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Mitologa Medieval

Durante la Edad Media los ritos, como los mitos, fueron inseparables del mbito sagrado,
incluso cuando el cristianismo realiz algunas modificaciones y transferencias a estos
cdigos culturales. El cristianismo debi inscribir su doctrina y sus conmemoraciones en el
calendario pagano anterior a l, como un medio de asimilarlo mejor. Para lograrlo debi
entablar una autntica negociacin religiosa, en la cual se hizo difcil distinguir la parte
correspondiente a la ortodoxia cristiana y la procedente de tradiciones herejes.
La sociedad medieval estuvo enmarcada en un gran conjunto festivo. El ms importante fue
el Carnaval, que se remonta a una antigua memoria celta e indoeuropea. El Carnaval era
una religin, contena toda una explicacin coherente del mundo y del hombre, defina las
relaciones entre los seres humanos y el Otro mundo el ms all dentro de una
concepcin original de lo sagrado.
Autores afirman que Carnaval proviene de la antigua divinidad itlica, la diosa Carna. A ella
se le pidi que conservase el buen estado del hgado, del corazn y de las vsceras del
cuerpo. Sus fiestas se celebraron con ofrendas de cerdos y habas. Las habas se
convirtieron en el alimento carnavalesco por excelencia. Sin embargo, Carna, la diosa del
haba, no pudo encontrar una adaptacin directa en el cristianismo medieval. As, el trmino
Carnaval tuvo que cristianizarse significndose como quitar la carne, pues la Iglesia
combata con las creencias y los ritos paganos.
Un aspecto muy importante de la creencia popular, trataba del puente entre el Otro Mundo y
este. La fecha de Samain, que constituy el 1 de noviembre, en la mitologa celta tuvo un
valor particular de la transicin o paso.Sealaba el inicio del invierno y el ao nuevo celta.
Anunciaba dentro del ao pastoril el momento en el que los animales eran trados desde los
campos, algunos para ser sacrificados y otros para ser cuidados como animales de cra. Era
una poca de luto ritual por la muerte del verano y un momento de gran peligro, un lmite
entre dos periodos, en el que el tiempo y el espacio quedaban temporalmente congelados y
las leyes normales suspendidas. Las barreras se rompen, los espritus del Ms all podan
recorrer la tierra y los humanos podan visitar en mundo de los muertos. La tradicin del
Samhain ha sobrevivido en los tiempos modernos en las fiestas de Halloween y el Dia de
Difuntos (fecha establecida desde 998).
Herencia Celta
Fue un grupo de pueblos indoeuropeos establecidos antiguamente en la mayor parte de la
Galia, en las islas Britnicas, y en buena parte de Espaa y Portugal, as como en Italia del
norte, Suiza, Alemania del oeste y sur, Austria, Bohemia y la Galacia en Asia Menor. Los
pueblos celtas reservaban un lugar importante a sus creencias sobre el
ms all. Desde su herencia mitolgica aparece el Rey Arturo en el medioevo. Se
menciona en las leyendas como un jefe tribal que logr unir a las tribus celtas de Britania en
el siglo VI, luego vuelva a surgir en los siglos IX y X como gua de los sajones en las eternas
luchas de Albion. Se le atribuyen cualidades de semidis y protagoniza aventuras
semejantes a las de Gwydion (Dios dispensador de beneficios y defensor de las artes) hijo
de Don. El Mago Merln, seor del pas de las hadas, aparece en los escritos medievales

en el siglo XII como mago y profeta, consejero familiar de los reyes, adivinador vinculado
con la naturaleza.
Al mismo tiempo florece una historia mtica: La bsqueda del Grial. En la tradicin celta se
le suele llamar " el caldero Mgico" portador y transmisor de fuerzas supremas a los
iniciados que sean dignos de merecerla, objeto con el cual se alcanza la soberana. La
causa de la anarqua y de la desolacin existentes en las tierras celtas, estaba directamente
relacionada con la incapacidad para gobernar del rey, protector del Grial.
Herencia Cristiana
Dios y los personajes sobrenaturales estaban muy presentes. Se pensaba por ejemplo, que
el cielo estaba habitado no slo por Dios y la Virgen Mara, sino tambin por seres
sobrenaturales, unos buenos y otros malos (angeles y demonios). A partir del pecado
original, nace el concepto de infierno y cielo. Se crea que los ngeles y demonios venan
con frecuencia a la tierra: los demonios para seducir a los hombres y arrastrarlos al pecado.
Dios asignaba a cada hombre un ngel protector: el ngel de la guarda. La gente de la
Edad Media tena gran temor por el infierno y al poder de la naturaleza, principalmente los
bosques y el mar.
Adems se originaron los santos y santas, mujeres u hombres que gracias a su
excepcional devocin y comportamiento podrn acceder a un rango intermedio entre los
ngeles y los seres humanos. Mensajeros de Dios ante los humanos, obrando milagros en
forma de sanaciones para enfermedades incurables o situaciones desesperadas. El poder
proceda de Dios y los cristianos no deban venerar a los santos, aunque las personas
igualmente les dedicaron culto.
Supervivencia de lo Pagano
El imaginario pagano sobrevivi bajo numerosos aspectos, especialmente cuando adopta
formas seductoras. De ese modo el universo medieval sigui estando poblado, por ejemplo,
por monstruos, sobre todo monstruos alados: los dragones. Adems paralelamente a los
santos, el pueblo cristiano de la edad media sigui venerando a mujeres dotadas de
poderes
sobrenaturales excepcionales y que solan distinguirse por su belleza: Las hadas, como
Melusina o Viviana. Los enanos y los gigantes tambin causaba mucha impresin y podan
ser buenos (el enano Oleron, el gigante san Cristbal) o malos. Tambin encontramos al
unicornio, ser fabuloso inventado por los sabios de la antigedad que lo caracterizaban
como un animal dotado de un largo y nico cuerno. La Iglesia design a estos seres como
maravillosos (carecan de carcter sagrado, religioso).

Referencias

SOLARES Altamirano, Blanca. Merln, Arturo y las Hadas. Phillipe Walter y la hermenutica
del imaginario medieval/ Blanca Solares Altamirano. Cuernavaca: UNAM, Centro de
Investigaciones Multidisciplinarias, 2007. 48 p.
JAVALOYS, Joaquin. El Grial Secreto de los Ctaros. EDAF, Madrid, 2001. 32 p.
LE GOFF, Jacqes. El imaginario religioso de la Edad Media. En su: La edad Media
Explicada a los Jvenes. Espaa, Ediciones Paids Ibrica, S. A., 2007. pp. 95-103.