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Anorexia nerviosa

La anorexia o anorexia nerviosa (AN) es, junto con la bulimia, uno de los
principales trastornos alimenticios, tambin llamados Trastornos psicognicos de la
Alimentacin (TFA). Lo que distingue a la anorexia nerviosa es el rechazo de la comida por
parte del enfermo y el miedo obsesivo a engordar, que puede conducirle a un estado de
inanicin; es decir, una situacin de gran debilidad ocasionada por una ingesta insuficiente de
nutrientes esenciales.1 En casos graves puede desarrollar desnutricin, hambre,amenorrea y
extenuacin.2 Sus orgenes nostolgicos son muy antiguos, se conocen casos descritos desde
la Edad Media.3Participan en su evolucin las funciones psicolgicas, los trastornos
neuroendocrinos, hormonales y metablicos.4 Los posiblestratamientos estn todava en
estudio, los tratamientos farmacolgicos actuales pueden dar slo un modesto beneficio al
paciente.5La anorexia nerviosa es una enfermedad, y no debe ser confundida con
el sntoma llamado anorexia. El trmino anorexia proviene del griego a-/an- (negacin)
+ rexis (apetito, hambre; deseo) y se emplea, en general, para describir la inapetencia o falta
de apetito;6 7 8 este sntoma puede ocurrir en circunstancias muy diversas, tales como estados
febriles, enfermedades generales y digestivas o simplemente en situaciones transitorias de la
vida cotidiana. La anorexia por lo tanto es un sntoma que puede aparecer en muchas
enfermedades y no una enfermedad en s misma.9 10 La anorexia nerviosa por el contrario, no
es un sntoma, sino una enfermedad especfica caracterizada por una prdida autoinducida de
peso acompaada por una distorsin de la imagen corporal, cuya presencia es indicativa de un
estado patolgico diferente del individuo, y puede tener consecuencias muy graves para la
salud de quien la sufre.

Definicin y caractersticas
La anorexia nerviosa es un trastorno de la conducta alimentaria. Su definicin establece como
caracterstica principal la prdida auto-inducida de peso, provocada por una preocupacin
anmala por la forma y el peso del propio cuerpo, que ms tarde se manifiesta mediante el
control excesivo de la ingesta de alimentos. Se presenta normalmente en la adolescencia (1418 aos de edad), tambin en edades ms tardas (20-40 aos). Es ms frecuente en las
mujeres, aunque existen diversos casos en varones.1
Debemos analizar sus caractersticas desde las siguientes perspectivas:

Por lo que se refiere a los hbitos alimenticios, las personas que padecen anorexia
nerviosa disminuyen voluntariamente total o parcialmente el consumo de alimentos y
seleccionan aquellos que ayuden a la reduccin del peso. Llegan a realizar registro diario
de las caloras consumidas y muestran un comportamiento obsesivo por las comidas. 19

El comportamiento de las personas que padecen este trastorno es muy variable


dependiendo del paciente y la fase de la enfermedad. Al principio, mienten constantemente
a los que le rodean, normalmente a la familia, como mtodo para evitar las comidas y
acelerar el proceso de prdida de peso. Otros pacientes practican ejercicio fsico en
exceso o se provocan vmitos de forma intencionada. Algunos
toman laxantes y diurticos para intentar acelerar el proceso. Con el paso del tiempo,
muchos pacientes van aceptando su enfermedad y dejando de mentir, otros no consiguen
llegar a esa etapa.19

Se considera que en la anorexia nerviosa existe una sobrevaloracin de la importancia


que tiene la forma corporal. Se percibe la propia imagen corporal distorsionada, es decir,
ms grande de lo que realmente es, por lo que se busca de manera continua el
adelgazamiento. Los pacientes pueden sufrir adems diferentes
sntomas: depresin, ansiedad, tristeza infundada, pensamientos irracionales y hbitos de
autolesin fsica.19

Epidemiologa
La anorexia y en general los trastornos de la alimentacin, son una verdadera emergencia de
salud en los pases industrializados occidentales y, segn muchos autores, sigue en continuo
aumentanto. En realidad, los varios estudios realizados no se ponen de acuerdo: algunos de
ellos tienden a evidenciar un aumento alarmante de casos, 20 mientras que otros hacen hincapi
en que las tendencias prevalecen constantes, sin ningn cambio. 21 Otro estudio de tipo metaanlitico, que examin la evolucin histrica de la enfermedad en el pasado (1995), mostr que
en los aos noventa el porcentaje de la poblacin afectada se ha mantenido constante. 22
En los pases desarrollados, el nmero de personas afectadas (prevalencia) oscila entre el
0,3% y el 1% de las mujeres, mientras que en los varones es solamente del 0.1%. El grupo
ms afectado es el de adolescentes del sexo femenino con edades comprendidas entre 15 y 19
aos que representan el 40% del total de pacientes. Aproximadamente el 90% de las personas
diagnosticadas son mujeres. La anorexia nerviosa es ms frecuente en miembros de las clases
sociales altas y es inusual en los pases no desarrollados. 23

Sntomas
Sntomas fsicos y orgnicos
La mayor parte de los sntomas fsicos son consecuencia de la desnutricin y del consiguiente
dficit de macronutrientes, vitaminas y minerales. Se pueden afectar diferentes rganos, entre
ellos el corazn y sistema cardiovascular, dando como resultado un ritmo cardaco lento
(bradicardia). Es frecuente un desbalance electroltico, en particular niveles bajos de fosfato,
asociado a debilidad muscular, disfuncin inmunolgica, y muerte. Aquellas personas que
desarrollan anorexia nerviosa antes de la edad adulta pueden sufrir un retraso del crecimiento.
Con frecuencia existe disminucin en los niveles de hormonas esenciales, incluidas las
sexuales, y elevacin de cortisol en sangre. Asimismo es usual laosteoporosis por disminucin
de los niveles de calcio y vitamina D. Tambin se han observado modificaciones en la
estructura y funcin cerebral por efecto de la inanicin, con reversin parcial cuando se
recupera un peso normal.19
Algunas de las alteraciones ms frecuentes que se producen en el organismo por efecto de
la inanicin son las siguientes:

Prdida excesiva de peso. El ndice de masa corporal es menor a 17,5 en los adultos, o
el 85% del peso esperado para los nios.

Aspecto plido y ojos hundidos; hinchazn de ojos y tobillos.

Piel seca, labios secos y quebradizos.

Retraso del crecimiento (dficit de hormona de crecimiento).

Alteraciones hormonales que provocan la interrupcin del ciclo menstrual (amenorrea),


reduccin de la libido e impotencia en los hombres.3

Alteraciones del
metabolismo, arritmia y bradicardia, hipotensin, hipotermia, anemia, leucopenia,
disminucin del nmero de plaquetas (plaquetopenia), prdida de cabello (alopecia),
aparicin de lanugo y uas frgiles.24

Problemas circulatorios (calambres y extremidades crdenas).

Vrtigo, dolor de cabeza, deshidratacin, alteraciones dentales (caries), estreimiento,


dolor abdominal, edema.

Insomnio, letargo, infertilidad.

Anormalidad en los niveles corporales de minerales y electrolitos. 19

Depresin del sistema inmunitario.19

Daos renales y hepticos; hipertrofia parotdea.

Infarto y muerte (casos muy graves).25 26

Sntomas comportamentales

Rechazo voluntario de los alimentos hipercalricos.

Aumento de la ingesta de lquidos.

Conductas alimentarias extraas (preparacin y seleccin de alimentos)

Disminucin de las horas de sueo.

Mayor irritabilidad.

Auto-agresin.

Actividad fsica excesiva (ejercicio compulsivo)

Uso de laxantes y diurticos.

Vmitos autoinducidos.

Uso compulsivo de la balanza.27

Sntomas emocionales y mentales


Los sntomas psquicos pueden ser muy variados:

Personalidad rgida.

Afloramiento de estados depresivos y obsesivos.

Pensamiento obsesivo relacionado con el peso y los alimentos.

Trastorno severo de la imagen corporal (dismorfofobia).

Cuadros de ansiedad, depresin, ansiedad social, trastorno obsesivo-compulsivo y


conductas agresivas.8

Negacin de las sensaciones de hambre, sed, fatiga y sueo.

Negacin parcial o total de la enfermedad.

Miedo o pnico a subir de peso.

Desmayos psicgenos.

Dificultad de concentracin y aprendizaje.

Desinters sexual.

Temor a perder el autocontrol.

Desinters por las actividades ldicas y el tiempo libre.

Auto-destruccin, abuso de sustancias o intento de suicidio.27

Sntomas interpersonales y sociales

Distanciamiento de los amigos.

Aislamiento social.

Deterioro en las relaciones familiares.

Carencia de la necesidades bsicas tales como comer y dormir.

Etiologa
La causa real que origina este trastorno no est del todo clara. Existen multitud de teoras que
intentan explicar su aparicin, la mayor parte de las mismas inciden en los aspectos
psicolgicos como los principalmente implicados. Hay algunas razones que predisponen a esta
naturaleza, tanto biolgicas, sociales y psicolgicas al cual se superponen los factores
desencadenantes que llevan al desarrollo de la enfermedad. 28 Sin embargo, los desrdenes
alimentarios tambin podran tener causas fsicas de origen bioqumico y la disfuncin
serotoninrgica parece jugar algn papel. El hecho de que la anorexia nerviosa tienda a
presentarse en determinadas familias sugiere que la susceptibilidad a este desorden podra ser
heredada. Se ha sugerido que la causa de la anorexia nerviosa no debe buscarse en un nico

factor, sino en una combinacin de ciertos rasgos de la personalidad, patrones emocionales y


de pensamiento, factores biolgicos, familiares y sociales.19 29
Resumiendo, se puede afirmar que parece existir una predisposicin gentica y son ms
susceptibles las adolescentes del sexo femenino con ciertas caractersticas de la personalidad
(personas perfeccionistas, inseguras, estrictas, constantes, autoexigentes). Desempean un
papel no totalmente aclarado las circunstancias familiares y socioculturales. No puede
descartarse la implicacin de un factor endocrinolgico o bioqumico no totalmente conocido. 30
[editar]Causas

biolgicas

Las hormonas gastrointestinales desempean un rol importante en la regulacin


neuroendocrina de la ingesta de alimentos y en el sentido de la saciedad. La grelina es
una hormona que estimula el apetito: si no funciona correctamente puede ser una causa, as
como la tambien de la obesidad y de la anorexia nerviosa. 31
Estudios recientes muestran la influencia que los neuropptidos de la tiroides y la disminucin
de la leptina, una hormona que controla el peso corporal, tienen sobre la incidencia de la
anorexia.32 Por el contrario, otros estudios muestran que la anorexia nerviosa est asociada
con la osteoporosis en los 38-50% de los casos.33

Causas sociales
Se ha postulado por parte de diferentes investigadores, la influencia que puede tener en la
gnesis de la anorexia nerviosa el modelo de cuerpo femenino, extremadamente delgado, que
se toma como patrn de belleza en diferentes medios de comunicacin audiovisuales. La
asociacin de la intensa delgadez con la belleza y su utilizacin como prototipo de modelo ideal
al que todas las mujeres se deben aproximar, puede ejercer un papel, cuya importancia exacta
an no se ha determinado, en el inicio de la enfermedad. Esta influencia es menos potente en
el caso del varn, pues el modelo masculino suele ser representado con mayor masa muscular
y por lo tanto menos delgado. En el clsico estudio llevado a cabo por Garner y Garfinkel, se
pudo comprobar que entre las personas relacionadas con profesiones en las que se daba gran
importancia a la delgadez, como modelos y bailarinas, exista mayor probabilidad de desarrollar
la enfermedad.34 La llamada anorexia atltica tiene lugar en deportistas que voluntariamente
restringen la ingesta alimenticia a fin de intentar aumentar su rendimiento. Simultneamente a
la prdida de peso, aparecen rasgos obsesivos y fbicos. Esta conducta es parecida a la que
tienen en ocasiones algunos profesionales del ballet, por ejemplo. 35 36 Adicionalmente, las
personas con desrdenes alimenticios tienden a tener relaciones sociales problemticas o
presentar antecedentes de haber sufrido burlas respecto a su tamao o peso. 37
[editar]Causas

genticas

La importancia de los factores genticos viene dada por las aportaciones de diferentes estudios
en los que se ha comprobado que existe una concordancia diagnstica del 70% cuando se
analizan los historiales mdicos de gemelos idnticos. Estas cifras se reducen a nicamente el
20 % cuando se trata de gemelos no idnticos. Tambin se ha comprobado que las hermanas
de las pacientes tienen mayor probabilidad de desarrollar la enfermedad. La susceptibilidad
gentica podra deberse no a un nico gen, sino a la interaccin entre diferentes genes. 38

Causas bioqumicos
En varias publicaciones se ha puesto de manifiesto que pueden existir en la anorexia nerviosa
niveles excesivamente altos de un neurotransmisor cerebral llamado serotonina. Se cree que la
serotonina interviene en los mecanismos bioqumicos que controlan la saciedad. Adems se ha
comprobado que muchos de estos pacientes presentan una anomala de origen gentico en el
receptor celular para la serotonina tipo 5HT2A.30

Causas psicolgicas
Se ha afirmado que la mayora los pacientes presentan una personalidad previa al inicio de la
enfermedad, caracterizada por tendencia al perfeccionismo, baja autoestima y personalidad
obsesiva. Por otra parte, la imagen que una persona tenga de s misma puede ser factor de
riesgo si sta es negativa. Rosa M. Raich dice en uno de sus libros: "El sentirse gordo es una
de las causas ms frecuentes que inciden en la aparicin de trastornos alimentarios, y en
realidad no es necesario que la persona presente un sobrepeso real, tan slo es necesario que
piense que lo es y que esto le afecte".39

Interpretacin psicoanalista
La interpretacin psicoanalista pone especial nfasis en que se trata de jvenes que no son
capaces de separarse psicolgicamente de la figura materna y que la inanicin tendra el
significado inconsciente de evitar el crecimiento.38 La maduracin de los rganos genitales que
tiene lugar durante la pubertad, puede considerarse por el paciente, segn algunos
psicoanalistas, como la prdida del cuerpo idealizado de la infancia. 40

Problemtica familiar
Los problemas dentro del seno familiar pueden ser factor causal de las desviaciones de la
conducta alimenticia. La influencia de la autoridad o falta de la misma de padre, madre u otro
miembro de la unidad familiar, podra ocasionar respuestas o conductas dainas. 41 Los
conflictos intrafamiliares, especialmente con la figura materna y las familias de
tipodisfuncional son otro factor que tradicionalmente se ha sealado como posible causante.
Asimismo, la renuncia a alimentarse, puede considerarse segn algunos psiclogos, como un
acto de venganza hacia los padres.42

Defensa neurtica
Se ha sugerido, tal y como relatan los afectados, que la obsesin por controlar su imagen y
peso coporal, sera un acto defensivo que proporciona seguridad ante la apreciacin de verse
incapacitados o indefensos para controlar otras facetas de su vida, o no querer asumir otras
responsabilidades.43 44

Rasgos de personalidad asociados


En numerosos estudios clnicos se ha podido comprobar una serie de rasgos de
personalidad recurrentes en los afectados por anorexia:

Autoestima, autoimagen y autoconcepto pobre (altamente dependiente de la valoracin

de su apariencia fsica).

Necesidad imperiosa de recibir la aprobacin de los dems.

Elevado neuroticismo.

Sensibilidad el rechazo y la crtica.

Perfeccionismo; muy crticos y autoexigentes consigo mismos.45

Emocionalidad negativa.46

Tendencia a la evitacin de dao.

Baja cooperatividad.

Alta y persistente auto-direccionalidad.

Introversin.

Timidez.

Inseguridad.

Baja tolerancia a la frustracin.

Resistencia al cambio.47 48 49

Temperamento ansioso.

Dificultad para las relaciones sexuales ; dficit en habilidades sociales; dficit


en asertividad.
Comorbilidad con trastornos de personalidad:

Trastorno de personalidad por evitacin.

Trastorno obsesivo-compulsivo de la personalidad.

Trastorno de la personalidad por dependencia.

Trastorno lmite de la personalidad (asociado a pacientes


bulmicos).50 51 52 53 54 55 46 56 57 45

Tipos de anorexia nerviosa


Existen dos subtipos de anorexia nerviosa segn el DSM (Manual diagnstico y estadstico de
los trastornos mentales):

Restrictiva: Se caracteriza porque el paciente intenta disminuir de peso realizando dieta


y practicando ejercicio fsico. No existen vmitos autoprovocados ni consumo de
medicamentos para acelerar la accin de la dieta.58

Purgativa: Adems de la dieta y el ejercicio, las personas afectadas por esta modalidad
se autoprovocan el vmito, generalmente intentan ocultarlo para que nadie lo sepa. Es
frecuente que esta prctica se difunda a amigas o se copie de series de televisin. Adems
consumen diversos medicamentos que supuestamente pueden ayudar en la disminucin
de peso.58

Comorbilidad
Se ha correlacionado la anorexia nerviosa con el trastorno obsesivo-compulsivo, aun
manteniendo una entidad nosolgica distinta; incluso algunos psiclogos afirman que se trata
de un subtipo de TOC, pues cursa con sntomas obsesivos constituidos por cogniciones
intrusivas, y las conductas relacionadas con la alimentacin y el ejercicio fsico constituyen
sntomas compulsivos, manifestaciones atribuibles a la disfuncin serotoninrgica determinada
por la malnutricin, al igual que ocurre con la ansiedad, elperfeccionismo y la evitacin de
daos, propios de estos pacientes. Por tanto la anorexia nerviosa estara englobada dentro del
llamado espectro obsesivo-compulsivo.59 60
Comorbilidad asociada:

Trastorno obsesivo-compulsivo.61 62

Trastorno dismrfico corporal.63

Trastorno de ansiedad generalizada.64

Ansiedad.

Depresin.

Bulimia.

PANDAS.65

Trastornos de personalidad (eje II) (Cluster C): trastorno obsesivo-compulsivo de la


personalidad, trastorno de personalidad por evitacin y trastorno de la personalidad por
dependencia.66

Evolucin
La evolucin de la enfermedad es muy variable, suele cursar con periodos de recadas que
alternan con fases de recuperacin durante aos. No debe hablarse de curacin hasta que no
exista un periodo continuado de cuatro aos sin sntomas. Se calcula que alrededor del 50% de
los pacientes acaban por recuperarse totalmente, en el 20 % persiste alguna secuela tras la
curacin y en el 30 % la enfermedad sigue un curso crnico. La mortalidad del proceso oscila
segn diferentes estimaciones entre el 4% y el 18%. 19 67
Entre los factores que influyen en un buen pronstico se encuentran el diagnstico temprano, el
apoyo de la familia, la ganancia de peso tras el tratamiento inicial, y el reconocimiento por parte
del paciente de la existencia de la enfermedad.6

Diagnstico diferencial
La anorexia nerviosa debe diferenciarse de la prdida de peso que se produce en otras
enfermedades orgnicas, como en muchos tipos de cncer, diabetes
mellitus,hipertiroidismo, colitis ulcerosa o celiaqua. En cada una de ellas aparecen otras
manifestaciones caractersticas, como la polidipsia (sed excesiva) en la diabetes mellitus o la
elevacin de hormonas tiroideas en el hipertiroidismo. Adems en estas enfermedades no
existe distorsin de la imagen corporal ni obsesin por adelgazar.68
Por otra parte diferentes trastornos siquitricos pueden cursar con prdida de peso y falta de
apetito, a veces ocurre en la depresin, pero en esta enfermedad no existe el miedo a engordar
tpico de la anorexia. Pueden aparecer conductas alimentarias inusuales en la esquizofrenia o
conductas de evitacin de comer en pblico en la fobia social.68
Dentro de los trastornos de la conducta alimentaria, con frecuencia, no es fcil diferenciar los
diagnsticos de anorexia nerviosa, bulimia nerviosa y otros trastornos de la conducta
alimentaria no especificados (EDNOS), pues existen sntomas comunes a los tres trastornos.
No es inusual que una persona con un trastorno de la conducta alimentaria reciba diferentes
diagnsticos a medida que cambian sus comportamientos con el paso del tiempo. Un nmero
significativo de pacientes diagnosticados con EDNOS cumplen la mayor parte de los criterios
de la anorexia nerviosa, excepto la amenorrea (falta de hemorragia menstrual) de tres meses
de duracin.68

Tratamiento
Es importante conseguir que la persona afectada reconozca que presenta anorexia nerviosa.
La mayor parte de los pacientes que sufren la enfermedad, niegan que lo suyo sea un trastorno
de la alimentacin y por esta causa acuden a recibir tratamiento cuando el problema ha
avanzado mucho.
Dada la naturaleza de este padecimiento, el tratamiento busca restaurar el peso corporal ideal,
estabilizar al organismo, mejorar su estado nutricional y restablecer hbitos alimenticios
saludables. Conforme se avance en este proceso, deben abordarse los aspectos psicolgicos y

emocionales mediante psicoterapia, en ocasiones se utilizan medicamentos para mejorar la


ansiedad, depresin u otros problemas psquicos acompaantes.
Dado que los sntomas de la anorexia nerviosa pueden simular diferentes enfermedades
orgnicas, el mdico de familia o el pediatra es el primero a quien se debe consultar. En funcin
de la informacin disponible, la entrevista con el paciente y los familiares prximos, establecer
las diferentes posibilidades diagnsticas y dependiendo de las circunstancias individuales,
solicitar cuando sea conveniente, estudios complementarios como analtica general de
sangre, orina y hormonas tiroideas. En una segunda fase puede ser necesario atencin
especializada, prestada por psiquiatras, psiclogos, internistas, endocrinlogos, gineclogos y
nutricionistas. En algunos pases existen unidades multidisciplinarias para la atencin integral
del paciente, pero siempre es necesaria una evaluacin previa por el mdico de familia o el
pediatra.69 70
En ciertos casos es recomendable la hospitalizacin, cuando la persona ha perdido mucho
peso (por debajo del 30% de su peso corporal ideal, respecto a su edad, complexin y talla),
contina perdiendo peso a pesar del tratamiento o se presentan complicaciones mdicas,
como insuficiencia cardiaca, alteraciones en los niveles de sodio, cloro y potasio en
sangre, depresin o intento de suicidio.71 72
Los programas de tratamiento tienen una buena tasa de xito en la recuperacin del peso
normal, pero es comn que haya recadas. Las mujeres que desarrollan este trastorno
alimentario a temprana edad tienen una mayor posibilidad de recuperacin completa; pero, la
mayora de las personas con esta afeccin seguir prefiriendo estar en un peso corporal bajo y
estar preocupados hasta cierto punto por los alimentos y las caloras. El manejo del peso
puede ser difcil y es posible que se requiera un tratamiento a largo plazo para ayudar a
mantener un peso corporal saludable.

La manera de manejar el riesgo fsico


No hay un peso o masa corporal que indique algo seguro para el paciente. Los anlisis de
supervivencia muestran que la muerte es poco comn donde el bajo peso se mantiene
meramente por la falta de alimentacin.73 La muerte es ms comn si el peso de los pacientes
flucta rpidamente que si ste se mantiene estable. El riesgo tambin aumenta si el paciente
con frecuencia induce el vmito o abusa de sustancias. El tratamiento obligatorio para la
anorexia nerviosa est claramente indicado por la legislacin de salud mental de muchos
pases, en situaciones de emergencia graves donde el paciente es incapaz de aceptar el
tratamiento.74

Controversias
Escritoras feministas tales como Susie Orbach y Naomi Wolf han criticado la calificacin que se
le ha dado al problema de la dieta y prdida de peso excesiva como una condicin exclusiva
entre las mujeres afectadas ms que como un problema en la sociedad, en la que se impone el
irracional concepto de la delgadez extrema como una medida de la belleza femenina. 75

Bulimia
La bulimia o bulimia nerviosa es un trastorno alimentario caracterizado por la adopcin de
conductas en las cuales el individuo se aleja de las pautas de alimentacin saludables consumiendo
comida en exceso en perodos de tiempo muy cortos (lo que le genera una sensacin temporal
de bienestar), para despus buscar o eliminar el exceso de alimento a travs de vmitos, purgas o
laxantes.

Origen etimolgico del trmino


Proviene del latn blmia, que a su vez proviene del griego (boulmia), que se
compone de (bous), buey y (lmos), hambre.1 Significa hambre en exceso ohambre
de buey.

Caractersticas esenciales
Una de sus caractersticas esenciales consiste en que la persona sufre episodios de
atracones compulsivos, seguidos de un gran sentimiento de culpabilidad, sensacin
deangustia y prdida de control mental por haber comido en "exceso". Suele alternarse con
episodios de ayuno o de muy poca ingesta de alimentos, pero al poco tiempo vuelven a surgir
episodios de ingestas compulsivas.2
Un atracn consiste en ingerir en un tiempo inferior a dos horas una cantidad de comida muy
superior a la que la mayora de individuos comeran.
Otra caracterstica esencial de este trastorno la constituyen las conductas compensatorias
inapropiadas para evitar la ganancia de peso. Muchos individuos usan diferentes medios para
intentar compensar los atracones: el ms habitual es la provocacin del vmito. Este mtodo de
purga (patrones cclicos de ingestin excesiva de alimentos y purgas) lo emplean el 80-90 por
ciento de los sujetos que acuden a centros clnicos para recibir tratamiento. Los efectos
inmediatos de vomitar consisten en la desaparicin inmediata del malestar fsico y la
disminucin del miedo a ganar peso. Otras conductas de purga son: el uso excesivo
de laxantes y de diurticos, enemas, realizacin de ejercicio fsico muy intenso y ayuno.3

Diagnstico
Tanto el DSM-IV como el CIE-10 coinciden en que, para poder diagnosticar la bulimia nerviosa,
los atracones y las conductas compensatorias inapropiadas han de tener lugar al menos 2
veces por semana durante tres meses.4 5
Para que una persona sea diagnosticada de Bulimia Nerviosa los siguientes criterios deben
cumplirse (DSM-IV):

A. Presencia de atracones recurrentes. Un atracn se caracteriza por:

1. ingesta de alimento en un corto espacio de tiempo (p. ej., en un perodo de 2 horas) en


cantidad superior a la que la mayora de las personas ingeriran en un perodo de
tiempo similar y en las mismas circunstancias
2. sensacin de prdida de control sobre la ingesta del alimento (p. ej., sensacin de no
poder parar de comer o no poder controlar el tipo o la cantidad de comida que se est
ingiriendo)

B. Conductas compensatorias inapropiadas, de manera repetida, con el fin de no ganar


peso, como son provocacin del vmito; uso excesivo de laxantes, diurticos, enemas u
otros frmacos; ayuno, y ejercicio excesivo.

C. Los atracones y las conductas compensatorias inapropiadas tienen lugar, como


promedio, al menos dos veces a la semana durante un perodo de 3 meses.

D. La autoevaluacin est exageradamente influida por el peso y la silueta corporales.

E. La alteracin no aparece exclusivamente en el transcurso de la anorexia nerviosa. 6

Tipos de bulimia
En funcin del tipo de purga que utilizan para compensar el atracn, tenemos:

Tipo purgativo: cuando se utiliza como conducta compensatoria el vmito (emesis),


los laxantes, los diurticos, enemas, jarabe de ipecacuana o incluso la teniasis, (infestacin
por solium), para eliminar lo ms pronto posible el alimento del organismo. 7

Tipo no purgativo: Entre el 6% y el 8% de los casos de bulimia se llevan a cabo otras


conductas compensatorias, como el ejercicio fsico intenso, no hacer nada o ayunarmucho;
es un mtodo menos efectivo para contrarrestar y deshacerse de las caloras. El tipo no
purgativo se da solo en, aproximadamente, el 6%-8% de los casos de bulimia, ya que es
un mtodo menos efectivo de eliminar del organismo un nmero tan elevado de caloras.
Este tipo de bulimia suele presentarse tambin en quienes presentan el tipo purgativo, pero
es una forma secundaria de control del peso.7

Comorbilidad
Trastornos de personalidad
Distintos autores han encontrado relacin entre la bulimia y la coexistencia de
distintos trastornos de personalidad, con un porcentaje que oscila entre el 27-84% de los
casos.8Los pacientes con conductas purgativas parecen tener mayor incidencia
de comorbilidad. La presencia de un trastorno de personalidad es indicador de peor
pronstico.8
El trastorno de personalidad ms frecuente es el trastorno lmite de la personalidad, oscilando
entre el 9-40% de los casos.8 Las diferentes metodologas en los estudios conlleva distintos
resultados en la prevalencia de trastornos de personalidad especficos.

En general se observa altas puntuaciones en la escala MCMI-II para los siguientes estilos de
personalidad:8 9 10

Lmite

Esquizoide.

Autodestructiva.

Pasivo-agresiva.

Evitativa.

Dependiente.

Histrinica.

Psicologa de la bulimia
La bulimia suele presentarse junto con un fuerte sentimiento de inseguridad emocional y con
problemas graves en la autoestima, en relacin directa con el peso o con la imagen corporal
(autoimagen).11 12 13 14 15
Es frecuente que las personas con bulimia provengan de familias disfuncionales. Muchas de
estas personas presentan incluso alexitimia, es decir, la incapacidad de experimentar y
expresar las emociones de manera consciente.15

Poblacin en riesgo
La poblacin en riesgo est formada sobre todo por mujeres de cualquier clase social en pases
industrializados como los Estados Unidos, Amrica Latina en general, la Unin Europea,
Canad, Australia, Japn, Nueva Zelanda y Sudfrica.16 17
La bulimia nerviosa se inicia generalmente en la adolescencia o al principio de la vida adulta;
generalmente en las mujeres (por cada 10 casos solo uno es un hombre). Los atracones suelen
empezar despus o durante un periodo de rgimen diettico. 18

Pronstico
Los trastornos en la alimentacin presentan una de las tasas de mortalidad ms altas dentro
del grupo de los trastornos mentales[cita requerida]. Se sabe relativamente poco acerca de los
efectos o consecuencias a largo plazo de la bulimia. Las investigaciones ms recientes
sugieren que el pronstico es diverso. La bulimia puede presentarse como un padecimiento a
largo plazo, fluctuante durante muchos aos, o bien como un problema de salud episdico,
precipitndose en funcin de los eventos y crisis de la vida de quien la padece. A corto plazo,
algunos informes mdicos sugieren que hay una mejora del 50 por ciento en el
comportamiento (en los atracones y en las purgas) en aquellos pacientes que pueden
comprometerse con un tratamiento. An no han podido identificarse factores consistentes que
permitan predecir el resultado del tratamiento. Sin embargo, la gravedad de las secuelas de las

purgas puede ser un indicador importante del pronstico; los desequilibrios electrolticos, la
esofagitis y la hiperamilasemia reflejan el hecho de que las purgas fueron ms severas, y quiz
generarn un pronstico ms desalentador.19 En casos graves, la persona puede fallecer como
consecuencia de un atracn muy severo, o incluso puede suicidarse.20 En muchas ocasiones el
enfermo presenta sntomas como ansiedad y suele ingerir ansiolticos excesivamente para
revertir el sntoma.

Efectos directos y secundarios

Aspiracin (paso del contenido gstrico al rbol bronquial).

Rotura esofgica o gstrica.

Neumomediastino o neumotorax (entrada de aire al interior de la cavidad torcica).

Hipopotasemia (niveles bajos de potasio en la sangre).

Arritmia cardaca

Ansiedad o compulsin por comer.

Obsesin por mantener un peso corporal debajo del normal

Abuso en el consumo de medicamentos laxantes y diurticos.

Seguimiento de regmenes dietticos diversos.

Deshidratacin

Alteraciones menstruales y amenorrea; esterilidad.

Incremento y reduccin bruscos de peso, desestabilidad en el peso.

Aumento en la frecuencia de caries dentales.

Aumento del tamao de las glndulas salivales e infeccin de estas.

Prdida de cabello

Desmayos muy frecuentes, mareos.

Heridas de la mucosa bucal.

Alteracin o prdida esmalte dental.

Dolores de cabeza y migraa.

Dolores en la garganta (despus de vomitar).

Piel seca

Debilidad en las piernas.

Disfona

La tasa de mortalidad se sita en un 5%. Un estudio indica que el 20% de las mujeres con
bulimia siguen luchando contra el trastorno despus de diez aos.

Tratamiento
El tratamiento resulta ms eficaz en las primeras fases del desarrollo de este trastorno pero,
dado que la bulimia suele esconderse fcilmente, el diagnstico y el tratamiento no suelen
presentarse slo hasta que este problema ya se ha convertido en un ingrediente permanente
en la vida del paciente.
En el pasado, las personas con bulimia eran hospitalizadas con objeto de poner fin al patrn de
atracones y purgas, y se le daba de alta en cuanto los sntomas haban desaparecido. Pero
este procedimiento ya no es frecuente hoy en da, dado que de esa manera slo se pona
atencin a lo ms superficial del problema y, poco despus, cuando los sntomas volvan, lo
hacan con una intensidad mucho mayor. Varios centros de tratamiento en instituciones
(internamiento) ofrecen apoyo a largo plazo, consejera e interrupcin de los sntomas. La
forma ms comn de tratamiento actualmente incluye terapia, que suele ser terapia de
grupo psicoterapia o terapia cognitivo-conductual. Las personas con anorexia o con bulimia
suelen recibir el mismo tipo de tratamiento y formar parte de los mismos grupos de tratamiento.
Esto se debe a que en muchos casos los pacientes padecen de ambos padecimientos, de
manera simultnea. Algunos denominan a este fenmeno "intercambio de sntomas". Estas
formas de terapia se centran tanto en los sntomas que llevan al individuo a presentar estos
comportamientos como en los sntomas relacionados con la alimentacin. Junto con la terapia,
muchos psiquiatras recetan antidepresivos o antipsicticos. Los antidepresivos se presentan en
diferentes formas, y el que ha mostrado resultados ms prometedores es
la fluoxetina o Prozac. En un estudio que se realiz con un grupo de 382 personas con bulimia,
aquellos que recibieron entre 20 y 60 mg de Prozac presentaron una reduccin en sus
sntomas de entre el 45 y el 67 por ciento, respectivamente. Es posible que otros muchos
medicamentos funcionen, pero hasta ahora el Prozac ha mostrado los resultados ms
positivos.
Los antipsicticos no se utilizan, aqu, en dosis menores que las que se aplican a los casos
con esquizofrenia. Con un trastorno de la alimentacin, el paciente percibe la realidad de otra
manera y tiene grandes dificultades para comprender qu significa comer en condiciones
"normales". Desafortunadamente, dado que este trastorno apareci incluido en la el Manual de
diagnstico y estadstica de trastornos mentales (DSM), an no se sabe cules sern los
resultados a largo plazo de los tratamientos que han venido aplicndose a muchos pacientes
con este problema. Por lo pronto, las investigaciones ms recientes indican que un 30 por
ciento de los pacientes recaen rpidamente, mientras que el 40 por ciento presentan sntomas
crnicos.

La prontitud del tratamiento es uno de los factores ms importantes para dar un pronstico.
Aquellas personas que lo reciban en las primeras fases del trastorno tendrn una recuperacin
ms alta y ms permanente.
La doctora Sabine Naessn, del Instituto Karolinska, descubri que algunas mujeres con este
padecimiento tienen tambin un desequilibrio hormonal que consiste en la sobreproduccin
de testosterona (la hormona que, aunque tambin est presente en el cuerpo femenino,
predomina en el organismo de todo varn), y que, para tratarlas, el uso de una pldora
anticonceptiva que contiene estrgenos da como resultado la reduccin de los sntomas de la
bulimia.17 Por supuesto, hacen falta ms estudios para determinar la eficacia de este tipo de
tratamiento. Solo es posible recuperarse de esta enfermedad si la persona en cuestin toma la
decisin de luchar y cambiar (se trata de una enfermedad mental).

Historia de una enfermedad (texto de una lectora


con bulimia)
sta es una carta que nos envi Zoe, una lectora de este blog de 15 aitos que
ha comentado en un post anterior sobre los trastornos alimenticios. Me pareci oportuno
publicarla, para eso la envi, porque creo que puede ayudar a otras chicas (y chicos) con
anorexia y/o bulimia.
Aqu va, como bien dice ella es un relato normal de una chica con bulimia, no hay nada
demasiado morboso ni estrafalario, juzgad vosotros mismos, esto no es un post pro mia (ni
pro ana, es pro salud)
Mido 1.68 y peso 71 kilos. Siempre he tenido complejo de gorda. Pero quiero aclarar que
no somos unas vagas que vomitamos para no hacer ejercicio. Yo he estado 7 aos
haciendo krate dos das a la semana y me gusta el deporte, pero cerraron el gimnasio al
mes de que yo empezase a vomitar.
Todo empez el ao pasado por estas fechas. Realmente, no s por qu se me ocurri
vomitar, pero comenc. Sola vomitar dos veces al da. Llegaba del instituto, me pesaba
sin ropa, coma, vomitaba y me pesaba para asegurarme de que mi estmago estaba
totalmente vaco. Cuando me lavaba los dientes, me miraba al espejo, sonrea y pensaba:
Bien, lo estoy consiguiendo. Apuntaba todo lo que coma en una libreta y el resultado de
las cinco veces que me pesaba al da. Las tardes que estaba sola en casa sola darme
atracones y luego lo vomitaba. Estaba muy contenta porque realmente estaba ms
delgada pero quiz estuviera tambin ms irritable y tena ms ansiedad por comer.
Me hice dos heridas pequeas en la mano por el roce de los dientes cuando me
provocaba las arcadas. Vomitar no es nada agradable, aunque te acabas acostumbrando,
pero a m en la primera arcada me suele doler el pecho y tengo que esperar un poco a que
se me pase. Luego haba das que me dola la garganta y que cuando coma, me daban
arcadas sin que me las provocase que yo disimulaba, pero, ante todo, en esos dos meses
fui feliz. Saba que, cuando alcanzase el que yo consideraba mi peso ideal (54 kilos),
parara.

Desgraciadamente, mi madre se enter. Nunca olvidar la noche en la que tuve que


decirles a mi padre y mis hermanas lo que haca.La relacin con mi madre empeor
bastante, no la soportaba, la culpaba a ella de todo y pensaba que, de no haber sido por
ella, habra alcanzado mi peso y todo habra acabado. Me llevaron a un sitio para perder
peso, pero no funcion. Vino el verano y, no s cmo, pero engord 15 kilos. Imaginaos
cmo me senta, con lo que me horrorizaba engordar. Lgicamente, nunca dej de
vomitar, pero mis padres no lo saben. No es fcil dejarlo de un da para otro, porque se
convierte en una costumbre y hay veces que lo haca ya sin darme cuenta. No lo haca
con tanta frecuencia, pero no pasaba una semana en la que no vomitase alguna vez.
Fui al gineclogo para ver porqu no adelgazaba y me dijo que tena ovarios poliqusticos.
Esto favorece el aumento de peso, pero nada ms. Me recet unas pastillas y volv al
mismo sitio para perder peso, pero tampoco funcion esta vez. Me recomendaron ir al
endocrino por ver si era un problema de hormonas. Tampoco era eso. De all me
mandaron al psiquiatra, que me puso una dieta de 1500 caloras. Pero yo s que nada
de eso es cierto. Hoy en da, el fsico es lo ms importante para todo el mundo y nada va a
cambiar porque yo le diga al psiquiatra que odio mi cuerpo. Nada va a cambiar porque
miles de adolescentes como yo estn tirando su vida por el retrete por intentar conseguir a
toda costa ese cuerpo 10 que la sociedad nos impone. Nada va a cambiar??? Cada vez
somos ms los que caemos en este mundo, gente de todas las edades que pensamos que
el nico camino para triunfar en la vida es estar delgado. Lo del psiquiatra fue en
diciembre. En enero volv al psiquiatra y al endocrino y haba adelgazado 2 kilos en un
mes, pero ahora me he estancado y no pierdo ms peso, as que el lunes, despus de la
temporada ms larga sin ningn vmito (un par de meses o tres), vomit de nuevo.
Si os soy sincera, cuando he encontrado esta pgina no buscaba precisamente ayuda
Pero creo que vuestros comentarios me han servido y, de momento, hoy no he vomitado.
Espero que mi historia, que no es de las ms alarmantes ni mucho menos, les sirva y que
la sociedad entera se d cuenta de lo que est pasando y de que la solucin no es criticar
y calificarnos a todos de
enfermos mentales. No. Somos la consecuencia de una sociedad superficial, no la causa.
Si nosotros nos metimos en este infierno, no fue por voluntad propia. Cuando era ms
pequea me haca gracia estar gordita, era feliz.
Pero entonces comprend que la gente no pensaba lo mismo, pues me lo demostraban
con sus comentarios. No te ponen una pistola en el pecho para que vomites, es la presin
social la que te obliga.
Creo que las nicas personas que pueden ayudarse de verdad son las que han pasado o
estn pasando por el mismo problema, as que si alguien quiere ponerse en contacto
conmigo, por favor, hganlo porque me encantara.

La historia de Andrea: anorexia y moda


hoLaa quiero platicarles mi historia!

Cuando tenia 13 aos, siempre cre que tena un cuerpo bonito; los nios del colegio me lo
decian y una vez vi en televisin una convocatoria para aparecer en unas pasarelas
importante de mi ciudad. le ped a mam que me llevara y de inmediato me aceptaron,
para mi suerte despus de eso tuve una beca para una conocida escuela de modelaje,
yo me senta muy feliz, me senta con un fsico bonito y pues wow todo era maravilla para
mi; crea que estaba hecha para modelar. pas medio ao y yo era una buena alumna,
buenas calificaciones; me llevaba bien con mis padres y tena unas buenas amigas;
llevaba una vida magnfica!!! pasado el tiempo en el colegio de modelaje me exigieron
bajar ms de peso, me pusieron una dieta para seguir en las pasarelas; mi madre no
entenda porqu si slo pesaba 40 kgs y meda 1.60!!
[ad#deluxe]Yo siempre estuve conciente de que estaba flaca pero nimodo me dije, es
por la carrera que estoy por empezar, crea que si los profesores me decan era por algo;
mis padres nunca estuvieron de acuerdo y mi mam me prohibio bajar de peso ms
Yo me senta confundida, porqu por un lado era mi deber hacer lo que mis maestros me
decian, pero por el otro lado yo saba que no estaba bien porqu realmente estaba
delgada y todos me lo decan
Empez con mi dieta y aparte en el curso tena que hacer 3 horas de ejercicio diario; s
que era una exageracin pero lo hice. los profesores empezaron a decirme que estaba
gorda y mis compaeras de cursoo tambin, ellas estaban hechas un popote s, ms
que yo. Pronto me quitarn de los concursos y pasarelas, segn ellos porque estaba un
poco pasada de peso; ah empez mi problema..
Estaba deprimida porque mi sueo se me escapaba de las manos y ah empez a creer
que estaba gordaa pueden creerlo? s ahora que era una locura! pero tuve una
distorcin de mi peso, ya tena 14 aos y realmente estaba hecha un huesoo. iba
intentar entrar al colegio de modas pero mi madre ya no me dej, realmente dej de
comer; a veces cuando no haba nadie comia mucho, todo lo que poda porque una parte
de mi me decia que eso de no comer estaba mal pero luego me arrepenta y vomitaba
todo segn yo para quemar las caloras, tambin masticaba hielo para engaar a mi
cuerpo! todo estaba empeorandoo, prontoo la nia bonita que antes todos vean estaba
desapareciendo.. se me marcaban unas horribles ojeras, mi cabello estaba seco y muy
fino; mi piel se vea algo amarilla, siempre estaba cansada y an as seguia ejercitandome
cuando nadie me vea como mis amigas del colegio empezaron a decirme que tenia
ojeras pens que ahora ellas crean que tenia arrugas y me salia de la escuela e iba a
comprar de esas cremas de las que usan las mams para las lineas de expresin, pastillas
para bajar de peso y cosas que ni al caso. me estaba volviendo loca!!!
Pronto mis calificaciones bajaron, una vez estaba exponiendo frente a la escuela entera un
da de honores a la bandera y ca frente a los ojos de todos simplemente de desvanec,
dur 2 das en coma, porqu sufr un tipo de infarto al vaso pero menor. cuando
despert estaba en el hospital con muchos medicamentos; fue muy doloroso para mi ver
como mis padres sufran as, senta vergenza!! Estuve casi 1 mes internada y estuve en
terapia psicolgica un largo ao. fue muy duro ya que mi estmago se hizo pequeo, es
decir como mi cuerpo estaba acostumbrado a poco alimento mis intestinos de encogieron
y era para mi muy difcil comer sin que ya por misma reaccin del cuerpo vomitara cuando
ingera algo fue un largo proceso, ahora tengo 15 aos, en 4 meses cumplir mis 16!! y
actualmente mido 1.63 y peso 44 kgs le estoy hechando ganas, seguir haciendo

ejercicio bailando en casa pero comiendo sanamente y tres veces al da!!!!


Al final mis padres demandaron esa agencia pero hoy en da sigue funcionando. Espero
mi historia les sirva, que no solo las personas pasadas de peso sufren anorexia, bulimia o
algn trastorno alimenticio cuiden su cuerpo, cuiden su vida!!!!!