You are on page 1of 18

FRUTOS SECOS Y FRUTAS SECAS

Los frutos secos se consumen desde hace miles de aos, pues han
formado parte de la lista de alimentos bsicos por varios motivos;
se pueden conservar y almacenar durante largo tiempo y son una
autentica reserva de principios nutritivos y de energa.

Propiedades
Es de destacar en los frutos secos su riqueza en vitaminas,
necesarias para el crecimiento, para el sistema nervioso y para el
funcionamiento del cerebro. Asimismo es rico en minerales como
sodio, potasio o magnesio. Son ricos en cidos grasos no saturados.
Su piel natural no solo sirve para que sus caractersticas se
conserven en perfectas condiciones sino que nos garantiza que no
han sido contaminados con aditivos, con sal o con grasas de calidad
inferior. Es por eso que se recomienda comprar los frutos secos en
cascara.

Pipas de girasol
El girasol es originario de Per y es una de las plantas mas
cultivadas en el mundo. Es una planta anual que necesita un suelo
rico en nutrientes y con mucho sol. Se usan principalmente las
semillas, que son los frutos de las flores frtiles. Para que las
semillas maduren, requieren una continua insolacin. Estas
semillas llamadas pipas son muy recomendables en las dietas
vegetarianas.
Las semillas de girasol contienen grasas, protenas, azucares y
celulosa. El aceite de las semillas de girasol contiene mas de un
90% de cidos grasos no saturados.
Pueden

venderse

tostadas,

saladas,

en

sus

cascaras

descascarilladas. Son un buen ingrediente para enriquecer las


ensaladas. La mayor parte de la produccin se destina a la
produccin de aceite de girasol.

Almendra
El almendro es originario de Asia y se cultiva en Europa desde
tiempos inmemoriales. Su fruto la almendra, tiene una cascara
verde amarillenta y peluda que, cuando madura totalmente, se
abre y deja libre otra de color marrn y consistencia dura, donde
esta albergada la autentica almendra, rodeada de una piel fina de
color canela. Tiene un extraordinario poder nutritivo y es rica en
calcio, fsforo, potasio, hierro y vitaminas.
Interviene en muchos usos en la cocina, en la preparacin de salsas
pero sobre todo en la preparacin de postres, leche, helados,
chocolates....

Avellana
Tambin originario de Asia, el avellano se cultiva en climas
templados. Las avellanas se encuentran en el rbol en grupos de 3
o 4, protegidas por un envoltorio de hojas. Cada fruto tiene una
parte exterior leosa y contiene una nica semilla que madura en
el mes de septiembre. Es riquisima en protenas y carbohidratos, en
minerales y vitaminas.
Adems de ser ingrediente de picadas y salsas para aderezar platos
salados, se usan habitualmente en la industria pastelera y en la
confeccin de dulces, combina especialmente bien con el chocolate.

Pin
Natural de la zona mediterrnea el pin es el fruto del pino
pionero. Tan solo requiere ser cultivado al sol. Los piones son la
semilla de este rbol, se encuentran reunidos en pias; estn
envueltos por una corteza leosa recubierta de un polvillo
prpura. Es un fruto seco de extraordinario sabor y alto contenido
proteico. Son muy cotizados como ingrediente en la cocina ibrica
e italiana. Se venden pelados y a veces tostados.
Es muy apreciado en pastelera, interviene tambin en muchos
platos mediterrneos, como aderezo de rellenos y especialmente
combinados con arroz. Son ingrediente esencial de una salsa
italiana el pesto.

Pistacho
Es un rbol muy productivo pero que tarda en dar produccin. El
pistacho se diferencia de otros frutos secos por su caracterstico
color verde y por la semiabertura que presenta su cascara. Esta
singular morfologa hace del pistacho el nico fruto seco que no
precisa ser descascarado para tostarlo. Se cultiva en Irn, Turqua o
Italia. Tiene un alto valor nutritivo y proporciona mas caloras que
la mantequilla, adems de mucho fsforo.
Sirven de acompaamiento en platos dulces o salados, en la
preparacin de helados. Tostados y salados son un excelente
aperitivo. Tambin se utilizan en la preparacin de fiambres y
rellenos.

Cacahuete
Es una leguminosa (legumbre). Procede de Brasil y es una planta
herbcea. La vaina, de textura leosa, tiene una forma que
recuerda vagamente al de un rin. Contiene varias semillas de
forma

ovalada,

cubiertas

de

una

piel

rojiza.

Son

extraordinariamente alimenticios gracias a su riqueza en hidratos


de carbono. Contienen numerosos minerales, vitaminas y caloras.
Normalmente se consumen tostados, siendo un buen complemento
en el aperitivo. De los cacahuetes prensados se obtiene un aceite,
ligero y delicado que puede usarse para cocinar y aliar ensaladas.

Nuez
El nogal es nativo de Asia, pero su cultivo se ha extendido a todo el
mundo. El fruto es una drupa, verde y rica en tanino, que se abre
por si sola cuando esta madura dejando ver una semilla con
estructura leosa, dentro de la cual esta la semilla propiamente
dicha formada por dos valvas , revestidas de una fina piel marrn.
Es rica en aceite, cobre y zinc. El color de la cascara de una nuez
refleja su calidad, cuando mas claro es el color mejor es la nuez.
Son consumidas como aperitivo, complementan perfectamente
dentro de ensaladas de frutas y verduras, rellenos y guisos; en
pastas dulces y salsas. Producen un excelente aceite para alio.

Nuez de Pecan
El rbol de pecan es de origen americano (Amrica del norte)
donde es el nogal mas conocido. La parte comestible del fruto es
una almendra de dos lbulos, que esta encerrada dentro de una
nuez leosa cubierta a su vez por una envoltura carnosa que al
llegar a la madurez se abre liberando varias nueces.

Son un

alimento muy enrgico y remineralizante que se recomienda en las


dietas vegetarianas.
Tostadas y ralladas son un componente usado en la preparacin de
dulces, jaleas y ensaladas.
Nuez de Brasil

No pertenece a la misma familia que los anteriores. Estas extraas

nueces proceden de Venezuela, de un rbol enorme de grandes

hojas. Los frutos son cpsulas leosas muy duras, en cuyo interior

se haya una almendra, con forma de rin. Posee un sabor delicado

y agradable, parecido al del coco. En su lugar de origen la

recoleccin tiene lugar entre diciembre y mayo. Es una de las


nueces mas ricas en grasas (71% de cidos grasos insaturados)

Dada su elevada aportacin en caloras y minerales se


recomiendan para personas muy activas.
Se consumen como tentempi, como fruto seco de mesa, crudas o
ligeramente tostadas; se aaden a las galletas y postres de frutas y
entran en la preparacin de numerosos dulces. Machacadas en un
mortero sirven para condimentar salsas y ensaladas. Tambin se
obtiene de ellas un aceite muy fino.

10

Castaa
El castao es un rbol de gran porte, de origen muy antiguo, igual
que el consumo de su fruto, la castaa. La parte comestible de las
castaas esta contenida dentro de una cpsula espinosa llamada
erizo, que puede contener de dos a tres castaas. La semilla esta
envuelta por una piel delgada y rojiza que a su vez esta envuelta en
una piel dura y de aspecto de cuero brillante. La castaa es
harinosa, dulce y perfumada.
Pueden hervirse, asarse, confitarse o hacer harina. Desecadas
sirven para la preparacin de rellenos. Con ellas se preparan tartas,
helados y dulces, como el delicado marrn glace. Pueden hacerse
tambin en almbar.

11

Dtil
Los dtiles son los frutos de una palmera, y constituye un alimento
bsico en la zona de crecimiento de la misma que coincide con el
trpico. Los dtiles son bayas de color marrn, cilndricas, con
bastante carne y muy azucaradas. Contienen una semilla leosa de
buen tamao. Es el fruto extico con mas contenido en caloras
300 c por cada 100 grs. Adems es rico en sales minerales y
vitaminas.
Es excelente para preparar strudel, cakes y postres varios. Se
rellenan para consumirlos como aperitivo (delicias arbigas)

12

Coco
Es tambin el fruto de una palmera tropical. La cascara dura y
fibrosa de color pardo es la forma madura del coco. Los cocos
inmaduros son de color verde por fuera, y la cascara esta todava
relativamente blanda. En los trpicos los cocos son un ingrediente
comn en los platos dulces y salados. Para escoger los cocos hay
que fijarse en su peso, los cocos de buena calidad son pesados, sin
humedad ni moho visible en torno a los ojos. Cuando se agita, debe
orse claramente como se mueve el liquido que contiene.
Se usa en macedonias de frutas, para aromatizar arroz con leche,
en postres de chocolate, en helados, en platos salados con pollo y
con gambas.

13

Anacardo
Es un rbol originario de Sudamrica. Su fruto esta encerrado en
una vaina leosa y tiene forma de rin. Tiene protenas, vitaminas
y minerales. Se consumen al natural, tostados o salados. Intervienen
en la preparacin de dulces y galletas.

14

Higo paso
La higuera se cultiva en toda la cuenca mediterrnea. Sus frutos los
higos, son consumidos desde la prehistoria. Existen un gran
numero de variedades de higuera, que se distinguen por el color,
dimensin y sabor de sus frutos. California y los pases
mediterrneos son los principales productores de higos secos. El
principal mtodo de secado es la deshidratacin al sol. La fruta
entera se seca y puede prensarse o no segn la clase. Tienen un
sabor dulce y consistente, siendo muy energticos y nutritivos.
Un pur de higos secos aromatizado con jengibre es excelente para
acompaar caza. En repostera y confitera, se preparan
mermeladas, confituras y compotas.

15

Uvas pasas
La vid es originaria de Asia y del sur de Europa; su fruto, la uva, es
un alimento de fcil digestin, refrescante y vitamnica. La uva
pasa tiene prcticamente las mismas propiedades que la fresca,
pero al no disponer de contenido acuoso, todas las sustancias estn
mas concentradas, lo que determina un alimento muy energtico.
El secado es un proceso bastante simple que puede realizarse en
casa. Se escoge la uva, se eliminan los granos con imperfecciones y
se limpia el resto. Se disponen los racimos sobre rejillas y se
exponen al sol, dndoles la vuelta cada da. Pasados unos 30 das la
uva seca estar lista. Tambin se puede recurrir al secado de calor
artificial. El mismo mtodo se usa en la confeccin de las pasas de
Corinto, de Mlaga y las sultanas.
Se usan en postres, macedonias de frutas, en masas de pastelera, en
panes, platos agridulces, compotas, etc.

16

Ciruelas pasas
Los frutos del ciruelo, poseen una pulpa azucarada, mas o menos
acidulada y compacta. Hay gran cantidad de variedades de ciruelas
frescas, pero las mas adecuadas para convertirlas en pasas son la
Santa Catalina y la Reina Claudia. Constituyen una excelente
fuente de potasio.
Son excelentes para preparar platos dulces y salados, en rellenos
con carne de cerdo y pavo, en la confeccin de cakes y compotas.

17

Orejones de albaricoque
El albaricoquero procede de China, donde crece silvestre. Los
albaricoques maduran en junio y son frutos grandes de color
amarillo oro, con manchas rojizas y de pulpa muy perfumada. Es
un fruto muy apreciado por su elevado contenido de vitamina A y
sus minerales. Cuando se secan reciben el nombre de orejones,
para lo cual es muy adecuada la variedad llamada California. Los
elementos nutritivos de los orejones secos es 5 veces superior al de
la misma fruta seca, por lo que son muy energticos.
Se usan como rellenos de aves y, mezclados con otras frutas para
preparar compotas.

18