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Thlnu. Revista Complutens de Estudios Franceses


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Autour de la Crise du hros: Le Bavard


de Louis-Ren Des Forts ou la parole
en qute d origine
PATRICIA MARTNEZ GARCA

UAM

Se taire est une mani-e dont lillgimit notes relance duns la parole
crit Maurice Blanchot. Cette tentation dii silence dfinitfajoute LouisRen Des Forts habite tout crivain (...) une force mystrieuse lui retrait
le droit et jusquau pouvoir de prendre une dcision aussi grave (Des Forts,
1985: 67).

Loeuvre de Des Forts est hante par la question du silence. Partage entre
la vocation de dire et la tentation du mutisme, elle habilite un espace oii la littrature est sans cesse porte se questionner sur ce qui lorigine, sur sa lgitimit, sur ses possibles. A la lisire de la littrature elle-mme, au risque de sa
propre extinction, une parole sobstine convoquer son propre chec, elle
souvre vers lespace dune preuve, se vouant provoquer linstant catastrophique (Rabat, 1991:142) d une immense liquidation o la voix par excs
sabime dans le silence, ol le silence peut se retoumer en voix.
En 1946, au sortir de la Rsistance, Louis-Ren des Forts cnt son second
roman, Le Bavard, rcit-monologte mettant en scne une voix anonyme qui,
aprs un long silence, se lance la parole voix haute pour raconter comment
il a commenc recommenc parler. Initiation la parole, retour la littrature qui choisit, au moins en apparence, et de fa9on bien conflictive, la forme gnrique de la confession, se prsentant comme laveu dune cnise. Une
crise de bavardise o se recoupent la crise du langage et celle du sujet qui le
soutient, et qui engage, au coeur du texte, la question de la signification de lacte mme de prendre la parole, de ses possibilits de russite dire pleinement la
prsence soi de celui qui parle, et le dbat de cette voix aux prises avec la dtermination de parler, dcrire.
Du rapport de cette crise on envisagera tout dabord la forme discursive et
le dispositif de sa mise en scne nonciative. Cest sur la plan de la fiction quil
faudra la suite se porter pour retracer le trajet de cette parole, depuis son
mergence jusqu son silence final, et les enjeux de la qute quelle met en
place.
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Patricia Martnez Gaica

Autour de la crise da hros: Le Bavard de Loteis-Ren..,

UN DISCOURS QUI SE REGARDE DISCOURRIR


Dans Le Bavard, un Je anonyme prend la parole pour raconter comment il
a commenc parler. Le discours envahit la scne nonciative pour nous porter
ce prsent de lacte de locution dans te mouvement mme de sa constitution
en parole, en criture. Cette subjectivit qui se lance la parole se constitue au
mme temps que son propre discours, celui-ci tant le lieu de projection et de
contestation de cette voix, lespace de sa construction identitaire. Une vox sans
mmotre, sans autre point dancrage que le mouvement mme de son dploiement discursif dans lequel elle tentera de se saisir. Dpourvue de tout autre
point de rfrence, elle est porte, ds son surgissement, se replier sur elle
mme, se retourner sur ce point focal do la parole merge pour scruter,
tantt avec tonnement, tantt avec ironie, le procs de son dploiement discursil.
Tel sera le geste inaugural qui ouvre le procs nonciatif: le me egarde
souvent dans la glace (Des Forts, 1963: 7). Geste narcissique que lon pourrait
tenir pour mtaphorique du travail nonciatif qui dmarre avec lui: un discours autoreflexif qui se reprsente lui-mme dans son travail nonciatif, qui assiste sa mise en scne discursive pour analyser ses structures, exhiber ses ressources, dmonter ses artifices.
Or ce que ce discours rfre en affichant les manires du rcit confessionnel, cest prcismment comment le Je qui le soutient commenc a disconrrir.
Si le discours confesse les bis de son fonctionnement, le rcit quil met en
place se dfinit comme une confession: il tale le processus critique dune
initiation a la parole. Le texte se prsente ainsi comme un double aveu: celui
qui configure le contenu digtique de la fiction (le rapport des deux crises
successives qui provoquent lejaillissement de la parole), et cet autre, qui se dploie sur un plan mtadiscursif, et dclare le mcanisme de production et darticulation de son propre droukment discursif. Rcit et discours tournent en
rond, se renvoient lun a lautre dans ce dispositif spculaire qui assure le reploiement du texte sur lui-mme, sa vocation autorflexive et autorrferentielle.
LA STRUCTURE BEFFACEMENT:
LE PERFORMATIE DCRITURE
Si ds le dbut le discours nonce les bis de son fonctionnement discursif,
il nest pas sans les justifier en vertu du dessein de sincrit qui prside a toute
entreprise confessionnellc: Votes ave: d prouver votes-mmes que ds que
votes tente: de vou9 expliquer avec franchise, votes voas trotevez contraints de
faire suivre chacune de vos phrases affirmati ves dune duhitative, ~ qui quivaut le plus souvent O nier ce que votes venez daifirmer (Des Forts, 1963: 9).

Place dans louverture du texte, l oti se dfinit le projet dcriture, cette digression critique dcrit le comportenlent discursif des noncs qui viennent a la
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suite: le disais done queje neme saucie pas le moins du monde de lexpresson
que j emprunte poter caucher ces lignes sur le papier. Pas le moins cite monde
est sans dotete de trop. Le texte dcompose ainsi son opration constitutive et

met a nu le schma darticulation de son processus de formation discursive: il


effectue discursivement le principe quil vient de dcrire: enchainement dune
affirination et dune ngation, dune prise en charge et dun rejet. Nous serions
ainsi tout prs du performatif dcriture selon Derrida, qui dcrit et effectue, sur
la mme ligne, son propre engendrement: un performa~f rflchi, qui se dcrit
en mil-oir (Derrida, 1972: 282).

Un Je qui se rplique responsivement, qui revient sur ces propres asseverations pour sen dissocier et mme se contredire; nous sommes au coeur
mme du principe de lironie, en tant que figure discursive qui joue sur la cussociation nonciative et la combinaison paradoxale dans la mme nonciation
duneprise en charge et dun rejet (Maingueneau, 1986: 80-81). La perspective ironique tant dans Le havard la trace du mouvement de distancement, de recu que le locuteur maintient a lgard de son propre discours: Poter moi, ce serait tansgresser le voete que je me suis formul de ne pas recourir des
expdients assez bassement littaires qui me rpugnent. <Nc pas prendre trop
au seretex cette dernire afflrmatzon: st ces expdients me rpugnent, c est bien
paree queje nai pas le poavoir dy recourir (Des Forts: 13). Le schma ar-

gumentatif nonc plus haut par le performatif dcriture est repris dans ces lignes: le premier nonc de porte contractuelle a forte implication subjective se
voit rcus par la proposition entre parenthses qui suit, dont la formule impersonnelle Ne pasprendre trop au srieux sinvestit dune valeur perlocutive:
elle impose une rception ironique de lassvration prcdente; celle quun
nonciateur distanc, en recul, effectue; celle que le lecteur, a linstar de celuici, est induit a appliquer. Et lon relvera que lcart que la modalisation ironque inscrit dans le discours du Bavard, souligne non seulement la non unicit
du locuteur, son ddoublementpolyphonique ou ddoublement de personnalit selon Ducrot (1980: 210) mais auss sa rsistance ou son impuissance a
cautionner ses propres assvrations, a <en porter garant.
Le retractement de la voix nonciative, la correction et leffacement des assertions quelle met en place, constitue le trait majeur du travail dnonciation
du Bavard, au point de constituer son principe darticulation, son modus operandi. Pris dans cet inlassable travail dapproche et de retrait, le sujet du discours revient sans cesse sur ses propres principes pour dmonter ses compromis
discursifs, se rtracter des pactes de lecture engags avec le rcepteur. Ainsi
donc, toute assertion mtadiscursive est voue a retrouver dans la progression
syntagmatique du texte, de fagon plus ou moins espace, sa rplique dngative: commentaires sur le style, comme celle que nous venons de lire plus haut,
digressions a propos du genre, ou dclarations a effet contractuel sur la vise de
compltude rfrentielle du projet dcriture.
Si Le Bavard se prsente comme une confession, u nest pas sans entretenir
un rapport dambiguit avec le genre autobiographique: Alors voudra-t-on me
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croire sijai lefront de proclamer ici mme mon aversion insurmontable poar
les maniaques de la confession? (Des Forts, 1963: 81). Et de mme sa position
a lgard du topos de la sincrit, incessament assum puis rvoqu par le lo-

cuteur, rend problmatique sinon irralisable le dessein initial de tout


dire, de ne rien cacher: Jentends viter la transposition, les complaisances, les
coups de potece et men tenir une reproduction absohument rigoureuse des
faits (Des Forts, 1963: 20). Dclaration contractuelle qui se voit par la suite rvoque: le votes prviens, votes votes prpalez unefameuse dception, (ar
si jai bien promis dtudier consciencieusement et sans dtours tout le mcanisme complexe de mes crises, e n~ai pas lambition de tout rapporter (Des

Forts, 1963: 63).


LINFINITISATION DU DISCOURS
Lobsession de parvenir a une rcomposition correcte du cas dune part,
et dautre, limpuissance a garantir son accomplissement, promeuvent une inflation mtadiscursive qui envahit et dborde le texte, au point dtablir un
mouvement de concurrence interne ayee le rcit quil tente de mettre en place.
Envahi par la prolifration des digressions qui questionnent inlassablement le
dispositifnarratolo gique et testent le degr de fiabilit du dictum, la narration
de la crise se soumet au rythme de temporisation, despacement, de diffrence,
quimpose le discours:
et croyez bien qui si janalyse, se je construis des hypothses, si je temporise,
cest moins par scmpule de ne rien laisser perdre de ce qui me vient en vrac a
lesprit que parcequil me plait de me livrer a un petitjeu aussi frivole quinoffensif auquel je ne me targue nullement dtre pass maitre: celui qui consisle en
premier lieu A tenir linterlocuteur en haleine, puis, par le simulacre dun tic assez dplorable, a lgarer avec ce qui aurait pu tre, ce qui a peut-tre t, ce qui
na srement pas t, ce quil aurait t bon quil ft et ce quil aurait t facheux
quil ne fut pas et ce quon a nglig de dire et ce quon a dit qui na pas t et
ainsi de suite (...) (Des Forts, 1963: 34-35).
Lappropriation du rcit par le discours est une de fois de plus mise a nu
dans ce performatif dcriture qui ralise discursivement lopration quil dcrit.
Et notons que le lecteur nest pas le seul a sgarer dans cet nonc qui spuise a dcrire toutes les virtualits de lapproche narrative; cest aussi le rfrent
dune telle narration qui se perd, malmenn par une telle procdure discursive,
oblitr par la surimpression des commentaires critiques qui sy adhrent, dralis au gr des hypothses interprtatives traces puis effaces. Et lon relvera que cette dynamique discursive annonce et prpare la dfection finale,
lorsque, dans le chapitre III, cest tout le contenu de la digse, tel quil a et
mis en place dans les chapitres prcdants, qui se voit rcus, dans une formidable opration de dmontage du rcit par le discours. De principe discursif, la
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strueture deffacement devient la mtaphore structurale de la totalit du texte


dans la linarit de sa configuration discursive: il retrace le trajet dune parole
depuis son mergence jusqu son retournement final en silence, le cheminement dun texte trac puis effac. Un texte qui dcrit et effectue simultanment,
en performatif dcriture, son propre devenir, depuis son engendrement jusqua
son effacement final.
Mais on relvera aussi que labsence de vrit unique implique par un tel
discours promeut la prolifration des versions et des interprtations qui reviennent sur le dit pour djouer toute reprsentation univoque, viter lenfermement smantique, diffrer lachvement du discours, qui doit se relancer une
et autre fois a la poursuite dune caution qui toujours fait dfaut. Lincertitude
devient gnratrice, leffacement producteur: ce qui empche la compltude du
texte est paradoxalement ce qui assure son dveloppement potentiellement nifmi.

Ainsi envisag, le texte pourrait se propager indfiniment, soutenu par


lengrenage dun discours qui engendre ses propres ressources. La rcession du
sujet parlant assimil, dans son travail dnonciation, a un apprenti sorcier rveile lautosuffisance dun tel dispositif discursif: la machme toterne sans necssit, impossible den contrler les mouvements dsordonns (Des Forts,
1967: 12). Un discours susceptible de prolifrer sans fin et sans autre finalit
que la ritration de son incompltude; mme aprs laveu final qui dclare son
imposture. L encore, il sera capable de se relancer, de continuer a discourrir: et
votes voyez bien queje parle et queje parle encore (Des Forts, 1967: 158). Le
terme de cette crise ne saura tre que 1 puisement: Doncje vais me taire. Je
me tais parceque je suis puis par tantdexcs (Des Forts, 1963: 144). puisement de la voix a parler, ou de la main a crire. Carne loublions pas, quelquun parle, quelquun crit parlons, ecrivons dans Le Bavard.
LA PAROLE EN REPRSENTATION
De cette voix qui parle dans Le 3avard, on relvera tout dabord son caractre thtral, sa vocation exhibitioniste, spectaculaire et spculaire: un moi
ddoubl, acteur et spectateur, qui assiste a sa propre reprsentation, qui oppose
a labsence de vrit unique la multiplicit des images, le leurre des apparences,
la n\ouvance des masques.
Cette thtralit dit dabord la conception toute particulire de lcriture a
Des Forts: Ecrire est lacte de quelquun en moi qui parle en vue de qteelquun
qui lcou te. Mais cette dualit ciont chacun des termes exchut radicalement
lautre, exclut dii mme coup totete appartenance O un moi personnel: cest
pourquoi le je qui exprime cette dualit ne peut tre qu un Je priv de soi. (Des

Forts, 1985: 48). Lcriture devient lespace ou se dploie une parole qui ne
peut advenir quau moyen du ddoublement, de laffrontement, du dialogisme
par lesquels ltre qui la soutient tente de se resaisir.
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Mais elle signale aussi une volont de dramatisation du trajet de la voix narratrice qui soutient a elle seule lvnementialit du texte: une voix se met en
sc~ne, slance, volue, emporte dans le dbit de sa profration incertaine,
pour atteindre le point critique de la chute. du climax cathartique, de son anantissement. Ce que le texte reprsente au sens thtral du terme cest bien
le drame ci une parole sotemise ate procs de son propre droulement discursif

(Rabat, 1993: 123). Une parole en jeu, au double sens du mot, car on yerra que
le texte est aussi le lieu dune preuve o se joue la tentative rageuse de ltre
pour rcuprer son umt perdue (Des Forets. 1985: 49).

DDOUBLEMENTS DE LA VOIX
Lambigit gnrique du Bavard relverait donc de ce double statut de texte qui scrit et de texte qui se reprsente, de Ihsitation entre lcriture et loralit, que ie Jocuteur crivain, acteur ne cesse de fomenter: Pour avoir
longuement bavard avec vous, ai-je bien pris cite volume? Mimaginez -votes
pourvu dautres organes que ma langue? Peut-on midentifier avec le popritaire de la main droite qui forme les prsentes lettres? (Des Fortes, 1963:

152). Cette thtralit de la mise en scne nonciative promeut une superposition dnonciateurs dans laquelle lautorit ultime de la voix, la responsabilit
auctoriale, se perd sous la multiplicit des masques: Qui nc prjrerait O sa place garder lanonymat? demande le Bavard (Des Forts, 1963: 152). Dautant
plus si cette confession reprsente est joue par moments en d de comdie. A
lcart qui sinsinue entre les diffrents nonciateurs du jeu thtral, se superpose la dissociation ironique du comdien a lgard du personnage quil compose et des paroles quil profre: Pourquoi nietais-je quil y avait lO quelque
comdie? (Des Forts, 1963: 114). Lautoreprsentation ironique que le Bavard
construit de soi-mme, son discours infatu, son histrionisme, tout dans cette
ironie tourne contre soi marque la crise dun sujet incapable de sidentifier
avec limage dans laquelle it tente de se projeter, dpossd de son tre propre
et vou a un rapport dextriorit a soi-mme. Lcart entre le narrateur et le
personmage atteint son expression maximale lorsque, dans le demier chapitre, le
narrateur se dissocie explicitement de son personnage, dnonc comme pure
fiction: En voilO assez! (.. -) mutile de votes faire obseiver queje nai jamais
subi de trises de ce genre. (Des Forts, 1963: 154). E si finalement le narrteur
se rtracte comme sujet de la fiction, il est lui mme abandonn par lauteur qui
se dsimplique de ses propos: II entend bien demeurer tranger O tout ce dbat,
il se lave les mains de mes carts. Evertuez-vous O rclamer sur lair des 1ampions: aL auteur! Lauteu-! je parie quil ne montretapas le bout du nez; on
Con nat la lc2chet de ces gens-lO. (Des Forts: 153)
Tout semble obir, dans la mise en scne nonciative du Bavard, a une stra-

tgie de dcentralisation de linstance nonciative, deffacement de identit auctoriale. Le statut incertain du moi qui parle procde de sa situation indterminaT/stoit. Revista Conp[utense de Estudios Franceses

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ble a lintrieur de la scne nonciative, de lindcision quant a la source dmission de cette voix. Se refusant a adopter un dancrage fixe et par dela, un
point de vue unique, le sujet du discours ne se tient a aucune place dtermine o
sa parole risquerait de le laisser a dcouvert. Dans cet inlassable mouvement de
prise et de desaisie, il se tient toujours en retrait, hsitant entre les diffrentes figures discursives quil assume pour sen dissocier a tour de rOle: auteur, narrateur, personnage, acteur, scripteur, orateur et de m6me lecteur ou spectateur.
Leffacement locutoire du sujet. et par de-l labsence dautorit ne sont
pas sans impliquer labolition de la subjectivit du lecteur: celui-ci qui est
port, a lordinaire, a emprunter a lauteur sa subjeetivit, se trouve ici face a
une entit mouvante, fantmatique, inaprhensible. Et Von relvera que, si le
texte scnifie le dialogue du moi ayee son destinataire, lecteur ou spectateur
textualis, cest pour prdterminer les positions responsives de lautre, santicipant a toute raction rceptive. II sapproprie ainsi des creux que son discours dispose pour la rponse du rcepteur. Lespace du lecteur tant littralement envahi par [a voix du Bavard. le mcanisme dimplication lectrice se
trouve djou par une situation paradoxale: prsent textuellement, incessamment interpell, il est cependant tenu a lcart par un discours qui lui drobe son
espace virtuel dintervention; un lecteur, insiste, ~a ieut dire quelqu un qui lit,
non pas nc-essairement qui juge (27). Son rOle discursiftant rduit a celui de
rceptacle passif du discours: Et notez queje ne votes demande pas de me lire
vrament, mais de mentretenir cians cette illusion queje suis u: votes saisissez
la nuance? (28), Ce nest pas sa comprhension responsive, son adhsion et sa

complicit qui sont sollicits par lnonciateur; le lecteur est contraint a une prsence silencieuse sur la scne discursive: enfin me comprendra-t-on sije cus que
jai moins besoin de complicit, dapprobation, de respect, dintert que de sience? Ah le silence! (81).

INTERTEXTUALIT ET PARODIE DES DISCOURS LITTRAIRES


Ce mouvement de dissociation su locuteur a lgard de sa parole nest pas
sans concerner son rapport avec la langue. Si la parole se donne pour lieu de la
construction identitaire, espace de cristalisation et dmergence du moi, le Bavard, lui, ne se reconnait pas dans sa propre parole: Je me troteve crire ayee un
style qui nestpas le mien (Des Forts, 1963: 10). Et il faut prendre cette dclaration a la lettre. La parole du Bavard se constitue comme une miscellane
de styles, de genres discursifs, de typologies textuelles. Aux ddoublements de
la voix narratrice se superposent ceux de la langue, tissu composite qui rassemble les matriaux les plus divers pour conformer un texte hybride, une
miscllane, a la croise de differents genres discursifs. Impuissante a trouver
une voix singulire capable dexprimer lunicit et la diffrence du sujet qui la
soutient, la parole du Bavard hsite entre diffrents types de discours quelle
imite a tour de rOle. De la rhtorique confessionnelle propre au genre autobio103

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graphique, a la prose oratoire du discours didactique des moralistes classiques, ou a lexpression asseptique convenable a lanalyse clinique dune pathologie, un langage se fait tour a tour dramatique, confidentiel, comique, histrion, didactique, moralisant, scientiste, lancinant, asseptique, tragique. Autant
de registres que de masques.
Dans son ddoublement polyphonique, la voix narratrice ne manque pas a
sapproprier de la voix des autres, voix clandestines qui sincorporent au dbit
de sa propre parole pour assurer sa condition plurielle, polyphonique, chorale.
En fait, u y aurait tellement de voix dans le Bavard, quon ne saitplus qui parle (Delay, 1998). Voix comme celle de Breton: cest dans le sentiment de ma
difirence que ai trouv mes principaux sujets dexaltation (Des Forts, 1963:
9), reproduction presque littrale de Cest en elle que jai trouv mes principaux
sujets dexaltation, de La confession ddaigneuse. Ou celle de Leiris: alors
voudra-t-on me croire si jai lefront de proclamer ici mme mon aversion insurmontable poter les maniaques de la confess ion? (Des Forts, 1963: 81) rplique au Tous mes amis le savent: je sus un spcialiste, un mania que de la
confession de Lage dhomme. Et, de mme, Dostoievski; Je ne suis donc quun
bavard inoffensif un facheux comme notes taus (Le sotes-sol), repris par Des
Forts, devient: cest entendu je suis un bava,d, un inoffensif etfacheux bavard,
comme vous ltez vaus-mme (Des Forts, 1963: 81). De toutes ces voix (et de

bien autres parmi lesquelles celles de Heminway, Kafka, Henrich von Kleist) le
Bavard se fait cho; il les remanie, les retouche imperceptiblement (rpliques dcales des tournures originales) pour les incorporer au decours de sa propre parole, pour se dissimuler sous la parole des autres. Le texte en ne sait plus si
original, copie ou parodie devient ainsi un lieu ou lauteur fait jouer des discours les uns contre les autres, en les dtournant toujours lgrement. Repris a
son compte par le texte, les fragments remodels, bribes des discours trangers,
se mettent a le parcourir sans quon puisse distinguer loriginal de sa version
plus ou motns dtourne, ce qui ouvre un marge dhsitation quant a leur origine et cre une forte instabilit des notions doriginel et original. On est alors assez proche de la problmatique de lcriture comme dgradation telle que la envisage Derrida: la recriture parodique par dtournement et contamination qui
fait brche dans lintgrit et lunicit de loeuvre originale (1972: 124-125).
Cet intertexte envahissant ne fait donc quamplifier la vocation polyphonique du Bavard, la polyphonie ayant pour effet le redoublement indfini qui
rompt lunit de la voix, la fragmente, la dissmine dans un jeu dchos et de
rptitions dcales dans lequel sefface lide dun sujet personnel engag dans
sa propre parole et, par-del, les notions dautorit et de responsabilit.
LEFFACEMENT LOCUTOIRE DU SUJET
Tel est le paradoxe qui constitue Le Bavard: une parole a la poursuite de la
construction identitaire de soi qui promeut, simultanment, leffacement loThlme. Rev[sta Complutense de Estudios Franceses
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cutoire du sujet qui la profre, une voix en qute de son origine perdue, qui se
perd, finalement, dans lindcision quant a sa propre source dorigine.
Contamin de cette ironie frappe dincertitude, le discours du Bavard dploie lcriture dans toute sa puissance de jeu jeu thatral, jeu de la parodie
littraire, en sorte qu on ne sait jamais sil est responsable de ce quil crit,
sil y a un sujet derrire son langage. Le dessein qui marque comme un injonetion secrte le travail de lcriture semble tre dempcher de jamais rpondre a la question de qui parle. La parole dans Le Bavard nest donc pas le
lieu de la prsence A soi, mais le simulacre dune prsence qui se dplace, se
renvoie, na proprement pas de lieu. Elle semble au contraire lespace o se rvelle lffraction dun moi priv de soi et de son langage, ala recherche de sa
difrrence qui ne le rend dtffrent que de liii mme, surfond dindiffrence o
toca ns que de se percire (Blanchot, 1965: 142). Elle peut tre tenue, en effet,
pour lattestation cite non- tre oz? se dissout lidentit du moi et la non prsence dautrui et linquitude que cette absence suscite, comme laffirme, un ms-

tant, Yves Bonnefoy (1993: 134).


Mais alors, cette parole a t-elle t profre rien que pour signifier son nant? Quel sens, quelle valeur, sil en est une, accorder O tout ce bavardage?
Pour se rapprocher de cette origine que le discours ne fait quescamoter, cest
sur le leu de la fiction quil faudrait maintenant se porter, la confession mise en
place puis rcuse, dnonce comme autofiction, et dans laquelle, pourtant, le
Bavard se sera, pour un moment, reconnu et retrouve.
LE RCIT DES ORIGINES
Une voix anonyme prend la parole pour raconter comment, longtemps taciturne, il est entr subitement dans la parole a voix haute a la suite de ce
quil appelle deux crises successives (et il faut comprendre ce teme au sens
mdical manifestation dun mal ou dune pathologie mais tout aussi bien
au sens tragique moment catastrophique de la rupture, de la chute du hros).
Laveu de cette prise de parole que nous pourrions tenir pour fondatrice du
moi se constitue a la fagon dun rcit dinitiation qui compose. en dpit de linflation des digressions et des corrections, une unit narrative cohrente et dispose selon les bis du shma dramatique classique. Trois scnes et trois dcors
articulent la progression de lintrigue, pope dgrade o se profilent nanmoins les vestiges dune arquologie mythque, bien que retoums, dvalus,
par la perspective ironique qui prside a la narration. Du hros initiatique et de
sa qute, le rcit du Bavard nous offre une rplique dngative, un double dcal. Un Perceval coupable non de mutisme mais de bavardise. Revenons done
a cette confession pour en retracer les moments essentiels.
Les premiers symptomes du mal du Bavard se manifestent au cours dune
promenade solitaire au bord dune falaise, oit le narrateur est pris par un trange
besoin de discourrir impossible a satisfaire: bref javais envie de parler etje
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n avais absohument rien O dire (Des For6ts, 1963: 17). Laphase critique de sa
crise (deuxime scne) a lieu au cours d une sortie noctume avec des amis, lors-

quil est entram malgr lui dans un cabaret. Lchauffement de lalcool et la


prsence dune jeune femme trangre dallure grave et nigmatique, provoque
en lui une envie brillante de parler (68) qui lentraine a des aveux scandaleux,
des paroles raffines et intollrablement indcentes qui suscitent la stupfaction
puis la rpugnance etfinalement lhostilit (69) des assistants. Coupable non de
mutisme mais dune irrprssible incontinence verbale, ce Perceval a rebours est
chass du cabaret par le rire mprisant de lafemme (troisime scne), et traverse
tout un ddale de ruelles (93) une terre gasthe, glace et labyrinthique
pour arriver a une petite place isole et solitaire oit il se prpare a recevoir lpreuve d un chtiment dont (il) nc doutait pas de sortir rgnr (lOO). Lancien schma de la faute et du rachat exige la pnitence du pcheur cotepable qui
s effectue en deux temps. Battu par le maquereau de la femme du cabaret, au
bord de lpuisement, il coute, au lever du jour, un chant qui slance soudain
par dela une muraille: un choeur dcoliers entonnent un hymne dans la chapele de leur collge. Instant piphanique qui lui apporte une rvlation bouleversante: voil que cette subjectivit prive de mmoire accde a un pass, et dcouvre, dans cette remonte a lorigine perdue, la faille identitaire qui se creuse
entre le projet dun enfant et la dfection de ladulte, lantinomie entre ce quil
n avaitjamais dotet de devenir etc-e quil tait devente (131). Rvlation identitaire qui se double comme dans le conte de Perceval
de celle de la nature de linfraction commise: confronte au pouvoir piphanique du chant de
lenfant, le parleur semble prendre conscience de labjection de sa parole dchue, et prend la rsolution de ne plus ouvrir la boteche (137).
LA FICTION IMMOLEE
Mais sitt avoir dit quau del de ce chant il noserait plus bavarder, voil
que le Bavard, daus le chapitre III, recommence a parler et de plus befle, se relance a corps perdu dans son bavardage. Et il le fait pour proclamer son imposture, pour se retracter de tout ce quil vient de dire. Voil que, a peine cOtur son rcit, le narrateur sen dsengage violemment, dfait ses rOles, dilapide
son texte, dans un formidable exercice dautoimmolation publique, une immense liquidation, qui nest pas sans rappeler le suicide scnique de Moliri, sa
chute au plus bas de labjection, lO o le crime ne se pare daucune noblesse
(Des Forts, 1960: 47). On sarrache le masque dun coup, on dnonce limposture, on sffondre avec tout ldifice devant son public: voila le dernier acte
de cette piphanie tragique de la voix (Rabat, 1993: 185): Imaginez un prestdigitateur qui, las dabuser de la cidulit de lajbule quil a entretenuejusquici dans une illusion mensongere, se propose un beatejoter de substituer O
son plaisir denchanter celui de dsenchanter (...) descendant de son pi-opte gre
dii pinacle o ses dupes lavaient port. (141)
r/ilrne. Revia[a Complo [ense dc Estudios Franceses
2000, [5: 97-l[l

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Patricia Martnez Garca

Autour de la trise du hros: Le Bavard de Louis-Ren,.

Ce sabotage en rgle (Des Forts, 1960: 51) qui semble m par le got de
la subversion et Ihorreur du mensonge dont on se reproche davoir tjusque
10 son serviteur trop respectueux (Des Forts, 1960: 50), nest pas sans signaler un retournement autocritique que lon pourrait tenir poer dnonciation du
pouvoir de leurre du langage et revendication dune criture qui se donne pour
tche de subvertir tout r6ve de mimsis. de renoncer O lintrospection qui ne
saurait lui restituer son propre-moi, et daller aussi bm que possible dans lexploration et le tmoignage de 1 irralit dii signe et de toute parole (Bonnefoy,

1993:).
Mais il vaut aussi de remarquer que, la oit dans le rcit mythique commenyait la qute intinie et rparatrce, a lieu, dans Le Bavard, ltiage du sujet
et de sa fiction, et le retour du discours qui se relaiff e sur lui-mme pour reprendre la vaine tche infinie. lerrance du hros mythique en qute de rdemption, se superpose ici celle du discours oit lanti-hros peine a la recherche
dune compltude qui lui sera a jamais refuse. Ce nest donc pas son mal, ce
drglement de la parole, qui rend le bavard coupable; le trouble du langage
semple plutt le symptme dun mal plus intime, et tout aussi bien, un lieu de
pnitence, de souffrance et dpreuve oit peine le parleur le pcheur coupable en qute de son salut.
Mais alors, la parole qui cherche a dnoncer la fraude, a se dfaire de ses
propres leurres, pourquoi devrait-elle se sentir coupable? De ce conflit et de lorigine de ce manque secret et coupable, le rcit lautofiction do Bavard
nous donn quelques cls.
LE SILENCE DAUTRUI
Si quelquun parle si bre a sausfin cest pour ne pas entendre quautrui
se tait affirme Yves Bonnefoy (1993: 174). La hantise du silence dautrui

domine, en effet, le discours du Bavard; elle revient dans quelques figures de


la fiction quil convient de rappeler. II faudrait tout dabord se poner aux crconstances dans lesquelles se dchainent les deux crises. Et lon rel~vera
que le cadre de la premire que le narrateur dcrit longuement, cette promenade dans les bois qui dvalent jusqua la mer, oit le moi se retrouve dans un
Jieu de bien tre, de paixprc/hnde, u II est plong dans une contemplation
animale (Des Forts, 1963: 15), nest pas sans voquer lexprience existentielle du promeneur solitaire dans la pleine immanence de ltat pur de nature. Pourquoi cette perturbation de la parole dans le silence du monde? Le malaise du Bavard nest-il pas celui du sujet modeme confront a lvidement
significatif du monde, au mutisme de [a nature et de [interlocuteur suprme,
celui qui laffermissait dans sa relation a soi-mme? La chute du Bavard, ne
revoit-elle pas a la situation nouvelle du pote, autrefois clairon que faisait
vibrer le souffle divin, dsormais buccn ridicule oit la nature repercute son silence?
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Thtosz. Revis[a Complutense de Estudios Franceses

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Patricia Martnez Garca

Autaur de Ja crise dii hros: Le Bavard de Louis-Ren.,,

La deuxi~me crise a pour cadre le caf, point critique oit la parole du moi
entre en contact avec le monde, avec autrui. Au lieu sauvage et solitaire succde lespace du spectacle et de lexhibition, le champ dos de lpreuve dfinitive, oit le moi sexpose, se montre et se risque face au regard dautrui. Dans ce
dcor dvalu de la rencontre avec lautre oit semble se jouer la reconnaissance et la confirmation de soi par autrui, limage de ltrangre nigmatique se
dresse en figure fantOmatique dune altrit insondable et silencieuse, dont la
complicit est a la fois dsire et redoute. Le sourire de Sphinx de la femme
rsume le caractre indcidable des signes, la difficult a percer le rel. Je regardais ce visage et jamaisje nen avais tu daussi splenciide, daussi ardent et
daussifroid, aussi proc/te de mol et aussi distant (Des Forts, 1963: 42).
Cette scne qui est comme le rcit dun rve, oit saccroit le climat lotercide
drame augural de la caiharsis catastrophique par laquelle elle sachve, ne

cesse de dire langoisse du sujet a recevoir de lautre la confirmation de son tre


propre, un suget cotep de lu mme,fascin par la catasrophe dune rencontre
subjective quil redotete et dont il sotehaite ate mme temps laccomplissement

(Rabat, 1993: 40).


Mais face a ce Sphinx mystrieux et a lnigme quil pose. le Havard encore une fois comme Perceval renonce a pronocer les mots justes. Car comment rut un autre personnage de Des Forts sengager O donner ce quon
ne possde pas et qui, O tout moment peut votes faire dffiut? (1960: 21). Lidal
dune parole personnelle a fui, le parleur, ce personnage scind, dpossd et
comme tranger a soi-mme, exprime langoisse de ne pouvoir se rveller a autrui, ni accder a ltre de celui-ci. Lorsquil adresse la parole a linconnue, cette apparence dchange se rsout en un monologue autosuffisant et solipsiste,
oit la rponse dautrui na pas de place, un acte dexhibitionnisme verbal qui
semble chercher, non loccasion dune reconnaissance, mais la confirmation de
lchec, de la solitude du parleur: jamais e ne serais comptis, compris se conjbndant pour moi ayee aim (Des Forts, 1963: 41). Le monde oit peine le parleur est un univers tragique ou la catitas na pas de place, oh les mois ne bittissent que des fictions, et lchange le malentendu, lillusore.
La chute dun idal de parole pleine et le pessimisme linguistique quelle
entrame vouent le sujet qui se cherche a affirmer sa diffrence par le ngation
radicale de la subjectivit dautrui; lechoix de la puye ngativit qui serait a forigine du travail sur le langage qui produit le texte que nous lisons.
LA VOIX EPIPHANIQUE
A cette parole drgle dans son panchement incontrOlable oit le Bavard
se prend et se perd, le troisime volet de son reit oppose, dans une exacte symtrie antithtique, une autre figuration de la voix. Longuement prpar dans
ce chapitre plac au coeur du texte, lavnement du chant survient comme cumination dun via crucis dexpiation que le Bavard sest impos aprs sa chuThtnst Revista Complutense de Ea[udios Franceses
2000, [5:92-141

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Patricia Martnez Garca

Autoter de la crise e/u hros: Le Havard de Loteis-Ren,.,

te sans fond. Loin de la salle bruyante et suffocante du cabaret, dans cet espace dnud et extraordinairement perdu, (Des Forts, 1963: 89) oit ji se retrouve au hasard, au terme de son enance, le chant apporte linstant de rvlation, il ouvre comme a deux battants lintuition dune ralit autre, dune
virtualit de plnitude qui soppose au monde fragment et dgrad oit peine le
parleur: vestige insolite ci, un monde aussi radicalement distinct de cehui o je
me dbattais que lt lest de lhiver (Des Forts, 1963: 125). Instant de rvlation pour le perclus, car ce chant imprvu latteint dune fagon qui le
bouleverse et lemporte dans une extase de paix qui soppose trs exactement a lautre dhumiliation et dabjection: opposant sa grc2ce arienne O
mon abattement danimal bless, claire comme une nuit de gel, rafraichissante
comme une bole deau de soterce, idale comme tout ce que suggre lexistence dun monde harmonieux, sans commune mesure avec la rplique que
nous enfisons et qui nen est jamais quun dtestable simulacre (Des Forts,
1963: 125).

Moment piphanique qui fait naitre une prise de conscience bouleversante,


lui permettant de retrouver le mot de enigme (Des Forts, 1963: 127). Voil
que ces voix tombes du ciel lempoignent et Lui procurent un ravissement qui
fait revenir a sa mmoire laforce torre ntielle dun Magn~flcat chant O tue-tte
par cieux cent voix (Des Forts, 1963: 129). Ce moi tranger, sans pass et sans
identit, accde a travers cette anamnse a une mmoire, revoit son enfance
pour dcouvrir le manque a lorigine qul fait du sujet un tre hors de soimme: la faille qui se creuse entre les projets de lenfant quil fut et labdication
de ladulte. Tant de paroles ne seraient profres que pour cacher ce manque A
lorigine: elles voilent une voix ajamais perdue quon ne reconnaitrait pas plus
que sa propre image quon scrnte sur le miroir: Mon pass renvoyait de moi une
image trangre (Des Forts, 1963: 132). Sur fond de la parole de ladulte, le
chant de lenfant rapporte le souvenir dun temps dexigence et de rvolte, de
ferveur passionne, de solemnit sauvage, qui lunissait a la vie dans un contact
transparent et direct. Lunivers de lenfance apparait comme le lieu mythique
ou cnstallise la vision anglique du moi et dun rapport au monde o le sujet se
croit maitre dun univers dont il connait le langage, dans un rapport de confiance a soi et au monde. La nostalgie identificative de lunit perdue explique
les ressassements de cette voix en qute de lorigine. De lentente tacite ayee le
monde, de 1vidence des signes dont 1univers de lenfance est porteur, a la
fraude perverse des mots, le trajet dune dchance se dessine, qui passe par la
trahison du projet de lenfant, la dfection de ladulte, son impuissance (..) a
dserter le monde sec, brutal, impropre a totete aventure mythique (Des Forts,
1963: 132). Limpuissance a accomplir le projet du moi angliquerester obstinment sourd O tout ce bavardage qui nest quun leurre (Des Forts,
1963:130) et la culpabilit de cette dfection seraient a lorigine del hrolque dsir de dsastre qui habite le parleur (Rabat, 1991: 163), et dterminent
le choix de la subversion, de insurrection systmatique (Des Forts, 1960: 50),
la dchance voulue de la parole en bavardage.
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Patricia Martnez Garca

Aatour de/a trise dii bjar: Le Bavard de Louis-Ren.,

Mais lexprience du chant apporte aussi lintuition dune potique de lunit. Face a la voix plurielle, clate, incapable dunit, face aux dissonances du
moi fragmentaire, la pleine unit dune autre voix bien que plurielle, elle aussi,
polyphonique; la voix piphanique du chant oit la pluralit est rsolue en harmonie: elles slevaient totetes pi-oc-hes dans lair glac, par vagues successives,
en un choeter dune si discrte conjusion quon aurait dit un veil dailes tumultueteses (119). Sur fond de linfinissable brnit du bavardage, de sa strilit et

de sa violence, la puissance de rassemblement, demportement, de rvlation du


chant apporte le pressentiment, si fugitif soit-il, dune virtualit de parole piphanique: un c-hant si pur et si infable que cela tenait dii mir-acle (Des Forts,
1963: 121).

CONC LUSION

Le parleur est le personnage scind de lui mme, incomplet, condamn a


errer sans fin en qute de ltat dinitiale compltude, vou a mendier cette
plnitude, cette vraie vie absente dont u per~oit la virtualit dharmonie, de
rassemblementfestf, sans potevoir sinstaller en elle (Bonnefoy, 1993: 142).
La parole qui sest lance est chtiment, elle expose le parleur a la dissociation et a la rupture, elle rappelle inlassablement [exil permanent de la
voix hors delle- mme, voue a la tache infinie de tenter le retour a lorigine perdue. Dans son mouvement dinfinitisation, le discours du Bavard est le
lieu dune chute, dun enfoncement sans limites oit sabime le parleur.
Le Bavard serait bien le pcheur coupable, le moi coup de soi et priv
de parole qui ne peut se dfinir que comme pure ngation, se constituer en
sujet que par la conscience quil prend de son impossibilit. Un tre-pour-lchee qul saffirme par lacte mme qui lannantit; sannule et sexalte en
mme temps dans cette abolition, la prsence ne pouvant se donner que
dans ce travail incessant de rature, deffacement. Le dessein secret de finsuccs mobilise la parole. comme une injonction hroque, elle fonde lacte
mme dcrire, lui octroie son nergie. Mais dans ce mouvement deffacement et denfoncement sans limites, elle affronte aussi une ascse ngative,
hante par le silence que la voix ne peut atteindre quau terme de son trajet,
par extnuation, par usure et par surcroit de mots: ces mots, taus ces mots
sans vie qui semblent percire jusquau sens de leur son teint (Des Forts,
1963: 159). Tentative oit se reconnait lexercice sacrificiel de la parole par
lequel se constitue la posie; profrer la parole poter la -eplonger dans son
nanit (Mallarm, 1945: 451). Mais de cette parole profre puis ff-ace ne
reste-t-il pas, comme le dit Louis Ren des Forts par la bouche de Samuel
Wood (une autre figure invente puis efface), quelque t-hose gui dure!
Mme aprs que sen estperdu le sens/ Son timbre vibre encare ate bm comme un orage /Dont on ne salt sil se rapproche ote sen va (Des Forts,

1967: 84).
7hI6nc. Resista complutense de Estudios: Franceses
2000, 15:97-111

lo

Patricia Martnez Garca

Autoter de la crise e/u hros: Le Eavard de Louis-Ren..

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