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Ansiedad

La ansiedad (del latn anxietas, 'angustia, aiccin') es


una anticipacin de un dao o desgracia futuros, que se
acompaa de un sentimiento desagradable o de sntomas
somticos de tensin. El objetivo del dao anticipado
puede ser interno o externo. Se trata de una seal de alerta que advierte sobre un peligro inminente y permite a la
persona que adopte las medidas necesarias para enfrentarse a una amenaza.[1]

consecucin de una fuente energtica muy superior a la


que se est invirtiendo para conseguirla y que normalizar los valores que han disparado esa alerta amarilla.
En esos momentos el organismo, gracias a la adrenalina,
pasa a un estado de alerta roja.

El sistema dopaminrgico tambin se activa cuando el organismo considera que va a perder un bien preciado. En
esta situacin, el organismo entra en alerta amarilla ante
La ansiedad es una sensacin o un estado emocional la posibilidad de la existencia de una amenaza, que no es
normal ante determinadas situaciones y constituye una lo mismo que cuando la amenaza pasa a ser real, pues en
respuesta habitual a diferentes situaciones cotidianas ese caso lo que se libera es adrenalina.
estresantes. Por lo tanto, cierto grado de ansiedad es in- Desde este punto de vista, la ansiedad se considera una
cluso deseable para el manejo normal de las exigencias seal positiva, de salud, que ayuda en la vida cotidiana,
del da a da. nicamente cuando sobrepasa cierta in- siempre que sea una reaccin frente a determinadas situatensidad o supera la capacidad adaptativa de la persona ciones que tengan su cadena de sucesos de forma correes cuando la ansiedad se convierte en patolgica, pro- lativa: alerta amarilla, alerta roja y consecucin del obvocando un malestar signicativo, con sntomas fsicos, jetivo. Si la cadena se rompe en algn momento y esas
psicolgicos y conductuales, la mayora de las veces muy situaciones se presentan con ansiedad, entonces el orgainespeccos.[1]
nismo corre el riesgo de intoxicarse por dopaminas o por
Una amplia gama de enfermedades mdicas puede produ- otras catecolaminas. Esas situaciones ayudan al organiscir sntomas de ansiedad. Para aclarar si estos son la con- mo a resolver peligros o problemas puntuales de la vida
secuencia siolgica directa de una enfermedad mdica, cotidiana.
se evalan los datos de la historia clnica, la exploracin
fsica, las pruebas de laboratorio y los estudios complementarios, necesarios en funcin de la sintomatologa que
2 Ansiedad patolgica
presente el paciente.[1]

En las sociedades avanzadas modernas, esta caracterstica


innata del hombre se ha desarrollado de forma patolgica
y conforma, en algunos casos, cuadros sintomticos que
constituyen los denominados trastornos de ansiedad, que
tiene consecuencias negativas y muy desagradables para
quienes lo padecen. Entre los trastornos de ansiedad se
encuentran las fobias, el trastorno obsesivo-compulsivo,
el trastorno de pnico, la agorafobia, el trastorno por estrs postraumtico, el trastorno de ansiedad generalizada,
el trastorno de ansiedad social, etc. El miedo escnico es
una forma de ansiedad social, que se maniesta frente a
grupos y ante la inminencia de tener que expresarse en
pblico o por efecto de imaginar dicha accin. En el caso
del trastorno de ansiedad generalizada, la ansiedad patolgica se vive como una sensacin difusa de angustia o
miedo y deseo de huir, sin que quien lo sufre pueda identicar claramente el peligro o la causa de este sentimiento.
Esta ansiedad patolgica es resultado de los problemas de
diversos tipos a los que se enfrenta la persona en su vida
cotidiana, y sobre todo de sus ideas interiorizadas acerca
de sus problemas.

Descripcin general

La ansiedad es una emocin que surge cuando una persona se siente en peligro, sea real o imaginaria la amenaza. Es una respuesta normal o adaptativa, que prepara al
cuerpo para reaccionar ante una situacin de emergencia.
Por lo tanto, tiene una funcin muy importante relacionada con la supervivencia, junto con el miedo, la ira, la
tristeza o la felicidad. Para preservar su integridad fsica ante amenazas, el ser humano ha tenido que poner en
marcha respuestas ecaces y adaptativas durante millones de aos: la reaccin de lucha o huida.[2]

Ante una situacin de alerta, el organismo pone a funcionar el sistema adrenrgico. Por ejemplo, cuando el organismo considera necesario alimentarse, este sistema entra en funcionamiento y libera seales de alerta a todo el
sistema nervioso central. Cuando se detecta una fuente de
alimento para la cual se requiere actividad fsica, se disparan los mecanismos que liberan adrenalina, y se fuerza
a todo el organismo a aportar energas de reserva para la No se conocen totalmente las causas de los trastornos de
1

3 SNTOMAS

ansiedad, pero se sabe que la interaccin de mltiples determinantes favorece su aparicin. Se conoce la implicacin tanto de factores biolgicos como ambientales y
psico-sociales. Adems, es muy comn la comorbilidad
con otros trastornos mentales, como los trastornos del estado de nimo.[1]
Entre los factores biolgicos, se han encontrado alteraciones en los sistemas neurobiolgicos gabargicos y
serotoninrgicos; anomalas estructurales en el sistema
lmbico (crtex paralmbico), que es una de las regiones ms afectadas del cerebro; ciertas alteraciones fsicas;
una mayor frecuencia de uso y/o retirada de medicinas,
alcohol, drogas y/o sedantes y otras sustancias; y cierta
predisposicin gentica.[1]
Entre los factores ambientales, se ha encontrado la inuencia de ciertos estresores ambientales, una mayor hipersensibilidad y una respuesta aprendida. Los factores
psicosociales de riesgo son las situaciones de estrs, las
experiencias que amenazan la vida, el ambiente familiar y
las preocupaciones excesivas por asuntos cotidianos. Determinadas caractersticas de la personalidad pueden ser
factores predisponentes.[1]

2.1

veles de ansiedad ante una situacin, ante la que otras no


experimentan tanta ansiedad, se puede considerar simplemente una reaccin de alta intensidad, o aguda en un nivel
no demasiado alto, que es puntual y no extrema. Esto no
suele suponer ningn trastorno.[5]
El problema surge cuando esta forma de reaccin aguda
es excesivamente intensa, como en los ataques de pnico
o en las crisis de ansiedad (en los que la persona no puede
controlar su ansiedad y alcanza niveles extremos), o bien
cuando dicha reaccin aguda se establece como un hbito,
es decir, si una reaccin de ansiedad de alta intensidad se
convierte en crnica, o se vuelve muy frecuente.[5]
Una reaccin aguda de ansiedad no siempre es patolgica,
sino que puede ser muy adaptativa. Por ejemplo, cuando
la situacin que la provoca requiere una fuerte reaccin
de alarma que prepare para la accin (si se exige una gran
concentracin en una tarea para la que se necesitan muchos recursos de la atencin); o si requiere una gran activacin a nivel siolgico (porque se necesita tensar ms
los msculos, bombear mayor cantidad de sangre, ms
oxgeno, etc.). Dicha reaccin de ansiedad ayuda a responder mejor ante esta situacin.[5]

Diferencia entre ansiedad normal y pa- 3


tolgica

La ansiedad normal es adaptativa y permite a la persona


responder al estmulo de forma adecuada. Se presenta ante estmulos reales o potenciales (no imaginarios o inexistentes). La reaccin es proporcional cualitativa y cuantitativamente, en tiempo, duracin e intensidad.[3]
La ansiedad se considera patolgica cuando el estmulo
supera la capacidad de adaptacin de respuesta del organismo y aparece una respuesta no adaptativa, intensa
y desproporcionada, que interere con el funcionamiento cotidiano y disminuye el rendimiento. Se acompaa
de una sensacin desagradable y desmotivadora, sntomas
fsicos y psicolgicos, y persiste ms all de los motivos
que la han desencadenado.[3]

Sntomas

Cuando la ansiedad se convierte en patolgica, provoca


malestar signicativo, con sntomas que afectan tanto al
plano fsico como al conductual y psicolgico, entre los
que cabe destacar:[1]
Fsicos
Vegetativos: sudoracin, sequedad de boca, mareo,
inestabilidad.
Neuromusculares: temblores, tensin muscular,
cefaleas, parestesias.
Cardiovasculares: palpitaciones, taquicardias, dolor
precordial.

El lmite entre la ansiedad normal y la ansiedad patolgi Respiratorios: disnea.


ca no es fcil de denir y puede variar entre los individuos
en funcin de los rasgos de personalidad o, sobre todo, en
Digestivos: nuseas, vmitos, dispepsia, diarrea,
funcin de lo que se ha descrito como un estilo cogniestreimiento, aerofagia, meteorismo.
tivo propenso a la ansiedad. Los criterios diagnsticos
del Manual Diagnstico y Estadstico de los Trastornos
Genitourinarios: miccin frecuente, problemas de la
Mentales, ediciones cuarta y quinta (DSM-IV y DSM-5,
esfera sexual.
respectivamente), sealan que la ansiedad debe considerarse patolgica cuando La ansiedad, la preocupacin o
Piscolgicos y conductuales
los sntomas fsicos provocan malestar clnicamente signicativo o deterioro social, laboral o de otras reas im Aprensin, preocupacin.
portantes de la actividad. Es til distinguir entre la ansiedad estado, que es episdica y transitoria, y la ansiedad
Sensacin de agobio.
rasgo, que es persistente y puede reejar una persona[4]
lidad propensa a la ansiedad.
Miedo a perder el control, a volverse loco o sensaSi una persona reacciona en alguna ocasin con altos nicin de muerte inminente.

3.2

Escala de ansiedad y depresin de Goldberg

Dicultad de concentracin, sensacin de prdida de Se emplea a travs de una entrevista semiestructurada,


memoria.
durante la cual el entrevistador evala la gravedad de
los sntomas especicados en cada apartado, utilizan Inquietud, irritabilidad, desasosiego.
do 5 opciones de respuesta ordinal, con rangos desde
0 (ausencia del sntoma) hasta 4 (sntoma muy grave o
Conductas de evitacin de determinadas situaciones. incapacitante).[7]
La puntuacin total, que se obtiene por la suma de las
puntuaciones parciales de los 14 tems, puede oscilar en
un rango de 0 puntos (ausencia de ansiedad) a 56 (mxi Obsesiones o compulsiones.
mo grado de ansiedad). En su versin original, esta escala
ha demostrado poseer unas buenas propiedades psicomEstos niveles pueden inuirse unos en otros, es decir, los tricas y es ampliamente utilizada en la evaluacin clnica
sntomas cognitivos pueden exacerbar los sntomas sio- del trastorno de ansiedad.[7]
lgicos y estos a su vez disparar los sntomas conductuales. Cabe notar que algunos sntomas de la ansiedad suelen parecerse, superponerse o confundirse con los de pa- 3.2 Escala de ansiedad y depresin de
decimientos no mentales, tales como la arritmia cardaca,
Goldberg
la hipoglucemia o la enfermedad celaca. Se recomienda
a los pacientes someterse a un examen mdico completo
Otro cuestionario ampliamente utilizado es la escala de
para evaluarlos.
ansiedad y depresin de Goldberg (EADG), que resulta
muy sencilla de usar y de gran ecacia en la deteccin
de trastornos de depresin y/o ansiedad. Adems, es muy
3.1 Escala de ansiedad Hamilton
til para la evaluacin de la severidad y evolucin de estos
trastornos. Puede usarse tambin como una gua para la
La escala de ansiedad de Hamilton[6] (HARS, por sus si- entrevista.[1]
glas en ingls: Hamilton Anxiety Rating Scale) es ampliamente utilizada en la prctica asistencial y en la investiga- Se trata de un cuestionario heteroadministrado con dos
cin clnica. Se trata de una escala heteroadministrada de subescalas: una para deteccin de la ansiedad y la otra
14 tems que evalan el grado de ansiedad del paciente, para la deteccin de la depresin, con 9 preguntas cada
una que siguen un orden de gravedad creciente. Los lticuyo esquema abreviado es el siguiente:[7]
mos tems de cada escala aparecen en los pacientes con
trastornos ms severos. Las 5 ltimas preguntas de cada
1. Estado de nimo ansioso.
escala slo se formulan si hay respuestas positivas a las 4
primeras, que son obligatorias. La probabilidad de pade2. Tensin.
cer un trastorno de ansiedad es tanto mayor cuanto mayor
es el nmero de respuestas positivas.[1]
3. Temores.
Inhibicin o bloqueo psicomotor.

4. Insomnio.

4 Diagnstico diferencial

5. Intelectual (cognitivo).
6. Estado de nimo deprimido.
7. Sntomas somticos generales (musculares).
8. Sntomas somticos generales (sensoriales).
9. Sntomas cardiovasculares.
10. Sntomas respiratorios.
11. Sntomas gastrointestinales.
12. Sntomas genitourinarios.

Una amplia gama de enfermedades mdicas puede producir sntomas de ansiedad. Del mismo modo que ocurre
en la depresin o el trastorno bipolar, la coexistencia de
patologa autoinmune tiroidea, asma, migraa, etc. realza progresivamente la probabilidad de que los sntomas
de ansiedad se traten de manifestaciones distintas de un
mismo origen sistmico.[1]
En el caso de pacientes con diagnstico de trastornos de
ansiedad, varios estudios han constatado una mayor prevalencia de trastornos gastrointestinales, genitourinarios,
osteomusculares, tiroideos, alrgicos, as como migraa,
cardiopatas e hiperlaxitud articular, comparados con pacientes sin trastornos de ansiedad.[1]

Es recomendable descartar razonablemente la existencia


de una enfermedad sistmica que justique los sntomas
14. Comportamiento en la entrevista (general y siol- de ansiedad que presenta el paciente mediante las acgico).
tuaciones oportunas, que pueden incluir la realizacin de
13. Sntomas autnomos.

pruebas adicionales, en funcin de los sntomas y de la


evolucin del paciente.[1]
Para ello, se tienen en cuenta los sntomas fsicos que predominan, la historia mdica y psicolgica previa tanto del
paciente como de su familia y las enfermedades que generan trastornos de ansiedad, as como la probabilidad de
que las pueda padecer. Adems, ciertos txicos, como la
cafena, el cannabis o la cocana y otras drogas de sntesis, tienen gran capacidad para inducir crisis de ansiedad
y angustia en personas predispuestas. Otro punto a considerar es el consumo de alcohol, por la importancia que
tiene para muchas de las personas que padecen ansiedad
(sobre todo ansiedad generalizada, trastorno de angustia
y fobia social) ya que es usado como un tranquilizante con
el objetivo de aliviar la sintomatologa de la angustia.[1]

Pronstico

La evolucin de los problemas de ansiedad cursa con perodos de reduccin y desaparicin de los sntomas durante un intervalo de tiempo variable. De la misma forma
que ocurre con cualquier otra enfermedad crnica, con
un tratamiento apropiado se puede convivir con este problema de manera adecuada, consiguiendo llevar una vida normal. Un tratamiento efectivo ayuda a disminuir los
sntomas, mejorar la autoestima, volver a disfrutar de la
vida de nuevo y prevenir recadas, si bien pueden aparecer altibajos durante el proceso.[1]
Los tratamientos habituales son la psicoterapia (terapia
cognitivo-conductual) y la medicacin (principalmente
antidepresivos y ansiolticos), que pueden ser usados o
no de forma conjunta, segn el trastorno que presente el
paciente.[1]

ENLACES EXTERNOS

Atencin Primaria. Madrid: Plan Nacional para el SNS


del MSC. Unidad de Evaluacin de Tecnologas Sanitarias. Agencia Lan Entralgo. Comunidad de Madrid;
2008. Guas de Prctica Clnica en el Sistema Nacional
de Salud SNS: UETS N 2006/10.. 2008. Consultado el
5 de abril de 2015.
[2] http://andarrat.free.fr/cap15a.htm GESTION DEL ESTRS. RELAJACION. AUTOESTIMA.]
[3] rea de Psiquiatra de la Universidad de Oviedo CIBERSAM, ed. (2010/2011). Ansiedad. Consultado el 5
de abril de 2015.
[4] Nuss, P (2015 Jan 17).
GABA neurotransmission:
dulation. Neuropsychiatr
doi:10.2147/NDT.S58841.
25653526.

Anxiety disorders and


a disturbance of moDis Treat 11: 165-75.
PMC 4303399. PMID

[5] Sociedad Espaola para el Estudio de la Ansiedad y el


Estrs - SEAS (ed.). Ansiedad normal y ansiedad patolgica - Las diferencias individuales en la reaccin de
ansiedad ante una misma situacin indican patologa?.
Consultado el 5 de abril de 2015.
[6] Hamilton, M (1959). The assessment of anxiety states by
rating. Br J Med Psychol 32 (1): 50-5. PMID 13638508.
[7] Lobo, A; Chamorro, L; Luque, A; Dal-R, R; Badia, X;
Bar, E; Grupo de Validacin en Espaol de Escalas Psicomtricas (GVEEP) (2002 Apr 13). Validation of the
Spanish versions of the Montgomery-Asberg depression
and Hamilton anxiety rating scales [Validacin de las
versiones en espaol de la Montgomery-Asberg Depression Rating Scale y la Hamilton Anxiety Rating Scale para
la evaluacin de la depresin y de la ansiedad]. Med Clin
(Barc) 118 (13): 493-9. PMID 11975886.

8 Enlaces externos
6

Vase tambin
Angustia
Ansioltico
Depresin
Estrs
Salud mental
Sndrome de desgaste profesional o Burnout
Tcnicas de relajacin
Trastorno psicolgico

Referencias

[1] Grupo de Trabajo de la Gua de Prctica Clnica para


el Manejo de Pacientes con Trastornos de Ansiedad en

En MedlinePlus hay ms informacin sobre


Ansiedad

WikiquoteCitas en Wikiquote.

Escala de ansiedad de Hamilton (Servicio Andaluz


de Salud - Consejera de Salud)
Instrumentos de medida de la ansiedad HAD y
EADG (Institut Catal de la Salut)

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Texto

Ansiedad Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Ansiedad?oldid=84328777 Colaboradores: Pieter, Angus, Ejmeza, Jsanchezes, Joserri, Loco085, Napolen333, Airunp, Iturri, Rembiapo pohyiete (bot), Darranz, PaulaGG, Alhen, Yaco, Unicacion, Yrbot, Amads, FlaBot, Varano, Vitamine, .Sergio, Gpvos, Sasquatch21, Baneld, Lokyneo, Folkvanger, Lijealso, Aleator, BOTpolicia, El Master, CEM-bot, Damifb,
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