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O texto se inicia falando sobre algumas populaes litorneas a Nova Guin,

destacando as habilidades de navegao e comercio destas. Entre algumas


dessas regies da Nova Guin existe um tipo de comrcio que o autor
classifica como complexo e extenso e que abrange que abrange muitas ilhas
e at mesmo o continente. Esse sistema de comrcio denominado Kula e
tem grande importncia na vida das comunidades que o praticam.
No presente captulo, Malinowski se prope a discorrer sobre o mtodo
etnogrfico usado em sua pesquisa. Busca assim criar um relato mais
detalhado sobre tal mtodo e suas fontes, discutindo as dificuldades da
etnografia, uma vez que esta tem como fonte comunidades vivas, o que a
torna complexa e at mesmo enganosa.
As primeiras dificuldades apresentadas pelo autor em sua experincia como
etngrafo esto relacionadas ao contato com os nativos para a coleta de
material. Assim, ele descreve brevemente seus contatos iniciais e tambm
as limitaes colocadas pela lngua.
Os primeiros dados coletados por Malinowski so mais concretos como
mapas, genealogias, censo, no entanto, esse tipo de material no era
suficiente para compreender o que ele chama de espirito da vida tribal.
Questes mais aprofundadas sobre a mentalidade a tribo no eram
contempladas nesse tipo de coleta, mesmo os brancos, que j viviam ali a
tempos, pouco sabiam sobre os nativos e o que sabiam estava permeado
por preconceitos, no tinham a mesma percepo do olhar cientifico.
A partir dos relatos de suas dificuldades na coleta de dados que fossem
realmente eficientes e dessa percepo da diferena de olhar entre os
branco que ali viviam e da sua como etngrafo, surge a questo Qual
ento essa mgica do etngrafo, ela qual ele capaz de evocar o
verdadeiro esprito dos nativos, o retrato fiel da vida tribal?
Assim, ele se prope a pensar detalhes mais especficos do mtodo
etnogrfico para que se conduza um caminho cientifico, formulando trs
princpios metodolgicos: 1 ter objetivos cientficos e conhecer a moderna
etnografia; 2 viver realmente entre os nativos para criar condies
adequadas de trabalho; 3 ter mtodos especiais de coleta, manipulao e
registro de dados.
Sobre as condies adequadas de trabalho o autor levanta algumas
questes, como o afastamento dos brancos e o acampamento nas aldeias
para que o contato com os nativos se torne mais ntimo. O envolvimento
com o nativo fundamental, segundo o autor atravs desse
relacionamento espontneo a conhecer melhor o nativo, familiarizamo-nos
com seus costumes e crenas, muito mais do que seria possvel se ele fosse
apenas um informante pago e, quase sempre, entediado (p.30)
Esse movimento o de ir tornando o estranho natural, o extico comum. E
isso que ele vai fazendo, vai vivendo o dia a dia daquele local at ento
estranho. Assim tambm, sua presena deixa de alterar o comportamento

dos nativos, como acontece com a chegada de um forasteiro. Ele relata


tambm a importncia de investigar os acontecimentos na hora em que
acontecem, valorizando a riqueza de informaes. nesse convvio do dia a
dia que se estabelecem as relaes e o trabalho pode se dar de maneira
mais eficiente e rica.
Em seguida o autor faz um relato sobre os melhores mtodos para a coleta
de dados, pois mesmo convivendo com a populao os dados no caem
naturalmente nas mos do etngrafo, eles devem ser perseguidos. Sobre
esta questo ele ressalta um ponto fundamental possuir bom treinamento
e estar familiarizado com os seus mais recentes resultados no o mesmo
que estar sobrecarregado com ideias preconcebidas. (p.32)
Ou seja, importante que se tenha objetivos definidos, hipteses de
pesquisa e inspiraes da teoria, no entanto fundamental estar aberto
para uma mudana de perspectiva no decorrer do trabalho, saber pensar e
trabalhar a relao teoria-fatos.
Ainda com relao mtodos etnogrficos, ele relata que esta cincia se volta
para um tipo de observao que j era realizada anteriormente, mas de
maneira desorganizada e desestruturada. Os selvagens eram vistos at
ento como comunidades de desordem, sem organizao ou leis. A cincia
moderna, ao contrrio, demonstra que suas instituies sociais possuem
uma organizao bem definida; que a autoridade, a lei e a ordem
regulamentam suas relaes pblicas e pessoais, relaes essas que so,
alm o mais, controladas por laes de parentesco extremamente
complexos.
Os mtodos etnogrficos iro auxiliar na compreenso dessas culturas
complexas, deixando de lado a concepo de que muitas culturas eram
selvagens. Para tanto existe um sistema a ser seguido pelo etngrafo.
O etngrafo de campo deve cobrir de modo srio e sbrio toda a extenso
dos fenmenos em cada aspecto da vida tribal, atribuindo tanta importncia
aos fatos rotineiros e banais quanto queles que chamam a ateno por
surpreendentes ou estranhos (p.34)
Com relao aos elementos mais detalhados sobre os mtodos, ele levanta
algumas questes especficas que auxiliam na melhor apreenso da
sociedade estudada. A abstrao das relaes concretas um importante
princpio dentro do mtodo, pois o que se tem enquanto material coletado
so evidenciam concretas, cabendo ao etngrafo a funo de realizar a
abstrao. Para explicar melhor essa questo ele da um interessante
exemplo, por exemplo, se quisermos saber como trata o crime e pune o
criminoso, seria intil colocar-se uma questo direita do tipo: como vocs
tratam o crime e punem o criminoso?, pois nem mesmo seria possvel
encontrar palavras para exprimi-la na linguagem nativa ou em pidgin. Mas
um caso imaginrio, ou, melhor ainda, uma ocorrncia real, estimula o
nativo a dar sua opinio e a fornecer copiosas informaes. (p.35)

Conseguindo esse tipo de informao cabe ao pesquisador trabalhar com os


dados, dando o tratamento cientifico necessrio, trazendo a tona questes
relevantes para a pesquisa. Ele levanta ainda que nesse trabalho com os
dados e na busca de resultados que os problemas e as lacunas aparecem,
esse momentos favorecem novas pesquisas e investigaes posteriores.
A produo etnogrfica implica um constante dilogo entre a prtica (os
casos especficos) e a teoria (o geral), importante que se tenha um bom
material especifico, com o maior nmero de dados possvel, mas tambm
deve-se ter um modelo geral terico que conduza o trabalho.
Todo o trabalho do pesquisador deve ser detalhado em identificado de
maneira clara, inclusive diferenciando observaes direitas e indiretas, para
que se tenha uma sinceridade metodolgico, como define o autor.
Para Malinowski, todos os elementos discutidos aqui so fundamentais para
garantir qualidade ao trabalho do etngrafo. No entanto, tanta rigidez faz
com que o trabalho perca um pouco de sua vida e no consiga abarcar
uma determinada cultura em todos os seus aspectos, pois nem tudo cabe
dentro do mtodo. Procurando desvendar as regras e regularidades dos
costumes nativos, procurando obter sua frmula exata atravs da coleta de
dados e das declaraes dos informantes, acabamos por descobrir que essa
rgida preciso estranha vida real, que nunca adere rigorosamente a
nenhuma regra. (p.41)
fundamental que se tenha um contato ntimo com os nativos, que se viva
entre eles e que os acompanhe, como muitos amadores fizeram. Assim,
pode-se dar corpo para o trabalho j estruturado, pois nem tudo pode ser
registrado dentro de quadros fechados.
Os elementos chamados por ele de imponderabilia devem ser observados
por um olhar atento, para que se perceba o que eles realmente
representam, no ficando no campo das descries superficiais e tcnicas.
Tais dados so muito importantes para se entender o funcionamento e as
relaes de uma determinada sociedade. se nos lembrarmos de que esses
fatos da vida cotidiana, imponderveis mais importantssimos, so parte da
substncia real do tecido social, de que neles esto traados os inmeros
fios que vinculam a famlia, o cl, a comunidade alde, a tribo, o seu
significado torna-se claro. (p.42)
Dentro desse pensamento ele destaca a importncia dos comportamentos e
de se perceber o tom desses comportamentos, como uma importante forma
de se apreender a sociedade. Na observao desses elementos as questes
pessoais do etngrafo tero mais peso, por isso ele destaca que
importante registrar os fatos logo que acontecem, at porque a repetio de
um determinado acontecimento pode torna-lo familiar para o observador, e
assim deixar de ser percebido. O autor coloca ainda participao nos
eventos como uma maneira de se aproximar e de melhor compreender o
outro.

Para finalizar o detalhamento sobre esse mtodo levantada a questo de


apreenso do espirito do nativo, ou seja, como eles percebem e que
opinies tm sobre os acontecimentos. No entanto, o campo das percepes
muito difcil de ser estudado, nem sempre os atos ou as falam as
representam bem, podendo tornar essa descrio muito subjetiva. Para
tanto, o autor coloca a questo da generalizao do pensamento, deve-se
analisar esse campo de maneira estereotipada, de maneira geral e
comunitria e no individual. descubra os modos tpicos de pensar e sentir
correspondentes s instituies e cultura de uma determinada
comunidade e formule os resultados da maneira mais convincente possvel
(p.46)
Assim, para que o etngrafo possa realmente atingir seus objetivos de
captar o olhar da tribo sobre o mundo, suas relaes e seus pontos de vista,
ele deve utilizar a etnografia como um mtodo complexo e sistemtico,
composto por vrios momentos e diferentes tipos de coleta de dados. Para
finalizar, o autor prope que atravs desse olhar sobre o estranho, o
extico, possamos talvez entender um pouco mais de ns mesmo, dai uma
das grandes contribuies da etnografia.