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Perspectives MOM

Dmocratisation et
ingrence trangre :
le cas iranien
Clment Therme
Fvrier 2009

Dpartement
Moyen-Orient/Maghreb (MOM)

L'Ifri est, en France, le principal centre indpendant de recherche,


d'information et de dbat sur les grandes questions internationales. Cr
en 1979 par Thierry de Montbrial, l'Ifri est une association reconnue
d'utilit publique (loi de 1901). Il n'est soumis aucune tutelle
administrative, dfinit librement ses activits et publie rgulirement ses
travaux. L'Ifri associe, au travers de ses tudes et de ses dbats, dans
une dmarche interdisciplinaire, dcideurs politiques et conomiques,
chercheurs et experts l'chelle internationale.
Avec son antenne de Bruxelles (Ifri-Bruxelles), l'Ifri s'impose comme un
des rares think tanks franais se positionner au coeur mme du dbat
europen.
Les opinions exprimes ici nengagent que la responsabilit
des auteurs.

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Table des matires

INTRODUCTION ..............................................................................2
LE

PROGRAMME DE DEMOCRATISATION AMERICAIN.............................4

DIMENSIONS

MEDIATIQUES ET ETHNIQUES

DE LA POLITIQUE IRANIENNE DE

WASHINGTON ................................8

Les mdias amricains en persan................................................8


La dimension ethnique .....................................................................9

LE

DEVELOPPEMENT DES CONTACTS ENTRE LES DEUX SOCIETES ......13

CONCLUSION ...............................................................................17

1
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C. Therme/Dmocratisation et ingrence trangre : Iran

Introduction

On ne peut promouvoir la libert par la contrainte, ni l'galit


par la soumission1 .
Lisolement de lIran sur la scne internationale, la nature
thocratique de son systme politique, son statut d ennemi
des pays occidentaux en gnral et des Etats-Unis en
particulier font de lIran un exemple original de tentative
dimposition de la dmocratie venant de ltranger. Il faut
prciser ici quil y a une distinction faire entre la politique
europenne sur la question des droits de lhomme et le
programme amricain de dmocratisation de lIran dont
lobjectif est daboutir un changement de rgime (regime
change)2. Cette approche est contre-productive parce quelle
conduit penser que lide dmocratique est instrumentalise
des fins gopolitiques par les Etats-Unis. Ainsi, mme si son
intention est bonne, cette politique de dmocratisation en Iran
aboutit un chec et met en danger des acteurs internes
(association de dfense des droits de lhomme, culturelle
reprsentant les minorits ethniques) qui voient leur travail
compliqu par lactivisme dmocratique de Washington.
Par ailleurs, celui qui croit aux jugements absolus,
donc transculturels, risque de prendre pour des valeurs
universelles celles auxquelles il est habitu, de pratiquer un
ethnocentrisme naf et un dogmatisme aveugle, convaincu de
dtenir pour toujours le vrai et le juste. Il risque de devenir bien
dangereux le jour o il dcide que le monde entier doit
bnficier des avantages propres sa socit et quafin de
mieux clairer les habitants des autres pays, il est en droit de
Clment Therme, assistant de recherche lInstitut franais des relations
internationales (Ifri), doctorant au Graduate Institute (Genve) et lEcole des
Hautes Etudes en Sciences Sociales (EHESS, Paris).
Je tiens remercier MM. Ramsay et Mistral pour leur relecture et leurs conseils.
1
Tzvetan Todorov, La peur des barbares. Au-del du choc des civilisations, Paris,
Robert Laffont, 2008, p. 286.
2
Nous ne traiterons pas au cours de cet article de la politique de sanctions
conomiques unilatrales amricaines qui sinscrit galement dans la stratgie de
regime change.

2
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C. Therme/Dmocratisation et ingrence trangre : Iran

les envahir. Tel est le raisonnement adopt par les idologues


de la colonisation, hier, mais aussi, bien souvent, par les
aptres de lingrence dmocratique ou humanitaire
aujourdhui. Luniversalisme des valeurs menace alors lide
que les populations humaines sont gales entre elles, et donc
aussi luniversalit de lespce3 . Cette mise en garde de
Todorov est suivie dune dnonciation du nihilisme qui habite
les partisans du relativisme culturel. En consquence, dans le
cas iranien, si les Occidentaux ne doivent pas renier ce quils
sont, leur croyance en certaines valeurs, ils doivent prendre
garde ne pas tenter de les imposer par des remdes qui sont
pires que le mal.
Nous tudierons dabord le programme amricain de
dmocratisation et les diffrents outils utiliss (mdias, soutien
aux minorits ethniques, dveloppement des contacts entre les
deux socits) avant denvisager, en conclusion, ltat
davancement de lide dmocratique en Iran.

Tzvetan Todorov, La peur des barbares. Au-del du choc des civilisations, Robert
Laffont, Paris, 2008, p. 29.

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C. Therme/Dmocratisation et ingrence trangre : Iran

Le programme de dmocratisation
amricain

Le concept de dmocratisation sera ici dfini comme tant un


processus conduisant la mise en place dun cadre juridique
permettant la tenue dlections libres et quitables. Ces
lections sont une condition indispensable mais pas suffisante
la dmocratisation comme le montre, depuis 2003, lexemple
irakien. Ce processus doit tre port par une volution politique
interne qui a russi lorsque le pouvoir nest plus dvolu un
groupe de personnes (dans le cas iranien, une oligarchie
comptitive) mais dpend dun ensemble de rgles
institutionnelles4. La dfinition de lingrence trangre sera
dans cet article limite au champ dmocratique. Nous ne
prendrons donc pas en compte les cas dingrence
humanitaire. Lingrence dmocratique, pour reprendre
lexpression de Todorov, apparat partir du moment o un
acteur tranger (Etat, ONG) simmisce dans les affaires dun
autre pays afin de dmocratiser son systme politique. Le
financement amricain de la dmocratie en Iran sinscrit
dans ce cadre. Il constitue dailleurs, selon le gouvernement
iranien, une violation des accords dAlger de 1981. Ceux-ci ont
t adopts pour mettre un terme au contentieux n de la crise
des otages de 1979-1980. Ces accords disposent que les deux
parties sengagent ne pas interfrer dans les affaires internes
de lautre5. Toutefois, on peut aussi remarquer que lIran
singre parfois dans les affaires internes dautres Etats de la
rgion (Liban, Irak, Syrie par exemple).
Dautre part, il y a toujours eu dans la politique extrieure
amricaine une tentation de mener des actions en faveur de
lclosion de la dmocratie dans les pays ayant des rgimes
politiques autocratiques ou totalitaires. Les modles qui sous-

4
Nous nous inspirons ici de la dfinition propose par Mahmood Monshipouri dans
Democratization, Liberalization and Human Rights in the Third World, Lynne Rienner
Publishers, Londres, 1995, p. 16.
5
Voir le texte officiel, http://www.parstimes.com/history/algiers_

accords.pdf

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C. Therme/Dmocratisation et ingrence trangre : Iran

tendent lambition dmocratique amricaine en politique


extrieure datent des lendemains de la seconde guerre
mondiale. Ainsi, pour mettre dans une perspective historique la
reconstruction de lIrak au lendemain de lintervention militaire
de 2003, les no-conservateurs amricains ont eu recours aux
exemples allemand et japonais. Concernant lIran, le modle
appliquer serait cette fois ci, celui de la fin de la guerre froide et
de leffondrement des rgimes communistes totalitaires
dEurope de lEst. Cest cet exemple historique qui devrait
permettre le renversement du rgime totalitaire iranien.
Cette hypothse de travail nest pas que thorique puisque que
la cration, en 1998, du Persian Service de Radio Free Europe
bas Prague sinscrit dans ce cadre conceptuel. Cette
politique amricaine suscite une rponse de la Rpublique
islamique qui a multipli ces dernires annes les arrestations
dintellectuels iraniens ou irano-amricains (Ghassemlou, Haleh
Esfandiari) accuss de foment une rvolution de velours en
Iran sous la direction des services de renseignement
amricain6. Haleh Esfandiari a d faire des confessions
publiques au cours desquelles elle a avou avoir tent
dorganiser une rvolution colore 7 en Iran. Ce rle des
Etats-Unis et des ONG internationales dans la chute de lURSS
et dans lvolution pro-occidentale de certains pays de lancien
espace sovitique est dailleurs une proccupation des lites
politiques iraniennes et singulirement du Guide suprme. Il
craint par exemple linstrumentalisation des intellectuels
iraniens pro-occidentaux par les Etats-Unis dans lobjectif de
renverser la Rpublique islamique8.
Il est par ailleurs avr que des ONG amricaines ont
jou un rle dans les rvolutions colores quil sagisse du
National Democratic Institute (NDI), lInternational Republican
Institute (IRI), Freedom House, de la Fondation Soros
(notamment lOpen Society Institute)9. Dans le cas iranien, le
6

Voir Denis Bauchard, Iran 2007 : dfis et incertitudes , Perspectives MoyenOrient/Maghreb, IFRI, n5, mai 2007, p. 4.
7
On appelle rvolution colore les transitions politiques en Gorgie (novembre
2003), en Ukraine (novembre-dcembre 2004) et au Kirghizstan (mars 2005).
8
Voir Karim Sadjadpour, Reading Khamenei. The World View of Irans Most
Powerful Leader , Carnegie Endowment for International Peace, 2008, pp. 17-18.
9
Voir sur cette question, Rgis Gent, Les ONG internationales et occidentales
dans les rvolutions colores". Des ambigits de la dmocratisation , in Revue
Tiers Monde, n193, janvier-mars 2008, pp. 55-66. Lorigine de ces rvolutions
colores serait une combinaison dlments exognes et endognes ; llment
exogne apportant son concours lendogne Par ailleurs, Lucan Way remarque
que plus le lien entre lEtat autoritaire et lOccident est fort, plus sa stabilit est mise
lpreuve. Lauteur conteste galement limportance des financements trangers
des mouvements politiques instigateurs des rvolutions colores dans The Real

5
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C. Therme/Dmocratisation et ingrence trangre : Iran

programme de dmocratisation finance entre autres la New


America Foundation (NAF). Le Directeur de linitiative pour la
Global Governance de la NAF estime que la politique de
changement de rgime en Iran va conduire lamour (Iran.
Regime Change will lead to love10). Face ce que Thran
peroit comme une menace des ONG occidentales (sur le
modle de lexprience de lespace post-sovitique o elles se
sont installes en grand nombre au lendemain de lexplosion de
lURSS), les autorits iraniennes ont, pour se prmunir contre
toute tentative dingrence, maintenu les restrictions
dinstallation pour toutes les associations ou ONG trangres
(sauf pour lurgence, aprs le tremblement de terre de Bam en
2004 par exemple).
Le financement des ONG iraniennes est principalement
issu du gouvernement iranien et des agences de lONU. Ces
ONG ne sont en outre pas autorises recevoir des fonds
provenant de gouvernements trangers. Il est nanmoins
juridiquement possible pour les ONG daccepter des
financements des ONG trangres mais le risque est alors
grand pour celles-ci dtre accuses despionnage au service
dune entit ennemie. Le programme amricain officiel de
dmocratisation de lIran est nanmoins limit par un budget
annuel de 75 millions de dollars auquel il faut ajouter le
financement de covert operations qui seraient conduites par les
services secrets amricains en direction notamment des
minorits ethniques11. Le Dpartement dEtat amricain a
dcid, par exemple, le financement de programmes prodmocratie conduit par 26 organisations bases aux Etats-Unis
et en Europe. Les autorits amricaines refusent de dvoiler
qui sont les bnficiaires de ces fonds pour des raisons de
scurit . Une partie du programme consiste financer la
promotion les changes entre les populations (people to
people) afin damliorer limage des Etats-Unis en Iran.
Aprs les interventions militaires en Afghanistan (2001)
et en Irak (2003), cet aspect de la politique extrieure
Causes of the Color Revolutions , in Journal of Democracy, Volume 19, n3, juillet
2008, pp. 55-69.
10
Voir Daniel H. Pink, Parag Khanna. Embrace the Post-American Age , Wired,
octobre 2008, pp. 163-163.
11
Au dbut de lanne 2006, les Etats-Unis ont dcid dallouer un budget de 75
millions de dollars la dmocratisation de lIran autrement dit pour parvenir un
changement de rgime. Washington a aussi t accus par les autorits iraniennes
de soutenir des groupes arms baloutches, les Moujahdins du Peuple (MKO) en Iran
et davoir conduit des oprations avec les forces spciales en Iran. Voir John
Rydqvist, Kristina Zetterlund (editors), Consequences of Military Action Against Iran,
FOI, Swedish Defense Research Agency, Stockholm, mars 2008, p. 32.

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C. Therme/Dmocratisation et ingrence trangre : Iran

amricaine est dsormais peru par lopinion publique


internationale comme une tentative de Washington dutiliser
lide dmocratique pour justifier des interventions militaires au
service de son ambition hgmonique12. De mme, ce
programme de dmocratisation amricain du grand MoyenOrient13 est souvent prsent comme tant gomtrie
variable : le double standard occidental se manifeste par
exemple dans la contradiction entre le refus des pays
occidentaux de reconnatre le rsultat des lections
dmocratiques en Palestine (janvier 2006) et leur soutien des
rgimes autocratiques (aide financire amricaine au rgime de
Moubarak, soutien Ryad).

12

Voir Francis Fukuyama, La chute dAmerica, Inc , Le Monde, 9 octobre 2008.


Ce projet a t voqu par le Prsident Bush pour la premire fois en 2003 devant
le National Endowment for Democracy.
13

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C. Therme/Dmocratisation et ingrence trangre : Iran

Dimensions mdiatiques et
ethniques de la politique iranienne
de Washington

Les mdias amricains en persan


Les mdias amricains en persan sont les principaux
bnficiaires (avec les think tanks et, depuis la fin des annes
1990, pour les contacts people to people) des fonds pour la
dmocratisation de lIran. Il sagit de Radio Farda14, Voice of
America (Sed-ye meric) qui devrait recevoir 20 millions de
dollars pour lanne 2008. Par ailleurs, la revue lectronique
Gozaar, cre en 2006, est finance par la Freedom House.
Elle a pour objectif la promotion de la dmocratie et des droits
de lhomme en Iran. Sa ligne ditoriale est dinsister sur les
droits des femmes, le droit des minorits ethniques et
religieuses, des enfants, des travailleurs mais aussi des
tudiants15. Il existe galement des tlvisions diffuses par
satellite qui sont finances par des personnalits de la diaspora
iranienne aux Etats-Unis ou en Sude par exemple. Celles-ci
rencontrent nanmoins une audience limite en Iran
lexception de Persian Music Channel qui est la premire
chane du satellite que regardent les Iraniens. La principale
chane diffusant des informations politiques est Voice of
America (VOA), son audience est nanmoins difficile estimer
en raison de labsence de statistiques officielles. Toutefois, on
constate que le public de cette chane se retrouve plutt dans la
capitale ou dans les grandes villes de province dans lesquelles
la population a un accs plus ais au satellite. En effet, si le prix
de la parabole ne constitue pas un obstacle, force est de
reconnatre que dans les zones rurales laccs au satellite est
14

Pour 2008, le Prsident amricain a demand 8,1 millions de dollars pour le


financement de la radio.
15
Voir le site de la revue, www.gozaar.com. En persan, gozaar signifie
transition .

8
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C. Therme/Dmocratisation et ingrence trangre : Iran

compliqu par la pression sociale et le contrle des autorits16.


Cette chane qui a t lance en 2005-2006 a rencontr un
succs significatif bien que limit. Elle permet au citoyen
daccder une information alternative aux mdias officiels
dans leur langue maternelle. En effet, le systme de la radiotlvision iranienne est fig depuis ladoption de la constitution
iranienne qui empche tout acteur priv de lancer une
tlvision depuis le territoire de la Rpublique islamique. Cest
lIRIB qui dtient le droit exclusif de diffusion de programmes
tlviss. Cette absence de mdias indpendants sur les plans
politique ou financier devrait renforcer dautant lintrt de la
chane VOA. Or, lhypothse ne se vrifie que partiellement
puisque le caractre orient des informations diffuses ainsi
que labsence de renouvellement des intervenants affaiblisse la
crdibilit ditoriale de VOA. Enfin, lintrt trs important
accord aux minorits religieuses et ethniques suscite le
dsaveu dune grande partie des citoyens iraniens qui ont en
partage un fort sentiment nationaliste. Ce nest pas le projet de
diffusion de Radio Free Europe en langue azrie vers lIran qui
est susceptible de rassurer les nationalistes iraniens17 Il
semble donc quil existe un espace pour dautres chanes
dinformation par satellite en persan ; le lancement en janvier
2009 de la chane BBC Persian Service pourrait combler ce
vide.

La dimension ethnique
Le rapport entre lethnicit et la dmocratisation est des plus
complexes. La majorit des politologues estiment, par exemple,
que la multiplicit ethnique dun Etat est un obstacle un
systme dmocratique stable. Or linverse est aussi vrai
puisque le nationalisme ethnique sous certaines conditions peut
tre un facteur favorisant laffirmation dun systme politique
dmocratique18. Dans le cas iranien, il semble que la politique
16
Au dbut des annes 2000, on estimait le nombre dhabitants ayant accs au
satellite 2 millions dont la moiti Thran. Ce chiffre est sans doute en
augmentation depuis et cela en dpit des campagnes de confiscations de paraboles
qui se sont acclres depuis larrive au pouvoir du Prsident Ahmadinejad.
Estimation cite par Ali Mohammadi, Iran and modern media in the age of
globalization in Ali Mohammadi (edited by), Iran Encountering Globalization.
Problems and prospects, RoutledgeCurzon, Londres/new York, 2003, p. 31.
17
Voir Iran: US Government Planning Azeri-Language Broadcasts to Iran ,
Eurasianet, 10 mars 2008.
18
Mark R. Beissinger, A new Look at Ethnicity and Democratization , Journal of
Democracy, Volume 19, n3, juillet 2008, p. 85.

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C. Therme/Dmocratisation et ingrence trangre : Iran

extrieure amricaine sinscrive dans le cadre conceptuel de la


seconde cole de pense puisque la violation des droits des
minorits religieuses et ethniques est un leitmotiv que lon
retrouve dans les discours des autorits amricaines sur
labsence de dmocratie en Iran. Il semblerait donc que pour
Washington le respect et laffirmation des identits culturelles et
religieuses de lIran serait un signe de dmocratisation de son
systme politique. A linverse, si lon applique la thorie selon
laquelle la multiplicit ethnique est un obstacle un systme
politique dmocratique stable, on constate que le caractre
exclusiviste du nationalisme ethnique revt un risque pour le
maintien de lintgrit territoriale du pays et donc la stabilit de
lEtat.
Outre la diffusion de programmes radio-tlviss qui
traitent extensivement de la question ethnique, le
gouvernement amricain soutiendrait, selon les autorits
iraniennes, des mouvements politiques reprsentant les
minorits ethniques (kurdes, arabes, azris, baloutches
notamment) afin daffaiblir le systme politique de la
Rpublique islamique. A titre dillustration, depuis la fin de
lanne 2005, lintensification des troubles dans la province du
Sistan-Baloutchistan suscite linquitude du pouvoir central
iranien, qui a fait appel plusieurs reprises la coopration
scuritaire avec le Pakistan19 dans sa lutte contre le groupe
arm baloutche, Joundollah. Ce mouvement, qualifi de
terroriste , serait, selon les autorits iraniennes, soutenu par
les Etats-Unis dans le cadre de la guerre larve20 contre le
dveloppement du programme nuclaire de Thran et le
renforcement de sa puissance rgionale.
Cette tentation stratgique amricaine de soutien
financier aux minorits ethniques iraniennes en gnral, et
baloutche en particulier, semble cependant contre-productive
en raison de la force du nationalisme iranien qui transcende la
diversit ethnique du pays21. De mme, les Etats-Unis sont

19 Voir par exemple, Iran cautions Pakistan over Jundullah , Press TV, 2 juillet
2008.
20
Un budget de 400 millions de dollars aurait t allou par ladministration Bush
afin de dstabiliser la Rpublique islamique par la priphrie. Voir Alain Gresh,

" Compte rebours " in Manire de voir, n 93, juin-juillet 2007,


http://www.monde-diplomatique.fr/mav/93/GRESH/14767
et
Seymour M. Hersh, Preparing the Battlefield , The New Yorker, 7 juillet 2008,

http://www.newyorker.com/reporting/2008/07/07/080707fa_f
act_hersh
21

Voir sur cette question Jean-Franois Bayart, LIran est-il soluble ? , Note de
Terra Nova, 3 juillet 2008, 8 p. et Keith Crane, Rollie Lal, Jeffrey Martini, Irans

10
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C. Therme/Dmocratisation et ingrence trangre : Iran

accuss de soutenir les groupes kurdes (PJAK) et davoir une


lecture oriente du fait ethnique azri22. En effet, les azris sont
plutt bien reprsents au sein des lites politiques de la
Rpublique islamique (la plus haute autorit de lEtat, le Guide
suprme Khamenei, est azri) et ils constituent une partie
importante des bazaris qui sont historiquement lun des
principaux soutiens de la Rpublique islamique. Il semble donc
que toute lecture ethnique du systme politique iranien sousestime la cohsion nationale, fonde sur une identit chiite et
iranienne, qui sinscrit dans le temps long. Lors dune
confrence organise par des membres du congrs amricain,
en mars 2008, des reprsentants des minorits ethniques
ont fait valoir leurs revendications mais, ceux-ci ne semblaient
pas tre rellement reprsentatifs de ces populations23 ce qui
montre la difficult de Washington mettre en pratique sa
politique daide aux minorits ethniques. Toutefois, on peut
aussi considrer que ce soutien amricain certains
mouvements politiques qui se disent reprsentatifs de ces
minorits est une opration de realpolitik. Il sagirait dans cette
hypothse de rechercher la dislocation dun Etat qui se
prsente comme lennemi du rgime sioniste et qui ne
reconnat donc pas lexistence du fait national isralien. Il existe
nanmoins aux Etats-Unis une contestation de cette politique
de promotion de la dmocratie qui sexprime par la voie de
certains reprsentants du congrs24 ou dONG telles que
lAmerican-Iranian Council. Cette stratgie ethnique apparat in
fine comme un atout pour les dirigeants de Thran, qui
peuvent justifier les difficults intgrer les minorits ethniques
ou les sunnites par laction dun Etat tranger. Ces difficults
relvent pourtant principalement de dynamiques internes.
Le classement par le Trsor amricain, en fvrier 2009,
du groupe kurde PJAK (une manation du PKK, le parti des
travailleurs du Kurdistan bas en Turquie) sur la liste des
organisations terroristes pourrait constituer une prise de
conscience par ladministration Obama des effets ngatifs
produits par la stratgie ethnique mise en uvre par
ladministration Bush. En effet, dans le cas du PJAK, le soutien
amricain tait non seulement un vecteur de renforcement du
Political, Demographic, and Economic Vulnerabilities, RAND Corporation, 2008,
pp. 56-57.
22
Voir les travaux de la spcialiste des azris Brenda Shaffer.
23
Selon Mohsen Milani cit par Joshua Kucera, Iran: Is the United States trying to
Stir up Discontent among Minority Groups? , Eurasianet, 17 mars 2008.
24
Par exemple, Barbara Lee a introduit une loi pour interdire le financement
doprations clandestines en Iran conduites par la CIA afin de renverser la
Rpublique islamique. Voir HR 6951 IH, projet de loi dpos le 18 septembre 2008.

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C. Therme/Dmocratisation et ingrence trangre : Iran

nationalisme iranien mais aussi un facteur de tension dans la


relation turco-amricaine. Cette dcision sinscrit enfin dans le
cadre de la politique dtablissement de ngociations directes
avec les dirigeants de la Rpublique islamique de la nouvelle
administration amricaine25.

25

Voir Geopolitical Diary : A U.S. Treasury Move Signals to Iran , Stratfor, 5


fvrier 2009.

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C. Therme/Dmocratisation et ingrence trangre : Iran

Le dveloppement des contacts


entre les deux socits

Le dveloppement des changes directs date de la fin des


annes 1990. Le Prsident Khatami propose, en 1998, un
accroissement des changes culturels et universitaires entre
les deux pays26. Le Dpartement dEtat a depuis lors soutenu
des changes irano-amricains impliquant plus de 150
universitaires iraniens, athltes, artistes et professionnels du
secteur mdical. Lors dune visite aux Etats-Unis en 2006, des
professionnels iraniens du secteur mdical ont pu entrer en
contact avec, entre autres, le Center for Disease Control ou la
Harvard Medical School. Sil existe un risque pour les
universitaires iraniens qui cooprent, sur des questions juges
sensibles par la Rpublique islamique27, cela nempche
pourtant pas le dveloppement des relations acadmiques
dans dautres domaines (mdical, technologique ou
scientifique). Ainsi, le corps professoral de lUniversit des
sciences et techniques Sharif est compos de nombreux
professeurs ayant obtenu leur PhD aux Etats-Unis. On estime
que plus des deux tiers de chaque promotion partent aux EtatsUnis aprs avoir t diplms et Stanford est lune des
destinations privilgies des tudiants iraniens de lUniversit
Sharif28.
Toutefois les Memorandum of Understanding (MOU)
signs entre les universits iraniennes et amricaines
rencontrent de nombreux problmes et, lexistence dun lien
institutionnel ne signifie pas systmatiquement que des

26

Voir Steven Erlanger, U.S. Aides Warm Up to Informal Iran Ties , New York
Times, 10 janvier 1998.
27 Voir University Professors Need Permission to Travel. Committee for People
Exchange Visits with America , Roozonline, 5 janvier 2009,http://

www.roozonline.com/english/archives/2009/01/university_p
rofessors_need_per.html
28

Lire Ashin Molavi, The Star Students of the Islamic Republic. Forget HarvardOne of the worlds best undergraduate colleges is in Iran , Newsweek, 18 aot
2008.

13
Ifri

C. Therme/Dmocratisation et ingrence trangre : Iran

changes soient rellement en cours29. La multiplication des


changes traduit la volont, de plus en plus forte, des autorits
amricaines de construire avec lIran des relations qui ne soient
pas exclusivement des relations diplomatiques informelles.
Ainsi, en juillet 2008, le sous-Secrtaire dEtat William Burns a
dclar : "We are committed to using educational, cultural and
sports exchanges to help rebuild bridges between our two
societies after 30 years of estrangement".30 Depuis trois ans,
les autorits amricaines ont ainsi fait le choix dune nouvelle
politique dattribution des visas en direction des tudiants
iraniens qui souhaitent poursuivre leurs tudes (notamment au
niveau du doctorat) aux Etats-Unis. Il y avait, en 2004, selon
lUNESCO, 19 000 tudiants iraniens qui tudiaient ltranger
dont un peu moins de 3000 aux Etats-Unis31.
Cette ouverture amricaine sinscrit dans une stratgie
affiche daffaiblissement scientifique de lIran. Mais lefficacit
de cette politique est limite puisque quun nombre significatif
dtudiants font le choix du retour dans leur pays dorigine. Il
nexiste pas de statistiques officielles puisque ce sont les
institutions iraniennes qui accueillent ces tudiants la fin de
leurs tudes ltranger. Il faut nanmoins distinguer la
question du brain drain qui relve plus de stratgies
individuelles dtudiants iraniens trs comptitifs, de la stratgie
amricaine daffaiblissement scientifique de lIran, qui est un
objectif politique poursuivi dans le cadre de la politique de
sanctions visant contraindre lIran respecter les rsolutions
du Conseil de scurit relatives son programme nuclaire.
Le dialogue religieux est un autre moyen de favoriser les
relations people to people entre les deux pays. Il sagit dune
tradition au sein du clerg chiite qui date davant la rvolution
islamique, en ralit plus de 50 ans. Cest lAyatollah
Bouroujerdi qui, le premier, a propos de les dvelopper entre,
dune part, le clerg chiite et les sunnites et, dautre part, le
clerg chiite et les Eglises chrtiennes. Il y a depuis, par
exemple, un dialogue annuel entre le Vatican et Qom et de
29

Par exemple, un MOU a t sign, en 2002, entre les Universits de Thran et


lUniversit dIndiana et celle de Purdue Indianapolis. La licence ncessaire la
mise en uvre de ce master commun a t dlivre au bout de 4 ans par
ladministration amricaine Aisha Labi, Growing Isolation Frustrates Iranian
Academic. Islamist Rule has seperated Iran from academic and cultural connections
in the West , The Chronical of Higher Education, 30 juillet 2008.
30
Dclaration cite in U.S. using sports diplomacy with Iran, UPI, 16 juillet 2008.
31
Il semble que le nombre dtudiants iraniens aux Etats-Unis est trs largement
suprieur ce chiffre. Ces statistiques sont cites par Aisha Labi, Growing
Isolation Frustrates Iranian Academic. Islamist Rule has seperated Iran from
academic and cultural connections in the West , op. cit.

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C. Therme/Dmocratisation et ingrence trangre : Iran

nombreux dialogues sunnites-chiites ont t organiss entre


lEgypte et lIran (en dpit des problmes politiques, le dialogue
na pas t interrompu). Ahmadinejad a poursuivi cette tradition
et la notamment mise en uvre dans le cadre des relations
Iran-Etats-Unis. Une premire runion entre des reprsentants
des mennonites et des Quakers, et le Prsident Ahmadinejad32,
sest droule Thran le 24 fvrier 2007. Une seconde a eu
lieu lors de la visite dAhmadinejad aux Etats-Unis, en
septembre 2008, lors de la session annuelle de lAssemble
gnrale des Nations unies. Celle-ci a t organise par la
mission de la Rpublique islamique auprs des Nations unies
en partenariat avec les mennonites, les Quakers et le World
Council of Churches sur le thme Has not one God created
us ? The signifiance of religious contributions to peace 33. Ces
runions semblent facilites du ct iranien par le travail de
lInstitut Imam Khomeiny de lAyatollah Mesbah Yazdi. Outre
lorganisation de rencontres pour le prsident Ahmadinejad,
lInstitut entretient des liens institutionnels avec de nombreuses
communauts chrtiennes dans le monde : une abbaye de
Bndictins ou lUniversit dInnsbruck en Autriche par
exemple. Des liens informels sont galement dvelopps par
lInstitut avec lUniversit de Notre Dame aux Etats-Unis. Le cas
des mennonites est intressant puisque ceux-ci ont des
activits en Iran depuis le tremblement de terre de 1990 au
Giln et Zanjan. Ils ont aussi un partenariat avec lIranian Red
Crescent Society depuis 1991.
Les contacts people to people se construisent galement
par le biais de rencontres sportives. Le premier acte de cette
diplomatie sportive sest droul dans les coulisses de deux
rencontres entre les quipes nationales de football, la premire
en 1998 Lyon, et la seconde en Californie en 2000. Puis, en
janvier 2007, des lutteurs amricains du Colorado sont alls
Bandar Abbas pour participer un combat avec des lutteurs
iraniens linvitation de lONG Search for Common Ground34.
De mme, pendant lt 2008, lquipe nationale de basket-ball
iranienne sest rendue aux Etats-Unis pour une tourne de
matches contre des quipes amricaines de la NBA. Cette
32

Voir Michel Vu, U.S. Ecumenical Group Counters Negative View of Iran, Christian
Post, 27 fvrier 2007 et Iran President Meets with U.S. Churches Ministers, AP,
26 fvrier 2007.
33
Lire ce sujet la critique du Directeur de lInstitute of Advanced Theology (Bard
College) et du Episcopal-Jewish Relations Commitee for the Episcopal Diocese of
New
York,
Bruce
Chilton,
Breaking
Fast
With
a
Hate-Monger,
www.forward.com, 2 octobre 2008.
34
http://www.sfcg.org/programmes/iran/pdf/iran.pdf.

15
Ifri

C. Therme/Dmocratisation et ingrence trangre : Iran

diplomatie sportive permet de crer des canaux de


communication entre les deux socits. Du point de vue
amricain, le but principal est de donner une autre image du
pays que celle habituellement offerte par les mdias officiels de
la Rpublique islamique. Pour Washington, il ny a pas de
contradiction entre, dun ct la politique de regime change et,
de lautre, le dveloppement des contacts people to people. En
effet, le people to people contribue au dveloppement de
lamiti entre les deux peuples et donc linfluence amricaine
qui devrait permettre in fine la contagion dmocratique. Cette
diplomatie sportive peut permettre aux deux pays de repenser
leur relation dans un autre contexte et de faciliter les rencontres
entre les officiels des deux pays. Mais, celle-ci ne semble pas
en mesure de conduire elle seule une amlioration des
relations politiques bilatrales35.
Ces derniers dveloppements montrent que les autorits
amricaines ont dcid de renforcer les liens avec le peuple
iranien. Cet effort saccompagne aussi dune tentative
damlioration de la communication des autorits amricaines
en direction de lopinion publique iranienne. Cest ainsi que la
Secrtaire dEtat, Condolezza Rice, donne dsormais des
entretiens aux mdias persans afin de souligner les
aspirations du peuple iranien pour un respect plus grand des
droits humains et des liberts civiles mais aussi pour un
gouvernement plus dmocratique et plus ouvert 36. Cette
stratgie des autorits amricaines de communiquer
directement avec le peuple iranien suscite nanmoins la
rprobation de Thran, qui estime quil sagit ici dune
ingrence dans les affaires intrieures de la Rpublique
islamique, et donc dune violation des accords dAlger de 1981.
Enfin, ce dveloppement des contacts people to people peut
permettre une amlioration de limage qua chacune des
socits de lautre mais ne peut en aucun cas tre le facteur
principal du rtablissement des relations diplomatiques entre
les deux pays.

35
Voir sur cette question, H. E. Chehabi, Sport Diplomacy between the United
States and Iran , Diplomacy and Statecraft, Vol. 12, n1, mars 2001, p. 103.
36
Dclarations de R. Nicholas Burns, Under Secretary for Political Affairs, Testimony
Before the Senate Foreign Relations Committee, Washington DC, 29 mars 2007.

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C. Therme/Dmocratisation et ingrence trangre : Iran

Conclusion

Si lide dmocratique en Iran a une histoire ancienne lIran a


par exemple t le premier Etat de la rgion se doter dune
constitution la suite de la rvolution constitutionnelle (19051911), il semble que les interventions amricaines visant
influer sur lvolution dmocratique du pays sont contreproductives. Laction des Etats-Unis nest nanmoins quun
facteur secondaire dans la rgression dmocratique que
traverse actuellement lIran. Celle-ci est en effet
essentiellement le fait dune dynamique politique interne mlant
populisme et confusion entre le politique et le religieux
notamment dans la sphre juridique. Le rsultat a t une
rpression accrue des mouvements sociaux, quil sagisse des
femmes, des minorits ethniques, des tudiants ou des
intellectuels37. Cette rpression sest traduite par un
affaiblissement de la socit civile et de nouvelles restrictions
dans le dveloppement dun dbat politique pluraliste.
Si la question de la dmocratisation en Iran est donc plus
lie la rformabilit de son systme politique38 qu la
question de lingrence dmocratique amricaine, il nen reste
pas moins que cette stratgie amricaine a un rsultat contraire
aux objectifs quelle prtend atteindre. Enfin, on ne peut que
sinquiter de lvocation par Washington de la nature du
rgime politique iranien pour justifier une intervention militaire
contre les installations nuclaires de Thran. Celle-ci aurait en
effet pour consquence principale de renforcer le systme
politique de la Rpublique islamique et la conviction au sein des
opinions publiques de la rgion quil existe toujours un double
standard dmocratique dans la mise en uvre des diplomaties
occidentales en gnral et amricaine en particulier. A cet
gard, la mise en uvre dune nouvelle politique iranienne par
lAdministration Obama pourrait donner une plus grande
crdibilit la politique des Etats occidentaux dans la rgion.
37

Voir Farhad Khosrokhavar, La rpression des mouvements sociaux en Iran ,


Etudes, tome 408, 2008, pp. 729-740.
38
Voir Mohammad Reza Djalili, Lillusion rformiste, Presses de sciences po, Paris,
2001, 125 p.

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