o efeito de compensao da fofura. A nica coisa verdadeiramente maravilhosa sobre esse desempenho, no entanto, foi o comportamento
da criana. Enquanto sua me fazia uma apresentao sria, o beb estava mexendo em seus braos, fazendo caretas para a plateia; e respondendo s suas risadas,
a princpio, com susto, mas aos poucos (como ele percebeu que era seguro), com
uma espcie de carisma encantado e agressivo. Ele comeou exibindo-se para a
classe, enquanto sua me tentava, com interrupes frequentes, continuar falando
sobre as caractersticas visuais do beb humano. O efeito total foi um contraponto,
uma mdia mista de performance, que salientou a dissonncia ou a falta de sutura
entre a viso e a voz, mostrando e dizendo: ao mesmo tempo demonstrando algo
bastante complexo sobre a natureza do espetculo e falando do ritual como tal.
O que podemos aprender com estas apresentaes? Os relatos de meus alunos
sugerem que as performances de showing seeing so a coisa mais memorvel
que permanecem do curso, muito tempo depois de os detalhes das teorias da
perspectiva, da tica e do olhar desbotoarem-se na memria. As apresentaes
tm o efeito de ao do mtodo e das aulas do currculo, que elaborado em
torno de um conjunto simples de questes, mas extremamente difceis: O que
a viso? O que uma imagem visual? O que um meio? Qual a relao de viso
com os outros sentidos? Com a lngua? Porque a experincia visual to cheia de

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Showing Seeing: Uma crtica da Cultura Visual

ansiedade e fantasia? A viso tem uma histria? Como encontros visuais com outras pessoas (e com imagens e objetos) informam sobre a construo da vida social? O desempenho de showing seeing constri um arquivo de demonstraes
prticas que podem ser referenciados, por vezes, no domnio abstrato da teoria
visual. surpreendente o quanto as teorias paranicas da viso de Sartre e Lacan
tornaram-se claras depois de algumas apresentaes que destacam a agressividade da viso. As discusses abstrusas de Merleau-Ponty sobre a dialtica do ver,
o quiasma do olho e do olhar e o emaranhado de viso com a carne do mundo,
tornam-se muito mais realistas quando o espectador/espetculo foi visivelmente
incorporado e executado na sala de aula. Um objectivo mais ambicioso do showing seeing o seu potencial de refletir sobre a teoria e o mtodo em si. Como
deveria ser evidente, a abordagem informada por um tipo de pragmatismo, mas
no (espera-se) de um tipo fechado para a especulao, para o experimento e at
mesmo para a metafsica. No nvel mais fundamental, um convite a repensar
o que teorizao, a teoria da imagem e o funcionamento de uma teoria visvel,
encarnada, feita prtica comum, diferente da introspeco solitria de uma desencarnada inteligncia.
A lio mais simples de showing seeing uma espcie de exerccio des-disciplinar. Aprendemos a ficar longe da noo de que a cultura visual coberto pelos
materiais e mtodos da histria da arte, esttica e estudos de mdia. A Cultura
Visual comea em uma rea abaixo do anncio dessas disciplinas de domnio do
no-artstico, no-esttica e de imagens e experincias mediadas ou imediatas.
Dispe de um campo maior do que eu chamaria de visualidade vernacular ou
visto todos os dias entre parnteses por disciplinas abordadas pelas artes visuais
e pela comunicao social. Como a filosofia ordinria da linguagem e teoria dos
atos de fala, ele olha para as coisas estranhas que fazemos enquanto olhamos,
contemplamos, mostramos, exibindo-nos e escondendo-nos, dissimulando e recusando-se a olhar. Em particular, nos ajuda a ver que mesmo algo to amplo como
a imagem no esgota o campo da visualidade; que os estudos visuais no so a
mesma coisa que estudos da imagem, e que o estudo da imagem visual apenas
um componente de uma campo maior. Sociedades que probem imagens (como o
Talib) ainda tem uma cultura visual rigorosamente fiscalizada, em que as prticas
cotidianas de mostrar humanos (especialmente o corpo feminino) esto sujeitos
regulamentao. No precisamos ir to longe para dizer que a cultura visual
surge em relevo mais acentuado quando o segundo mandamento, a proibio da
produo e exibio de imagens gravadas, observado mais literalmente, quando
ver proibido e a invisibilidade obrigatria. Uma ltima coisa que o exerccio
doa showing seeing demonstra que a visualidade, no apenas a construo
social da viso, mas a construo visual do social, um problema em si abordado,
mas nunca completamente envolvido pelas disciplinas tradicionais de esttica e
histria da arte, ou mesmo por novas disciplinas de estudos de mdia. Ou seja,
estudos visuais no uma mera indisciplina ou complemento perigoso para as
tradicional viso orientada de outras disciplinas, mas uma interdisciplina que ba-

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Showing Seeing: Uma crtica da Cultura Visual

seia-se em seus prprios recursos e de outras disciplinas para a construo de um


novo objeto de investigao. Cultura visual , portanto, um domnio especfico de
investigao, cujos princpios fundamentais e problemas esto sendo articulados
recentemente em nosso tempo. O exerccio de showing seeing uma maneira
de realizar a primeira etapa de formao de qualquer novo campo, para rasgar
o vu do conhecimento e despertar o sentimento de admirao, de modo que
muitas das ideias tidas como garantidas pelas artes visuais e comunicao social
(talvez verbal tambm) so postas em causa; se nada mais pode nos enviar de
volta para as disciplinas tradicionais das cincias humanas e sociais com novos
olhos, novas questes e mentes abertas.

Agradecimentos
Este artigo foi escrito para uma conferncia sobre Histria da Arte, Esttica e Estudos Visuais realizada no Clark Institute em Maio de 2001. Agradeo a Jonathan
Bordo, James Elkins, Esrock Ellen, Joel Snyder, e Nicholas Mirzoeff por seus comentrios e conselhos valiosos.

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Showing Seeing: Uma crtica da Cultura Visual

Referncias
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>> Bryson, Norman (1983) The Natural Attitude, in Vision and Painting: The Logic
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>> Spivak, pp. 14164. Baltimore, MD: Johns Hopkins University Press.
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>> Foster, Hal (1987) Vision and Visuality. Seattle: Bay Press.
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>> Mitchell, W.J.T. (1995a) What Is Visual Culture?, in Irving Lavin (ed.) Meaning in the
Visual Arts: Views from the Outside: A Centennial Commemoration of Erwin Panofsky
(18921968), pp. 20717. Princeton, NJ: Princeton Institute for Advanced Study.
W.J.T. Mitchell, professor emrito de Histria da Arte e Literatura Inglesa na
Universidade de Chicago e editor da Critical Inquiry. Seus livros incluem
Iconology (Editora da Universidade de Chigago, 1987), Picture Theory
(Editora da Universidade de Chigago, 1994), The Last Dinosaur Book (Editora
da Universidade de Chigago, 1998), e Landscape and Power (Editora da
Universidade de Chigago 2 ed., 2002). O presente artigo parte de seu prximo
livro, What Do Pictures Want?
Endereo: Department of Art History, Cochrane-Woods Art Center 166, 5540
Greenwood Avenue, Chicago, IL 60637, USA.
wjtm@midway.uchicago.edu
Luciana Marcelino, formada em Engenharia Sanitria e Ambiental pela UFSC
(2009), graduanda em Artes Visuais Licenciatura pela UDESC, bolsista de extenso
luciana.ceart@gmail.com

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