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Balances de Materia y Energa Aplicados a la Industria Alimentaria

Balance de Materia
y Energa
DR. HECTOR DEBERNARDI DE LA VEQUIA.

Este libro de ejercicios de balance de materia y energa esta aplicado principalmente a


procesos unitarios en materia agroindustrial y es una gua didctica para los estudiantes de
la Maestra en Innovacin Agroalimentaria que se ofrece en el Campus Cordoba del
Colegio de Postgraduados.
Introduccin.
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El balance de materia y energa es similar a un ejercicio de contabilidad, la diferencia es


que en este se cuantifican la entrada y salida de materiales y el gasto energtico durante un
proceso o una parte de este. El balance de materia es importante para en calculo y el diseo
de equipo, pero sobre todo para dimensionar dichos equipos y para estimar su costo.
Cuando se conoce el balance de materia y energa en una planta procesadora de alimentos
dicho balance, proporciona informacin sobre la eficiencia de los procesos, si estos se
basan en la ley de la conservacin de la materia y la energa, esta indica que la masa y la
energa son constantes, por lo tanto la masa y la energa que entra a un proceso, debe ser
igual a la masa y energa salientes a menos que se produzca una acumulacin dentro del
proceso. La Figura1. Muestra el diagrama del balance de materia y energa.

Ley de la Conservacin de la Materia

Ley de la Conservacin de la Energa

Figura 1. Diagrama del balance de materia y energa.


Los balances de energa son ms complejos que los de materia, debido a que la energa
puede transformarse de unas forma a otra (mecnica, trmica, qumica, etc.), por lo que se
debe considerar este aspecto en las ecuaciones. En equipos donde el intercambio de energa
es determinante, tal es el caso de cambiadores de calor, evaporadores, columnas de
destilacin, etc., es decir, cuando haya que calentar o enfriar un fluido.
En el caso de los reactores qumicos, tambin se deben realizar balances de energa para su
diseo, ya que en cualquier caso habr que asegurarse que la temperatura del reactor
permanezca dentro del intervalo deseado, especialmente cuando los efectos trmicos de la
reaccin sean importantes. En reacciones bioqumicas dichos efectos no suelen ser muy
significativos, as que se podrn ignorar en el dimensionamiento preliminar de los
fermentadores o reactores enzimticos, siempre que se justifique. Dejando de lado el
planteamiento del balance de energa en reactores, en la mayora de equipos, en tal caso
para propsitos de dimensionamiento preliminar de equipos, se debe usar la frmula de
entalpas.
El clculo de la entalpa de cada corriente puede realizarse usando de su capacidad
calorfica a una temperatura de referencia, cuando haya cambios de fase tambin habr que
considerar el calor latente de vaporizacin.
Como se ha sealado anteriormente se deben tener en consideracin las caractersticas
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fisicoqumicas de los insumos de entrada y la fase en que se encuentran (slidos, lquidos o


gases), de tal manera que las capacidades, los materiales y las caractersticas operativas de
un sistema nos proporcionen al realizar los balances de materia y energa resultados
bastante aproximados para tomar decisiones respecto del diseo, dimensionamiento y
materiales de construccin. Es necesario conocer tambin las operaciones unitarias
preliminares sobres los insumos y durante el proceso para obtener un producto.
En el balance de materia se deben tener en cuenta dos leyes importantes, La Ley de la
Conservacin de la Materia y La Ley de la Conservacin de la Energa.
La primera fue postulada en 1789 por el qumico francs Antoine Laurent Lavoisier, quien
observ que los productos obtenidos en una reaccin qumica eran exactamente iguales al
peso de los reactivos involucrados, a partir de estas observaciones postulo la Ley de la
Conservacin de la Materia establece que, en un proceso fsico o qumico, la materia no se
crea ni se destruye, tan slo se transforma. Como ejemplo de esta si consideramos a la
operacin de evaporar un kilogramo de agua en estado lquido durante un tiempo a 100 oC,
se obtendr un kilogramo de vapor.
Mientras que la en segunda Ley la cantidad total de energa en cualquier sistema fsico
aislado (sin interaccin con ningn otro sistema) permanece invariable con el tiempo,
aunque dicha energa puede transformarse en otra forma de energa. En resumen, la ley de
la conservacin de la energa afirma que la energa no puede crearse ni destruirse, slo
puede cambiar de una forma a otra. Como ejemplo podemos sealar que, la energa
elctrica que consume un calefactor se transforma en energa calorfica.
Los conceptos aqu explicados, as como el estado de la materia y los productos a obtener
en un sistema son bsicos para entender que es un balance de materia y energa.

Simbologa para la elaboracin de diagramas


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Metodologa para realizar un balance de materia y energa.


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Los problemas de balance de masa y energa que se presentan en este libro se basan en la
aplicacin de las leyes de conservacin de masa y energa que ya hemos mencionado, estos
pueden ser tan complicados o sencillos como sean el nmero de elementos involucrados en
cada proceso. Lo anterior requiere una solucin ordenada y sistemtica que servir de gua
para la resolucin de nuevos proyectos o casos.
Los clculos necesarios en balances de materia y energa deben ser sistematizados
utilizando metodologa que faciliten su anlisis, para lo cual se deben seguir los puntos
siguientes:
1. Realizar un diagrama del proceso, utilizando simbologa apropiada y los datos de
operacin y unidades de medida expresadas conforme al Sistema Internacional de
Medidas.
2. Elaborar un planteamiento de solucin a travs ecuaciones algebraicas.
3. Los clculos correspondientes de cada balance se deben obtener mediante el uso de
las ecuaciones planteadas.
4. Reelaborar un diagrama final, donde se incorporen los resultados obtenidos en el
clculo especfico.

Clasificacin de Balances de materia


Los balances de de materia que se utilizan de manera frecuente se mencionan a
continuacin.
1. Balance de masa de rgimen estacionario.
Cuando en un proceso de balance de materia la cantidad de entrada en un sistema es
igual a la cantidad de salida, podemos decir que el sistema o proceso es de tipo
estacionario o permanente.
2. Balance de masa de rgimen no estacionario.
Cuando el rgimen del proceso o sistema es no permanente entonces sus
condiciones de operacin varan en funcin al tiempo.
3. Balances de masa de rgimen simple o unitario.
Son aquellos en los que no hay implcita una reaccin qumica, es decir se refieren
al uso de operaciones unitarias, cuando estas son de tipo permanente, se pueden
clasificar de la siguiente manera:
3.1.

Mezclado. Este tipo de balance se presenta cuando se unen para dar una o
ms corrientes de salida. Figura 2.

Figura 2. Balance de materia de Mezclado.


3.2.

Separacin. Este tipo de balance se efecta en procesos o equipos en los que


hay una corriente de entrada y dos corrientes de salida. Figura 3.

Figura 3. Balance de materia de Separacin.


3.3.

Contacto en contracorriente. En este tipo de balance se tienen dos corrientes


de entrada y dos de salida, en este caso dichas corrientes actan en sentido
opuesto a la entrada del proceso.

3.4.

Contacto en paralelo. Este balance se da cuando se tienen dos corrientes de


entrada y dos corrientes de salida que actan en la misma direccin que la
entrada del proceso.

3.5.

Balance con recirculacin. En este balance ciertos procesos requieren


retroalimentar el material a la unidad de procedencia, esto con el objeto de
enriquecer los productos, es decir reprocesar el material que no ha tenido
cambios, para aumentar el rendimiento. Este balance combina operaciones y
balances simples de separacin y mezclado. Figura 4.

Figura 4.
Balance de
materia con
recirculacin.
3.6.

Balance
con
derivacin.
En
ciertos procesos es necesario retroalimentar el material a la unidad de que
proviene, con objeto de enriquecer los productos, reprocesar el material que no
sufri cambios, aumentar rendimientos, etc. En estos procesos los balances de
materia son una combinacin de balances de separacin y mezclado. Este
balance es parecido al de recirculacin. Figura 5.

Figura 5. Balance de materia con derivacin.

Balance de energa.
En este tipo de balance se debe considerar las transferencias de energa a travs de un
sistema, la cual estar condicionada a los lmites del propio sistema. La energa est
asociada a la masa que pasa a travs del sistema, otros tipos de energa, tales como el calor
Q y trabajo W, se consideran formas en las que la energa es transformada. Los conceptos
anteriores son muy importantes para obtener resultados que permitan el dimensionamiento
del sistema para la obtencin de productos. Para la solucin de este balance se siguen los
pasos enunciados en la metodologa para realizar un balance de materia y energa.
La Figura 6, muestra un diagrama de balance de energa.

Figura 6. Balance de energa

El balance de energa en un sistema se basa en la primera ley de la termodinmica, que no


es ms que el principio de conservacin de la energa. Dicho sistema es termodinmico y
consiste de una entrada donde se alimentan los insumos y de una salida donde se obtienen
los productos, tal y como se observa en la Figura 6. Este sistema est formado por
partculas. Estas partculas poseen energa, la cual puede ser de distintos tipos: cintica
debido a su movimiento individual, potencial debido a las interacciones entre ellas, etc.
Definimos la magnitud para la Energa interna (U) como la suma de las energas de todas
las partculas. Siendo esta energa la funcin de un estado.
El sistema termodinmico se encuentra en un estado inicial Ei, su Energa interna ser UEi.
Si el sistema se transforma, podr intercambiar energa de dos formas: como Calor Q o
como Trabajo W. En este caso es importante el manejo de signos, para lo cual se aplica los
siguientes criterios:

Si el sistema gana energa, es decir recibe calor estos se consideran positivos.


Si el sistema sede energa o pierde calor estos se consideran negativos.

stado de un sistema: se dice que un sistema termodinmico se encuentra en un estado determinado cuando todas sus variables tienen valores
fijos.
Proceso termodinmico: para definir un cambio termodinmico (o proceso) es necesario precisar:

el estado inicial del sistema (los valores iniciales de las variables termodinmicas)

el estado final del sistema (los valores finales de las variables termodinmicas)

la trayectoria o camino recorrido en el proceso, ya que puede haber varios caminos que lleven de un
estado inicial al mismo estado final.

Normalmente un proceso termodinmico se representa mediante un diagrama de estado que puede ser, por ejemplo, una grfica Presin/Volumen.

Hay varios tipos de procesos que tienen nombre propio:

Proceso isobrico: cuando ocurre a presin constante.

Proceso isotrmico: cuando ocurre a temperatura constante.

Proceso isocoro: cuando ocurre a volumen constante.

Proceso adiabtico: cuando no hay prdidas ni ganancias de calor.

Funciones de estado: variables que solo dependen del estado inicial y del estado final de un proceso termodinmico pero que no dependen del
camino recorrido.
Por ejemplo son funciones de estado: la presin, temperatura, volumen, masa, densidad, energa interna, entalpa, entropa.

El calor (Q) y el trabajo (W) no son funciones de estado ya que se puede llegar de un estado inicial a otro final mediante distintas combinaciones
de los valores del calor y el trabajo.
Mediante las funciones de estado se pueden distinguir dos tipos de procesos termodinmicos: reversibles e irreversibles:

Procesos reversibles: los cambios en las funciones de estado son infinitesimales (tienden a 0). El sistema
est practicamente en equilibrio durante todo el proceso. Se conoce el valor de las propiedades
termodinmicas en cada punto de la trayectoria.

Procesos irreversibles: el sistema solo est en equilibrio en los estados inicial y final. No pueden conocerse
los valores de las funciones de estado en los puntos de la trayectoria.

Si un sistema pasa de un estado inicial (1) a un estado final (2) y una funcin de estado es X, lo que nos suele interesar conocer es el incremento de
esa funcin, es decir: X2 X1.

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Las funciones de estado cumplen las siguientes propiedades:

Si el estado inicial y final es el mismo el incremento de una funcin de estado es 0:

Si se intercambian el estado inicial y el final el incremento de la funcin de estado cambia de signo

Si un proceso termodinmico entre dos estados 1->3 se puede hacer a travs de un paso intermedio 1->2>3 el incremento de la funcin de estado es el mismo:

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Un ejemplo de la aplicacin de estas propiedades est en los ciclos de Born-Haber para calcular la energa de red de los compuestos inicos.

Principio cero de la termodinmica.


Cuando dos sistemas (o cuerpos) estn en equilibrio trmico existe una propiedad comn a ambos, que se denomina temperatura.

Si dos sistemas (o cuerpos) estn en equilibrio trmico con un tercero tambin estn en equilibrio trmico entre ellos.

La importancia de este principio es experimental ya que permite construir instrumentos (termmetros, etc) para medir temperaturas. Se estableci
despus de que estaban formuladas las tres leyes de la termodinmica y por eso se le di el nombre de principio cero.

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