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El hombre como pecador | 1

Introduccin
Se recuerda el lector de Archie Bunker, de su poca de mayor auge en
su programa de televisin All in the Family (Todos en la familia)?
Sentado como un rey en su silla en el saln de su rica mansin en el barrio
de Queens, en Nueva York, Archie haca grandiosas declaraciones acerca de
muchas reas de la vida norteamericana. Los crticos del drama dijeron que
l nunca llen completamente el papel de un hombre bien informado para la
era actual, pero muchos de nosotros a menudo nos vimos retratados en sus
pronunciamientos dogmticos.
Algunos de los comentarios de Archie bien podran fijar el tono de este
libro sobre el pecado. Por ejemplo, reflejando un satisfecho sentido de
orgullo, Archie no se miraba a s mismo como un pecador. Mi religin es
simple'', dijo Archie una vez. Los Diez Mandamientos; ellos son mi religin.
Los llamo 'los Diez Grandes', y por cierto que tambin los cumplo! 1
Una auto-justificacin as de descarada, con frecuencia se perfilaba en
su conversacin con su esposa Edith:
Edith: Slo estaba pensando. Durante todos estos aos
en que hemos estado casados nunca te he odo
decir: Lo siento.
Archie: Edith, con gusto voy a decir que lo siento mucho,
si es que hiciera algo malo.2

Pobrecita Edith, que tena que llevrsela con un tal Seor Perfecto todos
esos aos!
Los comentarios de otros observadores cuidadosos no consideran que
la naturaleza humana sea as de simplemente buena. Pascal mir al hombre
como un enigma indescifrable. El hombre, entonces, es una quimera. Toda
una baratija! Pero, qu monstruo!, qu caos!, qu contradiccin!, qu
prodigio!3 Shakespeare se maravill ante el misterio de la naturaleza
humana: Obra cun maravillosa es el hombre! Cun noble su razn!
1 Spencer Marsh, God, Man, and Archie Bunker (Dios, el hombre, y Archie Bunker) (New York:
Harper y Row, 1975), p. 85.

2 lbid., p. 30
3 Blaise Pascal, Pensees (Pensamientos), Sec. VII, No. 434.

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Cun infinitas sus [p. 12] facultades! Sus formas y movimientos, cun
expresivos y admirables!
Sus actos, como los de los ngeles! Su inteligencia, cun parecida a la de
un dios! La gloria del mundo! El modelo de los seres! Y, sin embargo, qu
es para m esta quintaesencia del polvo? 4
T. S. Eliot vio a los hombres como criaturas vacas. William Faulkner
vio al hombre en su terrenidad -la suma de sus infortunios estancacin
de polvo y deseo.5 Jean Paul Sartre habl de la vida del hombre como
esencialmente
una
trampa
sin
salida.
Eugene
O'Neill
vio
desesperadamente la peregrinacin gloriosa del hombre prolongndose
oprobiosamente y slo para terminar como el viaje de un da largo
metindose en la noche.
En este tomo se explorar el lado ms obscuro de la naturaleza
humana. En las pginas que siguen, el lector muy pronto descubrir que el
pecado no es una cuestin de risa. Ciertamente que mucha gente de
nuestro tiempo ha tratado de descartar, o de aislar, la idea y la importancia
del pecado en nuestra poca moderna.
Un distinguido psiquiatra norteamericano, el doctor Karl Menninger,
llam la atencin a la tontera de esta empresa, en su libro de 1973 bajo el
ttulo Qu pas al fin con el pecado? Este tomo -probablemente el mejor
libro norteamericano sobre el tema del pecado publicado en los ltimos
quince aos- no lo escribi un telogo profesional, sino un mdico
profesional.
El concepto del pecado es mucho ms que un mero complejo o una
inhibicin, lo cual nosotros pudiramos sicolgicamente superar. La idea del
pecado seala hacia un rea de mal personal y moral, el cual es
terriblemente real en el mundo en el que cada uno de nosotros vive. A
travs de este libro nos proponemos presentar un serio examen de la idea
del pecado en trminos inequvocos que fcilmente se los puede entender.
Aun cuando la palabra hombre aparece en el ttulo de este libro, el
pecado no es exclusivamente una experiencia masculina. Tampoco el
pecado es solamente un fenmeno femenino. Lo esencialmente humano
del pecado incluye a todos los individuos. Menninger resumi sus creencias
sobre este tema del pecado en esta declaracin:
4 Williarn Shakespeare, Hamlet, II, ii, 315-24.
5 Citado por Williarn R. Mueller, The Prophetic Voice of Modern Fiction (La voz proftica de ficcin
moderna, New York: Association Press, 1959), p. 113.

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Yo creo que hay pecado que es expresado en maneras


que no pueden reducirse a artificios verbales tales como
crimen, enfermedad, delincuencia, desviacin. Hay
inmoralidad; hay el comportamiento no tico; hay el mal hacer.
Y... hay utilidad en retener este concepto y, a decir verdad, la
palabra PECADO.6

Reconociendo, entonces, la realidad del asunto que nos ocupa, le [p.


13] invito a que se una a m en un estudio serio de la doctrina cristiana del
pecado humano. [p. 15]

6 Karl Menninger, Whatever Became of Sin? (Qu pas al fin con el pecado?) (New York:
Hawthorn Books, Inc., p. 1973), p. 46.

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Qu es lo que est mal en nosotros?
En una familia de tres, la nica hija se acercaba a la edad escolar. La
pequea nia comenz a ser muy independiente aun obstinada. Con
frecuencia se hallaba en abierto conflicto con sus padres. Una tarde, la
pequea y su madre tuvieron un altercado debido a que la nia no guard
sus juguetes ni dej arreglada la sala donde haba estado jugando. Y como
se rehus con enojo a obedecer, su madre la mand arriba a su dormitorio.
Esta soledad forzada era su castigo. La pequea nia deba permanecer en
su cuarto hasta que su padre regresara del trabajo ms tarde aquel da.
La nia subi de mala gana los escalones. Al caminar por el pasillo,
pas por la puerta abierta del dormitorio de sus padres. Era tambin el lugar
donde su madre cosa. Un precioso vestido nuevo de fiesta, que la madre
apenas haba terminado, estaba tendido sobre la cama. Ella estaba
planeando ir a una fiesta con su vestido nuevo la siguiente noche. La nia
entr impetuosamente en el cuarto y tomando las tijeras que estaban sobre
la mesa de coser, hizo trizas el vestido. Despus tir el destrozado vestido
sobre la cama y puso de nuevo las tijeras sobre la mesa de coser. Entonces,
sali corriendo hacia su cuarto.
Unos momentos despus, la madre decidi cerciorarse de qu estaba
haciendo su hija. Al pasar por la puerta de su propio dormitorio, not que el
vestido de fiesta haba sido movido y estrujado. Camin rpidamente hacia
la cama y levant el vestido. Su trabajo cuidadoso se haba echado a perder.
En un momento de frustracin terrible, se lanz a lo ancho de la cama y
empez a llorar inconsolablemente.
A travs del corredor, la nia oy el llanto de su madre. Como el poder
de atraccin de un imn, las lgrimas de la madre hicieron que la nia
saliera de su cuarto, y corriera hasta la puerta desde donde pudo ver a su
madre echada sobre la cama. [p. 16]
La nia quera correr hacia su madre y darle un abrazo, un abrazo de
consolacin. Pero una pared invisible, como de hielo, pareci congelarla en
el sitio. Destrozada por dentro, por su sentido infantil de amor y culpa, la
nia comenz a llorar. Avanzando poco a poco hacia su madre, empez a

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decir suave y lamentosamente Recbeme de nuevo, mam! Por favor,


mam, recbeme de nuevo!7
No hay una sola historia humana que pudiera ser una analoga
completa de la difcil situacin en que nos hallamos. Este incidente sin
embargo, se acerca mucho. Todos nosotros somos como esa pequea nia.
Hemos nacido en un mundo bueno y hermoso, y Dios el Creador nos dio
vida. Todos llevamos una fuerte semejanza a l, no en apariencia fsica sino
en rasgos personales y espirituales. Todos fuimos creados por Dios a su
imagen (Gn. 1:27). El salmista escribi, l nos hizo, y no nosotros a
nosotros mismos; pueblo suyo somos, y ovejas de su prado (Sal. 100:3).
Dios nos ha dado guas sobre cmo vivir. l nos da responsabilidades y
nos pide obediencia. Pero, al igual que la pequea nia, no siempre estamos
dispuestos a obedecer. Somos obstinadamente independientes; cortamos,
rompemos y destruimos la bella manera de vida que Dios quiere que
disfrutemos. Frecuentemente causamos dao a la gente que nos rodea. Y al
alejarnos de quienes son nuestros prjimos, tambin nos cerramos las
puertas de acceso a Dios.
Si escuchamos atentamente, podremos or el llanto de Dios. Los
sollozos de Dios nos recordarn la distancia que nos separa de l y nuestro
deseo de volver a l. Porque cuando nos alejamos de Dios, nos hemos
separado de la base de nuestro propio ser (Hch. 17:28). La Biblia nos
ensena que esto es, esencialmente, lo que est mal en nosotros.

Dnde est usted?


La pregunta, Dnde est usted? podra parecer superficial. Nos
recuerda la vieja y tonta historia del agente de viajes que se extravi y le
pidi indicaciones a un muchacho campesino. A cada una de las preguntas
del agente de viajes Sabes si est lejos la siguiente ciudad? Sabes hacia
dnde lleva este camino? Sabes cmo llegar a la carretera principal?, el
muchacho contest diciendo que no saba. Algo disgustado, el agente de
viajes le dijo:
-Hijo, t no sabes mucho, verdad?
El muchacho contest:
-Bueno, seor, lo cierto es que yo no estoy perdido!
En el contexto de mi ilustracin, la pregunta, Dnde est [p. 17]
usted?, tiene un marco geogrfico de referencia. Estar perdido tiene que
7 Reuel L. Howe, Man's Need and God's Action (Necesidad del hombre y accin de Dios)
(Greenwich, Conn.: The Seabury Press, 1953), pp. 132-133.

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ver con no estar uno seguro respecto de una localidad especfica. Perdido,
en este sentido, es un asunto de ubicacin en un mapa. La mayora de
nosotros contestara esta pregunta ms o menos as: Bien, al menos s
dnde estoy! Estoy en mi ciudad natal, en mi provincia, en mi pas, en el
continente americano, en el planeta tierra, en el sistema solar. S, seor, s
dnde estoy!
Cuando se hace la pregunta en el contexto de la fe bblica, sin
embargo, Dnde est usted? no es principalmente una pregunta que
tiene que ver con ubicacin geogrfica. Como una pregunta religiosa, ella es
ms profunda y penetrante. Investiga nuestras relaciones bsicas en la
vida: Dnde est usted en relacin consigo mismo?, en relacin con los
dems?, en relacin con Dios? El perceptivo telogo holands, Hendrik
Kraemer, pens que esta pregunta era una de las convocatorias ms
desafiantes en la Biblia.8
Cuando se la entiende teolgicamente, la pregunta subraya la
iniciativa de Dios en descubrir al hombre donde est y en restaurar la
comunicacin o relacin rota con l.
Esta pregunta es bsica a la fe revelada de la Biblia. Ella es central en
Gnesis 1-11. Estos once captulos son como una introduccin teolgica al
Antiguo Testamento. Ellos establecen hermosamente la fe de Israel en la
creacin. En el principio cre Dios los cielos y la tierra (Gn. 1:1). Toda la
creacin de Dios era buena. El relato del Gnesis declara repetidas veces
que lo que Dios hizo era bueno (vv. 4, 12, 18, 21, 25).
No se encuentra seal del dualismo griego entre materia y espritu,
cuerpo y alma, en el relato hebreo de la creacin. Acertadamente, el
Gnesis afirma que la creacin de la humanidad como varn y hembra fue
buena. Debiramos notar que nuestra sexualidad no era solamente
bastante buena; era muy buena (v. 31, itlicas del autor).
El hombre es una parte del orden creado. El comparte similitudes con
el resto del mundo natural. No obstante, el hombre es dismil del resto de la
creacin porque l es la gloria que corona la actividad creadora de Dios. El
hombre es, en realidad, polvo y divinidad. El lenguaje del Gnesis expresa
bellamente este misterio: Entonces Jehov Dios form al hombre del polvo
de la tierra, y sopl en su nariz aliento de vida, y fue el hombre un ser
viviente (Gn. 2:7). Al hombre le fue dado que ejerciera dominio y poder
sobre el resto de la creacin (Gn. 1:28). l fue creado a imagen de Dios (v.
8 Hendrik Kraemer, The Communication of the Christian Faith (La comunicacin de la fe

cristiana) (Philadelphia: The Westminster Press, 1956), pp. 19-20.

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27), es decir, l fue creado para tener comunin y para vivir en relacin de
amor con Dios.
Aun cuando sujeto a las limitaciones del orden creado, el hombre
existi con una clase especial de libertad. l no era un [p. 18] autmata de
Dios. Tampoco era un ttere o marioneta actuando sobre el escenario de la
historia. Al hombre le fue dada la capacidad de escoger entre el bien y el
mal. En el acto de escoger, el hombre demostr su libertad. La decisin del
hombre de desobedecer a Dios viol su propia naturaleza. Su eleccin mala
fue su pecado inescapable. Debido a su pecado, el hombre se apart y se
aisl de Dios y de su prjimo. En realidad, cuando el hombre rompi su
comunicacin y relacin con Dios y con su prjimo, estaba, realmente,
rompiendo la relacin dentro de s mismo y acarreando destruccin sobre s
mismo. Lo que fue cierto para el hombre en el Edn es todava cierto para el
hombre ahora.
Cuatro incidentes en el prlogo de Gnesis describen el efecto
destructor del pecado del hombre sobre sus relaciones esenciales. El
incidente del huerto de Edn seala al hecho de que el pecado interrumpe
la relacin armoniosa del hombre consigo mismo y con Dios. Adn y Eva se
sintieron avergonzados e hicieron el intento de esconderse de Dios (Gn.
3:8). El asesinato de Abel por Can muestra que el pecado result en la
violacin que el hombre hizo de la imagen de Dios en su hermano. La
relacin del hombre con su prjimo se fragment.
En los das de No, los hombres se olvidaron que tenan alguna
relacin con Dios. Ellos exaltaron lo sucio de la naturaleza humana. Cada
uno de ellos vivi como si fuera un animal. La destruccin de la torre de
Babel seala al rompimiento que marca la relacin del hombre con Dios.
Dnde estamos nosotros? Los primeros captulos de la Biblia declaran
que toda la gente est sola y perdida. Lo que fue historia en el Edn es la
vida real para nosotros ahora. La situacin original del hombre en lo pasado
es nuestra situacin ahora.
En el relato del Gnesis, Dios se le apareci al hombre y le lanz esta
pregunta tormentosa: Adn, dnde ests t? (Gn. 3:9). Esta es una
pregunta inescapable para todas las personas. Como tal, ella seala la
diferencia radical que hay entre los abordamientos griego y hebreo a la
religin, a la naturaleza de Dios y del hombre.
La exhortacin griega paralela es: Concete a ti mismo! Los
filsofos griegos crean que el hombre puede conocerse a s mismo en
aislamiento por los medios del anlisis racional y la investigacin
psicolgica. En esta tradicin, el hombre dirige las convocatorias a s mismo

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y considera que es capaz de hacer lo que dice. Dios es visto como siendo
una deidad alejada, distante, o como un movedor sin moverse, quien no
est directamente interesado en la vida del hombre.
En contraste con esto, la pregunta hebrea, Dnde ests t?, implica
una relacin en la cual hay alguna duda en cuanto a la [p. 19] ubicacin
exacta del hombre. El hombre no se dirige a s mismo. l es buscado por
Dios, quien entra en el plano de la existencia humana y se hace conocible a
s mismo al hombre. A la luz del mensaje total del Gnesis, la implicacin de
esta pregunta es que el hombre se conocer a s mismo solamente al ser
descubierto por Dios y, como una consecuencia de este descubrimiento, se
encuentra a s mismo en relacin adecuada con su prjimo y consigo
mismo.
Distinguir tres dimensiones en la relacin bsica del hombre -su
relacin con Dios, con su hermano y consigo mismo- no es implicar que el
viejo dualismo griego es reemplazado por una divisin tridimensional
hebrea del hombre. Primero, por ltimo, y siempre, los hebreos pensaron
del hombre como siendo una totalidad, una unidad de cuerpo y alma. Ms
bien que siendo compartimientos separados en la naturaleza del hombre,
estas tres divisiones de relacin se ensamblan entre s como los colores en
el espectro. Las variaciones estn all, pero cada una afecta tanto a la otra,
que se las debe considerar como un todo. Examinemos ms de cerca estas
tres relaciones tal como ellas se presentan en los cuatro incidentes
principales en el prlogo del Gnesis.
El error de Edn
El incidente del huerto de Edn trata pronunciadamente con esta
dimensin de la existencia del hombre: la relacin del hombre consigo
mismo. Debido a su desobediencia y a su eleccin rebelde, el hombre se
lastim a s mismo. El hombre se fall a s mismo cuando rehus seguir la
voluntad de Dios; como un resultado, sinti vergenza. Tanto Adn como
Eva trataron de cubrirse con vestimenta ruda. Note el lenguaje del Gnesis
en este punto: Entonces fueron abiertos los ojos de ambos, y conocieron
que estaban desnudos; entonces cosieron hojas de higuera, y se hicieron
delantales (Gn. 3:7).
El idlico gozo de vida en el Edn fue arrasado cuando la dolorosa
conciencia de la culpa del hombre invadi las profundidades de su
conciencia. La narracin del Gnesis contina: Y oyeron la voz de Jehov
Dios que se paseaba en el huerto, al aire del da; y el hombre y su mujer se
escondieron de la presencia de Jehov Dios entre los rboles del huerto. Mas

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Jehov Dios llam al hombre, y le dijo: Dnde ests t? Y l respondi: O


tu voz en el huerto, y tuve miedo, porque estaba desnudo; y me escond
(vv. 8-10).
Al violar el mandamiento de Dios, el hombre viol la ley de su propio
ser. l fue enviado al exilio al oriente del huerto de Edn (v. 24). El hombre
fue desarraigado de su arraigo inicial y fue enviado a vivir como un
refugiado sobre la faz de la tierra. Con verdad [p. 20] penetrante, el Gnesis
declara que el hombre perdi algo en esta experiencia, lo cual nunca poda
ser retomado: Ech (Dios), pues fuera al hombre, y puso al oriente del
huerto de Edn querubines, y una espada encendida que se revolva por
todos lados, para guardar el camino del rbol de la vida (v. 24).
En esta manera, la narracin del Gnesis declara que algo en el idlico
paraso de Edn se perdi, lo cual jams se podra volver a ganar en la
tierra. Esto, sin embargo, era solamente el comienzo del problema del
hombre.
La primera sublevacin de Can
La historia de Can y Abel muestra que la eleccin mala del hombre
afect su relacin con otra gente. Cuando destruy su propia paz interna, el
hombre rompi tambin su sentido de comunidad con su hermano. Cuando
vino a ser falso consigo mismo, vino a ser falso con otra gente. La negacin
de Can diciendo que l no era guarda de su hermano (Gn. 4:9) es una
expresin del rompimiento que aflige a todas las relaciones humanas.
Can y Abel fueron hijos de Adn y Eva (vv. 1, 2). Can era el hijo
primognito y, de ese modo, el hermano mayor. Como hermanos, Can y
Abel compartan el mismo hogar, pero no eran idnticos en sus intereses y
dones. Al alcanzar la madurez, sus diferencias en temperamento se hicieron
ms notorias. Al igual que Adn, Can era un labrador, o sea, un agricultor
de frutos -un labrador de la tierra (v. 2). En contraste, Abel, el hermano
menor, era un ganadero -un pastor de ovejas (v. 2). A lo largo de la
historia, las gentes de estos dos estilos bsicos de vida han sido rivales.
Ellas han compartido diferentes grados de enemistad las unas hacia las
otras.
En el curso del tiempo, probablemente como adultos jvenes, Can y
Abel alcanzaron la edad de madurez cuando quisieron presentar sus propias
ofrendas personales a Dios. Ya no estaban contentos con que sus padres
hicieran eso por ellos. Ambos -Can y Abel- se estaban moviendo hacia
niveles ms maduros de entendimiento y responsabilidad religiosos. Todo

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esto fue voluntario de parte de ellos. El Gnesis no indica que Dios o sus
padres requiriesen esto de ellos.
Cada hermano trajo alguna cosa representativa de su propia industria
y trabajo duro. Can trajo una ofrenda de frutos -del fruto de la tierra (v.
3). Abel trajo animales de su ganado -de los primognitos de sus ovejas
(v. 4). El Gnesis registra la respuesta del Seor a estas dos diferentes
ofrendas: Y mir Jehov con agrado a Abel y su ofrenda; pero no mir con
agrado a Can y a la ofrenda [p. 21] suya (vv. 4, 5). La ofrenda de Abel fue
aceptable a Dios, pero la ofrenda de Can no fue aceptable.
Cul fue la diferencia entre las dos ofrendas en el altar? Por qu Dios
acept lo que Abel trajo y no acepto lo que trajo Can? Parece improbable
que la respuesta de Dios se debiera a la ofrenda material que los dos
hermanos trajeron. Dios no acepto primariamente la ofrenda de Abel porque
tena sangre en ella y rehus la ofrenda de Can porque era una ofrenda sin
sangre. Sabemos por la historia posterior de Israel que la ofrenda de
productos de la tierra, u oblacin (Lv. 2:1), lleg a ser una ofrenda principal
en el sistema de sacrificios judo. El comentario de Clyde T. Francisco viene
al punto en este respecto: Obviamente, Dios se sinti ms agradado con la
ofrenda de sangre, la cual era la principal en el Antiguo Testamento, pero l
no habra rechazado la de productos del campo excepto como una ofrenda
por el pecado. No hay indicacin aqu de que se trata de una ofrenda por el
pecado.9
El relato del Gnesis nos dice que Abel trajo de los primognitos de
sus ovejas, de lo ms gordo de ellas (Gn. 4:4). En otras palabras, Abel trajo
lo mejor que tena. Pero, en contraste, Can trajo solamente del fruto de la
tierra (v. 3). Es una ausencia notoria que el Gnesis no menciona ningunas
primicias o primeros frutos en este punto. Pero un argumento del silencio
no hace un caso fuerte.
Lo ms probable es que el punto clave de diferencia entre las dos
ofrendas no sean las ofrendas materiales que los hermanos trajeron en sus
manos, sino ms bien la actitud que ellos tenan en sus corazones. Tal como
Jess lo dijo despus, Por tanto, si traes tu ofrenda al altar, y all te
acuerdas de que tu hermano tiene, algo contra ti, deja all tu ofrenda
delante del altar, y anda, reconciliate primero con tu hermano, y entonces
ven y presenta tu ofrenda. (Mt. 5:23, 24). Jess dijo que un presente de
adoracin y culto a Dios no es aceptable de un corazn que anida celos y
9 Clyde T. Francisco, Genesis, revised, The Broadman Bible Commentary (Nashville: Broadman
Press, 1973) 1:133.

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aborrecimiento hacia un prjimo o ser humano. Y as, no fue lo que Cam y


Abel trajeron a Dios en sus manos. No se trat de un asunto de zanahorias
versus vacas, o de patatas versus ovejas, o de clulas de planta versus
tejidos de animales. Era un asunto del corazn.
Se ensa Can en gran manera (Gn. 4:5). Y decay su semblante. El
Seor le pregunt a Can: Por qu te has ensaado, y por qu ha decado
tu semblante? Si bien hicieres, no sers enaltecido? y si no hicieres bien, el
pecado est a la puerta; con todo esto a ti ser tu deseo, y t te
enseorears de l (vv. 6, 7). Las palabras sugieren que la causa de la
insatisfaccin de Can yaca dentro de l mismo. La frase que describe el
pecado como que est a la puerta es muy grfica. Trae a la mente el
cuadro de un [p. 22] miembro de la familia felina, en pose como de acero,
acomodndose para saltar sobre su presa.
El veneno en el corazn de Can se manifest en derramamiento de
sangre. Can busc el momento en que l y Abel estuvieran solos. Can se
levant contra su hermano Abel, y lo mat (v. 8). El primer crimen fue un
fratricidio -un hermano matando a un hermano. En muchos respectos, todo
crimen es semejante a ste, un pariente quitndole la vida a otro pariente.
En el primer crimen podemos ver tan slo la esquina de un cobertor
ms grande -toda la larga historia de la inhumanidad del hombre contra el
hombre- desde Edn hasta Auschwitz. La paz de la comunidad humana -a
decir verdad, la paz de la familia humana- se hizo pedazos. Como se rompe
la superficie plcida de un estanque por arrojar una piedra, crculos
concntricos del crimen de Can contra Abel se han extendido hacia afuera
para tocar toda costa. Esta historia es acerca de la vida de hoy tambin.
Estamos parados al borde de poder desatar un holocausto nuclear. Podemos
destruir no solamente a nuestros hermanos sino a nosotros mismos, si es
que esta clase de espantoso poder se descarga.
Tal como Adn y Eva haban descubierto, tambin Can aprendi que el
pecado tiene su precio demandante. Al negar que l tena alguna
responsabilidad por el bienestar de su hermano (v. 9), Can tambin fue
enviado al exilio. El habra de llegar a ser errante y extranjero en la tierra
(v. 12), condenado a vivir en la tierra de Nod, al oriente de Edn (v. 16). La
implicacin es que el pecado de Can de destruir a su hermano, hizo difcil
que l conociera cualquier clase de relaciones humanas, duraderas y
significativas.
Lo que fue del Gnesis, otra vez es el es de nuestras vidas. No es
necesario tirar la piedra, introducir el cuchillo, disparar el arma, o lanzar la
bomba con el fin de matar y destruir. Con un pensamiento punzante y

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perturbador, el poeta irlands, Oscar Wilde, nos recuerda cun fcil es que
cualquiera pueda incurrir en el papel de un criminal:
Y as cada hombre mata la cosa que ama,
Que cada uno escuche esto:
Algunos lo hacen con mirada amarga,
Y otros con palabras aduladoras;
El cobarde mata dando un beso,
Y el que es valiente, a espada mata.10

Y es as como la paz de la familia humana fue y es rota; no obstante, la


gravedad del problema del hombre es an ms severo que esto. [p. 23]
El caos moral en los das de No
En un sentido, el problema de Adn y Eva en el Edn gir alrededor de
una clase de ingenuo engao y rebelin entre Dios y una pareja de casados.
La tensin con Can y Abel se centraliz en una sola purulenta rivalidad, la
cual desemboc en gran ira y en un asesinato. En los das de No, sin
embargo, la inclinacin del hombre hacia lo malo estall con la fuerza
irresistible de un arrasador incendio de bosque, que envolvi a toda la
civilizacin.
El relato del Gnesis describe el caos moral en esta manera: Y vio
Jehov que la maldad de los hombres era mucha en la tierra, y que todo
designio de los pensamientos del corazn de ellos era de continuo
solamente el mal (6:5). Hemos notado que el lenguaje de la creacin en
Gnesis, hace al hombre una notable composicin de polvo y divinidad. En
los das de No, los hombres exaltaron el polvo -o lo sucio- de sus
naturalezas.
La gente se olvid de que tena algn parentesco con Dios. Siguieron
corruptos estilos de vida de descarada perversidad, permitiendo que la
existencia humana degenerara a un nivel animal. La gente viva y amaba tal
como si fueran perros. La hediondez de semejante cultura subi hasta el
cielo como una ofensa a Dios. El Gnesis declara: Y se corrompi la tierra
delante de Dios, y estaba la tierra llena de violencia (vv. 11, 12).
Clyde Francisco describi estos versculos del Gnesis como la ms
fuerte declaracin acerca de la depravacin humana en el Antiguo
Testamento.11 Miremos cun lejos haba cado el hombre. Del nivel de la
10 Oscar F. Wilde, Ballad of Reading Gaol, (Balada de la crcel de Reading) Parte 1, st. vii.
11 Francisco, p. 141.

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temprana aurora de la creacin de Dios, cuando todas las cosas eran muy
buenas (1:31), el hombre haba cado hasta el punto en que todo designio
de los pensamientos del corazn de ellos era de continuo solamente el mal
(Gn. 6:5).
Debido al enredo moral que el hombre haba hecho, Dios estaba
grandemente decepcionado. El Gnesis declara que se arrepinti Jehov de
haber hecho hombre en la tierra, y le doli en su corazn (v. 6). Dios
decidi destruir la tierra. l le habl a No, diciendo: He decidido el fin de
todo ser, porque la tierra est llena de violencia a causa de ellos; y he aqu
que yo los destruir con la tierra (v. 13).
Dios instruy a No para que construyera un arca con el propsito de
que No y su familia se salvaran, adems de algo de la vida animal sobre la
tierra. Toda otra persona y cosa seran destruidas. Dios dijo, Y he aqu que
yo traigo un diluvio de aguas sobre la tierra, para destruir toda carne en que
haya espritu de vida debajo de cielo; todo lo que hay en la tierra morir (v.
17). Por el hecho de olvidar cualquier parentesco que ellos tenan con Dios,
y [p. 24] por permitir que la vida descendiera al ms bajo nivel posible, la
gente del tiempo de No trajo la ruina sobre s misma.
Helmut Thielicke, el bien conocido pastor-predicador evanglico de
Hamburgo, Alemania, escribi que el relato del Gnesis acerca del diluvio es
mucho ms que una leccin en la historia antigua.
Los poderes de destruccin todava estn presentes en medio de la
creacin. Los tomos -acaso no los cre Dios?- tan slo necesitan dividirse,
la bacteria quedar suelta, los factores hereditarios ser imitados, los genes
ser estropeados y los venenos slo necesitan ser destilados de los dones de
la creacin- oh s, los poderes de la destruccin estn todava con nosotros,
y el ocano celestial est todava pesando y surgiendo detrs de sus
represas. Vivimos tan slo por la gracia de Dios, quien ha fijado los lmites
de destruccin... El temible secreto del mundo revelado en los primeros
captulos de este antiguo Libro es que el hombre es capaz de renunciar y de
apartarse l mismo de esta misma gracia que controla el poder de
destruccin.12
Cualquiera de nosotros, o todos nosotros juntos, puede jugar
demasiado rpido y tan despreocupada-mente con lo que Thielicke llam
esa gracia que guarda los diques de la ruina.
12 Helmut Thielicke, How the World Began: Man in the First Chapters of the Bible (Cmo
comenz el mundo: el hombre en los primeros captulos de la Biblia) (Philadelphia: Muhlenberg
Press, 1961), pp. 239-240.

El hombre como pecador | 14

Pero en su catlogo personal en cuanto a mal potencial, el hombre


tiene la opcin de an un pecado ms grave. Esto nos lleva al cuarto
incidente clave en el prlogo del Gnesis.
La rebelin declarada en Babel
La narracin de Gnesis nos dice que, al moverse los hombres por la
faz de la tierra, ellos se establecieron en una llanura frtil en la tierra de
Sinar (11:2). Esto probablemente sea una referencia al valle de
Mesopotamia entre los ros Tigris y ufrates. Esta fue la localidad central del
antiguo imperio de Babilonia.
En una ciudad tpica de Babilonia, el edificio dominante era el templo.
A decir verdad, las ciudades tendan a crecer alrededor de estos santuarios,
ms bien que el lugar de adoracin se edificara adentro de la ciudad. El
aspecto dominante de un templo babilnico era la torre, o el ziggurat. El
ziggurat en forma de pirmide se edificaba en el estilo de terraza, cada
nivel siendo ms pequeo que el nivel anterior. En un centro urbano donde
los otros edificios eran solamente de un piso de alto, el ziggurat era muy
impresionante. La parte de encima del ziggurat remataba en un pequeo
santuario, del cual se pensaba que era la morada de los dioses. Lo que el
monte Olimpo era para los griegos, el ziggurat era para los babilonios. El
relato del Gnesis de la Torre de Babel pudiera reflejar hasta cierto [p. 25]
punto una influencia de la arquitectura y el pensamiento babilnicos.
La narrativa del Gnesis relata que los hombres se juntaron para
edificar una ciudad y una torre: Vamos, edifiqumonos una ciudad y una
torre, cuya cspide llegue al cielo; y hagmonos un nombre, por si furemos
esparcidos sobre la faz de la tierra (v. 4).
Dios, sin embargo, no se complaci con este esfuerzo humano. El
descendi y confundi la lengua de los edificadores, de modo que no
pudieran completar su trabajo (vv. 7, 8). La ciudad sin terminar y la torre en
ruinas fueron llamadas Babel (v. 9). El nombre en s mismo es un
interesante juego de palabras. La palabra babilnica significaba puerta de
Dios, pero la palabra hebrea se refera a confusin.
La edificacin en Babel apunta a la raz del problema del hombre. Dios
cre al hombre para l mismo, para Dios. En Dios, el hombre vive y se
mueve y tiene su ser. El hombre puede cumplir con su potencial pleno slo
cuando l se halla a s mismo en una relacin de amor y obediencia a Dios.
El incidente en Babel, sin embargo, seala el hecho de que el hombre no
est contento con ser meramente hombre. En su astucia, l quisiera edificar
una torre que alcanzara a los cielos. l se hara un nombre (v. 4) para s

El hombre como pecador | 15

mismo, aparte de la voluntad y el propsito de Dios. A decir verdad, el


hombre se construira una torre que perforara el domo del cielo. Subiendo
a la cspide de una estructura semejante, el hombre podra usurpar el lugar
de Dios!
Que el hombre, la criatura, niegue su finitud bsica y aspire a ser Dios
es la ms atrevida de las rebeliones. Una accin as acarrea el juicio de
Dios. La torre fue destruida, y el hombre fue cortado de Dios la nica base
de su ser. El alienarse an ms de Dios tambin causa que el hombre se
asle de sus compaeros los seres humanos. Se rompi la comunicacin y se
hizo an ms difcil por la razn de que los hombres ya no hablaron la
misma lengua.
A la luz de todo esto, podemos concluir en que el prlogo del Gnesis
declara en forma muy directa, que, dejado por s mismo, el hombre est
quebrado, alienado, dividido, en bancarrota moral Y confundido. En el
sentido ms profundo, el hombre, dejado por s mismo, est total y
completamente perdido!
El hombre est en problema con su propia imagen desconcertado y
avergonzado a causa de su comportamiento impetuoso y desobediente.
Ms bien que vivir en relacin de amor con sus prjimos los seres humanos,
el hombre muy fcilmente llega a resentir de su hermano. Se muestra
celoso y est enojado con sus propios compaeros. Esta ntima actitud con
frecuencia se expresa en violencia y derramamiento de sangre. [p. 26]
Creado para andar por el camino angosto y peligroso de ser una
criatura hecha del polvo y, no obstante, teniendo la imagen de Dios, el
hombre continuamente vira hacia la trampa moral de tratar de desempear
el papel de Dios o de vivir como un perro. El hombre es un humano.
El prlogo del Gnesis declara que la dificultad del hombre es sera. Su
problema no es algn ligero dao en la superficie, que necesita tan slo del
cuidado de una cinta adhesiva. El problema del hombre -su pecado- golpea
en el corazn mismo de su personalidad. Debido a su pecado, el hombre
est en la necesidad no de ciruga plstica sino de ciruga del corazn. El
hombre necesita llegar a ser una nueva criatura.
El mensaje del prlogo del Gnesis no es que finalmente el hombre
vuelve en s. Si se le deja solo, el hombre se hunde an ms profundo en el
cieno de su propio pecado. El profundo pensamiento bblico es que Dios
viene al hombre. En la bsqueda del hombre, Dios le hizo el llamado, Adn,
dnde ests t?... Can, dnde est tu hermano?
Despus de la destruccin por el diluvio y de la prdida de toda la
civilizacin, Dios comenz de nuevo en su llamado a No. Inmediatamente

El hombre como pecador | 16

despus de la destruccin de Babel y de la confusin de las lenguas, Dios


llam a Abraham (Gn. 12:1) a que empezara una nueva nacin a travs de
la cual Dios bendecira finalmente a todo el mundo.
Antes de buscar ms adelante estos indicios de reconciliacin y
salvacin, examinemos algunos comentarios del Nuevo Testamento sobre la
dificultad en que se halla el hombre.

Tres parbolas sobre la difcil situacin del hombre


Lucas declar que los publicanos -o colectores de impuestos- y los
pecadores se acercaban a Jess... para orle (15:1). Los legalistas escribas
y fariseos resentan la popularidad creciente que Jess estaba teniendo con
el pueblo del pas. Su oposicin a Jess estaba comenzando a solidificarse.
Ellos murmuraron contra Jess, despectivamente diciendo: Este a los
pecadores recibe, y con ellos come (v. 2).
De acuerdo con la ley ritual de los judos, los publicanos y los
pecadores eran gente inmunda o contaminada. Desde el punto de vista de
los fariseos, Jess se contamin a s mismo por el hecho de asociarse con
esa gente. No es cierto que casi se puede or la malicia en sus voces
cuando decan, Y aun come con ellos?
Para sentar una dedicacin bsica de su ministerio, Jess dijo estas
tres parbolas acerca de una oveja perdida, una moneda [p. 27] perdida y
un hijo perdido. Estas son las parbolas de Jess mejor conocidas. Ellas
tratan directamente con el problema del hombre. Cada parbola vale por s
misma. Pero tienen una hebra comn que las ata juntas: Algo o alguien est
perdido (Lc. 15).
Prdida por accidente
Jess habl de un pastor que cuidaba cien ovejas mientras stas
pastaban en el desierto (vv. 3-7). Cien ovejas es ms bien un rebao
grande para que un solo pastor las atendiera. Es muy fcil ver cmo un
animal pudiera perderse de la vista del pastor. El pastor no se dio cuenta de
su prdida sino hasta que el rebao haba entrado en el redil al terminar el
da de la pastura. El pastor cont las ovejas al ir pasando stas bajo el
cayado del pastor por la nica puerta del redil. Cuando el pastor se cercior
de que una oveja se haba perdido, inmediatamente asegur a las noventa y
nueve y sali a buscar la que se haba perdido. La bsqueda,
indudablemente fue larga y difcil.
Alguien le pregunt a un pastor palestino: Cmo es que se pierden
las ovejas? El pastor pens por un momento y luego dio esta contestacin:

El hombre como pecador | 17

Es que mordisquean cada vez un poquito ms all. Explic que al estar


paciendo las ovejas, paulatinamente se van alejando del rebao. Pueden
distraerse y olvidarse de no alejarse de la vista del pastor que las cuida.
Pueden fijar la vista en el terreno, yendo de un montoncito de hierba a otro,
sin percatarse del hecho de que el rebao va en una direccin diferente. Las
ovejitas pueden pasar por alto la circunstancia de que el sonido de la
cometa del pastor, al llamar a las ovejas, ya no se escucha.
Y as, por descuido, sin quererlo, y olvidndose de lo que estn
haciendo, las ovejas llegan a perderse ellas mismas. A esta respuesta, la
persona que hizo la pregunta, simplemente dijo: Qu semejante es esto a
la gente!
Esa clase de comportamiento se duplica en la familia humana.
Habiendo sido un pastor por casi treinta aos, he conocido a gente con toda
clase de problemas y dificultades personales. Jams conoc a alguien que
hubiese dicho abiertamente: Vete ahora, voy a hacer una calamidad de mi
vida! Pero s he visto a infinidad de personas que han hecho un completo
enredo de sus vidas. He descubierto que con frecuencia mis amigos han ido
cayendo poco a poco en el pecado. Centmetro a centmetro, pedacito por
pedacito, ellos se deslizaron en el atolladero del pecado. A menudo, ellos no
se dieron cuenta de la direccin que llevaban sus vidas, sino hasta que
haban arribado a su destino. [p. 28]
Prdida en el hogar
En la segunda parbola de esta triloga, Jess habl acerca de algo que
se perdi en una casa (vv. 8-10). Una cierta mujer que tena diez monedas
de plata, descubri que le faltaba una de esas. Las monedas pudieran haber
sido parte de la dote de la mujer, atadas a un adorno que ella ostentara en
su cabeza en algunas ocasiones. Siendo as, perder una de las monedas
sera comparable en nuestros tiempos a una joven que perdiera una piedra
valiosa de su anillo de compromiso. La moneda perdida poda haber sido
una parte de un fondo secreto, el cual esta madre estaba ahorrando para
comprar alguna cosa especial para otro miembro de su familia. Las madres
en otra poca han llamado a esta clase de dinero en efectivo dinero suelto
o fondo de alcanca. Para las familias que siempre estaban careciendo de
todo, la prdida de una moneda de stas sera devastadora. Jess bien
podra haber estado recordando una escena de su niez, cuando vio a su
propia madre buscar una moneda perdida.
Cualquiera que haya sido la circunstancia exacta, la bsqueda de la
mujer fue intensa, quiz hasta desesperante. En el relato de Jess l

El hombre como pecador | 18

mencion que la mujer tom una lmpara, la encendi y busco


diligentemente hasta hallar la moneda perdida (v. 8). Cuando la bsqueda
tuvo muy buen xito, ella reuni a sus amigas y vecinas, diciendo, Gozaos
conmigo, porque he encontrado la dracma que haba perdido (v. 9).
Perderse en el propio hogar es algo realmente triste. De todos los
lugares, el hogar debiera ser esa rea de la vida donde todas las cosas
estn bien seguras. En los ltimos veinticinco aos de nuestro siglo, sin
embargo, la frase Hogar, dulce hogar! no es la que mejor describe a
nuestra cultura. Algunos observadores han escrito que antes del final del
presente siglo, nosotros veremos no una muerte en la familia sino una
muerte de la familia. Predicciones tan lgubres probablemente sean un
poco extremas, pero lo cierto es que muchsimos de nuestros hogares
modernos se estn derrumbando. El divorcio, el abuso de nios, jovencitos
que se suicidan y otros males que afectan al hogar, han alcanzado sntomas
de epidemia en nuestra sociedad.
En los ltimos cincuenta aos, cientficos sociales, que trabajan en el
rea del hogar y las relaciones de familia, han reunido convincente
evidencia de la importancia de la temprana infancia del individuo en la
formacin de la personalidad y el carcter. Lo que se hace, se dice y se
siente en los primeros aos de la vida, con frecuencia se transcribe con tinta
indeleble. Algunos de nosotros hemos quedado tan cicatrizados por las
experiencias que nos [p. 29] vinieron en el hogar, que nos pasaremos el
resto de nuestra vida tratando de entender nuestros antecedentes y de
arreglrnoslas con nuestros sentimientos. El fruto de la vida depende, en
una gran medida, de las races de la vida. La mayora de nosotros
obtenemos nuestras races, nuestro fundamento del carcter y la creencia,
en los hogares donde fuimos criados.
Un pensamiento bordado en un cuadro, el cual mi familia guarda como
un tesoro, cuelga de una pared en nuestra casa. El trabajo de costura lo
hizo nuestra hija mayor durante su primer ao fuera del colegio, en el
mundo real. Ella nos dio a su madre y a m el cuadro con su marco como
un regalo de Navidad ese ao. Dice as: Hay dos regalos duraderos que les
podemos dar a nuestros hijos -uno es races, el otro es alas!
Pero, qu pasa con el nio que no encuentra ninguno de estos
ingredientes bsicos para la vida en el hogar? El terreno cido de la vida en
el hogar puede hacer que las pequeas races se marchiten y mueran. La
vida en tales hogares puede resultar en una tan baja autoestima, que las
alas nunca salen ni se desarrollan. Ninguna familia est exenta de esta
posibilidad. Los hijos del predicador o los nios de cualquier otra persona

El hombre como pecador | 19

ocupada- pueden llegar a ser vctimas del descuido a los nios, porque
sus padres siempre estn tan ocupados en hacer el trabajo de Dios en la
iglesia y la comunidad, que no pueden dedicar suficiente tiempo a ellos.
Aun en los hogares ricos, donde el dinero no es ningn problema, los hijos
pueden llegar a ser los pobrecitos hijos ricos, empobrecidos por la falta
del amor y la presencia paternales.
El pecado original nos envuelve a todos. Pero la persona que est
perdida en la casa acarrea una todava ms pesada carga de pecado -una
carga psicolgica que a veces parece ser ms pesada que lo que cualquier
persona pudiera soportar. Cmo un muchacho que nunca ha sido amado
en el hogar puede llegar a creer que Dios es amor? Cmo un nio que ha
sido abusado o explotado en el hogar podr algn da aprender a confiar en
alguien ms, aun en Dios? Desgraciadamente, perdido en el hogar es con
frecuencia el epitafio de muchsimas personas en esta generacin.
Perdido en un pas lejano
La tercera parbola en esta triloga es una de las mejores historias de
Jess (vv. 11-32). La narrativa se desenvuelve alrededor de la vida de dos
hijos de un cierto hombre, quien debe haber sido un terrateniente muy rico.
Al estudiar la parbola, con frecuencia la mirada se concentra sobre el hijo
menor. La mayora de nosotros conoce este relato como 'la parbola del hijo
prdigo'.
El hijo menor le pidi a su padre la parte que le corresponda de [p. 30]
la propiedad de la familia (v. 12). El padre, evidentemente, pronto dividi su
propiedad entre sus hijos, sin cuestionar la peticin del hijo menor.
Inicialmente, esta no fue una mala peticin del hijo menor. De acuerdo con
la ley juda respecto del hijo primognito, la mayor parte de la herencia del
padre habra ido a parar en las manos del hermano mayor. De haber
permanecido el hijo menor en la casa, en la hacienda, l probablemente
habra llegado a ser un poquito ms que un empleado de su hermano.
Puede ser que el hijo menor hubiese pedido con ambicin y aspiracin
genuinas la parte que le perteneca de la herencia. l puede haber querido
ver si se las poda arreglar solo, de su propio esfuerzo.
El hijo menor convirti su herencia en algo as como dinero en efectivo,
y se fue lejos, a una provincia apartada (v. 13). La provincia apartada
debe haber sido afuera de Palestina, esto es, un territorio gentil. El gran
estadista britnico, Winston Churchill, escribi una novela poco conocida
con el ttulo de Una Provincia Apartada. Aun cuando puede no haber sido

El hombre como pecador | 20

as, Churchill describi la provincia apartada como un pas extranjero donde


las normas y los ideales se pierden rpidamente.
Hasta este punto en la parbola, el hijo menor no haba hecho ms que
crear una oportunidad por la cual l pudiera ir en busca de su fortuna. Los
jvenes de cada generacin, de una o de otra manera, dejan sus
comunidades para salir en busca de sus fortunas. Se van a estudiar lejos o
se enrolan en el servicio militar. Se trasladan a una ciudad ms grande en
busca de mejores oportunidades de trabajo. Los que se gradan de la
universidad se dispersan por mil caminos. Tal comportamiento es una seal
de iniciativa y propsito buenos.
Hay una cancin popular de la dcada de los cuarenta, una de cuyas
lneas dice as: ... aquellos lejanos lugares con sus nombres que suenan
raro. El sentimiento de esa cancin no es tan cierto ahora como lo fue
cuando por primera vez fue escrita. La era del jet casi ha aniquilado la
distancia, al menos tal como la distancia fue alguna vez entendida. Por
ejemplo, cuando mi padre era un nio, un viaje de la hacienda de la familia
hacia la ciudad, en carreta -una distancia de diez kilmetros- se llevaba
todo el da! En el da de hoy, un hombre de negocios bien puede dejar la
ciudad de Nueva York por la maana en el avin francs Concorde, hacer
algn negocio en Pars, y regresar a Nueva York esa misma noche -una
distancia de varios miles de kilmetros. El mundo ha venido a ser una aldea
global.
En trminos de distancia, ya no hay lugares muy lejanos tal como en
otros tiempos se entenda esto. La historia de la provincia apartada ya no
se relata en trminos de kilmetros. Hoy, los [p. 31] motivos, la cultura y las
costumbres son los factores que definen la provincia apartada. La
provincia apartada es todava donde las cosas son diferentes de cmo son
en el hogar -en trminos de alimento, estancia, gente, responsabilidad,
oportunidad, ideas, lealtades y demandas.
Estar en una provincia apartada, sin embargo, trae un nuevo estallido
de libertad. Todas las cosas se ven y suenan nuevas y excitantes. Con
dinero en su bolsillo, el hijo menor de la parbola de Jess hizo rpidamente
amigos. En poco tiempo, sin embargo, se hizo evidente que l no estaba lo
suficientemente maduro para manejar su libertad ni su dinero. Jess declar
que, muy pronto, el joven desperdici su hacienda viviendo perdidamente
(v. 13).
El camino que desciende tiende a moverse en el carril de mayor
rapidez. Desarrollar una vida exitosa, a menudo parece ir a paso de tortuga.
La senda de la declinacin, no obstante, tiende a caer con la velocidad

El hombre como pecador | 21

vertiginosa de un coche de carrera. Cuando el joven hubo gastado hasta el


ltimo centavo, su suerte tom un rumbo hacia lo peor. La provincia
apartada donde se encontraba empez a experimentar escasez de
alimentos. Estaba sin trabajo. Tena hambre. Empez a saber algo que
probablemente nunca antes lo haba sabido. Estaba en necesidad! Le
faltaba todo!
De haber habido lneas de gente que pide comida, ollas populares, o
misiones de rescate en esos das, sin duda que l se hubiera juntado con
ellos. Finalmente, encontr un trabajo con un ciudadano en ese pas, para
apacentar puercos (v. 15). La profundidad de su necesidad se ilustra por el
hecho de que l se buscaba alimento para s mismo de las algarrobas con
que se alimentaban los puercos. Con disgusto, debe haberse preguntado a
s mismo, Qu est haciendo un buen joven judo como yo en un lugar
como este?
La provincia apartada puede llegar a ser muy real y contempornea,
cuando usted pasa un fin de semana en las inmediaciones de alguna
universidad, o cuando acompaa a los policas en una ciudad grande cerca
de una base militar. Hace unos pocos aos, mientras predicaba en
reuniones de evangelizacin en un Estado en la costa oeste de los Estados
Unidos, me aloj en un motel local. En esa ciudad tambin se estaba
llevando a cabo un seminario de negocios. Una noche fui despertado por
una conversacin que provena del cuarto adyacente al mo. A travs de las
delgadas paredes de ese motel, yo poda or la triste, superficial y
vergonzosa conversacin de un hombre de negocios de fuera de la ciudad,
quien se entretena con una prostituta durante la noche. La gente todava
se puede perder cuando se encuentra lejos del hogar, todava puede
desperdiciar mucho de su carcter y de su substancia en una vida de
perdicin. [p. 32]
Don Harbuck, uno de mis viejos amigos pastores, dijo de una
conversacin que tuvo un domingo por la maana con su hija hace algunos
aos. La familia se estaba arreglando para los cultos de ese domingo. La
pequea nia, de apenas cinco aos entonces, le pregunt a su padre:
Pap, de qu vas a predicar esta maana?
Mi amigo le respondi hacindole a su hija una pregunta. Llamndola
por su nombre, le dijo: Sobre qu te gustara que yo predicara esta
maana? La nia pens por un momento y despus contest: Di una
historia acerca de Jess, y ponme en ella.
Esto es lo que justamente estas tres parbolas son historias acerca de
Jess, provenientes de Jess; y nosotros, todos nosotros, estamos en ellas.

El hombre como pecador | 22

Son parbolas que incluyen a todas las personas. Con mucha facilidad cada
uno de nosotros puede perderse de manera gradual. Aun los mejores padres
cometen algunos errores, dejando cicatrices en sus hijos. Y tarde o
temprano, todos nosotros nos veremos tentados a entrar por el carril rpido,
el cual nos puede llevar a la provincia apartada con su deslizante y
comprometedora libertad la cual, realmente, no es del todo libertad.

La dolorosa bsqueda de Pablo de su identidad


En parbolas inolvidables, Jess describi el pecado con imgenes
grficas. El mismo, sin embargo, fue sin pecado (He. 4:15; 1 P. 1:19). Por el
otro lado, el hombre que escribi ms cartas en nuestro Nuevo Testamento
que cualquier otra sola persona -Pablo, el apstol- conoci muy bien la
realidad y el aguijn mortal del pecado. La conversin de Pablo a la fe en
Cristo trajo un cambio tan radical en su vida, que su nombre fue cambiado.
Saulo de Tarso -el estricto fariseo, lleg a ser Pablo de Antioqua- el primer
apstol-misionero a los gentiles.
Como judo, Pablo supo de primera mano lo que era estar confinado
bajo la ley (G. 3:23). Antes de que llegara a ser un creyente cristiano,
Pablo vio a los gentiles completamente depravados -sin Cristo, alejados de
la ciudadana de Israel y ajenos a los pactos de la promesa, sin esperanza y
sin Dios en el mundo (Ef. 2:12).
Pablo escribi con conviccin a los romanos, Por cuanto todos
pecaron, y estn destituidos de la gloria de Dios (3:23). l estaba
igualmente convencido de que todos eran esclavos del pecado (6:20) y
que la paga del pecado es muerte (v. 23).
Tal vez la ms vvida declaracin de Pablo acerca del inflexible dominio
del pecado en su vida se encuentra, sin embargo, en su Carta a los
Romanos. La descripcin de Pablo de su persona interior se asemeja a
muchos de nosotros. [p. 33]
Porque lo que hago, no lo entiendo; pues no hago lo que
quiero, sino lo que aborrezco, eso hago. Y si lo que no quiero,
esto hago, apruebo que la ley es buena. De manera que ya no
soy yo quien hace aquello, sino el pecado que mora en m. Y yo
s que en m, esto es, en mi carne, no mora el bien; porque el
querer el bien est en m, pero no el hacerlo. Porque no hago el
bien que quiero, sino el mal que no quiero, eso hago. Y si hago
lo que no quiero, ya no lo hago yo, sino el pecado que mora en
m. As que, queriendo yo hacer el bien, hallo esta ley: que el
mal est en m. Porque segn el hombre interior, me deleito en

El hombre como pecador | 23

la ley de Dios; pero veo otra ley en mis miembros, que se


rebela contra la ley de mi mente, y que me lleva cautivo a la
ley del pecado que est en mis miembros. Miserable de m!
Quin me librar de este cuerpo de muerte? (Ro. 7:15-24.)

Hace unos pocos aos, le esta declaracin personal de Pablo, en un


culto de adoracin el domingo por la maana. Varias personas de las que
estuvieron presentes ese da hicieron comentarios interesantes acerca de la
reunin. Un hombre dijo: Yo no saba que haba en la Biblia tal cosa como
esos versculos que usted ley esta maana! Yo me siento igual respecto de
m mismo la mayor parte del tiempo. No tena idea de que Pablo pudiera
haberse sentido as acerca de l mismo!
Ms tarde esa semana, una mujer adulta me dijo de su conversacin
con una amiga, quien tambin era miembro de la iglesia. Ella le dijo a su
amiga:
-Estoy alegre de que por fin le hablaste al pastor acerca de tu
problema!
La amiga replic:
-Pero yo no he hablado con l!
Un poco sorprendida, la primera mujer dijo:
-Pues bien, yo lo supe deducindolo del pasaje bblico y del sermn
que omos en la iglesia el domingo pasado. Me pareci que todo se
ajustaba a tu situacin exactamente!
Su amiga agreg:
-Es verdad. Yo no tena idea de que alguien en la Biblia sintiera la
misma clase de conflicto interior que yo he conocido!
Pablo entendi correctamente que haba algo que era malo dentro de
l. El defini esa cosa en trminos de una palabra de seis letras, p-e-c-a-d-o.
Con frases con las cuales muchos de nosotros nos pudiramos identificar,
Pablo describi su sentido desesperado de estar atrapado por el pecado, y
l clam pidiendo liberacin. El concluy este conmovedor pasaje
autobiogrfico con una declaracin de esperanza: Gracias doy a Dios, por
Jesucristo Seor nuestro (v. 25). [p. 34]

Y as concluimos
Qu es lo que est mal en nosotros? La sabidura de la Biblia revela
que, si todo dependiera solamente de nosotros, entonces estamos
completamente perdidos. Somos egostas, criaturas ambiciosas que no
estamos dispuestas a seguir ni siquiera las guas y normas mnimas para la
vida, dadas por nuestro Creador. Somos personas celosas y maliciosas, que

El hombre como pecador | 24

naturalmente no escogemos amar a nuestros prjimos como a nosotros


mismos. Como seres humanos, somos notables composiciones de polvo y
divinidad, tentados continuamente a exaltar una dimensin de esta mezcla
hasta un extremo devastador.
Como ovejas, nos vamos extraviando gradualmente. Isaas estuvo en
lo correcto cuando escribi: Todos nosotros nos descarriamos como ovejas,
cada cual se apart por su camino;... (53:6). Crecemos en familias
imperfectas donde los padres provocan a sus hijos a ira (ver Efesios 6:4).
Tenemos la capacidad de viajar hacia una provincia apartada, aun sin
dejar nunca nuestra casa o ciudad, cuando hacemos a un lado toda cautela
y razn, burlndonos de la ley moral de Dios y del hombre. Nos hallamos
atrapados en una agonizante ambivalencia la cual nos mantiene en un
perpetuo conflicto interior, tratando de hacer lo bueno y no hacer lo malo.
Admitmoslo, esto no es un cuadro bonito, pero es nuestro statu quo -la
confusin inmoral que nos envuelve a todos. [p. 35]

2
Es el diablo quien nos hace hacerlo?
El comediante negro, Flip Wilson, tena una popular comedia de rutina
para la televisin, formada alrededor de la personalidad de su novia ficticia,
Geraldina. Geraldina poda meterse en toda clase de dificultad y de
situaciones imprcticas, slo para excusarse diciendo: El diablo me hizo
hacerlo! Aun cuando Flip Wilson y Geraldina hicieron esta lnea muy
popular por un tiempo, la clase de moraleja que ella nos seala ha estado
con nosotros por un largo tiempo.
En un sentido real, esta clase de recatada evasiva es tan antigua como
el huerto de Edn. Dios llam y pregunt: Dnde ests t?, a Adn en el
huerto de Edn, despus de que Adn y Eva hubieron comido del fruto
prohibido (ver Gn. 3:9-13).
Adn respondi, O tu voz en el huerto, y tuve miedo, porque estaba
desnudo; y me escond.
Y Dios dijo, Quin te ense que estabas desnudo? Has comido del
rbol de que yo te mand no comieses?
A lo cual Adn respondi vergonzosamente, La mujer que me diste
por compaera me dio del rbol, y yo com.
Entonces Dios le dijo a Eva, Qu es lo que has hecho?

El hombre como pecador | 25

Y Eva respondi, La serpiente me enga, y com (itlicas del autor).


Adn le ech la culpa a Eva, y Eva a su vez se la ech a la serpiente.
Una repeticin moderna de lo que Eva dijo sera algo como esto: Yo le di el
fruto prohibido a Adn, pero, realmente, no es mi culpa. Porque, a decir
verdad, la serpiente me lo ofreci y me hizo caer en la trampa. La serpiente
tiene toda la culpa... El diablo me hizo hacerlo!
Pero, nos hace el diablo hacer cualquier cosa? Quin, o qu, es el
diablo, despus de todo? Es el diablo una serpiente? A qu se [p. 36]
parece l? Podemos verlo? Cmo sabemos que l anda por ah? Sera
posible que la idea del diablo pudiera estar solamente en nuestra
imaginacin? Es la idea del diablo slo un concepto anticuado de la antigua
supersticin?
En 1941, C. S. Lewis public una serie de cartas en un peridico de
Inglaterra, que se aseguraba era una correspondencia entre dos diablos -el
uno retirado, y el otro apenas empezando su trabajo en la tierra. Al ao
siguiente, estos artculos semanales fueron publicados en un libro bajo el
ttulo The Screwtape Letters (Cartas a un diablo novato). En el casi medio
siglo desde su aparicin, este libro ha llegado a ser un clsico cristiano en el
rea sutil del encuentro del hombre con el diablo, a quien Lewis lo consider
como alguien muy real.
En el Prefacio a las cartas, Lewis hizo una declaracin concerniente a la
realidad del diablo y sus ayudantes, y nuestro entendimiento del trabajo de
ellos: Hay dos errores iguales, aunque opuestos en que la especie humana
puede incurrir tratndose de los diablos. Uno es no creer en su existencia. El
otro es creer en ella y sentir un inters excesivo e insano en ellos. Los
propios diablos se sienten igualmente complacidos en ambos errores y
aplauden al materialista o al mago con la misma delectacin. 13
Algunas personas en el da de hoy estn exaltando el papel del diablo
en forma desproporcionada y fuera de su realidad. Varios cultos satnicos
por todo el pas practican la magia negra y, realmente, adoran al diablo.
Otros de nosotros nunca le damos al diablo un pensamiento serio. Nosotros,
de consiguiente, nos hacemos ms susceptibles a sus artimaas. He tratado
de evitar ambos, el error de los materialistas y el error de los magos, al
darle pensamiento serio, pero cauteloso, a la doctrina del diablo y al
problema del mal en el mundo.

13 C. S. Lewis, Cartas a un diablo novato. Traduccin por Gonzalo Bez Camargo. (Buenos Aires:
Junta Bautista de Publicaciones, 1976), p. 9.

El hombre como pecador | 26

Cmo visualiza usted al diablo?


Qu imagen o cuadro viene a su mente cuando piensa en el diablo?
Lo ve usted con alguna clase de forma de criatura? Pocos, si acaso algunos
de nosotros, visualizaran al diablo como un pequeo ser rojo o verde,
semejndose al hombre, pero teniendo cuernos, cascos, una saliente cola y
portando una horquilla. No obstante, esta fue una dominante imagen
medioeval del diablo. Como tal, tena ms parentesco con Fausto y
Mefistfeles que con la Biblia.
Llev a cabo una encuesta personal para determinar dnde estn
algunos cristianos laicos en lo que concierne a su pensamiento sobre ciertos
asuntos que se relacionan directamente con el punto [p. 37] de vista
cristiano del hombre como pecador. Mi encuesta incluy tanto a hombres
como a mujeres. Envi por correo un cuestionario a cien personas laicas,
quienes en la actualidad estn sirviendo en juntas bautistas y en agencias
denominacionales tanto nacionales como estatales. A continuacin doy
algunas de las respuestas que recib con respecto al diablo.
Algunos cristianos laicos tienen muy poca dificultad en definir la idea y
el papel del diablo en nuestro mundo. Un mdico escribi sinceramente: El
diablo es un perpetrador del pecado. l puede ser, y lo es, un tentador. Un
laico escribi: El diablo est con vida en el mundo, y est tratando de
conducirnos al pecado. Un qumico escribi: As como el espritu del bien
lo conduce a uno a hacer lo recto, el diablo es un espritu del mal, que se
hace manifiesto cuando nosotros desarrollamos un espritu de odio,
etctera, en vez de amor.
Respecto de la relacin del diablo al pecado, un ama de casa escribi:
Yo pienso de una persona con un rasgo malo en su carcter, o una persona
que daa intencionalmente a otra persona, como que tiene un espritu malo
en su naturaleza, que le permite hacer mal sin considerar las
consecuencias. Alguna gente parece que casi tiene un diseo total de mal
en su formacin del carcter al mismo tiempo que todos nosotros podemos,
en ocasiones, ceder a la tentacin, o a un espritu diablico dentro de
nosotros, el cual nos permite -aun nos impulsa- a cometer algn acto tonto.
En contraste con esto, algunos laicos escribieron que aun cuando ellos
conocen muy bien la realidad del pecado y del mal, sin embargo, tienen
alguna dificultad en conceptualizar el papel del diablo. Por ejemplo, un
administrador escribi: Ya est pasando de moda creer en el diablo como
una persona, siendo que Satans no es una figura histrica en el sentido en
que Jess lo fue. No obstante, slo una persona ingenua dejara de ver

El hombre como pecador | 27

fuerzas demonacas que funcionan en nosotros mismos y en nuestro


mundo.
Un laico escribi: Yo no oigo mucho acerca del diablo. Yo
personalmente pienso que el diablo es innecesario. La voluntad humana es
diablo suficiente.
Un mdico joven escribi con candor: Si el diablo existe o no yo no lo
s. El mal ciertamente existe. Para m, la pregunta verdadera es quin es
responsable por mis pecados. Pienso que el testimonio bblico es que yo soy
responsable por ese pecado y, en fin de cuentas, por mi necesidad de
arrepentimiento. Yo creo que el diablo, con demasiada frecuencia, sirve
como una vctima conveniente, permitindonos a nosotros escapar de la
responsabilidad personal por nuestros pecados. Para m, esto abarata el
significado del perdn de Dios. [p. 38]
Sea que piensen que saben mucho o poco acerca del diablo, la
mayora de las personas laicas rpidamente admitieron la realidad del
pecado y del mal. Con respecto a la relacin del diablo y el pecado, una
persona escribi: T podras decir que ellos son sinnimos -el uno no existe
sin que el otro est presente.
Con esta encuesta introductoria, examinemos otra vez algunos de los
pasajes bblicos en los que el diablo desempea un papel clave tanto en
influir en el hombre como en afectar su conducta. Nosotros repasaremos, en
secuencia, el relato de la cada del hombre en el huerto de Edn, y el
conflicto pico entre Job y su adversario. Recordaremos, entonces, las
tentaciones de Jess en el desierto de Judea y consideraremos tambin
algunas de las referencias generales al diablo en otros libros del Nuevo
Testamento.

La serpiente en el Edn
Tal como probablemente lo haya notado, la historia de la creacin se
relata desde dos diferentes perspectivas en los dos primeros captulos de
Gnesis (1:1-2:4a; 2:4b-25). Los dos relatos complementan; sin oponerse el
uno al otro. Usted probablemente est ms familiarizado con Gnesis 1. Esa
narrativa de la creacin se mueve del caos al cosmos, al crear Dios el
mundo y toda la vida en seis das, o seis perodos de tiempo. La palabra
que se traduce por da es sinnima de la palabra griega que ms tarde se
usa en este versculo clave del Nuevo Testamento: Mas, oh amados, no
ignoris esto: que para con el Seor un da es como mil aos, y mil aos
como un da (2 P. 3:8; ver tambin Sal. 90:4). En el da sptimo, desde
luego, Dios repos (Gn. 2:2, 3).

El hombre como pecador | 28

Este relato de la creacin afirma fuertemente la bondad de la obra de


Dios. Al final del da sexto, el escritor declar, Y vio Dios todo lo que haba
hecho, y he aqu que era bueno en gran manera (1:31 itlicas del autor).
La creacin de Dios -toda ella- no fue solamente buena; era buena en gran
manera. En Gnesis 1:1 a 2:4a, la raza humana como personas masculinas
y femeninas apareci como el evento final y coronador de la creacin.
En el segundo relato de la creacin, el hombre como un ser masculino
es presentado como habiendo ya sido creado antes en el plan de Dios (2:7).
Dios plant un huerto en Edn y puso all al hombre para que cuidara el
huerto (v. 8). Dios hizo que crecieran rboles en el huerto -rboles que eran
agradables a la vista y rboles que eran buenos para dar alimento (v. 9).
El huerto de Edn era un sitio muy agradable. El nombre mismo de
Edn significa lugar placentero. Cuando los autores de la Septuaginta ms
tarde tradujeron el Antiguo Testamento del [p. 39] hebreo al griego, la
palabra que usaron para huerto o jardn era paradeisos, esto es, paraso.
Otra vez, la implicacin es directa -todo lo que Dios hizo era bueno.
A decir verdad, la primera cosa no buena que se menciona en
Gnesis se centra en el hecho de que el hombre estaba solo. El Gnesis
informa: Y dijo Dios: No es bueno que el hombre est solo; le har ayuda
idnea para l (v. 18, itlicas del autor). Para llenar la necesidad del
hombre, Dios cre otras formas de vida animal y de aves. Pero de todos
estos animales, no hall ayuda idnea para l (v. 20).
Y fue as como Dios hizo caer un sueo profundo sobre el hombre. El
entonces tom una costilla del hombre, de su costado, y de esta costilla
form una criatura completamente nueva a la cual llam mujer. La
primera poesa registrada en la Biblia es la exclamacin del hombre cuando
despert de su sueo y vio a la mujer (v. 23). Si a usted le parece, Adn
estall en un canto cuando vio por primera vez a Eva!
Y as, los dos primeros captulos en Gnesis expresan un cuadro idlico
de un Dios benvolo, creando de la nada un mundo hermoso y bueno. El
hombre y la mujer fueron creados para que gozaran de una vida placentera,
ejerciendo dominio sobre el mundo como los seres ms semejantes a Dios
que cualesquiera otras criaturas que l haba hecho.
Al abrirse el tercer captulo de Gnesis, sin embargo, inmediatamente
nos enteramos de que algo en el mundo hermoso y bueno de Dios no ha
andado bien. Se nos presenta a la serpiente: Pero la serpiente era astuta,
ms que todos los animales del campo que Jehov Dios haba hecho (v. 1).
Esta afirmacin nos dice dos cosas especficas acerca de la serpiente.
Primero, que la serpiente es astuta, esto es, inteligente, maosa y

El hombre como pecador | 29

engaadora. Segundo, que la serpiente es una parte de la creacin de Dios.


La serpiente es presentada como una criatura salvaje'', es cierto, pero aun
as ella es una criatura, esto es, algo que Dios hizo.
Esta simple afirmacin es ms profunda de lo que a simple vista
parece. Significa que la serpiente no tiene existencia aparte de Dios. Tal
como lo veremos, si bien es cierto que a la serpiente no se le da conexin
directa con el diablo como tal en el relato de Gnesis viene a ser obvio que
la serpiente es en alguna manera una parte de una fuerza demonaca que
se empea en estar en contra de la intencin de Dios en la creacin. La
presencia del mal en el Edn es real, y no obstante, esta fuerza irracional
tiene existencia nicamente porque Dios se lo permite. La serpiente no
tendra vida si Dios no se lo permitiera. [p. 40]
Esto significa que el registro del Gnesis nunca asume ninguna clase
de doble abordamiento al asunto del bien y del mal. Una unidad o
monotesmo es dominante a lo largo de la estructura de pensamiento del
Gnesis. El Gnesis presupone que hay solamente una substancia o
principio ltimo, y esa substancia es Dios. El mal existe, pero slo como un
parsito. El mal puede ser, pero slo porque hay una realidad ms grande
de la cual depende.
Y es as como, con penetrante entendimiento y sabidura, el relato del
Gnesis declara que la serpiente es una parte del orden creado en el que
Dios es el Creador. Dios es ms grande que la serpiente en cualquier
manera concebible. Pero, qu astuta es la serpiente! -inteligente, maosa y
engaadora. En este disfraz, ella trabaja en el hombre para producir
destrozo en el mundo bueno de Dios.
Es fcil imaginarse que la serpiente escogi un momento de descuido
para acercarse a Eva. Esta es la manera cmo el diablo trabaja todava. Yo
puedo sospechar que era el tiempo de la segunda taza de caf, poco
tiempo despus que Adn se haba ido a trabajar en otra rea del jardn.
Uno casi puede escuchar a la serpiente golpeando en el tronco de un rbol y
diciendo suavemente: Buenos das, seora Eva!
En cualquier forma en que la situacin exacta se desarrollara, la
narrativa del Gnesis indica que la serpiente hizo su abordamiento a la
mujer en el Edn. Evidentemente, no haba nada acerca de la apariencia de
la serpiente, o de su abordamiento, que hubiese asustado a Eva. Hay algo
de razn para pensar en que la serpiente no se acerc deslizndose hacia
Eva, siendo que el juicio posterior de Dios sobre la serpiente incluy esta
sentencia:

El hombre como pecador | 30

Por cuanto esto hiciste,


maldita sers entre todas las bestias
y entre todos los animales del campo;
sobre tu pecho andars
y polvo comers
todos los das de tu vida (v. 14).

Anteriormente al encuentro con Eva, la serpiente puede no haber sido


un reptil que se arrastrara. La serpiente, evidentemente, camin erguida y
le habl directamente a Eva. Despus de todo, una serpiente andante no es
algo ms extraordinario, desde nuestro punto de vista, que una serpiente
hablante.
En uno de sus libros humoristas, Jean Derr cuenta de una vez cuando
su hijo menor, al volver del Jardn de Infantes de la iglesia a su casa, se
senta decado porque se le haba asignado el papel de Adn en el drama de
la escuela. Su madre dijo, -Pero cmo; eso es [p. 41] magnfico! Ese es un
papel principal en la historia del huerto de Edn!
-Lo s -dijo sombramente el pequeo nio-, pero la serpiente tiene
toda la letra!14
Sin saberlo, el nio haba afirmado una verdad real acerca del mal. La
serpiente, o el diablo, es una criatura salvaje que tiene, en verdad, mucha
letra.
Despus de que indudablemente hubieron intercambiando las frases
corteses de la maana, note lo que la serpiente le dijo a Eva. Realmente, le
hizo una pregunta: Conque Dios os ha dicho: No comis de todo rbol del
huerto? (v. 1.) El tono de la voz de la serpiente y el lenguaje de su cuerpo,
probablemente transmitieran un mensaje como este: Os dijo Dios,
realmente, que no podais comer del sabroso fruto de cualquier rbol en
este bellsimo jardn? No puedo creer que l hiciese una cosa como esa!
La respuesta inicial de la mujer fue aclarar la pregunta de la serpiente:
Del fruto de los rboles del huerto podemos comer; pero del fruto del rbol
que est en medio del huerto dijo Dios: No comeris de l, ni le tocaris,
para que no muris (vv. 2, 3).
De nuevo, para parafrasear a la serpiente, su respuesta llevaba esta
clase de comentario: Os dijo Dios realmente eso? Todava no puedo
creerlo! Pero, cmo, vosotros no moriris por comer del fruto de ese rbol...
Se da cuenta usted?, Dios es una persona con todo el derecho; pero l
14 Jean Kerr, The Snake Has All the Lines (La serpiente tiene todas las lineas). (New York: A Crest
Book, 1962), p. viii.

El hombre como pecador | 31

sabe que cuando vosotros comis de ese fruto, algunos cambios ocurrirn.
Vosotros veris cosas que no habis visto antes. Vosotros vendris a ser
como Dios, sabiendo el bien y el mal. Cmo, si vosotros comiereis de ese
fruto, vendrais a ser exactamente tan inteligentes como Dios es! (Ver vv.
4, 5.)
Eva cay en la sagaz maniobra de la serpiente. Ella comi del fruto.
Despus Adn tambin comi. Sus ojos fueron abiertos, y vinieron a ser
conscientes de su desnudez. Su sentido de desnudez se refiere a ms que
solamente una ausencia de ropas. Fue ms que desnudez fsica. En su
desobediencia, ambos, el hombre y la mujer, se retiraron ellos mismos de
Dios. La pared entre ellos y Dios vino a ser tambin una barrera que les
aisl a ellos mismos el uno del otro. La soledad, como un buitre, anda
alrededor de la aparicin del pecado, y llega a ser el espectro que persigue
a la humanidad irredenta.15
Y fue as como la impetuosidad y la irresponsabilidad, la desobediencia
y el alejamiento, el pecado y la culpa invadieron el paraso idlico del Edn.
Todas las tres figuras centrales de este drama -el hombre, la mujer y la
serpiente- cayeron bajo el juicio de Dios. [p. 42]
En adicin a la maldicin sobre la serpiente, de que sera una criatura
que se arrastrara y se deslizara, un animal salvaje, Dios dio este decreto:
Y pondr enemistad entre ti y la mujer, y entre tu
simiente y la simiente suya; esta te herir en la cabeza, y t le
herirs en el calcaar (v. 15).

La promesa de Dios de que la simiente de la mujer finalmente


golpeara, o aplastara, la cabeza de la serpiente, apunta hacia la
terminacin completa del mal. Y as, a desemejanza de Dios, el mal tuvo un
principio y tambin tendr un fin.
Acerca de este pasaje clave, Clyde Francisco ofrece este provechoso
comentario:
La declaracin de la pelea venidera entre la
serpiente y la mujer ha sido llamada el Protevangelium,
el primer evangelio, las primeras buenas nuevas. Esto fue
difcilmente el significado importante para Adn y Eva.
Signific la lucha a muerte entre lo demonaco y lo
humano con poca esperanza de supervivencia del uno
15 Cuthbert A. Simpson, Exegesis of Genesis (Exgesis del Gnesis), The Interpreter's Bible
(New York: Abingdon Press, 1952) 1:506.

El hombre como pecador | 32

sobre el otro. Algn consuelo se podra hallar en la


destruccin segura del demonio (la cabeza aplastada de
la serpiente). El que los colmillos mortales de la serpiente
hirieran el calcaar de la humanidad hasta herirlo,
normalmente implicara tambin la muerte del hombre. 16

Y es as como se cierra el episodio del huerto de Edn, no con una


promesa de vida, pero s con una afirmacin de la certeza de la muerte.
Atrapado en la necedad y la culpa de su propio pecado, la vida del hombre
vendra a ser una leyenda de desesperanza terrenal.
En ninguna parte del relato del Gnesis la serpiente es identificada
como el diablo. La serpiente es una expresin de lo demoniaco, pero nunca
se le llama el diablo. A este respecto, el relato del Gnesis probablemente
refleje un tema familiar en la antigua literatura, el cual con frecuencia
conectaba el reino del mal con serpientes. Por ejemplo, en el poema pico
Gilgamesh, que es literatura babilnica del segundo milenio antes de Cristo
se dice que una serpiente fue la responsable de que el hombre no alcanzara
la vida eterna.
Otra literatura, sin embargo, leyendo el Gnesis de un posterior punto
de vista judo o cristiano, conecta la serpiente en el Edn con el prncipe de
este mundo, el diablo. En la Pseudepigrapha, que es una coleccin de
escritos judos que generalmente se piensa que fueron escritos durante el
perodo intertestamentario, el Libro de Enoc identifica un ngel, Gadreel,
quien extravi a Eva (69:6). De [p. 43] la Apcrifa, una coleccin similar de
escritos judos, el libro Sabidura de Salomn incluye esta afirmacin: Por
medio de la envidia del diablo la muerte entr en el mundo (2:24). Algunos
intrpretes marcan esto como una identificacin de la serpiente con el
diablo.
A medida que la figura del diablo, o del malo, desarroll, ste vino a
ser reconocido como la fuente ltima de la muerte. Como una casi
necesaria consecuencia de esto, el diablo vino a ser identificado con la
serpiente en el huerto de Edn (2 Enoch 31:3).
El autor cristiano del Apocalipsis, escribiendo cerca del final del primer
siglo de la era cristiana, tambin hizo esta conexin especfica. Juan
escribi: Y fue lanzado fuera el gran dragn, la serpiente antigua, que se
llama diablo y Satans, el cual engaa al mundo entero; fue arrojado a la
16 Clyde T. Francisco, Genesis, Revisado, The Broadman Bible Commentary (El Comentario
Bblico Broadman), (Nashville: Broadman Press, 1973) 1:131.

El hombre como pecador | 33

tierra, y sus ngeles fueron arrojados con l (12:9, itlicas del autor; ver
tambin 20:2).

Satans en el Antiguo Testamento


Es muy poco lo que se dice en el Antiguo Testamento en relacin con
Satans, o el diablo. A decir verdad, William Robinson ha escrito que buscar
al diablo en el Antiguo Testamento es como buscar una aguja en un pajar. 17
Ninguna correlacin entre el diablo y la serpiente en el Edn se hizo sino
hasta el perodo post-exlico e intertestamentario en la historia juda. El
canon del Antiguo Testamento, como tal, no incluy ningn escrito en el que
se hubiera hecho esta conexin.
Consultando una concordancia de la Biblia, usted hallar que la
palabra diablo aparece solamente cuatro veces en el Antiguo Testamento.
En cada caso, la forma de la palabra hebrea es en plural, significando
diablos. Dos veces esta palabra es una traduccin de la palabra hebrea
sair (Lv. 17:7; 2 Cr. 11:15), que significa cra, o cabra o espritu malo.
La Versin de Reina Valera traduce esta palabra en estos dos versculos
como demonios.
En la referencia en Levtico, al ser bosquejados el sistema de sacrificios
judo y los ritos de limpieza -incluyendo el Da de la Expiacin-, Dios les
record a los israelitas que ellos no deban seguir haciendo sacrificios para
los demonios. En la referencia en 2 Crnicas, al tiempo del reino dividido,
el rey Jeroboam en el norte deport a sacerdotes y levitas. Estos dirigentes
religiosos expulsados se fueron al sur a Jerusaln y al reino de Jud.
Jeroboam repuso a estos hombres con sacerdotes falsos, quienes ofrecan
sacrificios en los lugares altos paganos y a los demonios. La palabra as se
refera [p. 44] a una clase de adoracin que ni era fiel ni agradable al Seor
Dios de Israel.
Los otros dos usos de la palabra diablo en el Antiguo Testamento son
traducidos de la palabra hebrea shed, la cual significa destructor. Uno de
estos usos lo encontramos en el cntico de Moiss, cerca del fin del libro de
Deuteronomio. La referencia especfica (32:17) apunta hacia el hecho de
que algunos de los israelitas hicieron sacrificios a los demonios los cuales
no eran dioses.
La otra referencia es de un pasaje similar en el Salmo 106. Al relatar la
historia de su pueblo, desde el xodo hasta el establecimiento en Canan,
17 William Robinson, The Devil and God (El Diablo y Dios). (New York: Abingdon-Cokesbury Press,
1945), p. 48.

El hombre como pecador | 34

el salmista mencion que, despus de su arribo en la nueva tierra, algunos


de los israelitas sacrificaron a sus hijos e hijas a los demonios (v. 37).
Solamente cuatro referencias especficas al diablo en todo el Antiguo
Testamento proveen ms bien una escasa documentacin en cuanto a su
carcter.
De igual manera, el trmino Satans se encuentra solamente cuatro
veces en el Antiguo Testamento. En este caso, aun cuando el nmero de
usos es el mismo como para la palabra diablo, estas referencias ofrecen una
descripcin un poquito ms plena del papel y la funcin de esta criatura. La
palabra-raz hebrea de la cual el nombre Satans se deriva, significa
principalmente obstruir u oponerse. Cuando no es un nombre propio, la
palabra se la usa en el Antiguo Testamento para describir la obstruccin del
camino de un hombre (Nm. 22:22), o el oponerse en una guerra (1 S. 29:4).
En 1 Crnicas, Satans es nombrado como el que movi a David a
que hiciese censo de Israel (21:1). En Salmo 109, Satans es presentado
en el papel de un acusador (v. 6) o perseguidor pblico, para hacer que el
impo sea juzgado. De la misma manera, el profeta Zacaras describi a
Satans como un acusador (ver 3:1). En este papel, Satans est de pie a la
derecha del ngel de Jehov. El parece ser algo as como un fiscal pblico
en la corte del cielo. Sabemos de este papel para Satans an ms
plenamente, sin embargo, del libro de Job, el cual es la cuarta referencia del
Antiguo Testamento a esta realidad.
En el libro de Job, el papel de Satans como acusador, o adversario, se
explica con ms detalles. Como usted recordar, Job es presentado como
siendo un jeque rico del Medio Oriente, quien hizo su dinero, no en petrleo,
sino por medio de sus vastas manadas o rebaos de animales. l tena siete
mil ovejas y tres mil camellos. Las ovejas eran valiosas por su lana y como
alimento. Los camellos eran de un alto precio tanto por el transporte como
por status. Aun en el da de hoy, debido a su capacidad de llevar cargas, a
los camellos se les llama los camiones cargueros del [p. 45] desierto. l
tena tambin quinientas yuntas de bueyes y quinientas asnas. De acuerdo
con las medidas de esos das, Job era un hombre muy rico.
Para ayudarle a supervisar este inmenso podero, Job tena la familia
perfecta -una esposa, siete hijos y tres hijas. l tena el nmero perfecto de
hijos, siete en total. Agrguesele a esto sus tres hijas, y Job tena lo que se
consideraba ser la familia todo-suficiente.
De acuerdo con la mentalidad de esa poca, ser as de bendecido
significaba que Job tena que ser un hombre de gran integridad y justicia.

El hombre como pecador | 35

Todas las cosas marchaban como l quera, y su carcter fuerte y sus


muchas bendiciones se reforzaban mutuamente una a otra.
Este cuadro de tranquilidad domstica, sin embargo, se vio
repentinamente interrumpido por una serie de calamidades que afectaron
grandemente la vida de Job. Segn el relato de esta historia dramtica,
Satans, el adversario, fue el que precipit todos los problemas de Job.
Al igual que una reunin del presidente de la compaa y su junta de
directores, se celebr una reunin administrativa en el cielo, reuniendo a los
hijos de Dios con el Seor mismo. Satans estuvo presente en la reunin,
evidentemente como uno de los hijos de Dios, es decir, como uno de la
corte celestial de ngeles.
Durante esta reunin, Dios le pregunt a Satans, De dnde vienes?
(Job 1:7). Satans contest: De rodear la tierra y de andar por ella (Job
1:7). En la lengua original, es obvio que la respuesta de Satans es
realmente un juego de palabras con su nombre. La implicacin de la
respuesta es que l, Satans, haba estado espiando sobre la tierra. El papel
de espionaje es todava adecuado al carcter de Satans tal como le
conocemos ahora.
El Seor le pregunt entonces a Satans si se haba encontrado con
Job: No has considerado a mi siervo Job, que no hay otro como l en la
tierra, varn perfecto y recto, temeroso de Dios y apartado del mal? (v. 8).
La respuesta de Satans es incisiva. El pregunt: Acaso teme Job a
Dios de balde? (v. 9.) Algunos comentaristas piensan que este es el nervio
clave de todo el drama y la pregunta bsica de todo el libro. 18 Por qu Job,
o cualquier otro, adora a Dios? Cul es el motivo, o la razn, de Job para
ser una persona religiosa? Qu es lo que l obtendra en eso?
Satans llev an ms adelante su caso contra Job, lo cual es,
realmente, un argumento de oposicin a Dios. Satans afirm que Dios
haba protegido en medida extrema a Job -poniendo as una cerca
alrededor de l de modo que su familia no sufriera ninguna adversidad,
mientras que s experimentara bendiciones sin lmites [p. 46] (v. 10). Pero
extiende ahora tu mano y toca todo lo que tiene, aadi Satans, y veras
si no blasfema contra ti en tu misma presencia (v. 11).
A la luz de semejante acusacin, Dios permiti a Satans que afligiera
a Job en cualquier forma que deseara, excepto que le causara dao fsico
directamente. En una sucesin rpida, se relata la dramtica historia de la
18 John D. W. Watts, Job, The Broadman Bible Commentary (Nashville: Broadman Press, 1971)
4:38.

El hombre como pecador | 36

prdida total que Job sufri de sus hijos, y de todas sus posesiones en varias
calamidades. No obstante, Job no maldijo a Dios. En vez de eso, l ador a
Dios diciendo: Jehov dio, y Jehov quit; sea el nombre de Jehov bendito
(v. 21). En toda su dificultad, Job no pec ni culp a Dios por sus infortunios.
Satans no se silenci fcilmente. Hubo una segunda reunin
administrativa en el cielo. En una tanda similar de preguntas, Satans
declar que Job no permanecera fiel si era afligido con un dolor personal y
fsico. Dios le dio a Satans la libertad de tocar a Job con enfermedades
fsicas, pero sin que llegara a quitarle la vida. El resto del contenido del libro
de Job lo forma una serie de dilogos, a travs de los cuales Job y sus
supuestos amigos exploran las posibles razones para el terrible sufrimiento
y desgracia de Job. Satans no vuelve a aparecer en el relato.
Del prlogo que sirve de introduccin al libro de Job, podemos deducir
ciertas observaciones concluyentes acerca del papel del mal en el mundo.
La presencia del mal en nuestro mundo es algo que no se puede negar. Ms
que ser difusa y abstracta, esta presencia es ms a menudo personificada y
directa. Aun cuando el mal tiene existencia nicamente porque Dios lo
permite, el mal personificado es una ofensa a Dios. El mal est en contra de
Dios. Satans tiene cierta habilidad limitada para oponerse y afligir al
hombre. Satans puede probar, o tentar al hombre, exponiendo de esa
manera su hipocresa y debilidad. La influencia de Satans, si bien es cierto
que es atrayente y poderosa, tiene, no obstante, un papel limitado por la
voluntad y el poder de Dios.
Desde esta perspectiva, resulta fcil ver cmo algunos concluiran que
nosotros, como seres humanos, somos meramente peones en el juego de
ajedrez, y nuestras vidas se mueven por los caprichos y las fantasas de
Dios y Satans. Sin embargo, ganamos una nueva comprensin cuando
consideramos el papel del diablo en el Nuevo Testamento.

Jess y el tentador
Una de las razones por las que nosotros, como cristianos modernos, no
podemos despedir por completo la idea del diablo es porque Jess mismo
conoci las confrontaciones directas con l. [p. 47] Los Evangelios
Sinpticos se refieren a la experiencia de las tentaciones de Jess. Mateo y
Lucas nos dan los relatos ms completos acerca de este encuentro (Mt. 4:111; Lc. 4:1-13).
Tal vez significativamente, el perodo inicial de la tentacin le vino a
Jess inmediatamente despus de su bautismo por Juan el Bautista en el ro
Jordn, cerca de la vecindad de Jeric. Habiendo conocido un momento

El hombre como pecador | 37

sublime de afirmacin divina en su bautismo (Mt. 3:17), Jess fue llevado


inmediatamente a una situacin en la que la fibra de su carcter fue puesta
a prueba severa. Frank Stagg coment que esto no fue algo extraordinario:
Los momentos de gran visin y exaltacin son precisamente aquellos en
los cuales uno est ms expuesto a tales saltos. Cuanto ms alto apunta la
vida hacia la potencialidad de la verdad y el bien, ms abierta queda a la
tentacin.19
Mateo informa que despus de su bautismo, Jess fue llevado por el
Espritu al desierto, para ser tentado por el diablo (4:1). El sitio
probablemente fuera el desierto de Judea -el rea estril y desolada al oeste
de Jeric y del Mar Muerto. Los que visitan las tierras bblicas todava ven un
cerro escabroso en esta rea, conocido como el Monte de la Tentacin. Aqu
Jess se encontr con el diablo, Satans, el prncipe de este mundo, quien
merece el ms alto grado en los rangos de los seductores escondidos que
engaan a los hombres llevndolos hacia la destruccin.
El encuentro de Jess con el diablo fue, con toda probabilidad, una
batalla interior en el sentido de que posiblemente Jess no abandonara el
rea del desierto durante toda la prueba a la que se vio sometido. Frank
Stagg escribi: Cualquiera sea el significado de Satans, es indudable que
Jess encontr que la esencia de la tentacin est muy profunda en el
corazn humano, y es all donde se la debe confrontar y vencer. 20 Esto no
quiere decir que la tentacin no fuera real. En su encuentro con el diablo,
Jess no estaba viendo sombras. La presencia del diablo fue real y terrible,
siendo que Jess luch con asuntos especficos los cuales determinaran su
destino. Habiendo recibido pblica aclamacin, un momento oportuno, una
aprobacin divina, qu hara Jess ahora con los dones y poderes que eran
suyos? Qu clase de Salvador llegara a ser?
Un examen cuidadoso de las tres tentaciones revela que ellas fueron
una composicin extraa de bien y de mal. Algunas de las cosas que el
diablo ofreci no eran malas en s mismas. Eran realmente metas que Jess
quera alcanzar. El mtodo del diablo para alcanzar estas metas, sin
embargo, dejaba mucho que desear. l es el arquitecto en buscar logros,
pero valindose de cualquier camino fcil para conseguirlos. El opera
tambin sobre la filosofa de [p. 48] que cualesquiera medios se justifican
para realizar un fin digno. En otras palabras, el diablo trabaja por el tortuoso
19 Frank Stagg, Matthew (Mateo), The Broadman Bible Commentary (Nashville: Broadman
Press, 1969) 8:99.

20 lbid., p. 97.

El hombre como pecador | 38

principio de que el fin justifica los medios.


cuidadosamente cada una de las tres tentaciones.

Examinemos

ahora

La tentacin de convertir las piedras en pan


Mateo (4:2) y Lucas (4:2) relatan que Jess estaba en el desierto
ayunando por un periodo de cuarenta das. Y despus tuvo hambre. En el
momento de su apetito natural, el diablo se present por primera vez a
Jess. La palabra traducida por tentado significa probar, tantear.
Las piedras redondas y color caf en el desierto de Judea tenan una
marcada semejanza con algunos de los panes de cscara dura que se
horneaban en los hornos de Palestina. Queriendo tentar a Jess en el nivel
bsico de su hambre de alimento, el diablo desafi a Jess a que convirtiera
algunas de las piedras en bollos de pan. El tentador le dijo: Si eres Hijo de
Dios, di que estas piedras se conviertan en pan (Mt. 4:3).
La gramtica griega en esta oracin es digna de verse. La palabra si,
que introduce la aseveracin del diablo, se conoce como una condicin de la
primera clase. Esta construccin gramatical supone que la condicin
presentada es cierta. Nosotros traduciramos as: Ya que, o en vista de que,
t eres el Hijo de Dios,... El desafo sutil del diablo, sin embargo, fue que
Jess deba ejercer su poder como el Hijo de Dios para calmar su propia
hambre, y tambin para probar que lo que Dios haba dicho acerca de l, en
el tiempo de su bautismo, era realmente cierto.
Los asuntos que estn en juego en esta tentacin podran explicarse
as: El Hijo de Dios convertira piedras en pan para satisfacer sus propias
necesidades personales?, O sufrira l con el resto de la humanidad como
su encarnacin lo presupone? Estara l dispuesto a vivir en un nivel con
aquellos a quienes l sirve? O usara l sus dones personales para su
propio provecho? Dirigira l su poder divino para ser usado en la
satisfaccin de sus necesidades fsicas y, a su vez, hacer de eso la base de
su apelacin a otras personas? Ganara l los corazones de la gente por
llenar sus estmagos, o por desafiar sus espritus? Y, en fin de cuentas,
sera l el Salvador desde una panadera, o el Salvador desde una cruz?
El clamor del apetito es fuerte. Las necesidades propias del apetito son
legtimas. No obstante, debiramos recordar que los apetitos del hombre
son temporales. Muchos apetitos son sensuales. Los apetitos deben
disciplinarse, no vaya a ser que el hambre o la pasin sin frenos lleguen a
gobernarnos y a arruinarnos. Tambin, debiramos saber que el hombre
puede satisfacer sus apetitos y aun [p. 49] as permanecer hambriento. El
nivel elemental del apetito es todava la primera lnea de defensa donde el

El hombre como pecador | 39

diablo hace su ataque contra nosotros; testigos de esto son los pecados de
glotonera, codicia y concupiscencia.
Jess rechaz al tentador con una palabra fuerte: Escrito est, dijo
Jess, No slo de pan vivir el hombre, sino de toda palabra que sale de la
boca de Dios (4:4).
Es una verdad simple y profunda que el hambre ms profunda del
hombre nunca puede satisfacerse con slo pan. Agustn de Hipona y Miln
refleja este hecho en sus Confesiones, cuando escribi: T nos hiciste para
Ti mismo, y nuestros corazones no descansarn hasta que encuentren su
descanso en Ti.
Lo que Jess en la primera tentacin no quiso hacer para s mismo, lo
hizo sin vacilar cuando aliment a los cinco mil en Galilea (Jn. 6:1-5). El
multiplic milagrosamente los cinco panes de cebada y dos pececillos (v.
9) para que una multitud fuera alimentada. Sobre el trasfondo de este
evento, Jess declar: Yo soy el pan de vida (v. 35). Este vino a ser uno de
los momentos ms peligrosos en el ministerio temprano de Jess. De
pronto, la gente quiso apoderarse de l (v. 15) y hacerle rey. La lealtad de
la multitud se prendi por el hecho de que se les haba dado pan, y no
porque hubiesen llegado a conocer a Jess como Salvador y Seor. Ni en el
desierto de Judea ni en Galilea, quiso Jess ganar la lealtad en el nivel
primario de dar solamente pan!
La tentacin de dejarse caer del templo
La segunda tentacin fue ms dramtica y pblica (Mt. 4:5-7). El diablo
llev a Jess al pinculo del templo. Este era un lugar alto en la esquina
sureste del rea del templo, pero no exactamente como una torre de
templo. Era, realmente, el punto ms alto en el edificio, partiendo desde la
superficie. De la esquina se miraba el Valle de Cedrn, con una vista hacia
el monte de los Olivos. A esta esquina bien se le pudiera haber llamado la
esquina del suicidio, porque una cada desde esta altura habra sido casi
una muerte segura en las rocas abajo.
En esta tentacin, Satans alent a Jess a que se dejara caer desde el
pinculo del templo, y a que pidiera que los ngeles le sostuvieran. Siendo
que la esquina del templo era un lugar muy pblico, un episodio tan
dramtico as llamara la atencin de mucha gente. El diablo estaba
implicando que semejante hazaa deslumbrante hara que la gente
rpidamente se volviera en seguidora de Jess.
Qu clase de Mesas sera Jess? Cmo usara l sus dones [p. 50]
para ganar adeptos? El Hijo de Dios, esperara pacientemente hasta que

El hombre como pecador | 40

hubiese ganado los corazones de los hombres o se volvera a la fascinacin


para hacerse un ingeniero experto en consentimiento? Apelara l a la capa
superficial de la lealtad del hombre, sin nunca tratar de llegar al corazn de
su vida? Sera l La Sensacin de Jerusaln o El Salvador de Galilea?
La respuesta de Jess (v. 7) indic su conviccin de que a Dios no se le
prueba por magia astuta o por la destreza de tretas manuales. Jess
tomara la ruta ms larga para ganar la lealtad del hombre -la ruta que
finalmente le condujo hacia la cruz. Frank Stagg escribi: Jess vio que la fe
verdadera no trata de compeler a Dios a actuar, y la fe verdadera no puede
producirse por seales y maravillas 'apremiantes'. 21
Satans usa este nivel de tentacin al confrontarnos a muchos de
nosotros ahora. La persona con mltiples talentos es especialmente
vulnerable a esta tctica. Usar mis dones para deslumbrar a la gente o
para servir al pueblo en el nombre de Cristo? Dirigentes eclesisticos
pueden fcilmente ser tentados en este respecto: optar por edificar sus
iglesias alrededor de estratagemas de corto plazo, de evangelizacin y labor
de persuasin superficiales, antes que seguir el curso prolongado de nutrir y
discipular, que produce resultados en estilos cambiados de vida. Cualquier
individuo puede ser tentado a empujar o forzar a Dios a la accin, a favor
egosta de uno. Cuando cualquiera de estas trampas aparece en nuestro
camino debiramos considerar su fuente u origen, tal como se refleja en
esta tentacin de Jess.
La tentacin de ganar el mundo mediante una adoracin falsa
La tercera tentacin fue el clmax de las tentaciones desde el punto de
vista de Mateo (4:8-10). El diablo tent a Jess al ofrecerle su meta
deseada: la lealtad de todos los reinos, o pueblos, del mundo. El precio de
tal lealtad, sin embargo, sera que Jess se postrara y adorara a Satans (v.
9).
El tentador prometi algo que probablemente no podra entregar. Esto
est de acuerdo con el carcter de persuadidor hacer promesas que l no
puede cumplir. Fuera que Satans poda cumplir o no, esta tentacin a Jess
debe haber sido fuerte. El marco de mente de muchos del pueblo judo en el
primer siglo inclua la expectacin popular de un Mesas que vendra y le
dara a Israel poder sobre las otras naciones. El reino y la dinasta divididos
serian restaurados y extendidos.

21 lbid., p. 98.

El hombre como pecador | 41

Considerar el liderazgo para los seis millones de judos esparcidos por


todo el mundo antiguo, en lo que a menudo era llamado la Dispora, debe
de haber presentado una apelacin emocional a [p. 51] Jess. El senta un
pronunciado sentido de misin para con su propio pueblo. Y no obstante, l
rehus interpretar su funcin mesinica en trminos de poltica. El escogi
ser un Salvador servidor, ms bien que un emperador reinante. La espada
de Jess es una palabra de amor, no una espada de poder. El afirm
tambin que una meta moral siempre debe ser alcanzada por medios
rectos. La verdad se la puede alcanzar slo por integridad -no por caminos
fciles o compromisos superficiales.
Nosotros tambin somos tentados a perseguir nuestras metas
principales en la vida por medios que no son dignos de la consideracin
cristiana. El diablo querra engaarnos hacia una adoracin falsa,
hacindonos promesas que l no podr cumplir jams. Nosotros debemos
decidir si usaremos medios morales o inmorales para alcanzar nuestros
fines deseados en la vida.
Habiendo sido repudiado en todos los tres asaltos de su primera pelea
con Jess, el diablo entonces le dej (v. 11). El volvera para tentar de nuevo
a Jess, en el tiempo oportuno, tal como Lucas lo registr (4:13). Por el
momento, sin embargo, el tiempo de prueba para Jess haba terminado.
Mateo declar que vinieron los ngeles y le servan (v. 11).

Otras referencias al diablo en el Nuevo Testamento


De las palabras de Jess
Una de las frases en la oracin modelo que ense Jess
probablemente sea una referencia al diablo: Mas lbranos del mal (del
malo) (Mt. 6:13). Un artculo definido ocurre en el griego antes de la
palabra mal. As, esta lnea puede correctamente leerse; Mas lbranos del
malo.
Jess se refiri tambin al diablo como: el prncipe o el gobernador
de este mundo (Jn. 12:31). En la interpretacin de su parbola de la cizaa
entre el trigo (Mt. 13:24-30), Jess dijo que el enemigo que sembr la
cizaa en el trigo es el diablo (v. 39). En la parbola del sembrador, Jess
dijo que el diablo estaba activo quitando la buena simiente de los corazones
de aquellos que queran creer y ser salvos (Lc. 8:12). En una de las
parbolas en la ltima parte de su ministerio, Jess seal la destruccin
final preparada para el diablo y sus ngeles (Mt. 25:41).

El hombre como pecador | 42

Cuando Pedro quiso prevenir a Jess de volver a Jerusaln donde su


muerte pareca inminente, Jess, en esencia, le dijo a Pedro que l estaba
hablando como el diablo. Le dijo a Pedro: Qutate de delante de m,
Satans!; me eres tropiezo, porque no pones la mira en las cosas de Dios,
sino en las de los hombres (Mt. 16:23). [p. 52]
De los escritos de Pablo
Pablo se refiri al Dios de paz, quien aplastar en breve a Satans
bajo vuestros pies, al terminar su carta a los Romanos (16:20). Al escribir a
los tesalonicenses, Pablo indic que Satans nos estorbo en sus esfuerzos
por verles otra vez (1 Ts. 2:18). En su segunda carta a la Iglesia en
Tesalnica, Pablo se refiri a la obra de Satans en la venida del hombre
de pecado (2 Ts. 2:9).
Dos de las ms conocidas referencias de Pablo al diablo se encuentran
en su carta a los Efesios. Aconsej a estos amigos a controlar su ira,
dicindoles Ni deis lugar al diablo (4:27). Tambin inst a los efesios a
vestirse de toda la armadura de Dios, para que podis estar firmes contra
las asechanzas del diablo (6:11). La palabra asechanzas significa tretas
disimuladas, o engaos seductores.
De los escritos de Pedro
En el consejo final de la primera carta que lleva su nombre, Pedro hizo
una apasionada splica relativa al diablo: Sed sobrios, y velad; porque
vuestro adversario el diablo, como len rugiente, anda alrededor buscando
a quien devorar; al cual resistid firmes en la fe, sabiendo que los mismos
padecimientos se van cumpliendo en vuestros hermanos en todo el mundo
(1 P. 5:8, 9).
El smil de Pedro para describir al diablo fue grfico. El pint al diablo
como un len rugiente que merodea alrededor, buscando devorar a alguien.
Su descripcin imaginaria pudo haberla tomado prestada del Salmo 22:13.
Si usted alguna vez ha visitado un jardn zoolgico a la hora de alimentar a
los animales, probablemente haya escuchado el rugir de los leones. El len
ruge para expresar su hambre. Y es as cmo Pedro describi al diablo como
si fuera un len rugiente bajo el azote del hambre, caminando por ah para
devorar lo que se le presente.
Pedro exhort a sus amigos en Asia Menor a que se mantuvieran
firmes contra esta influencia peligrosa que tratara de destruirlos.
Valindose de una forma de imperativo verbal, Pedro escribi: Al cual
resistid firmes (1 P. 5:9). La palabra griega aqu significa literalmente estar
parado en contra. Pedro saba que una actitud pasiva no era una oposicin

El hombre como pecador | 43

suficiente para hacer huir al diablo. Solamente una valenta que toma una
posicin positiva y agresiva es capaz de apagar todos los dardos de fuego
del maligno (Ef. 6:16).

Y as concluimos
No importa que no nos guste la idea del diablo y todos sus asociados,
lo cierto es que debemos concluir en que hay muchas [p. 53] referencias en
la Biblia que apuntan a su existencia real. Nuestro estudio en este captulo
debiera llevamos a hacer estas afirmaciones acerca del diablo:
1. l no es como cualquiera de las figuras crudas o grotescas que han
surgido acerca de l en varias pocas de la historia.
2. l no es co-igual con Dios ni independiente de l.
3. l no es una ilusin; l es real.
4. l es la personificacin del mal -sutil y personal.
5. l es un mentiroso, un tentador, un acusador, un engaador
-astutamente engaoso en su habilidad de aparecer como un ngel
de luz, cuando es, realmente, el prncipe de las tinieblas.
6. l es un parsito -que no tiene existencia aparte de la bondad de
Dios.
7. El afecta, pero no determina el comportamiento moral del hombre.
El diablo puede tentarnos, y nos tentar, a hacer lo malo, pero no
puede obligamos a hacer el mal! [p. 55]

El hombre como pecador | 44

3
Qu es el pecado?
Ha escuchado usted a alguien mencionar cierta situacin embarazosa
o comprometedora en su vida, y luego, rpidamente, excusarse del asunto
diciendo, ... pero, realmente yo no estaba pecando!? Un tpico muchacho
quinceaero, tratando de explicar a sus padres un episodio de insensato
comportamiento de su parte, finalmente concluy diciendo, Pero lo que
hice no era un gran pecado... Nadie es perfecto!
Un paciente, internado en la sala de mayor seguridad en un hospital de
enfermos mentales, le relat a un capelln joven del hospital la serie de
eventos que le llevaron a ser hospitalizado. La senda descendiente
finalmente culmin en otra persona que fue asesinada. El paciente puso fin
a su historia diciendo: Yo s lo que el archivo en la oficina principal dice
acerca de m, pero eso realmente no soy yo. Yo no soy un asesino!
Tales afirmaciones de la vida real hacen que nos hagamos estas
preguntas bsicas: Qu es el pecado? Qu clase de realidad estamos
sealando cuando usamos esta palabra de seis letras? Podremos arribar a
una definicin prctica del pecado?

Definiciones de laicos representativos acerca del pecado


En el captulo anterior, me refer a una encuesta de preguntas, la cual
envi por correo a cien representativos cristianos laicos, pidindoles
informacin y sugerencias para la escritura de este libro. Una de las
preguntas que inclu en esta encuesta personal la redact simplemente as:
Cmo define usted el pecado? Las respuestas fueron variadas,
penetrantes y al punto.
Varias de estas personas definieron el pecado principalmente en
trminos de la relacin del hombre con Dios. Por ejemplo, un qumico
jubilado escribi: El pecado es cualquier accin o pensamiento de mi parte
que es contrario a los deseos de Dios para m. Debo creer que cualquier
cosa que Dios quiere que yo haga es lo [p. 56] mejor para m. l no pone
leyes de conducta que resultan en perjuicio para m o para cualquier otra
persona que las obedece. Otro laico escribi: Pecado es cualquier cosa
que me separa de Dios.
Otros laicos marcaron el pecado bsicamente en trminos de romper la
ley de Dios. Una mujer, empresaria y ama de casa, defini el pecado como

El hombre como pecador | 45

una transgresin a la ley de Dios, especialmente la desobediencia a los Diez


Mandamientos tal como fueron dados por Dios a travs de Moiss. Un
hacendado dijo muy claramente, Yo pienso del pecado como una
desobediencia a la ley de Dios. Otro hermano expandi la idea de romper
la ley en su definicin: Pecado es quebrantar los Diez Mandamientos, el
onceavo mandamiento del Seor, o el quebrantar las leyes de la ciudad, del
Estado, o del pas que no estn en contradiccin con las enseanzas
bblicas.
Otros laicos definieron el pecado esencialmente en trminos de sus
implicaciones individuales o sociales. Ellos se inclinaron por ver el pecado
en trminos de cmo afecta al pecador y a otra gente. Una perceptiva mujer
cristiana escribi: El pecado es un acto tonto. Puede ser hacer alguna cosa
precipitadamente, que daa a otra persona, o bien puede ser el descuidar
hacer algo que pudiera prevenir dao a la persona misma o a otra gente. Al
principio, yo pens que podra responder que el pecado es infringir
cualesquiera de los Diez Mandamientos. Como cristiana, sin embargo, yo
dira que pecado es cometer un acto que es contrario a las enseanzas de
Jesucristo. Pero para simplificar, uno peca si l o ella voluntaria o
descuidadamente hace alguna cosa que causa dao a otra persona o a uno
mismo.
Un fabricante retirado de maquinaria agrcola piensa del pecado
principalmente en trminos de maltrato o acto de injusticia hecho a
nuestro prjimo. Esto podra ser en tratos de negocio, en excesiva autoindulgencia, la cual resulta en descuidar a la familia y, abusar de ella, en
dejar de ayudar a las personas que tienen verdadera necesidad, de modo
que no se les anima a que traten de ayudarse a s mismas.
Un administrador en alta educacin tambin comparti su punto de
vista del pecado, y escribi: Pecado es esa combinacin de diferentes
fuerzas en el mundo, que impide la realizacin del reino de Dios. El pecado
tiene ambas dimensiones, individuales y sociales, y no se le vencer sino
hasta que yo y todo el mundo externo hayamos sido redimidos y
purificados.
Y an otros laicos definieron el pecado ms en trminos de una actitud
interior que de un acto externo. Uno, quiz reflexionando sobre las
habilidades de su profesin, un radilogo, dio este punto de vista del
pecado: Como cristiano, yo creo que el pecado es [p. 57] bsicamente un
problema de actitud, y de la integridad del hombre en su relacin con Dios.
El pecado viene a ser un problema de actitud porque la comunin apropiada
con Dios es necesaria despus de que hacemos acto de entrega de nuestro

El hombre como pecador | 46

ser al seoro de Cristo. Esto requiere obediencia a l, e incluye el deseo de


evitar acciones e ideas que estn en conflicto con la justicia y la santidad de
Dios.
Un industrial reflej una opinin similar, y tambin relacion su
entendimiento del pecado con el quebrantar la ley: Un diccionario define el
pecado como 'el rompimiento de la ley religiosa o moral'. Yo pienso que es
as como se entiende comnmente el pecado. No hay duda alguna en mi
mente de que los 'lderes' religiosos de su da vieron a Jess como un
pecador, porque l ciertamente rompi la ley, la tradicin y las
costumbres... Pero yo me inclino por pensar que pecado es principalmente
una manifestacin de egosmo. Yo me veo a m mismo en pecado cuando
me aparto de una relacin de siervo con Dios, lo cual ocurre siempre. No
entiendo por qu yo, como otros, hago esto, siendo que pienso que la vida
sera menos complicada y mucho ms disfrutable si todos nosotros
furamos buenos siervos de Dios durante todo el tiempo.
Finalmente, un maderero jubilado escribi su definicin del pecado de
esta manera: Yo pienso del pecado como cualquier acto, o falta de actuar,
de parte de uno, que mueve al individuo a alejarse ms y ms de Dios y de
nuestros prjimos. Yo no pienso del pecado como el romper de un cdigo, o
romper las reglas de la conducta. Yo ms bien pienso del pecado en
trminos de objetivos, propsitos y actitudes. Jess mismo dijo, 'Como
piensa el hombre en su corazn...'
En el prefacio de este libro, hice referencia al libro de Karl Menninger,
Qu Pas al Fin con el Pecado? El doctor Menninger define el pecado de
esta manera:
Pecado es la transgresin de la ley de Dios;
desobediencia de la voluntad divina; falla moral. Pecado es la
falta de alcanzar el ideal moral en la conducta y el carcter, al
menos tan plenamente como sea posible bajo las
circunstancias existentes; falta de hacer como uno debiera
hacia su prjimo... Pecado es una cualidad voluntariosa,
desafiante o desleal; alguien es desafiado u ofendido o daado.
El descuido o sacrificio voluntario del bienestar de otros por el
bienestar o la satisfaccin de uno mismo es una cualidad
esencial del concepto de pecado... El pecado tradicionalmente
implica
culpa,
reconocimiento
y,
por
derivacin,
responsabilidad. Para muchos, confesin, atricin, reparacin,
arrepentimiento, perdn, expiacin... Yo proceder sobre el
supuesto de que la [p. 58] palabra pecado implica estos

El hombre como pecador | 47

corolarios, y que yo al menos encuentro estos corolarios


aceptables en principio.22

Definiciones del pecado en el Antiguo Testamento


En la Biblia se trata al pecado con mucha seriedad. El pecado humano
no es un asunto casual o de broma. Con frecuencia se ve al pecado como
una cuestin crucial de vida o muerte. Un comentarista describe el punto de
vista bblico acerca del pecado, con estas fuertes palabras:
La Biblia toma el pecado con absoluta seriedad. A
diferencia de muchos religiosos modernos, quienes buscan
excusas para el pecado y le quitan toda seriedad..., los
escritores de la Biblia fueron muy conscientes de la tragedia del
pecado. Ellos saban que aparte de Dios, el hombre es un
pecador perdido incapaz de salvarse a s mismo o de encontrar
la verdadera felicidad.23

La terminologa bblica sobre el pecado es rica y grfica. Los poetas y


los profetas de Israel no estuvieron escasos de palabras al exponer su
entendimiento acerca del pecado. Como en el caso de mucho del lenguaje
teolgico en la Biblia, los trminos para pecado vinieron ms de las plazas y
los mercados que del centro de adoracin. Las principales palabras del
Antiguo Testamento con respecto al pecado tienen este carcter mundano,
lo cual da un sentido de vitalidad que no podra venir de ninguna otra
manera.
Tres palabras principales del Antiguo Testamento para pecado
La palabra del Antiguo Testamento que se traduce por pecado, viene
de una palabra hebrea que significa perder o fallar. En ocasiones en el
Antiguo Testamento, esta palabra se usa con el mismo sentido bsico. Por
ejemplo, al describir la exactitud de los zurdos benjaminitas con sus hondas,
el escritor dijo que todos los cuales tiraban una piedra con la honda a un
cabello, y no erraban (Jue. 20:16, itlicas del autor). Eso s que era dar en
el blanco!
La misma palabra se emple para describir el errar el blanco en
asuntos de moralidad. Como tal, ella se refiere principalmente a un error
22 Karl Menninger, Whatever Became of Sin? (Qu Pas al Fin con el Pecado?) (New York:
Hawthorn Books, Inc., 1973), pp. 18-20.

23 S. J. De Vries, Sin, Sinners (Pecado, Pecadores), The lnterpreter's Dictionary of the Bible
(New York: Abingdon Press, 1962), R-Z: 361.

El hombre como pecador | 48

accidental, tal como un arquero fallara en dar en el blanco. Algunos fracasos


morales y espirituales se ven como exactamente esta clase de pecado
accidental, sin ninguna intencin.
Otro trmino hebreo respecto al mal comportamiento, con frecuencia
se le traduce iniquidad. Esta palabra presenta un mal comportamiento
consciente o intencionado. Una persona no comete iniquidad
accidentalmente. La forma verbal de esta palabra significa torcer, o
trastornar. Algunas veces al trmino se le usa [p. 59] en un sentido fsico
real. Cuando describe el juicio venidero de Dios sobre la nacin, Isaas
escribi:
He aqu que Jehov vaca la tierra y la desnuda, y
trastorna su faz, y hace esparcir a sus moradores. (24:1 itlicas
del autor.)

Cuando se aplica a nuestra vida moral, cometer iniquidad significa que


nosotros hemos torcido, o distorsionado, la voluntad y el camino
intencionales de Dios para alguna rea importante de nuestras vidas. Para
usar una expresin comn de nuestros das, cometer iniquidad significa que
nosotros nos doblamos para deformarnos a nosotros mismos, moralmente
hablando.
Un tercer trmino que se usa en el Antiguo Testamento para describir
el error humano se traduce por transgresin. Esta palabra se refiere a la
accin humana que debe verse como un abierto desafo contra Dios. De
estos tres trminos, transgresin es la palabra hebrea ms profunda para
pecado. Ms que un error accidental, o una distorsin, transgresin indica
una rebelin abierta contra Dios. Ella seala a actos de voluntariosa
desobediencia. En ocasiones, este trmino hebreo describe una revuelta
entre las naciones (ver 1 Reyes 12:19; Ams 1:3); pero por lo general, esta
palabra se refiere a la accin que est dirigida contra Dios, en altanero
desafo a su gobierno.
Todas estas tres palabras se usan en la confesin de pecado que se
encuentra en el Salmo 51. Muchos estudiantes consideran este Salmo como
el ms intensamente personal de los siete Salmos penitenciales del Salterio.
El ttulo de este Salmo lo asigna a la coleccin de David. Tradicionalmente
hemos interpretado este Salmo como el clamor penitente del corazn de
David, despus de sus pecados de concupiscencia, adulterio, mentira y
crimen en relacin con Betsab y Natn. David clam:

El hombre como pecador | 49

Ten piedad de m, oh Dios, conforme a tu misericordia;


conforme a la multitud de tus piedades, borra mis rebeliones.
Lvame ms y ms de mi maldad, y lmpiame de mi pecado
(vv. 1, 2, itlicas del autor).

El salmista saba que haba errado al blanco de Dios para su vida. El


intencionalmente haba torcido y deformado la voluntad de Dios para su
vida. l tambin haba vivido en abierta rebelin contra el camino revelado
de Dios para su vida. Con mucho dolor de conciencia, l admiti que era un
pecador en obra y en verdad!
Otras palabras del Antiguo Testamento para pecado
An hay otras palabras en el Antiguo Testamento que se usan [p. 60]
para describir el pecado. Un trmino hebreo se refiere a lo que nosotros
podramos denominar pecados de ignorancia. Como las ovejas inexpertas
vagan, o se extravan del rebao y del pastor, exponindose al peligro, as
la gente puede ignorantemente caer en los tentculos del pecado (ver
Isaas 53:6). Ezequiel us esta palabra en una ocasin para describir el
pecado de los israelitas: Y los levitas que se apartaron de m cuando Israel
se alej de m, yndose tras sus dolos, llevarn su iniquidad (44:10,
itlicas del autor).
Otro trmino del Antiguo Testamento para pecado se refiere a la
violacin accidental o despiadada de aquello que era considerado santo.
Esta palabra lleva la idea de contaminacin, o profanidad. Ezequiel us esta
palabra al lamentarse por el rey de Tiro:
Con la multitud de tus maldades y con la iniquidad de tus
contrataciones profanaste tu santuario; yo, pues, saqu fuego
de en medio de ti, el cual te consumi (28:18, itlicas del
autor).

Si bien la palabra especfica como tal no es usada, la muerte de Uza,


mientras mova el arca de Jehov, probablemente refleje esta idea de
pecado (1 Cr. 13:9, 10). Aquello que era santo haba sido profanado, o
contaminado, por el toque inadvertido de Uza.
El lenguaje del Antiguo Testamento tambin contrasta lo bueno y lo
malo como cualidades distintas. Lo malo es lo opuesto a lo bueno en
trminos de productividad de la tierra (Nm. 13:19), en trminos de lo que es
apropiado o inapropiado de un animal que ha sido dado como una ofrenda
delante del Seor (Lv. 27:9-13), o en trminos de lo moralmente correcto o

El hombre como pecador | 50

incorrecto de cierta conducta humana (2 S. 13:20-22). Y as, lo malo puede


ser improductivo, inapropiado, o una accin mala.

Palabras bsicas del Nuevo Testamento para pecado


La terminologa para pecado es prominente y extensa en el Nuevo
Testamento. En muchas maneras, las palabras hebreas para pecado en el
Antiguo Testamento encuentran sus contrapartes en las palabras griegas
para pecado en el Nuevo Testamento. La continuidad entre el Antiguo y el
Nuevo Pacto se puede afirmar en trminos del lenguaje que se usa para
describir el pecado. El Nuevo Testamento reconoce claramente la presencia
impregnante del pecado, y el problema o dificultad que el pecado crea para
el hombre.
En un sentido importante, sin embargo, se puede hacer un
pronunciado contraste entre los puntos de vista del Antiguo y el [p. 61]
Nuevo Testamento sobre el pecado. S. J. De Vries describi esta distincin:
Todos los antiguos trminos y conceptos estn... en el
Nuevo Testamento, pero profundizados y extraamente
transformados. El factor que hace esta gran diferencia es la
obra de Cristo Jess. El provee algo, lo cual los santos del
Antiguo Testamento anhelaron, pero nunca pudieron encontrar:
victoria real y segura sobre el pecado. La doctrina del pecado
en el Nuevo Testamento est dominada por la seguridad de que
Cristo ha venido para conquistar el pecado. As, cualquier cosa
que se diga para dar nfasis a lo mortal y a lo serio del pecado,
sirve para magnificar la grandeza de la salvacin del pecado
que Cristo ha obtenido.24

El conmovedor relato del Nuevo Testamento de la redencin del


hombre del pecado, es el tema de La salvacin: obra de Dios, volumen 8 en
esta serie particular de doctrina. Pero en este punto, examinaremos ms
cuidadosamente la terminologa bsica del Nuevo Testamento acerca del
pecado.
La palabra que el Nuevo Testamento usa ms frecuentemente para
pecado es la palabra griega hamartia, que significa errar el blanco o sea
no dar en el blanco. Su relacin con el pensamiento hebreo debera ser
obvia. En el griego clsico, la palabra indica no dar en el blanco, o perder un
camino. Podra as referirse a dar un viraje equivocado. Detrs de tal accin,
bien puede haber o un error intelectual accidental o una falta moral. En el
24 Ibid., pp. 370-71.

El hombre como pecador | 51

Nuevo
Testamento,
esta
palabra
ocasionalmente
describe
el
comportamiento malo del hombre contra su prjimo, pero principalmente la
palabra se refiere a accin equivocada hacia Dios.
Otra palabra griega para pecado en el Nuevo Testamento es
hamartolos, la cual podra usarse como un nombre o un adjetivo. Por lo
general se la traduce por culpable'', o malvado. La palabra indica una
persona conocida como moralmente mala, tal como un cobrador de
impuestos o una prostituta (Mt. 9:10, 11; Lc. 7:37; Stg. 4:8; 5:20). En el
marco mental de aquel da, estas dos profesiones representaban las formas
ms bajas y degradantes de trabajo que un hombre o una mujer pudieran
hacer. En el lenguaje de los fariseos, esta palabra describa a aquellas
personas que no seguan todos sus ritos (Mt. 15:2; Lc. 11:37, 38).
Ocasionalmente, esta palabra en el Nuevo Testamento designa a los
gentiles como un grupo no conocido de Dios (Mt. 26:45; Lc. 6:32-34). En un
sentido ms espiritual, la palabra es aplicada a gente que estaba afuera de
Cristo y bajo la condenacin de Dios (Mr. 8:38; Ro. 5:8). Ella es tambin a
veces una auto-designacin para aquellas personas que estaban bajo
conviccin de culpa (Lc. 5:8; 18:13; 1 Ti. 1:15). [p. 62]
Otras palabras del Nuevo Testamento para pecado incluyen el trmino
parabasis, el cual era traducido generalmente transgresin. Como su
contraparte en el Antiguo Testamento, esta palabra se refiere a un
rompimiento deliberado de la ley, o una cada consciente hacia una
conducta inmoral. En contraste con semejante mal comportamiento, el cual
era hecho con los ojos de uno bien abiertos, los trminos griegos agnola y
agnoema describen los pecados que son cometidos sin conocerlos o en
ignorancia''. Es la raz de la palabra griega bsica que nos da nuestra
palabra agnstico.
Tal vez la palabra teolgica ms fuerte para pecado en el Nuevo
Testamento sea el trmino asebeia, que puede traducirse sacrilegio,
impiedad, o irreligin. Esta palabra designa un comportamiento humano
el cual es principalmente una afrenta, o un insulto a Dios. Pablo us esta
palabra en Romanos y en las cartas pastorales. Se la encuentra tambin en
1 y 2 Pedro, y en Judas.
Asebeia describe el pecado que es una ofensa a Dios, en distincin de
una accin humana que principalmente envuelve un comportamiento
injusto, o antitico hacia otro ser humano. El mal obrar hacia otras personas
se transmite por el trmino griego adikia, el cual significa injusticia, o
falta de rectitud. La idea etimolgica para justicia es lo derecho, o

El hombre como pecador | 52

rectitud. As, la accin injusta es un comportamiento que no es derecho o


bueno.
Otro trmino ms del Nuevo Testamento para pecado es la palabra
griega anomia, que significa sin ley (1 Jn. 3:4-6). Esta palabra, o uno de
sus derivados, se usa para describir actitudes o acciones que desprecian la
ley. Semejante persona sin ley, ilegal, trata de vivir como si no hubiera leyes
para la vida. La palabra puede referirse a un desprecio consciente de la ley,
en el que una persona desobedeci altivamente. O el trmino puede
describir a alguien que pec, inconsciente o ignorante de lo que estaba
haciendo. Obviamente, en este ltimo caso semejante ignorancia no es
bendicin!

Y as concluimos
Qu puede ser nuestra conclusin de este repaso de palabras del
Antiguo y Nuevo Testamento usadas para describir la realidad que llamamos
pecado? El telogo norteamericano Reinhold Niebuhr, a mediados de este
siglo, escribi esta afirmacin resumida sobre la definicin bblica del
pecado:
La Biblia define el pecado en trminos tanto religiosos
como morales. La dimensin religiosa del pecado es la rebelin
del hombre contra Dios, su esfuerzo por usurpar el lugar de
Dios. La [p. 63] dimensin moral y social del pecado es la
injusticia. El ego que falsamente se hace a s mismo el centro
de la existencia en su orgullo y poder de voluntad,
inevitablemente subordina otra vida a su voluntad y de esa
manera hace injusticia a otra vida.25

De este estudio de palabras, podemos concluir en que el pecado es el


resultado del fracaso del hombre de vivir de acuerdo con su potencial
ordenado de Dios. Es un fallar el blanco, blanco que Dios ha propuesto para
la vida humana. La palabra seala a una perversin accidental o intencional
de la voluntad de Dios. El pecado puede tambin colocarse en el rango de
rebelin contra Dios.
La realidad a la cual el pecado apunta puede envolver inmoralidad
sexual, pero su mbito total es mucho ms amplio que solamente esta rea.
El pecado envuelve toda la gama de la capacidad del hombre para
relacionarse con Dios y con otras personas. El pecado es algo ms que
25 Reinhold Niebuhr, The Nature and Destiny of Man (La Naturaleza y el Destino del Hombre).
(New York: Charles Scribner's Sons, 1949), p. 179.

El hombre como pecador | 53

simplemente alguna cosa que nosotros hacemos. Podemos pecar en actitud


as como en accin. El pecado es actitud y comportamiento malos, en
contraste con actitud y comportamiento buenos. En contraste con justicia,
que es una forma de vida recta o derecha, el pecado es injusticia -un
estilo de vida marcado por tortuosidad y por un vivir que no es derecho. El
pecado trae contaminacin y suciedad a lo que es santo y limpio. Si
pecamos con malicia deliberada o en la ignorancia de la inocencia, el
resultado final del pecado ser destruccin y muerte. [p. 65]

El hombre como pecador | 54

4
Qu aspecto tiene el pecado en la
vida real?
Uno de mis amigos ms cercanos durante los das de seminario fue un
estudiante compaero que se haba graduado de la Academia Naval de los
Estados Unidos. Despus de completar su carrera como cadete de la
escuela naval, mi amigo haba trabajado durante la Segunda Guerra
Mundial con el Departamento de la Marina en Washington, D.C. Su hermano
mayor tambin estaba en el servicio militar con el ejrcito de los Estados
Unidos en ese tiempo.
Las tareas asignadas a estos hermanos durante la guerra, les hacan
viajar a varias partes del pas. Como regla general, ellos viajaban en
transportes comerciales. Varias veces resultaba que ellos estaban en la
misma estacin de autobuses, trenes o aeropuertos. En tales circunstancias,
desarrollaron una rutina cmica para saludarse el uno al otro.
El hermano que primero notaba a su pariente que estaba cerca,
caminaba hacia l, lo palmoteaba al hombro, y deca:
-Oye, te conozco a ti?
El otro hermano contestaba:
-Pues bien, me pareces un poco familiar... De dnde eres?
El primer hombre deca
-Soy de Oklahoma.
El segundo hombre responda:
-Yo tambin soy de Oklahoma.
El primer hermano agregaba:
-Dnde vivas en Oklahoma?
El segundo hermano responda:
-Oh, yo crec en 'la ciudad'.
-Bien, qu interesante! Yo tambin crec en 'la ciudad'... Dnde vivas all?
-Mi familia viva en la parte norte de la ciudad. [p. 66]
-Lo creeras!? Mi familia tambin viva en la parte norte de la ciudad.
-Dnde vivas all?
-Vivamos en la calle Pratt.
-Nosotros vivamos tambin en la calle Pratt! Cul era el nmero de tu
casa?
-Vivamos en 4508 Pratt Street.
-Cmo! Es all donde nosotros tambin vivamos!

El hombre como pecador | 55

Entonces los dos jvenes hermanos exclamaban, hermano!, y se


abrazaban entusiastamente el uno al otro.
Una noche, en una estacin de autobs llena de gente, estos dos
hermanos se tropezaron accidentalmente el uno con el otro y pasaron por la
misma rutina. Una mujer, que pareca andar en sus sesenta, oy toda esta
conversacin, sin tener idea alguna de lo que realmente estaba ocurriendo.
Cuando los dos hombres llegaron al momento cumbre de saludarse,
aquello era ms de lo que la mujer poda soportar. Se levant de pronto y se
retir, murmurando enojada, Se pueden imaginar! Ni siquiera reconoci a
su propio hermano!
La falta de reconocer a alguien o algo con lo cual debiramos estar
familiarizados no siempre es tan divertido. Semejante falta es siempre
desalentadora, y algunas veces hasta podra ser peligrosa. No leer las
seales de trnsito en una carretera, o no entenderlas correctamente,
podra resultar en innecesarios kilmetros extras y en prdida de tiempo
precioso. No ver una seal de Alto! en una importante interseccin de
carretera podra resultar en un accidente terrible y en un serio dao. No ver
a una culebra cascabel enrollada junto a un palo cado en el bosque, podra
traer como resultado una mordedura venenosa que posiblemente acarree la
muerte.
Las definiciones de pecado que se dieron en el captulo anterior son
precisas y correctas. Ellas son ilustrativas y ayudan a lograr una
comprensin de lo que es el pecado. Como tales, sin embargo, se las podra
considerar como vagas y abstractas. Por ejemplo, cmo sabemos cundo
es que no dimos en el blanco? Dnde est ubicado el blanco? Quin lo
puso all? Cundo el comportamiento humano es un acto de rebelin?
Cul es la norma que determina cundo la accin individual es obediente y
cundo es rebelde? Nosotros podemos claramente determinar si un palo
est derecho o torcido, pero, cmo podr medirse la conducta humana en
este respecto? Qu guas nos dicen cundo una persona est viviendo
rectamente, y cundo l o ella se est deformando?
Para obtener una visin ms clara de qu es el pecado, necesitamos
informacin adicional. La Biblia nos ayuda mucho en [p. 67] este punto. La
Biblia nos capacita para ver qu aspecto tiene el pecado en el mundo real.

La descripcin del pecado en la Ley de Moiss


En muchos respectos, la moralidad del Antiguo Testamento la
encontramos concisamente resumida en los Diez Mandamientos. Estos

El hombre como pecador | 56

mandamientos se los dio Dios a Moiss en el monte Sina, cuando los


israelitas se hallaban viajando en su ruta de Egipto a Canan en el gran
xodo (Ex. 19:1-6; 20:1-17). La experiencia en el Sina fue una verdadera
vertiente en la transformacin de los esforzados refugiados hacia una nueva
nacin desarrollada. Desde esa perspectiva general, Dios haba llamado a
Moiss a que volviera a Egipto y se convirtiera en el caudillo del xodo.
Tambin en esa perspectiva general, Israel entr en una nueva relacin de
pacto con Dios.
Hace unos pocos aos, los titulares en las primeras pginas de los
peridicos del mundo anunciaban el establecimiento de un Pacto de Sina,
el cual fren la guerra Israel-Egipto, que a la sazn estaba en progreso.
Nombres y lugares como estos aparecan mucho en las noticias de este
tiempo -Sadat, Rabin, Kissinger, canal de Suez y otros. El drama de ese
tiempo nos record a muchos de nosotros acerca de un drama an mayor,
el cual una vez tuvo lugar cerca de esta zona inmediata en la pennsula del
Sina en el Medio Oriente. En ese drama los nombres y lugares eran: Moiss,
Ramss II, Jetro, el mar Rojo.
La evidencia interna en la Biblia (Ex. 19:1; Nm. 10:11, 12) indica que la
estada de los israelitas en Sina dur casi un ao. No puede sobreestimarse
la importancia de lo que sucedi all. Sealando el papel cardinal de la
experiencia en el Sina, Roy Honeycutt declar: Todo lo anterior al Sina es
un preludio; todo lo que viene despus es un post-ludio. 26
La palabra clave xodo ocurre nicamente en este punto en todo el
libro denominado xodo (19:1). Traducido como la salida de, en la Versin
Reina-Valera y haber salido de en la Versin Popular, la palabra original es
xodo. Esta palabra descriptiva no slo vino a ser el ttulo de uno de los
libros del Antiguo Testamento, sino que vino tambin a conmemorar el
evento ms decisivo en la historia de Israel.
El desierto de Sina (v. 2) era realmente un desierto, o sea,
despoblado. Si usted ha visto noticieros filmados en esa zona, usted sabr
cun desolada y seca esa regin permanece en el da de hoy. En medio del
desierto y frente al monte de Dios, Israel acamp, para nunca ser el mismo
de ah en adelante. [p. 68]
El contenido de la narracin nos dice de la invitacin de Dios al pueblo,
para encontrarse con l en el Sina, para or y obedecer su voz, y para
entrar en relacin de pacto con l (vv. 4-6). Respondiendo a la iniciativa de
26 Roy L. Honeycutt, Exodus, Revisado, The Broadman Bible Commentary (Nashville;
Broadman Press, 1973) 1:389.

El hombre como pecador | 57

Dios, Moiss subi al monte donde Dios le habl. Dios le pidi a Moiss que
le recordara al pueblo lo que l acababa de hacer. l haba destruido a sus
perseguidores egipcios, y les haba guiado a este punto de su peregrinaje,
con el mismo cuidado con que un guila-madre cuida de sus aguiluchos bajo
sus alas (v. 4).
Con la realizacin de esta tremenda odisea, Dios le hizo su proposicin
ms explcita a Israel. l dijo, Si diereis odo a mi voz, y guardareis mi
pacto... (v. 5). Oyereis mi voz probablemente seale a los Diez
Mandamientos -a menudo llamados las diez palabras- que un poco ms
adelante son introducidos con esta lnea: Y habl Dios todas estas
palabras (Ex. 20:1, itlicas del autor). La palabra guardareis significa
estar a cargo de, como de un jardn, o de una propiedad en custodia. Podra
tambin significar retener, como en almacenar alimento o en cumplir uno
sus obligaciones. Todos estos matices de significado contribuyen a la idea
de guardar el pacto.
Esa lealtad obediente de parte de Israel llevara a la nacin a una
relacin singular con Yahweh: Vosotros seris mi especial tesoro sobre
todos los pueblos;... y vosotros me seris un reino de sacerdotes, y gente
santa (vv. 5, 6). Estas frases significan ciertamente que Israel iba a estar
supremamente dedicado al Seor. Pudieran tambin transmitir la idea de
que Israel llenara el papel de mediador para el resto del mundo. Esta idea
se relaciona mucho con lo que los cristianos de hoy queremos expresar
cuando hablamos del sacerdocio de los creyentes -o sea, que toda
persona dentro de la comunidad del pacto es un sacerdote delante de Dios
(1 P. 2:9). Este fue el mensaje que Dios comision a Moiss que le dijera al
pueblo.
De acuerdo con la costumbre del da, el pacto entre Dios e Israel era
del tipo de una soberana. Esta palabra describe una promesa o un acuerdo
hecho entre dos partes de 'status' desigual. Era la clase de pacto que se
haca entre un rey y sus sbditos. Haba ciertas demandas que se
establecan en esta clase de pacto, que el partido menor en el pacto estaba
obligado a cumplir. La demanda del pacto en el Sina entre Dios e Israel est
prescrita en lo que nosotros conocemos como los Diez Mandamientos, o el
Declogo (Ex. 20: 1-17).
En el prefacio me refer a los comentarios de Archie Bunker acerca de
los Diez Mandamientos. Mi religin es sencilla, dijo Archie. Los Diez
Mandamientos, esa es mi religin. Yo los llamo los 'Diez Grandes', y los
cumplo tambin. En un aspecto, Archie [p. 69] estaba en lo correcto. Los
Diez Mandamientos son algo as como los 'Diez Grandes' -ms

El hombre como pecador | 58

profundamente de lo que Archie, y muchos de nosotros, pudiera darse


cuenta. A pesar de su abundante alabanza, sin embargo, Archie habra
encontrado muy difcil explicar por qu pensaba que los Diez Mandamientos
son tan grandes. Si se le preguntara, probablemente respondera
casualmente, Cualquiera sabe eso!, y eso es todo.
Cuando nos sonremos de Archie, bien podemos estar rindonos de
nosotros mismos. Cunto sabe usted acerca de los Diez Mandamientos?
Podra nombrarlos todos ellos -en orden? Sabe usted por qu estn
enumerados como lo estn? Qu le dira a alguien que le argumentara que
los Mandamientos estn obsoletos y fuera de moda? Piensa usted que los
Mandamientos son muy negativos para nuestro da de afirmacin positiva?
En nuestro esfuerzo por obtener un cuadro de la apariencia del pecado
en el mundo real, haremos bien en fijarnos cuidadosamente en los Diez
Mandamientos. Ellos forman la base de obligacin moral que subraya al
pacto del Sina entre Dios y aquellos quienes seran su pueblo -tanto en el
da de Moiss como en nuestro propio da.
Los Diez Mandamientos son las dos cosas: leyes para vivir y leyes
vivas. Ellas son para toda la gente en todas partes, porque ellos -los Diez
Mandamientos- tratan con la esencia misma de la vida. Ellos son bsicos al
buen vivir, y ninguna persona puede escapar de ellos. Ellos continan
desempeando un papel crucial en nuestro descubrimiento de la buena vida
sobre esta tierra. William Barclay ha dicho que los Mandamientos no son el
fin de todas las cosas, sino que son un comienzo significativo. Ellos
representan los principios mismos de autolimitacin y de autodisciplina, sin
los cuales es imposible que la gente viva junta en paz con Dios y consigo
misma.27
Barclay escribi un resumen muy bueno del alcance inclusivo de los
Diez Mandamientos:
Debe decirse que este cdigo inculca dos cosas bsicas
demanda reverencia para Dios y respeto para el hombre. Se
conservan por igual la majestad de Dios y los derechos de la
personalidad humana. Esto es intensamente significativo,
porque es de la esencia misma del judasmo, y de la esencia
misma del cristianismo, que ambos tienen un enfoque
bidireccional. Ambos miran a Dios y al hombre... Que ningn
hombre se atreva a decir que ama a Dios, a menos que
tambin ame a sus prjimos; y ningn hombre puede real y
27 William Barclay, The Ten Commandments for Today (Los Diez Mandamientos para Hoy). (New
York: Harper & Row. 1973), p. 14.

El hombre como pecador | 59

verdaderamente amar a su prjimo, a menos que vea que el


verdadero valor de un hombre yace en el hecho de que es un
hijo de Dios. Sin la mirada hacia el hombre, la religin puede
venir a ser un misticismo remoto y desprendido, en el cual el
hombre est interesado con su propia alma y su propia visin
de [p. 70] Dios, ms que de cualquier otra cosa. Sin la mirada
hacia Dios, una sociedad puede llegar a ser un lugar en el cual,
tal como en un estado totalitario, a los hombres se los mira
como cosas y no como personas. La reverencia para Dios y el
respeto para los hombres nunca pueden separarse el uno del
otro.28

Y as, en vez de ser reliquias silenciosas de una era pasada, o notas al


pie de la historia de la cultura occidental, los Mandamientos nos hablan
ahora con un consejo duro y honesto, el cual no puede ser pasado por alto o
ignorado. Joy Davidman ha dicho muy bien: Sobre las Tablas de fuego... la
civilizacin de Occidente ha edificado su casa. Si la casa se tambalea hoy,
difcilmente la podemos mantener firme si le sacamos de debajo el
fundamento.29
Adems de todo lo que ha sido presentado, necesitamos entender el
espritu en el cual estas leyes fueron dadas por Dios a Moiss y a los
israelitas. Aun cuando el Declogo afirma fuertemente la majestad de Dios,
el modo dominante de los Mandamientos no es desptico. Dios no estaba
reflejando una actitud arbitraria declarando en esencia: Yo soy ms grande
y mejor de lo que ustedes son. Esta es la manera cmo la vida tiene que
vivirse, porque yo lo dije as!
En vez de reflejar un dogmatismo as de riguroso, los Diez
Mandamientos revelan el deseo de Dios de permitir que el pueblo conozca
por adelantado cmo es el mejor modo de vivir. La experiencia del Sina fue
aterradora, pero tambin fue clidamente personal. Dios les estaba diciendo
a Moiss y a los israelitas algo as: Yo soy vuestro Creador y Libertador. La
vida humana fue idea ma. Vosotros sois una expresin de mi propsito y
designio. Como el autor de la vida, yo quiero que ustedes estn en el
secreto de cmo la vida ser lo mejor para ustedes. Yo no quiero que
ustedes deambulen en la obscuridad de la ignorancia. Yo quiero que ustedes

28 lbid., p. 12.
29 Joy Davidman, Smoke on the Mountain (Humo en el Monte). (Philadelphia: The Westminster
Press, 1958), p. 16.

El hombre como pecador | 60

conozcan la mejor forma de encontrar la plenitud de vida que yo he


planeado para ustedes. Aqu est, en diez concisas declaraciones!
El Declogo es una expresin de la ley de Dios, la Tora, pero hay una
fuerte dimensin de la gracia y el amor de Dios en estas declaraciones de
su ley. Esta verdad debiera hacerse ms evidente al examinar nosotros cada
uno de los Mandamientos ms en detalle. Tal concepto del Declogo
significa que el pecado -adems de ser una infraccin de la ley de Dios- es
tambin una violacin de su amor.
Aun cuando hay una ligera variacin en la manera en que algunos
grupos eclesisticos han enumerado Diez Mandamientos, el arreglo
predominante coloca los primeros cuatro Mandamientos en la tabla 1, los
cuales tienen que ver principalmente con las [p. 71] relaciones del hombre
para con Dios. Los ltimos seis Mandamientos componen la tabla 2, los
cuales tratan principalmente con la vida de la persona en relacin con los
dems. El nexo principal de conexin entre estas dos tablas es el quinto
Mandamiento, el cual concierne al hogar y a la familia. Los cientficos
sociales de nuestro da han reunido una gran cantidad de datos, y afirman
que en el hogar y el ncleo familiar es donde nosotros aprendemos nuestras
ms indelebles lecciones acerca de nosotros mismos y de Dios.
Examinemos estas dos tablas de la ley ms cuidadosamente y
notemos los mandatos especficos que cada una de ellas contiene. Nuestro
cuadro de la apariencia del pecado en el mundo real, tendr un enfoque
ms ntido al ver lo que el Declogo demanda.
Reverencia para Dios
1. El primer Mandamiento declara que la buena vida sobre la tierra de
una persona empieza con Dios: No tendrs dioses ajenos delante de m
(Ex. 20:3). En un sentido real, Dios les dijo a Moiss y a los israelitas que l
haba ganado el derecho a ser el primero en el amor y la lealtad de ellos. l
les haba sacado de la esclavitud en Egipto (v. 2). Como su Creador y su
Libertador, Dios poda legtimamente pedirles su lealtad suprema.
Este mandamiento es realmente un llamado a adorar. La palabra
inglesa worship (adoracin) viene de la antigua raz anglosajona, worth-ship
(lo de valor). Adorar es, as, reconocer el verdadero valor y dignidad.
Cuando adoramos a Dios, encontramos en l nuestro centro de ms alto
valor. Tal prioridad le pertenece por derecho a Dios. Pero es tambin lo
mejor para nosotros como sus criaturas. As como una rueda anda mal
cuando est fuera de su centro, nuestras vidas no sern lo mejor cuando
Dios no est en el centro de las mismas. El pecado en la vida real, segn el

El hombre como pecador | 61

primer mandamiento, viene a ser entonces la actitud consciente o


inconsciente que hace que Dios sea puesto en segundo lugar -o en un lugar
inferior- en nuestras vidas, y la resultante calamidad que viene de una
lealtad as de mal colocada.
Muchos de nosotros estamos todava en la bsqueda de un centro para
nuestra identidad. Dnde hemos puesto nosotros el reino de Dios y su
justicia en nuestra escala de valores? Qu revela nuestro libro de cheques,
por ejemplo, en este respecto? Cuando presupuestamos nuestro tiempo
para cumplir crecientes presiones, qu clase de prioridad recibe Dios en
nuestras preferencias?
2. El segundo Mandamiento tiene que ver con la tentacin continua de
que las personas hagan dioses a su propia semejanza: No te hars imagen
(Ex. 20:4). Este mandato es al mismo tiempo [p. 72] uno de los ms
sencillos y uno de los ms sutiles en el Declogo. No es con frecuencia, si
acaso, que hemos visto a alguien inclinndose en adoracin ante un dios
hecho de madera, metal o piedra. Tales dioses-imgenes, sin embargo,
pueden meterse subrepticiamente en nosotros en la forma de un lugar
especial, una persona exaltada, un refinado patrn de cultura, o un marco
especfico de ideologa.
El hecho de que en nuestras casas no tengamos estatuas de Buda en
la repisa no significa automticamente que nuestras casas estn libres de
dolos. Un dolo es cualquier cosa que se interpone entre nosotros y nuestra
relacin con el Dios viviente. Nosotros as podemos idolatrar gente,
lugares, ideas y un sin fin de otras cosas. Constantemente estamos
tentados a hacer un dios a nuestra imagen, antes que vivir en el
conocimiento y la fe de que la humanidad fue creada a la imagen de Dios. El
Dios verdadero habla, oye, y acta en nuestras vidas. Los que no son dioses
son mudos, sordos e incapaces de accionar.
Cul es la forma de nuestros dolos? En vista de que los dolos pueden
tomar muchas formas, nadie puede decir fcilmente, bien, al menos yo
guardo el segundo Mandamiento. No soy un idlatra! Muchos de nosotros
hemos descubierto que las imgenes mentales pueden ser tan rgidas y fijas
como las imgenes de metal. Ciertos moldes mentales pueden parecer
como hechos de acero. Ha tratado usted de cambiar la mente de una
persona que tiene opiniones impas acerca de la raza, el dinero, el sexo o la
guerra? U, otra vez, frente a alguna conducta religiosa que estamos viendo
ahora nos vemos obligados a preguntar, Cundo un lder espiritual cesa
de ser un 'gur' y viene a ser un dolo?

El hombre como pecador | 62

El pecado en la vida real para este mandamiento se relaciona con las


maneras sutiles en que nosotros podemos permitirle a otra persona, o a
imgenes de cualquier clase, asumir un papel de dios en nuestras vidas.
Por ejemplo, en qu aspecto piensa usted que la manera norteamericana
de vida o la supremaca de la raza blanca o el poder de los negros
pueden llegar a ser imgenes de idolatra cultural?
3. El tercer Mandamiento pide que la gente que est en pacto con Dios
tome su nombre con honestidad: No tomars el nombre de Jehov tu Dios
en vano (Ex. 20:7).
En un sentido, este Mandamiento puede haber sido seguido ms
fielmente que cualquier otra palabra en el Declogo. Tan sagrado lleg a ser
el nombre de Dios en el posterior pensamiento judo, que fue considerado
demasiado santo para que cualquiera lo nombrara. Siendo que el idioma
hebreo escrito no tuvo vocales sino hasta cerca del ao 1000 d. de J. C., la
porcin de vocales del nombre [p. 73] realmente se perdi. Hoy, segn lo
mejor que podemos determinar, el nombre con que Israel llam a Dios era
Yahweh.
En la Biblia, el nombre de un individuo era generalmente descriptivo
de la persona, su posicin, algunas circunstancias que le afectaban, o una
esperanza que se tena acerca de l. El nombre de una persona era el ndice
de su carcter. En su encuentro inicial con Moiss, Dios se revel a s mismo
a Israel por un nuevo nombre (Ex. 3:13-15). El nombre de Dios era una
parte esencial de su personalidad. La mencin misma de su nombre haca
evidentes el poder y el carcter de su persona total.
Solamente a la luz de esta atmsfera envolvente de santidad y respeto
podemos nosotros empezar a entender el tercer Mandamiento. Usar el
nombre de Dios falsamente era violar todo su ser. Cualquier tendencia hacia
la profanidad era tab para el judo fiel. Cunto ms cierto debiera ser esto
tratndose del cristiano! Maldecir es un mal hbito. Ms bien que una
evidencia de fuerza y dureza, ello indica descuido, falta de respeto y crasa
ignorancia. Por falta de un vocabulario mejor, expresamos toda la lista de
reacciones emocionales en nuestros modismos, los cuales con mucha
frecuencia profanan el nombre santo de Dios.
El pecado al desobedecer este Mandamiento es no solamente usar el
nombre de Dios en vano, esto es, vaco de todo significado apropiado. El
pecado an mayor es tomar su nombre descuidadamente o
impertinentemente, privndolo de su poder por nuestras acciones
impropias. Quienes somos creyentes neo-testamentarios hemos tomado el
nombre de Cristo como parte de nuestra identidad. Nosotros somos

El hombre como pecador | 63

llamados cristianos, esto es, los seguidores de Cristo. Jess puede


algunas veces ver nuestra conducta y desear, o cambias de conducta, o
cambias tu nombre!
Acerca del significado de este Mandamiento, Jay Williams escribi:
En efecto, el mandamiento dice, si usted usa el nombre
de Dios, asegrese de que significa lo que dice. El
mandamiento est dirigido contra el sacerdote de Yahweh que
levanta el nombre de Dios con el fin de lograr sus propias
ambiciones; contra el dicono que exhibe su religin con el fin
de ganar amigos e influir sobre la gente; contra el telogo que
ha llegado a acostumbrarse tanto a usar el nombre de Dios,
que brota de su lengua sin ningn pensamiento o reverencia.30

4. El cuarto Mandamiento llama al pueblo del pacto de Dios a que sean


buenos mayordomos de su tiempo, manteniendo un balance saludable
entre el trabajo y la adoracin. Siete das no solamente un da- estn
incluidos en el mbito de este mandamiento: [p. 74] Acurdate del da de
reposo para santificarlo. Seis das trabajars, y hars toda tu obra; ms el
sptimo da es reposo para Jehov tu Dios; no hagas en l obra alguna (Ex.
20:8-10).
Este Mandamiento pide regularidad y disciplina en el trabajo y en la
adoracin. Muchos de nosotros hemos pasado por alto el hecho de que el
Declogo contiene un mandamiento a trabajar. El testimonio constante de la
Biblia lleva a dignificar el trabajo honesto y a desaprobar la pereza. El
trabajo no es una tarea vulgar que el caballero o la dama debieran evitar.
Es, en verdad, la oportunidad de una persona de juntarse con Dios en
esfuerzo cooperador. Dios mismo es un Dios trabajador. El apstol Pablo
acu la frase, Si alguno no quiere trabajar, tampoco coma (2 Ts. 3:10).
De acuerdo con esta declaracin, a cada muchacho judo se le enseaba
alguna habilidad manual. Jess fue un carpintero; Pablo, un fabricante de
tiendas. Este rasgo ms bien aumenta el prestigio, en vez de rebajarlo, de
los grandes maestros de religin.
Hemos de trabajar, pero no hemos de trabajar todo el tiempo -es esto
lo que este Mandamiento quiere ensearnos. Nuestra energa agresiva y
competitiva puede hacernos trabajar demasiado duro, quemndonos y
disminuyendo nuestra eficiencia. Podemos llegar a enviciamos con el
trabajo. Podemos depender demasiado de nuestros propios esfuerzos, y
30 Jay G. Williams, Ten Words of Freedom (Diez Palabras de Libertad). (Philadelphia: Fortress
Press, 1971), p. 137.

El hombre como pecador | 64

olvidarnos de la Providencia amparadora de Dios. Como regla, no


olvidaremos trabajar, pero fcilmente podemos olvidarnos de adorar.
Es malo para m hacer esto el domingo?, se oye con frecuencia hoy
en referencia a este Mandamiento. En respuesta a esta pregunta no se
puede dar un libro de reglas especficas. Este fue el error de los fariseos en
el da de Jess. Generalmente, cualquier cosa que fuera mala el domingo,
sera tambin mala en cualquier otro da de la semana. Tal como hemos
visto, este Mandamiento ensea que todo el tiempo de una persona es un
don de Dios, y a esa persona se le debe considerar responsable de una
cuidadosa mayordoma.
Extrao como parezca, el gran enemigo del da de reposo ahora es el
tiempo libre excesivo. El tiempo de diversin o entretenimiento ni siquiera
se menciona en el cuarto Mandamiento. Esto probablemente sea una
indicacin de que el llamado tiempo libre es un lujo que se conoce
solamente en los tiempos modernos. Alegremente afirmamos que el antiguo
proverbio es cierto: Todo slo trabajo y nada de juego, produce un
muchacho aburrido. La actual generacin, sin embargo, necesita saber que
todo slo juego y nada de trabajo o de adoracin es igualmente devastador
a la buena vida de la humanidad sobre la tierra.
El pecado en quebrantar este Mandamiento es que perdemos la [p. 75]
respuesta mltiple y balanceada que el Mandamiento pide. Nuestros
tiempos se salen de coyuntura. La creciente secularizacin del domingo
cristiano significa que un nmero mayor de gente trata el domingo como
cualquier da de negocio. En nuestra bsqueda de mayores ganancias, bien
podremos hallarnos moral y espiritualmente empobrecidos, porque no
atendimos a la sabidura del cuarto Mandamiento.
Me gusta lo que Page Kelley escribi acerca de este Mandamiento:
El significado del da de reposo para los cristianos ha sido
transferido del sptimo da al primer da de la semana, en
celebracin de la resurreccin de Cristo. Qu privilegio tan
bendito el observar el Da del Seor! Cuando lo hacemos as,
toda la vida cae en rtmico patrn de trabajo significante y
reposo festivo. En este da especial, de los siete das, ponemos
nuestras fuerzas y nuestros logros a los pies de Aqul quien nos
cre para su alabanza y adoracin. En un sentido, el da de
reposo expresa la esencia de todos los otros mandamientos, en
el sentido religioso tanto como en el social.31
31 Page H. Kelley, Exodus: Called for Redemptive Mission (xodo: Llamados a una Misin
Redentora). (Nashville: Convention Press, 1977), p. 116.

El hombre como pecador | 65

Respeto para las personas


Los primeros cuatro Mandamientos tienen referencia primaria a
nuestra relacin para con Dios. La reverencia a Dios incluye el poner a Dios
primero en nuestras lealtades y prioridades. Eso significa el rehusar permitir
a cualquier objeto, persona, o idea que asuma el papel de jugar a dios en
nuestras vidas. Significa que tomamos el nombre de Dios con sinceridad, no
en vano. Significa que reconocemos la importancia y la santidad del tiempo
organizando nuestros das de tal modo que nuestros estilos de vida reflejen
un balance entre trabajo, reposo (juego), y adoracin.
Los ltimos seis Mandamientos tienen un inters primario en nuestra
relacin con las otras personas. Esta parte de la ley de Moiss subraya un
profundo respeto para otros como personas hechas a imagen de Dios. Estos
Mandamientos proveen guas bsicas para vivir en relacin unos con otros.
Ellos hablan de relaciones en el hogar y con la sociedad en general. Aun los
Mandamientos que estn redactados negativamente estn designados para
promover y preservar valores positivos tales como la vida humana, el
matrimonio, el derecho a la propiedad y la reputacin personal.
Alguna gente dice: Es fcil para m amar a Dios. Es a los dems a
quienes no puedo tolerar! Lo ms probable es que tal comentario sea una
sutil media verdad. No es, realmente fcil [p. 76] amar a Dios con todo
nuestro ser. Continuamente estamos tentados a fragmentar alguna actitud
o accin de nuestro amor de todo corazn a Dios. Podemos permitir que
Dios venga a estar distante y, de algn modo hasta quitarlo de nuestra vida
diaria. Pero los dems estn siempre con nosotros. La vida es una relacin
interpersonal despus de otra! Y para la mayora de nosotros, esto
comienza diariamente en el hogar con nuestros propios familiares. Es all
exactamente donde empieza la segunda tabla del Declogo.
5. El quinto Mandamiento habla directamente de la importancia
estratgica de estabilidad y permanencia en las relaciones de familia:
Honra a tu padre y a tu madre, para que tus das se alarguen en la tierra
que Jehov tu Dios te da (Ex. 20:12).
Como el papel fundamental de la rueda del diferencial en un
automvil, el hogar es el eslabn de conexin donde la esfera de
relacionarse con Dios y la esfera de relacionarse unos con otros se
encuentran significativamente. En el hogar y la familia, el nio es
introducido por primera vez a un mundo que est habitado por otros seres
humanos. De igual manera, el hogar es la cuna para las primeras

El hombre como pecador | 66

experiencias religiosas. Aqu un nio aprende intuitivamente acerca del


Padre celestial, a quien no puede ver ni or, mediante la presencia visible y
las palabras audibles de sus padres terrenales. En ninguna otra experiencia
de la vida ocurre este encuentro con tal profundidad e importancia.
Probablemente ms de lo que la mayora de nosotros se da cuenta, no hay
ningn otro sitio como el hogar!
El ideal para el hogar dado por Dios a Moiss, se interesa ms por la
gente que por los planos. A decir verdad, cuando los Diez Mandamientos
fueron dados en el Sina, los israelitas todava vivan en tiendas,
movindose, al estilo de los gitanos, de Egipto a Canan. No haba llegado
an el inters en hogares bien construidos. Pero el inters por la
profundidad y la permanencia en las relaciones de familia estaba
manifiestamente vivo.
Dios mand a Moiss que enseara al pueblo a honrar a sus padres y a
sus madres (Ex. 20:12). Padres se menciona primero en este
Mandamiento. En una referencia similar, madres se menciona primero (Lv.
19:3). Los rabinos generalmente citaban estos dos versculos juntos,
indicando que se les deba dar igual honor a ambos padres.
Pablo hizo la observacin de que este era el primer mandamiento con
promesa (Ef. 6:2). Por guardar este mandamiento, a los israelitas se les
prometi prosperidad para que te vaya bien (Dt. 5:16), y permanencia
para que tus das se alarguen en la tierra que Jehov tu Dios te da (Ex.
20:12). [p. 77]
La sabidura prctica en este Mandamiento debiera ser evidente. Ni la
familia ni la nacin pueden lograr alcanzar prosperidad o permanencia
cuando los lazos familiares no se toman seriamente. La familia es la unidad
bsica en toda sociedad. Fortalecer a la familia es fortalecer toda la fbrica
de la vida comunitaria y nacional.
Debiramos tomar nota especial de la palabra honra en este
Mandamiento. Honrar es respetar, atender con la debida obediencia y
cortesa. La familia es el punto de partida para establecer patrones de
respeto y obediencia para juicios maduros. Un respeto saludable hacia la
autoridad correcta es bsico para la vida buena y piadosa.
El resultado de quebrantar este Mandamiento es un fracaso miserable
en el terreno del hogar. Los norteamericanos que se estn casando parece
que estn disfrutando menos del matrimonio. Las estadsticas de divorcios
han subido a una cantidad espantosa. Muchas parejas viven juntas sin la
formalidad y el compromiso del matrimonio. Algunos segmentos de la
subcultura joven son notoriamente rebeldes. Instituciones de asilo,

El hombre como pecador | 67

eficientemente administradas, hoy proveen el servicio necesario y


provechoso a muchas familias con padres ya ancianos. Sin embargo,
algunas de estas instituciones son ms semejantes a bodegas donde la
gente avanzada en edad vive y muere, olvidada de sus familiares y amigos.
6. El sexto Mandamiento afirma lo sagrado de la vida humana: No
matars (Ex. 20:13). Este mandamiento no deifica a la vida humana, pero
reconoce que la vida es un don de Dios. Destruir la vida humana es violar la
imagen de Dios en los seres humanos. El que derrame sangre de hombre,
por el hombre su sangre ser derramada; porque a imagen de Dios es
hecho el hombre (Gn. 9:6).
Dios dio este Mandamiento para proteger a los israelitas unos de otros.
El respeto por el derecho de un prjimo a vivir es bsico a la buena
ciudadana en una sociedad de orden.
Sin embargo este mandamiento no hizo de Israel una nacin pacifista,
esto es, un pueblo que no entra en guerra. En unas pocas ocasiones el
pueblo rehus pelear en el da de reposo, pero en su mayor parte ellos
fueron un pueblo guerrero que conquist a Canan por la espada y lo
defendi celosamente.
Los israelitas tambin aceptaron el concepto de la pena de muerte
(Nm. 15:32-36; 35:16-21). El castigo se aplicaba de conformidad con el
crimen de una persona, y podra incluir la muerte por lapidacin, fuego,
decapitacin, o estrangulamiento. En otras palabras, nunca fue sugerido
que este Mandamiento prohiba lo que pudiramos llamar muerte judicial.
La Ley juda reflejaba la seriedad del pecado, al mismo tiempo que
mostraba misericordia al pecador. Se observaban precauciones elaboradas
para proteger los derechos de los individuos, aun de los [p. 78] culpables.
Como una expresin de esta benignidad, se establecieron ciudades de
refugio como lugares de asilo para quienes accidentalmente causaban la
muerte de otra persona. Las seis ciudades de refugio estaban localizadas de
tal modo que nadie pudiera estar nunca demasiado lejos de una de ellas.
Este Mandamiento contra el homicidio probablemente haya tenido
mejor resultado que cualquiera de los otros en alcanzar su objetivo. El
asesinato ha sido ms difcil que pase bajo un nombre respetable que
cualquier otro pecado mencionado en el Declogo. Nuestra herencia hoy
contiene siglos para crecimiento en el respeto por la vida humana.
No obstante, la posibilidad de quebrantar este Mandamiento es real. La
tentacin de matar a alguien probablemente sea la menor de nuestras
preocupaciones. Pero, qu en cuanto a manejar con seguridad? Manejar
en estado de intoxicacin por alcohol? La amenaza de holocausto nuclear?

El hombre como pecador | 68

El aborto provocado? Los efectos del tabaco sobre los que fuman y los
que no fuman? Necesitamos que este Mandamiento nos estimule a una
nueva conciencia de lo sagrado de la vida humana.
7. El sptimo Mandamiento habla directamente a otra rea de vital
inters: No cometers adulterio (Ex. 20:14). Este mandamiento est
realmente relacionado en contexto y espritu con el sexto y el octavo
Mandamientos. Tal como ya lo hemos visto, el sexto Mandamiento apoya un
respeto genuino por lo sagrado de la personalidad humana. El octavo
Mandamiento, No hurtars, defiende el derecho a la propiedad y el
respeto por la propiedad privada.
El sptimo Mandamiento incluye ambos aspectos en el punto del
matrimonio. El adulterio envilece a todas las personalidades envueltas.
Quienes verdaderamente respetan lo sagrado de la personalidad humana
nunca debieran violarlo por crimen o por adulterio. Ms todava, de acuerdo
con la costumbre del antiguo judasmo, el marido judo consideraba a su
esposa como una parte de su propiedad. Aun cuando en la mayora de los
hogares la esposa era la ms valiosa posesin del marido, ella era todava
una posesin. El que un individuo cometiera adulterio era robar aquello a lo
que no tena ningn derecho.
El sptimo Mandamiento, en contraste con nuestra cultura sensata,
declar el adulterio como un crimen mayor en compaa con el asesinato,
el robo y el perjurio. El pecado del adulterio golpea al corazn de la primera
institucin de Dios para el bienestar del hombre y la mujer sobre la tierra el
matrimonio y el hogar. La gravedad de un pecado puede de cierto modo ser
juzgada por la pena o el castigo que recibe. La jurisprudencia juda
decretaba pena [p. 79] de muerte por lapidacin para el pecado de
adulterio (ver Lv. 20:10; Jn. 8:1-11).
El mbito ms amplio de este Mandamiento afirma que no hay nada
inherentemente malo con nuestra sexualidad humana. Es uno de los dones
de Dios a nosotros (Gn. 1:27). As podemos decir que la Biblia ve el sexo
como un aspecto tremendo y vital de la vida. El sexo se puede conocer en el
pacto del matrimonio como una fuente de gran energa para bien. Este
Mandamiento puede ayudarnos a descubrir la plenitud y la bondad de la
vida.
Los resultados de infringir este Mandamiento varan, desde la
prostitucin organizada hasta los encuentros casuales dentro de una
oficina o la vecindad. La prctica sexual as destroza sueos, crea un
legtimo sentido de culpa, trae desilusin, y bien puede contribuir a
enfermedades fatales.

El hombre como pecador | 69

8. El octavo Mandamiento declara simple y directamente, No


hurtars (Ex. 20:15). Declarado positivamente, este Mandamiento sostiene
el derecho a la propiedad privada. La ley de Moiss dignific esta relacin
entre el hombre y sus posesiones como un pacto sagrado. As como usted
no tiene el derecho de tomar la vida de otro hombre, o su esposa, usted no
tiene el derecho de tomar sus posesiones materiales.
La propiedad se gana en una de tres maneras: (1) por regalo recibido
de otra persona, (2) por trabajo, o (3) por robo. Las dos primeras maneras
se basan sobre las leyes necesarias de interrelacin humana: amor y
trabajo. El robo viola estas dos leyes. El ladrn no ama a la persona a quien
le roba, y l le hace difcil a la persona que sufri la prdida que ame al
ladrn. Robar viola la ley del trabajo, porque el ladrn toma de otra persona
aquello para lo cual no trabaj.
Hurtar las posesiones de una persona por la fuerza o el robo, estorba
su habilidad de proveer para s mismo y para su familia. El hombre tiene un
derecho moral para poseer propiedad. Ello representa sus medios de
resolver las necesidades personales y de la familia. Ello representa tambin
su independencia del control de otra gente por el hecho de tener fuerza
material para resistir.
Hurtar es, por lo tanto, malo porque el derecho a tener propiedad es
bueno. La propiedad privada es uno de los rdenes bsicos de la creacin,
ordenada por Dios para el bienestar de la raza humana. Abstenerse uno de
robar es respetar el propsito de Dios as como el derecho individual de la
otra persona.
Al mismo tiempo que la Biblia defiende el derecho a tener propiedad,
ella establece tambin que cuando nosotros tenemos y nuestro prjimo no
tiene, nuestro deber cristiano es compartir con nuestro prjimo. Si no
actuamos as, cmo podemos calificar de [p. 80] ladrn al hombre pobre
que roba pan para alimentar a sus hijos hambrientos?
El pecado del robo puede ser descarado y directo, o sutil y tortuoso.
Por ejemplo, el octavo Mandamiento obviamente prohbe defraudar y
engaar sobre los impuestos. Pero, acaso no nos habla tambin de
remolonear en el trabajo, sobornos y mordidas para aumentar las ventas,
hbitos de compra y vencimientos de pagos de cuentas? Algunos
observadores cuidadosos han dicho que casi todas las formas de
deshonestidad econmica han alcanzado niveles epidmicos en la sociedad
norteamericana, as como en otras sociedades tambin. Evidentemente,
muchos de nosotros no reconocemos el pecado de quebrantar el octavo
Mandamiento.

El hombre como pecador | 70

9. El noveno Mandamiento declara, No hablars contra tu prjimo


falso testimonio (Ex. 20:16). El Mandamiento tiene que ver con el poder del
habla de la humanidad, y la temible posibilidad del asesinato del carcter y
la destruccin personal que produce. Una sociedad de orden debe basarse
sobre un fundamento de verdad. De otro modo, todo esfuerzo de inters e
intercambio mutuos se confunden desesperadamente.
El propsito inicial del noveno Mandamiento fue para sostener en alto
lo sagrado del sistema judicial una piedra de fundamento para cualquier
sociedad estable. El verbo en el Mandamiento significa responder, esto es,
en la corte, ora sea demandante, acusado o testigo. No es necesario, sin
embargo, que el hombre aparezca ante la corte como un testigo o un oficial,
para quebrantar este Mandamiento. Sus ms amplias implicaciones
envuelven los riesgos ms informales del chisme, la mentira y la calumnia.
La ley de Moiss reconoci que toda la vida, no solamente el juicio de las
cortes, depende de la dedicacin decidida a la verdad.
El pecado de infringir este Mandamiento abarca desde el perjurio
descarado hasta lo que algunas veces llamamos las mentiritas blancas.
Decir la verdad es algunas veces peligroso. Frecuentemente decimos: La
verdad daa! Yo he encontrado dos frases bblicas que son de ayuda en
esto de establecer la norma cristiana para decir la verdad.
El autor del Eclesiasts dio este buen consejo: Todo tiene su tiempo, y
todo lo que se quiere debajo del cielo tiene su hora... tiempo de callar, y
tiempo de hablar (3:1, 7). Hay tiempos en que la verdad hay que gritarla
abiertamente. En otros tiempos, puede ser mejor que la verdad se
mantenga en resguardo.
Alguien ha sugerido estas tres pruebas para las palabras que
hablamos: (1) Son verdaderas? (2) Son bondadosas? (3) Son necesarias?
Este consejo familiar pero sabio se lo dio un abuelo a [p. 81] sus nietos:
Siempre digan la verdad, pero no la estn diciendo siempre!
En la carta a los Efesios encontramos una regla todava mejor en esto
de decir la verdad. El apstol Pablo urgi a aquellos cristianos a continuar
un patrn firme de crecimiento hacia la madurez cristiana, al decirles
siguiendo la verdad en amor (4:15). Estas palabras expresan muy bien
una afirmacin positiva del noveno Mandamiento. El cristiano, adems de
no levantar falso testimonio contra su prjimo, se esforzar honestamente
por hablar la verdad en amor, aun cuando le cueste sacrificio.
10. El dcimo Mandamiento declara que a veces desear es malo: No
codiciars la casa de tu prjimo; no codiciars la mujer de tu prjimo, ni su
siervo, ni su criada, ni su buey, ni su asno, ni cosa alguna de tu prjimo

El hombre como pecador | 71

(Ex. 20:17). El Mandamiento contra la codicia es la norma ms


intensamente personal en esta seccin del Declogo, porque la codicia
ocurre en los silenciosos rincones del corazn humano.
Codicia es el ms sutil y engaoso de todos los pecados. La palabra
codiciar significa consentir en pensamientos que tienden a conducir a las
acciones nombradas en los preciosos Mandamientos. Ms especficamente,
tal como William Barclay escribi, codiciar no es simplemente desear
alguna cosa que uno no posee; es desear alguna cosa que uno no tiene el
derecho a poseer.32
El mandamiento contra codiciar es uno de los primeros entendimientos
del hecho de que la vida interior de los seres humanos determina su
destino. Alimentar pensamientos de codicia es animar a obras de codicia. La
preocupacin de este Mandamiento por el motivo ms bien que por la
accin es marcadamente similar a la enseanza de Jess en el Sermn del
monte. Este Mandamiento trae al Declogo al umbral del concepto
neotestamentario de la moralidad.
La advertencia de este Mandamiento seala el peligro de permitir que
el deseo se haga egosta y desordenado. Semejante deseo, como un fuego
que quema sin control, puede tragarse la propiedad de un prjimo con poca
o ninguna atencin al derecho de ser del prjimo o vecino. Desear es una
cualidad necesaria de las personas, pero no debe permitrsele al deseo
dominar a la gente al punto de que pierdan el control de s mismas.
La persona que quebranta este Mandamiento usa toda clase de
racionalizacin: Yo creo que merezco que... Si lo quiero, lo necesito...
Siendo que lo necesito, debiera tenerlo... A fin de tenerlo, har lo que sea
necesario por obtenerlo. Esta clase de modelo de pensamiento abre la
puerta para un comportamiento inmoral: crimen para pagar o pagar para
cometer un crimen, [p. 82] mentira, engao, robo y matar para obtener o
lograr la meta profundamente codiciada.
Algunas de las peores formas de codicia estn dirigidas hacia intereses
intangibles. Por ejemplo, algunas personas desean apasionadamente poder
y autoridad sobre otros. Otra gente hara cualquier cosa con tal de ganar
prominencia y prestigio. Una reciente generacin de norteamericanos fue
llamada los buscadores del 'estatus'. Hasta cierto punto, cada uno de
nosotros quiere ser alguien. Muchas personas, sin embargo, echan mano al
'estatus' de cualquier forma rpida y fcil! El dcimo Mandamiento, en
32 William Barclay, The Ten Commandments for Today (Los Diez Mandamientos para Hoy). (New
York: Harper & Row Publishers Inc., 1973), p. 196.

El hombre como pecador | 72

ltimo anlisis, nos retrotrae al primer Mandamiento: No tendrs dioses


ajenos delante de m (Ex. 20:3). La codicia puede hacer que alguna
persona, objeto, o idea que no sea Dios, llegue a ser una pasin
consumidora en nuestras vidas. Dar cualquier cosa con esa clase de lealtad
a alguien o a alguna cosa, eso es idolatra.
Hemos repasado los Diez Grandes. Quin puede decir, Los he
guardado todos, cada uno de ellos? Ninguno. Pablo estaba en lo correcto
cuando escribi: Por cuanto todos pecaron, y estn destituidos de la gloria
de Dios (Ro. 3:23).
Pecado es errar al blanco por no alcanzar la medida de estos
Mandamientos. Iniquidad es tratar de torcer, o doblar, los mandamientos
para acomodarlos ms a nuestro propio gusto. Es el intento de reescribir el
escrito que Dios le dio a Moiss, de modo que nuestras propias debilidades
de carcter no sean tan evidentes y dolorosas. Transgresin es rebelin
abierta contra la verdad y la sabidura, las cuales se reflejan en el Declogo,
y buscar vivir nuestras vidas como si no hubiera guas o lmites, excepto
aquellos que nosotros determinamos para nosotros mismos.
El perodo de los Jueces en la historia de los israelitas un tiempo que
se conoce como la edad del oscurantismo en el antiguo Israel- se resume en
este epitafio: En estos das no haba rey en Israel; cada uno haca lo que
bien le pareca (Jue. 21:25). En otras palabras, sin contar con una autoridad
reconocida, lo bueno y lo malo estaban sujetos al capricho y a la fantasa de
cada individuo. El resultado final de semejante anarqua fue el caos moral.
Ve usted algn paralelismo entre la idea de cada uno haca lo que bien le
pareca, y las exhortaciones contemporneas como stas: Sintase
libre! Que todos se cuelguen, si quieren! Haga su propia cosa?
En el tiempo inmediato despus de la Segunda Guerra Mundial, Elton
Truelblood escribi de los Diez Mandamientos como siendo esenciales
fundamentos para la reconstruccin. Muchos de nosotros pensamos que
los Diez Mandamientos siguen sindolo todava para el da presente! [p. 83]
He definido el pecado y examinado los Diez Mandamientos. Ahora
quiero considerar algunos de los cuadros del pecado tal como los
encontramos en la enseanza de Jess.

La descripcin del pecado en el Sermn del Monte


Tanto el Declogo como el Sermn del monte son revelaciones
mayores de la voluntad intencional de Dios para las vidas de su pueblo
sobre la tierra. Mateo introdujo el Sermn del Monte de esta manera:
Viendo la multitud, subi al monte; y sentndose, vinieron a l sus

El hombre como pecador | 73

discpulos. Y abriendo su boca les enseaba, diciendo (Mt. 5:1, 2). Estas
palabras contienen tres implicaciones que aumentan la importancia de lo
que Jess est a punto de decir.
Primero, con una gran multitud reunida, Jess subi al monte,
exactamente como Moiss lo haba hecho. En la estructura que Mateo da a
su Evangelio, el Sermn del Monte es la Nueva Tora del reino de Dios. As
como el Declogo era el corazn del Antiguo Pacto, el Sermn del Monte
vino a ser el corazn del Nuevo Pacto.
Segundo, Jess se sent. En los servicios religiosos de ese tiempo, un
maestro judo no se pona de pie frente a un atril o un plpito en la sinagoga
para ensear o predicar. Un rab Judo se sentaba cuando iba a hablar
oficialmente. El que Jess se sentara, indicaba que l iba a hacer un
pronunciamiento oficial sobre un tema dado. Con gracia y autoridad
supremas, l les enseo a todos lo que queran escucharle acerca de cmo
vivir mejor.
Tercero Mateo agreg que Jess abri su boca. Esto significa mucho
ms que empezar a hablar. La frase especfica en el idioma griego era
usada a menudo para indicar que una persona de importancia iba a decir
alguna cosa de suma importancia, a hablar una palabra de verdad
autoritativa. Como bien podramos decir ahora, esta frase significaba que
una persona va a decir las cosas como son!
La breve afirmacin de Mateo 5:1, 2 es como un sonido estentreo de
trompeta que declara: Ahora oigan esto! Jess est por hacer algunos
pronunciamientos importantes. El Sermn del Monte fue como el discurso
inaugural de Jess como la figura pblica que era. El antiguo pacto que
haba sido dado por medio de Moiss estaba dando lugar a un nuevo pacto
que vena a travs de Cristo Jess. La ley antigua que haba sido escrita en
tablas de piedra iba a ser cumplida en una nueva ley que sera escrita en
los corazones del pueblo de Dios (Jer. 31:31-34). El sermn del Monte es, en
verdad, una nueva ley de amor, que intensifica ms bien que remueve el
requisito de los Diez Mandamientos.
Por el hecho de intensificar los reclamos de los Mandamientos, [p. 84]
Jess dio un entendimiento nuevo respecto a lo que el pecado es semejante.
El pecado ya no sera visto principalmente como alguna clase de
desobediencia a la ley o a la contaminacin ceremonial. El pecado ya no
sera visto principalmente como un acto externo de reconocido mal
comportamiento. Jess vio el pecado ms en trminos de pensamientos
internos que de acciones externas. El vio el pecado principalmente como
siendo un amor roto, no una ley rota.

El hombre como pecador | 74

Una declaracin caracterstica en el Sermn del Monte es: Osteis que


fue dicho a los antiguos... Pero yo os digo (Mt. 5:21, 22). En varios de estos
casos, Jess cit de los Diez Mandamientos. Antes que disminuir el reclamo
de la ley antigua, l la intensific y la hizo ms personal. Y as, tal como l
mismo lo afirm, Jess no vino a destruir la ley, sino a cumplirla (v. 17).
Jess reconoci su deuda espiritual con el pasado. l saba que no
estaba entrando en un vaco religioso en la Palestina del primer siglo.
Tampoco era l un revolucionario religioso en el sentido de que quitara
todas las cosas que le habran precedido. l se identific muy
estrechamente con la ley, los profetas y los salmos de su pueblo.
Jess le dio un lugar muy serio a la ley en sus prioridades religiosas
(Mt. 5:17, 18). Nunca se pens que la nueva libertad que l dio fuera una
licencia moral. Sus discpulos fueron instruidos a conocer la ley y a
ensearla a los seguidores creyentes. Jess difiri, sin embargo, de los
escribas y fariseos en su interpretacin de la ley. El exalt las dimensiones
morales y espirituales de la ley. El no consider los requerimientos rituales y
ceremoniales como de una importancia central.
En la mente de Cristo, la justicia de una persona no era solamente un
asunto fro de obediencia legal. En vez de eso, era una relacin viviente con
el Dios quien dio la ley. De esta manera, Jess cumpli el propsito de la ley
del Antiguo Testamento. El trajo tambin la completa revelacin del Seor
quien se haba revelado primero a Moiss en la zarza que arda sin
consumirse. En otras palabras, Jess preserv la raz de la ley antigua dada
por Dios en el Sina, pero l seal una nueva comprensin para sus
seguidores. Como el escriba que lleg a ser un discpulo del reino de los
cielos, Jess sac de su tesoro cosas nuevas y viejas (Mt. 13:52).
En relacin con la ley, Jess no ense un nuevo legalismo ni la
desobediencia. l siempre tom las Escrituras seriamente, pero no hizo
suprema la letra de la ley. A aquellos que queran hacer a un lado la ley, aun
rebajar uno de estos mandamientos muy pequeos (v. 19), Jess expres
su fuerte oposicin. El no tolerara licencia moral en nombre de la libertad
cristiana. El demand una justicia que fuera mayor que la de los escribas y
fariseos (v. 20). [p. 85]
Frank Stagg concluy: Jess acept la ley del Antiguo Testamento en
principio y como algo que deba cumplirse en forma permanente, pero l
interpret Escritura por Escritura, y elevo las demandas morales y ticas y
la primaca de lo personal sobre las leyes rituales. Para l, lo que en fin de

El hombre como pecador | 75

cuentas importaba eran Dios y el hombre -no el da de reposo, la


purificacin de las manos, y cosas semejantes. 33
A la luz de esto, no debiera sorprendemos ver que en el Sermn del
Monte Jess hizo referencia especfica a algunos de los Mandamientos. Ms
bien que prohibir el crimen y matar, Jess trabaj con el problema de la ira
no resuelta -especialmente la hostilidad infundada (Mt. 5:21, 22). Ms bien
que tratar con el adulterio y otros actos de inmoralidad sexual, Jess dio
nfasis a la necesidad de dominio propio para diluir toda concupiscencia (vv.
27-31). Ms bien que llamar a sus seguidores a que dijesen la verdad tan
slo cuando testificaban ante una corte, Jess dijo que los ciudadanos en el
reino de los cielos deban decir la verdad todas las veces y en todos los
lugares. No se necesitara de juramentos para que el s fuera s y el no fuera
no (vv. 33-37).
Jess revirti la comprensin juda de la ley del talin, la ley de la
represalia. El cdigo requera que se buscara la venganza ojo por ojo, y
diente por diente (v. 38; ver tambin Ex. 21:24). Jess dijo que sus
seguidores no deban buscar vengarse. En vez de eso, ellos deban
responder volviendo la otra mejilla, yendo la segunda milla dando la capa
as como tambin la tnica (vv. 38-41).
De manera similar ms bien que demostrar un estilo de vida simplista,
en el cual se amaba a los amigos y se aborreca a los enemigos, Jess
ense que los ciudadanos del reino de los cielos deban marchar al ritmo
de un tambor diferente. Ellos deban amar a sus enemigos, igual que a sus
amigos (vv. 43-48). As, Jess present el cuadro del pecado como siendo un
acto o una actitud que violaba la ley del amor.
Aun cuando no es una parte del Sermn del Monte, un incidente
posterior en la vida de Jess ilustra este punto. Durante la ltima semana de
su ministerio en Jerusaln, los fariseos y los saduceos estaban tratando de
que Jess, al decir su discurso, cayera en una trampa. Mateo relata que uno
de ellos le hizo a Jess una pregunta acerca de los Mandamientos (22:3440). El interrogador era un doctor de la ley entre los fariseos, una persona, a
no dudarlo, de mucha preparacin. El hizo su pregunta para tentar (v. 35)
a Jess: Maestro, cul es el gran mandamiento en la ley? (v. 36.)
La respuesta de Jess fue, en realidad, un mandamiento doble. El
defini el gran mandamiento como vinculando el deber del hombre de
amar a Dios con todo lo que l es y lo que tiene (v. 37). [p. 86] Este es,
33 Frank Stagg, Matthew (Mateo), The Broadman Bible Commentary (Nashville: Broadman
Press, 1969) 8:108.

El hombre como pecador | 76

dijo Jess, el primero y grande mandamiento (v. 38, itlicas del autor).
Luego agreg significativamente: Y el segundo es semejante: Amars a tu
prjimo como a ti mismo. De estos dos mandamientos depende toda la ley y
los profetas (vv. 39, 40).
Estos mandamientos eran bien conocidos por sus oyentes judos. El
primero vena directamente del Shema (Dt. 6:4, 5), un bien conocido
llamado a la adoracin en los servicios de la sinagoga y del templo. El
segundo mandamiento se encontraba en Levtico 19:18. De esta manera,
Jess hizo uso de la noble herencia religiosa de los judos.
El resumen de Jess de la ley es una reflexin en miniatura de los Diez
Mandamientos. El mandamiento doble de amar a Dios y al prjimo expresa
la esencia de las dos tablas en el Declogo. Ambos, las tablas de la ley y los
mandamientos de Jess, estn ligados inseparablemente. Cualquiera de los
dos, separado, dara un nfasis falso.

Y as concluimos
Pecado es nuestro fracaso en cumplir los Diez Mandamientos. Estos
mandamientos nos ensean cmo tener una reverencia apropiada para Dios
y un respeto para nuestros prjimos. Ellos no son expresiones de una
voluntad arbitraria de Dios o de una naturaleza desptica. Ellos son ms
bien guas autnticas, dadas por el gran Dios Creador, los cuales nos
ayudarn a descubrir el secreto de cmo la vida puede vivirse mejor.
El pecado es an ms nuestro fracaso en amar -en amar a Dios
primero y despus amar a nuestros prjimos como a nosotros mismos.
Nuestro pecado algunas veces descansa en la tentacin sutil de separar
estos grandes amores -suponer que podemos amar sinceramente a Dios y
olvidarnos por completo de las necesidades de otra gente, o que podemos
ser compasivamente humanitarios en ayudar a otra gente, sin tener ningn
pensamiento respecto a nuestra relacin con Dios.
El pecado puede venir tambin de nuestro fracaso en tratar tanto con
la obra misma como con el motivo subyacente detrs de cualquier acto
pecaminoso. Jess les ense a sus seguidores que consideraran
cuidadosamente tanto sus obras como sus pensamientos. l quera que el
fruto del pecado en la vida fuese quitado, pero l quera tambin que las
races del pecado en el corazn humano fuesen cambiadas. Mucho tiempo
antes del nfasis del pensamiento psicolgico actual, Jess reconoci la
importancia de actitudes internas que determinan los patrones de
comportamiento externo. [p. 87] Porque de la abundancia del corazn,
dijo Jess, habla la boca (Mt. 12:34; ver tambin vv. 33-35).

El hombre como pecador | 77

Con el nfasis sobre la autoafirmacin en gran parte del pensamiento


popular de nuestros das, necesitamos darnos cuenta de que el resumen de
Jess acerca de la ley inclua un tercer nivel de amor: Te amars ...a ti
mismo. El egosmo, o desmedido amor a uno mismo, emparenta
fuertemente con la codicia. Nunca esto puede encontrar un lugar apropiado
en el corazn del cristiano. Pero los cristianos debieran mantener un autorespeto bsico. Debiramos reconocer los derechos y los privilegios de
nuestros prjimos, mirndolos a ellos como a individuos creados a la imagen
de Dios. Debiramos concedemos a nosotros mismos una respetabilidad
similar. Cada uno de estos dos, o tres amores se experimenta mejor
cuando los tenemos a todos en una relacin dinmica el uno con el otro. [p.
89]

El hombre como pecador | 78

5
Podemos citar pecados y pecadores
especficos de la Biblia?
El mensaje principal de la Biblia es dar a conocer las buenas nuevas de
la salvacin de Dios la cual se ofrece a todos los hombres por medio de
Cristo Jess. La Biblia es as la historia de la salvacin, y se concentra sobre
la actividad de Dios desde el tiempo de la creacin hasta el tiempo de la
consumacin. Por consiguiente, se deduce de esto que el mensaje de la
Biblia tiene que ver principalmente con "las buenas nuevas" de lo que Dios
ha hecho para redimir a la humanidad por la fe, y no con "malas noticias"
acerca de la pecaminosidad del hombre.
La Biblia, sin embargo, toma al pecado seriamente muy seriamente.
La historia de salvacin de la Biblia es la historia de la revelacin que Dios
hace de s mismo para redimir a la humanidad del pecado, y restaurar el
compaerismo con los seres humanos el cual ha sido roto por el pecado. En
consecuencia, la Biblia tiene mucho que decir en cuanto a lo que podramos
llamar los aspectos bajos y sucios del pecado humano.
La Biblia declara que el pecado es no dar en el blanco de lo que fue la
intencin de Dios para su pueblo. El pecado es un ejercicio de la libertad
humana, en el que nosotros podemos torcer, o distorsionar, el propsito de
Dios. El pecado es el resultado de la desobediencia directa y la abierta
rebelin humana contra la voluntad claramente revelada de Dios. Este
captulo demostrar cmo estas definiciones del pecado han sido
experimentadas en la vida real, segn se registra en algunos de los
incidentes de la historia bblica. [p. 90]

Pecados y pecadores especficos en el Antiguo Testamento


El pecado de la idolatra (Ex. 32-34)
Un sentido de drama circund a los israelitas cuando Moiss subi al
Monte Sina para encontrarse con el Seor y recibir la ley. Moiss haba
involucrado a todo el pueblo en los preparativos especiales para este
evento de la mayor importancia (Ex. 19:9-15). El pueblo haba aceptado
gustosamente su responsabilidad en el acuerdo del pacto, que el Seor les
estaba ofreciendo a ellos. Cuando ellos oyeron la proposicin de Moiss y

El hombre como pecador | 79

los ancianos, el pueblo hizo un juramento de consagracin y dedicacin:


"Todo lo que Jehov ha dicho, haremos" (v. 8).
Pero Moiss se retard en descender del monte Sina (Ex. 32:1), y el
pueblo muy pronto se decidi a que no regresara. Ellos insensatamente
tomaron las cosas en sus propias manos, fueron a Aarn, hermano de
Moiss, y le demandaron, "Levntate, haznos dioses que vayan delante de
nosotros; porque a este Moiss, el varn que nos sac de la tierra de Egipto,
no sabemos qu le haya acontecido" (v. 1).
En respuesta a esta peticin, Aarn indic al pueblo que apartaran sus
zarcillos de oro. Estos zarcillos fueron convertidos en una masa derretida, y
con un instrumento de grabar, Aarn hizo un becerro de oro (v. 4). El
trmino diminutivo de "becerro" probablemente no transmita el impacto
pleno de esta imagen de grabacin. La palabra toro es lo que nos da el
cuadro ms seguro. Acerca de esta designacin, Roy Honeycutt coment:
"La hechura de un becerro de oro refleja la casi universal ecuacin del toro
con vigor y fuerza en el antiguo Cercano Oriente." 34
La crasa irona del pecado de Israel difcilmente podra ser ms
vvidamente dibujada. Moiss estaba en la cumbre del monte Sina
recibiendo las cruciales Diez Palabras en aterrador encuentro con el Dios
viviente, mientras que el pueblo impaciente estaba al pie del mismo monte
preparndose para adorar a un toro hecho por el hombre.
Pero el intento por reemplazar al Creador con una criatura fundida era
tan slo el comienzo del pecado del pueblo. Aarn edifico un altar delante
del toro de fundicin. El proclam que el siguiente da sera un tiempo de
fiesta y celebracin. El da siguiente, el pueblo hizo ofrendas a su dolo (v.
6).
La narracin del xodo tambin relata que "se sent el pueblo a comer
y a beber, y se levant a regocijarse" (v. 6). Honeycutt dijo, El verbo
traducido regocijarse sugiere orgas sexuales que acompaaban [p. 91] a
los ritos de fertilidad, especialmente en el baalismo cananeo. 35 Archie
Bunker podra muy bien decir: "Pongan un toro en el lugar de Dios, y qu se
puede esperar!"
Claramente, la idolatra no permanece por mucho tiempo tan slo
como un simple asunto de quin o qu est tomando el papel de Dios.
Cuando manoseamos a Dios, muy pronto manoseamos la vida toda. Para
34 Roy L. Honeycutt, Jr., "Exodus'', The Broadman Bible Commentary (Nashville, Broadman Press,
1969) 1:434.

35 Ibid., p. 435.

El hombre como pecador | 80

estar en lo cierto, la gente es mucho ms que un domin


quitar a Dios de su posicin de gua es mucho ms
reemplazar a una deidad. Ello empieza una reaccin en
puede afectar a toda la vida y la moral. Fue as en el Sina,
en el da de hoy.

sin mente. Pero


que solamente
cadena la cual
y es todava as

El pecado de la avaricia y la desobediencia (Jos. 8; 1 S. 15)


El no seguir las direcciones de Dios, especialmente cuando ellas son
hechas explcitamente claras, resulta en pecado. Tal pecado puede ser
personal y social en sus implicaciones y su juicio consecuente.
Josu haba sucedido a Moiss como el lder del pueblo. Despus de la
larga demora de peregrinar en el desierto por cuarenta aos, el pueblo
finalmente haba cruzado el ro Jordn para entrar en Canan. Jeric, la
antigua ciudad-fortaleza en el valle del Jordn, haba cado en las manos de
los israelitas. Conforme a la costumbre de esa poca, a la mayor parte del
botn de guerra en Jeric se le llam "cosas dedicadas" -esto es, ellas deban
ser totalmente destruidas como un acto de sacrificio y adoracin a Yahweh
(Dios), quien les haba dado a los israelitas victoria en la batalla.
Josu haba hecho esta palabra de Dios completamente clara al pueblo
en la vspera de la victoria: "Pero vosotros guardaos del anatema; no
toquis, ni tomis alguna cosa del anatema, no sea que hagis anatema el
campamento de Israel, y lo turbis. Mas toda la plata y el oro, y los
utensilios de bronce y de hierro, sean consagrados a Jehov, y entren en el
tesoro de Jehov" (Jos. 6: 18, 19).
Los muros de Jeric se derrumbaron. Josu y el pueblo tuvieron una
victoria completa. Aunque Josu todava no lo saba, algunos del pueblo de
Israel haban quebrantado la fe en relacin con el "anatema" en Jeric (7:1).
Ms especficamente, un hombre de nombre Acn, de la tribu de Jud,
secretamente tom algunas de estas cosas. l se enter tiempo despus
que el pecado de avaricia y de franca desobediencia contra la voluntad
expresa de Dios no se puede esconder fcilmente. [p. 92]
El pecado de Acn lleg a conocerse de esta manera. El siguiente
combate militar de Israel fue contra Hai, una posicin de fortaleza que les
dara a los invasores un punto de apoyo en la regin montaosa desde
donde se vea el valle del Jordn. Siendo que Hai era ms pequea que
Jeric, Josu despach una fuerza de asalto de cerca de tres mil hombres (v.
4), en vez de enviar a todo el ejrcito, pensando, evidentemente, que sera
una fcil victoria para Israel.

El hombre como pecador | 81

La fuerza israelita fue perseguida con una prdida de algunos treinta y


seis muertos (v. 5). La derrota militar no fue en s misma devastadora, pero
la prdida sicolgica fue, tal como W. H. Morton observ, "de proporciones
de pnico".36 Para los israelitas, la derrota trajo el temor de que Dios ya no
estaba ms con ellos. Con agonizantes ritos de lamento, Josu y los
ancianos buscaron el consejo de Dios para la razn de la derrota (vv. 6-9).
La respuesta de Dios no se hizo esperar: "Israel ha pecado, y aun han
quebrantado mi pacto que yo les mand; y tambin han tomado del
anatema, y hasta han hurtado, han mentido, y aun lo han guardado entre
sus enseres" (v. 11).
En esencia, Dios le dijo a Josu que la raz del pecado en Israel tena
que encontrarse y arrancarse. En una ceremonia la cual probablemente
envolviera el echar suertes sagradas (v. 14; ver tambin 1 S. 10:2-24), la
tribu de Jud fue aislada, despus la familia y la casa de Acn. Finalmente,
la suerte cay sobre Acn mismo, y l admiti su culpa. l dijo haber visto
ciertas cosas bellas entre los despojos en Jeric: "lo cual codici y tom" (v.
21).
La retribucin contra Acn fue rpida. Muy poco se conoca en ese
momento en la vida de Israel acerca de la doctrina del perdn. Acn ni
siquiera fue perdonado una vez, mucho menos "setenta veces siete" (Mt.
18:22). Acn y toda su familia y sus posesiones fueron apedreados y
quemados. As los israelitas quitaron de en medio su pecado. W. H. Morton
escribi que esta historia "es una ilustracin clsica del antiguo concepto
social de solidaridad comunitaria. En una sociedad as, todo el grupo era
tenido culpable por el pecado de uno de sus miembros, cuyo castigo,
entonces, recaa sobre los miembros de su familia inmediata". 37
Aun cuando nosotros ya no pensamos del pecado y de la culpa en
estos trminos de familia, nos engaamos a nosotros mismos si pensamos
que el pecado individual afecta solamente a la persona, o a las personas,
directamente envueltas. Las familias, y muchas otras personas, an pagan
el precio por el pecado de un individuo. Afortunadamente para nosotros, el
precio no es usualmente la muerte. Pero todava as, alguien siempre tiene
que ayudar a pagar el precio por nuestros pecados.
Usted pudiera pensar que Acn fue tratado tan cruelmente [p. 93]
porque l era nada ms que un ordinario soldado de infantera. Si l hubiera
36 William H. Morton, "Joshua" (Josu), The Broadman Bible Commentary (Nashville, Broadman
Press, 1970) 2:328.

37 Ibid., p. 330.

El hombre como pecador | 82

sido de mejor rango, podra haberle ido mejor. Un incidente posterior en el


Antiguo Testamento indica que tal no hubiera sido necesariamente el caso.
Bajo la instruccin del Seor, Samuel, el ltimo de los grandes jueces
en Israel, haba ungido a Sal para que fuera el primer rey del pueblo de
Dios (1 S. 10:1, 2). Sal tena muchos dones fsicos los cuales parecan
equiparle muy bien para ese oficio. El carcter moral de Sal, sin embargo,
era dbil y fue la causa de su cada.
A travs del Seor y de Samuel, Sal fue instruido a que destruyera
completamente a un enemigo de mucho tiempo de los israelitas -los
amalecitas y su lder, el rey Agag (15:1-3). Ellos no deban salvar ni tomar
nada. Tal como en el caso de Acn, la orden de Dios fue clara.
Pero Sal no atendi la orden de Dios. Tom cautivo al rey Agag, y
guard lo mejor del ganado de los amalecitas. Ms tarde, cuando Samuel
abord al rey, Sal minti diciendo que l haba hecho lo que el Seor haba
mandado (v. 13). Samuel, astutamente, le pregunt a Sal: "Pues qu
balido de ovejas y bramido de vacas es este que yo oigo con mis odos?" (v.
14.)
Sal minti otra vez, al responder: "... el pueblo perdon lo mejor de
las ovejas y de las vacas, para sacrificarlas a Jehov tu Dios" (v. 15).
Realmente, no haba alguna indicacin anterior de que esto era lo que Sal
y sus soldados haban planeado hacer. Samuel bien pudo haber dicho en
disgusto, "Bonita historia!"
La respuesta real de Samuel a Sal debiera preservarse en letras de
tamao grande. Inicialmente ellas fueron dichas a Sal, pero en ocasiones,
debieran ser odas por todos nosotros. Samuel dijo:
Se complace Jehov tanto en los holocaustos y vctimas, como
en que se obedezca a las palabras de Jehov?
Ciertamente el obedecer es mejor que los sacrificios, y el
prestar atencin que la grosura de los carneros.
Porque como pecado de adivinacin es la rebelin, y como
dolos e idolatra la obstinacin (vv. 22, 23).

Las palabras concluyentes de Samuel a Sal en esa ocasin tenan una


terrible finalidad en ellas: "Por cuanto t desechaste la palabra de Jehov, l
tambin te ha desechado para que no seas rey" (v. 23). En el entendimiento
que Samuel tena de la vida, ni siquiera el rey poda esperar vivir como si
estuviera por encima de la voluntad y la justicia de Dios.
Y as, ya sea un soldado de infantera, como Acn, o un rey, como Sal,
la codicia y la desobediencia a la voluntad expresa de [p. 94] Dios eran

El hombre como pecador | 83

consideradas como ofensas muy serias. Ellas una vez causaron que un
soldado y su familia perdieran sus vidas y que un rey perdiera su corona.
El pecado del asalto sexual desenfrenado y la violencia (Jue. 19-21)
Al perodo de los jueces en el Israel antiguo se le conoce como la edad
del oscurantismo en la historia israelita. Los ltimos tres captulos en el libro
de los Jueces comprenden una seccin la cual es algunas veces considerada
como un apndice al libro. La serie de incidentes que se registra en estos
captulos, los cuales algunas veces son llamados la afrenta de Gabaa,
ciertamente seala la degradacin moral de ese tiempo. Es una historia
srdida de violaciones sexuales de pandillas, de violencia y de venganza.
Brevemente este es el relato que se nos da. Un cierto levita que viva
en el pas montaoso de Efran, al norte de Jerusaln (Jue. 19:1), se haba
casado con una concubina de Beln en Jud, al sur de Jerusaln. Con el
tiempo, surgieron algunos problemas en el matrimonio. La concubina se
enoj mucho con el levita y se fue a su casa con su padre (v. 2).
Algunos cuatro meses despus, el levita fue a Beln a buscar una
reconciliacin con su esposa que se le haba ido (v. 2b). Su suegro se alegr
de verle. En el da quinto, despus de celebrar la renovacin de los lazos
familiares, el levita decidi volver a su casa. El y su esposa y un siervo
empezaron el viaje ya muy avanzada la tarde. Ellos pensaron quedarse a
pasar la noche en la ciudad de los jebuseos (Jerusaln), pero luego viajaron
ms lejos hasta la ciudad de Gabaa.
En Gabaa, los tres individuos esperaron en la plaza de la ciudad, como
era la costumbre, esperando que alguien les diera hospedaje siendo que
eran extranjeros. Un hombre viejo, que regresaba de su trabajo en el campo
(v. 16), los invit a su casa (v. 20).
Ellos se fueron a la casa del hombre viejo, cuidaron de sus animales, se
lavaron los pies y se sentaron juntos para la cena (v. 21). Esta atmsfera
relajada se vio rudamente interrumpida al ser la casa rodeada por "hombres
perversos" (v. 22). Los hombres golpearon a la puerta demandndole al
anciano que sacara al hombre que era su husped. La intencin de ellos era
usarlo para su propio deseo homosexual (v. 22).
El anciano rehus soltar a su hombre-husped bajo semejantes
circunstancias. Sin embargo, l les ofreci a su propia hija virgen y a la
concubina del levita para que ellas satisficieran la concupiscencia de los
hombres de Gabaa (v. 24). Pero los hombres de Gabaa no [p. 95] aceptaban
a las substitutas. En un acto impulsivo de un egosmo casi increble, el levita
sac a su concubina a la puerta para entregrsela a la turba de hombres
excitados. La narracin nos da este srdido informe: "... y entraron a ella, y

El hombre como pecador | 84

abusaron de ella toda la noche hasta la maana, y la dejaron cuando


apuntaba el alba" (v. 25). La pobre mujer, ciertamente en un estado de
conmocin, luch hasta llegar a la casa del anciano y cay delante de la
puerta. Poco tiempo despus, cuando el levita sali para reanudar su viaje,
encontr a su concubina muerta!...
El levita llev el cuerpo de su concubina a su hogar en Efran. All,
"tom un cuchillo, y... la parti por sus huesos en doce partes" (v. 29). Envi
estos grotescos recordatorios de asalto sexual y de violencia a todo el
territorio de Israel (20:1). l quera que la nacin entera supiera de la cosa
horrible que haba ocurrido en Gabaa, una ciudad en esa parte del pas la
cual estaba asignada a la tribu de Benjamn.
Un fuerte espritu de indignacin nacional se levant contra Gabaa y
los de la tribu de Benjamn, de que semejante pecado pudiera ocurrir entre
el pueblo de Dios. Un ejrcito israelita combinado se prepar para destruir a
Gabaa. Los de Benjamn se reunieron para defenderla. Los dos primeros
ataques de los israelitas contra Gabaa y los de Benjamn no tuvieron buen
xito. Los hijos de Benjamn eran fieros guerreros. El tercer asalto contra
Gabaa, sin embargo, tuvo buen xito. La ciudad fue totalmente destruida, y
ms de 25,000 benjaminitas fueron matados (v. 46).
La continua angustia nacional por el terrible acto de Gabaa, pareci
amenazar por un tiempo la continuidad de la existencia de la tribu de
Benjamn. Despus de su victoria militar, los hombres de Israel haban
hecho un juramento en Mizpa de no unirse en matrimonio con los de la tribu
de Benjamn (21:1). Con el correr del tiempo, sin embargo, este sentimiento
se aplac al punto de que el pueblo no quera que la tribu de Benjamn
fuera borrada de la nacin. Se hizo la concesin de permitir que algunas
mujeres israelitas se casaran con benjamnitas. Y as la tribu fue preservada.
Qu puede decirnos este crudo y conmovedor relato de violacin
sexual y de violencia a nosotros en el da actual? En primer lugar, todava es
posible que la sexualidad humana se vuelva tan perversa y se degenere
tanto, que su expresin sea cruda y aterradora. Una vez en mi ministerio
pastoral, se me inform de una noche de "parranda cervecera" de un grupo
de hombres en un motel local, que degener hasta tener algunas de las
caractersticas de la perversin en Gabaa. No estaramos en lo correcto si
dijramos o pensramos que cosas como estas no estn sucediendo en
nuestro tiempo. [p. 96]
En segundo lugar, cuando las normas de moralidad descienden hasta
su ms bajo denominador, la capacidad del hombre de cometer actos de
inhumanidad contra otras personas casi no conoce lmites. Desde los das

El hombre como pecador | 85

de No, hasta el tiempo de Aarn y el becerro de oro, y hasta la perversin


en Gabaa -el comportamiento moral humano algunas veces se asemeja ms
a los animales que a la gente que fue hecha a imagen de Dios.
En tercer lugar, cuando el cdigo de moral lo determina cada persona
al hacer lo que es recto en sus propios ojos, el resultado inevitable son el
caos moral y la anarqua. Una sociedad de orden debe tener una relacin
con Dios en la que puedan alimentarse y mantenerse las normas de la
conducta correcta e incorrecta.
El pecado de la corrupcin moral a nivel nacional (Is. 5)
A la mitad del siglo octavo antes de Jesucristo, Isaas, el gran profetaestadista de Jerusaln, se encontr viviendo en una generacin que pareca
desesperadamente confundida en sus valores morales y espirituales. Con
honestidad compasiva, Isaas analiz a su sociedad, buscando revelar el
peligro circundante de una moralidad decadente. El orculo, o sermn,
registrado en Isaas captulo 5 indica su atrevimiento y su inspiracin como
profeta.
Probablemente la ocasin era una de las grandes reuniones en el
templo durante la fiesta de los Tabernculos, la fiesta de las cosechas en
Jud. Isaas tena un serio mensaje para la multitud imbuida en espritu de
fiesta. Con versatilidad y astucia, l escogi un abordamiento poco usual al
desagradable tema del pecado.
Mientras se cantaban los familiares cantos de la via, Isaas adopt el
papel de un cantor de baladas e introdujo un nuevo cantar (5:1, 2). La
multitud se congreg para or al conocido profeta de la corte al cantar l en
el informal ambiente.
La balada era la historia de una via (vv. 1, 2). En un buen estilo de
cantor popular, Isaas narr cmo el dueo haba escogido cuidadosamente
la via "en una ladera frtil". Prepar cuidadosamente la tierra y plant
vides escogidas. Protegi la via e hizo preparativos para una buena
cosecha. Ms bien que producir buenas uvas, las vides, sin embargo, dieron
"uvas silvestres" (v. 4). Disgustado, el dueo le quit a la via su vallado y
la dej expuesta a los destrozos de la naturaleza (vv. 5, 6).
Habiendo obtenido la atencin de la multitud cautiva, Isaas estaba
listo para hablar de su tema (v. 7). La via en el canto era la nacin de Jud,
y Dios era el dedicado dueo. Dios estaba disgustado con la nacin.
Habindosele dado toda oportunidad posible, el pueblo dej de producir lo
que Dios deseaba. En un juego inteligente de palabras, lo cual es evidente
solamente en el hebreo, [p. 97] Isaas dijo que Dios haba esperado justicia

El hombre como pecador | 86

(mishpat), pero en vez de eso encontr derramamiento de sangre (mispah).


Dios haba querido encontrar rectitud (tsedaqah) reinante entre la gente,
pero descubri solamente el llanto entristecido (tseaqah) de los oprimidos.
Jud no tena otra alternativa sino esperar el juicio de Dios. En vez de
concluir con un estribillo de esperanza, la dolorosamente triste balada de
Isaas concluy con detalles de los pecados del pueblo, los cuales estaban
trayendo vergenza y destruccin sobre la nacin. Su anlisis moral de su
siglo produce un aterrador eco contemporneo.
En una serie de seis "ayes", Isaas dej al descubierto la enfermedad
de la sociedad. El primer ay lamentaba las tendencias de los labradores
judos, de arrebatar las tierras (vv. 8-10). El ideal democrtico agrario para
Jud, mediante el cual cada hombre "se sentar cada uno debajo de su vid y
debajo de su higuera" (Mi. 4:4), se estaba perdiendo. Con los tiempos
inflacionarios, el pequeo hacendado estaba desapareciendo, y algunos
ejidos crecieron ms y ms. Las familias desplazadas tendan a ser esclavas
en una sociedad de tipo feudal. Isaas vio el deterioro moral que resultara
del surgimiento de este cambio bsico en la estructura social. Predijo
soledad para los dueos de tierras, a medida que se aislaban cada vez ms
en la soledad de su riqueza (vv. 8b, 9), y aridez para la tierra (v. 10).
Dos de los ayes, el segundo y el sexto, lamentaban el mal de la bebida
fuerte en la sociedad juda. En una cultura prspera que se ha engordado
con el lujo, las fiestas de los lderes sociales y polticos se estaban
convirtiendo en orgas de borracheras. Las fiestas empezaban temprano y
terminaban muy tarde (v. 11). Con acentuada stira, Isaas ridiculiz a los
hombres que llegaron a ser los hroes y los valientes de las mesas de
bebidas, bajo la influencia engaosa del vino (v. 22).
Isaas describi el resultado del beber excesivamente como atrofia
espiritual (v. 12). El pueblo tuvo una era de msica popular de "arpas,
vihuelas, tamboriles, y flautas", pero ellos estaban sordos a las obras del
Seor. Ellos queran ver que los mejores vinos no faltaran en sus fiestas,
pero estaban ciegos a la obra de las manos de Dios.
En el tercer ay, Isaas us una metfora grfica de la vida rural para
pintar el estado de los hombres que obstinadamente escogan permanecer
en pecado. Isaas sinti que muchos de sus compaeros haban llegado a
estar atados inconscientemente al pecado (v. 18), de modo que lo seguan
"como con coyundas de carreta".38 Tales hombres llegaron a ser frvolos
38 G. G. D. Kilpatrick, The Interpreter's Bible (La Biblia del Intrprete). (Nashville: Abingdon
Press, 1956) 5:201.

El hombre como pecador | 87

escpticos, hasta dudar de que Dios se haba hecho conocer a s mismo en


este mundo (v. 19). [p. 98]
El cuarto ay afirmado por Isaas quiz fue el ms devastador de todos.
Mucha gente en su sociedad haba confundido completamente los valores
morales. Debido a la ignorancia y al arrastrar progresivo del pecado, sus
ticas distinciones del gusto estaban entorpecidas. Tal corno Isaas lo
expres, ellos no podan distinguir entre lo bueno y lo malo, la luz y las
tinieblas, lo dulce y lo amargo (v. 20).
Olvidadizos de su lamentable confusin, sin embargo, la gente se
volvi ms orgullosa y se engaaron en su estimacin de s mismos.
Calentndose en el opulento lujo de su da, el pueblo se consider a s
mismo como inteligente, operadores sagaces, en verdad!
En el quinto ay, Isaas seal la insensatez de semejante orgullo oculto
(v. 21). Con sentimiento de tristeza, miro a su pueblo como sabios necios
que, aunque pensaban que saban mucho, entendan poco. Las palabras de
Isaas eran como una introduccin al posterior consejo del Nuevo
Testamento, As que, el que piensa estar firme, mire que no caiga (1 Co.
10:12).
Como se ha indicado el sexto y ltimo ay sealaba a la funcin
peligrosa de la bebida fuerte en la sociedad. Isaas hizo una correlacin
directa entre el consumo del alcohol y la corrupcin moral (vv. 22, 23). En la
declinacin general de esa poca, era probablemente inevitable que las
cortes se vieran afectadas. Con las conciencias entorpecidas tanto por un
sentido pobre de valor como por la bebida excesiva, los oficiales judiciales
sucumbieron al soborno y al juicio equivocado (v. 23).
Con realismo Isaas vio poca esperanza de mejora en el clima moral de
su nacin. El mpetu de la gente sobre el resbaloso tobogn del pecado
estaba aumentando ms bien que disminuyendo. Consecuentemente, por el
osado rechazo de ellos del camino de Dios, no podan esperar sino
solamente retribucin y juicio. Isaas describi el juicio que seguira como el
fuego que consume el rastrojo, y la llama que devora la paja (v. 24).
Tiempo despus, la historia vindico a Isaas en su severa advertencia.
Durante su ministerio en Jerusaln, el remo del norte de Israel cay bajo la
dominacin asiria en 722 antes de Jesucristo, para nunca ms levantarse.
Jud progresivamente se deterior, solo para caer finalmente bajo la
dominacin de Babilonia alrededor del 586 antes de Jesucristo.
Algunas veces nosotros sopesamos la posibilidad de que la historia
pueda repetirse. El anlisis y la evaluacin morales que Isaas hizo de su
generacin debieran estremecemos al pensar nosotros de los males sociales

El hombre como pecador | 88

de nuestros das. Hay un notable paralelismo que hace a las dos eras ser
muy similares. [p. 99]
Por ejemplo, advierta la situacin de los agricultores. Las dos pasadas
dcadas han visto una aceleracin en el cambio bsico en nuestra poblacin
agrcola, el cual en realidad ha estado ocurriendo ya por algn tiempo.
Debido a una creciente mecanizacin y un mayor costo de operacin, el
trabajo agrcola es ahora una empresa mayor. En muchos casos, el pequeo
agricultor ha tenido que venderlo todo o declararse en quiebra.
En nuestra generacin esto ha sido un asunto de necesidad econmica
ms que la presin de un esquema de una aristocracia hambrienta de tierra.
Pero las consecuencias sociales son en gran manera las mismas. La gente
sin tierras tiende a crear problemas de falta de empleos en las comunidades
agrarias, o se hacinan en barriadas en las ciudades grandes, reas donde la
delincuencia y el crimen tienen un alto ndice. Los expertos agrarios estn
diciendo que la calamidad del agricultor norteamericano es la peor que ha
habido desde la Gran Depresin en los aos 30.
Considere la creciente proporcin de consumo de alcohol en los
Estados Unidos. Esta nacin ha llegado a ser una de las naciones "ms
mojadas" en el mundo moderno, ocupando el segundo lugar despus de
Francia en el uso per cpita de bebidas alcohlicas. Desde 1940, la
poblacin tomadora y el nmero de alcohlicos confirmados han aumentado
en forma alarmante. Cualquiera de las estadsticas relativas al licor es
sorprendente, pero las ms alarmantes son las que informan de las bebidas
alcohlicas en los estudiantes de la escuela superior y los colegios. Desde el
tiempo de la abrogacin de la Prohibicin, la industria licorera ha tratado
persistentemente de inducir a los jvenes y a los adultos a pensar en el
licor. Trgicamente, ellos han triunfado. La edad ms peligrosa para el uso
de bebidas embriagantes en los adolescentes es la de catorce aos.
Agrguese a esto nuestro confundido sentido de valores morales,
nuestro nebuloso orgullo intelectual, nuestros apegos inconscientes a los
pequeos pecados y a los prejuicios de nuestra cultura, nuestra creciente
preocupacin por los graves lapsos morales en el sistema judicial, y el canto
popular de los judos del siglo octavo de Isaas, antes de Jesucristo,
pareciera ser un relato de cmo los jvenes y los viejos en los Estados
Unidos viven en el da de hoy! Por causa de nuestro pecado, nosotros
tambin podremos ser juzgados!

El hombre como pecador | 89

Pecados y pecadores especficos en el Nuevo Testamento


Tambin en el Nuevo Testamento se encuentran especficamente
delineados ciertos pecados y pecadores. La venida de Jess al mundo fue
anunciada como "nuevas de gran gozo que ser para [p. 100] todo el
pueblo" (Lc. 2:10). Este mensaje de buenas nuevas declar que Dios en
Cristo es vida, luz y amor (Jn. 1:1-4; 3:16; 1 Jn. 4:8-12). A pesar de una
afirmacin tan gloriosamente positiva, sin embargo, el pecado permaneci
como un problema persistente para la humanidad en general, y para las
nuevas iglesias cristianas en particular.
El pecado de la hipocresa y la mentira (Hch. 5)
Al narrar la historia de la vida en la iglesia primitiva, Lucas describi
momentos de logros como tambin tiempos de disensin. La misma
narrativa que nos dice del Da del Pentecosts (2:1-47) y de la conversin
de Saulo de Tarso (9:1-22), nos relata de murmuraciones facciosas, en la
congregacin de Jerusaln, en cuanto al trato de las viudas (6:1-7), y
profundo desacuerdo sobre la aceptacin de los gentiles creyentes (15:111). Lucas no idealiz la era y la gente acerca de las cuales l escribi. El lo
dijo tal como realmente era!
Semejante realismo histrico se ve claramente en las acciones
engaosas de un matrimonio, Ananas y Safira, en la congregacin de
Jerusaln (5:1-11). Toda la congregacin de Jerusaln haba quedado
impresionada con el espritu generoso de Bernab (4:36), quien haba
vendido una propiedad que le perteneca y haba dado el dinero a los
discpulos para las obras de caridad de la iglesia (v. 37). Ananas y Safira
observaron la aclamacin que Bernab recibi y ellos tuvieron envidia de su
honor.
Con el consentimiento de Safira, Ananas vendi una parte de
propiedad (5:1, 2), siguiendo el ejemplo de Bernab. Pero l no hizo igual
que Bernab, pues Ananas no le dio a la congregacin todo el dinero de la
venta de la propiedad. Ananas decidi voluntariamente vender su tierra.
Sin que se le hubiese hecho ninguna presin, l dio parte de su dinero
recin adquirido a los apstoles para el ministerio de la iglesia. El pecado de
Ananas y Safira no fue que ellos retuvieron una parte de las ganancias de la
venta (v. 2), sino que ellos quisieron aparentar que lo estaban dando todo.
Cuando Ananas trajo su donativo mentiroso a los apstoles, Pedro
not la farsa. El indic que Ananas estaba no solamente mintiendo a sus
compaeros de la iglesia sino que tambin estaba mintiendo "al Espritu

El hombre como pecador | 90

Santo" (v. 3) y "a Dios" (v. 4). Semejante engao voluntario era una
gravsima equivocacin. Frank Stagg escribi:
En el Nuevo Testamento ningn pecado es considerado
como ms serio, que el pecado de la ceguera voluntaria o el
rechazo de la verdad. Quienes crucificaron a Jess lo hicieron
con los ojos [p. 101] deliberadamente cerrados a la verdad y la
justicia, y es en conexin con esta disposicin que se declara el
pecado imperdonable. Alguna defensa se puede hacer para los
pecados de ignorancia o debilidad, pero ninguna defensa se
puede hacer para la ceguera voluntaria a la verdad, o el
rechazo voluntario de la luz. Si las consecuencias para Ananas
y
Safira
parecieran
indebidamente
severas,
debiera
reconocerse que la posicin tomada aqu hacia la
deshonestidad en el fundamento del carcter de uno, no es
ms seria que la que se refleja en los Evangelios. El pecado
contra el Espritu Santo -deliberado rechazo de la verdad y la
justicia- es inexcusable. El pecador, si se aleja de ese pecado,
puede ser perdonado, pero el pecado en s mismo es
inexcusable.39

Cuando Ananas se dio cuenta de que Pedro claramente ley su


engao y diagnostic su mentira, se sinti sobrecogido. La conmocin fue
tan devastadora, que Ananas "cay y expir" (v. 5). Acerca de esta muerte
abrupta, T. C. Smith escribi: "Probablemente su muerte viniera como
resultado del conocimiento pblico al que fue expuesto. En los tiempos
antiguos, cuando una persona violaba un tab conscientemente, el choque
emocional era tan grande que algunas veces provocaba la muerte. Uza puso
su mano sobre el arca del pacto para sostenerla, y muri (2 S. 6:6s). 40
Tres horas despus, entr Safira, "no sabiendo lo que haba
acontecido" (v. 7). Pedro la interrog acerca de la venta de la propiedad, y
ella repiti la misma mentira de Ananas. Pedro entonces expuso el engao
de ella y le record que su pecado era tambin contra el Espritu del Seor
(v. 9). Pedro tambin le inform acerca de la muerte de su esposo. Y de
nuevo el choque emocional fue devastador. Safira cay y expir.

39 Frank Stagg, The Book of Acts (El Libro de Hechos). (Nashville: Broadman Press, 1955), p. 82.
40 T. C. Smith, "Acts" (Hechos), The Broadman Bible Commentary (Nashville: Broadman Press,
1970) 10:43.

El hombre como pecador | 91

Estas dos repentinas muertes crearon un serio dilema moral. Caus


Pedro estas muertes, o fueron ellas actos arbitrarios de Dios mismo? Frank
Stagg ofreci esta conclusin sobre el asunto:
La opinin prevaleciente del Nuevo Testamento parece
ser que la ira es operativa como una ley natural, no arbitraria;
el pecado es lo suficientemente serio como para acarrear sus
propias consecuencias. Muchos han concluido en que Ananas y
Safira murieron de choque emocional, y no por el arbitrario
decreto de Dios. Esta opinin, de ser cierta, se armoniza mejor
con la ms amplia enseanza del Nuevo Testamento. Estas
muertes se pueden explicar sicolgicamente. Muchas seales
que se cumplieron en aquellos das les dieron a todos los
creyentes una conciencia del poder divino operando en medio
de ellos y les produjo asombro y temor en sus corazones. La
repentina exposicin del pecado de Ananas contra Dios poda
fcilmente haber producido la conmocin que trajo como
resultado su muerte. Safira experiment esa [p. 102]
conmocin y tambin la conmocin que acompa a las nuevas
de que su esposo haba muerto.41

En el da de hoy, los medios noticiosos ocasionalmente informan de


situaciones en las cuales un individuo que est siendo investigado por
cargos de malversacin de fondos y fraude, inesperadamente experimenta
un ataque al corazn, y muere. Desde el primer siglo o desde nuestra era,
tales casos han acontecido.
El pecado de la inmoralidad (Lc. 18:9-17; 1 Co. 5:1-13)
El trazar una lnea para distinguir el comportamiento moral del
comportamiento inmoral, no siempre es una cosa fcil de hacer. Los fariseos
en el da de Jess demarcaron los permetros de una vida justa y entonces
se enorgullecan ellos mismos en su propia definicin de justificacin. Los
fariseos miraban con un vano desdn a la gente que no alcanzaba la
medida de sus nociones preconcebidas de moralidad.
Una de las bien conocidas parbolas de Jess ilustra muy bien esta
dimensin de orgullo farisaico y su auto-justificacin (Lc. 18:9-17). Un
fariseo y un publicano fueron al templo a orar. El fariseo le dio gracias a Dios
de que no era un pecador como la mayora de los otros hombres. El
ayunaba y daba sus diezmos (vv. 11, 12). En contraste con semejante
vanagloria, el publicano humildemente le peda a Dios misericordia (v. 13).
41 Frank Stagg, p. 83.

El hombre como pecador | 92

Jess concluy su parbola diciendo que el publicano, no el fariseo


descendi a su casa justificado -esto es, perdonado y en paz con Dios. Jess
dijo: "Porque cualquiera que se enaltece, ser humillado; y el que se humilla
ser enaltecido" (v. 14).
La naturaleza sutil del orgullo del fariseo puede ilustrarse por este
incidente, el cual podra haber pasado en cualquier iglesia. Una maestra de
escuela dominical haba enseado esta parbola a su clase con cuidadoso
detalle. Ella concluy la leccin diciendo: "Ahora terminemos con una
oracin, dndole gracias a Dios que nosotros no somos como ese fariseo!"
A pesar de esta posible trampa moral, a veces somos llamados a decir
un claro s o no a lo que es recto o malo. En su da, Pablo insto a los
cristianos en Corinto a que hicieran esa clase de decisin en relacin con un
miembro extraviado de la iglesia.
Un hombre, que era miembro de la congregacin, estaba "viviendo con
la mujer de su padre" (1 Co. 5:1). La mujer envuelta en el asunto era
evidentemente la madrastra del hombre, no su propia madre. No es claro si
su padre haba muerto o si se haba divorciado de la mujer. El hombre y la
mujer estaban viviendo juntos sexualmente, sin ser casados el uno con el
otro. Esta relacin [p. 103] ilcita era del conocimiento comn entre los
miembros de la iglesia.
Pablo declar vigorosamente que el divorcio entre la religin y la tica,
que esta clase de relacin implicaba, era totalmente intolerable. Los
creyentes corintios de cierto modo haban permitido que su juicio moral se
entorpeciera en el tratamiento de este asunto en particular.
Corinto, en el primer siglo, era notoriamente un sitio inmoral.
Mencionada en la lista de las cuatro ciudades grandes del mundo
Mediterrneo -juntamente con Roma, Alejandra y feso-, Corinto era un
centro de comercio, transporte y de las artes. Era tambin un punto central
de la adoracin pagana, y tena el templo de Afrodita localizado en el
Acrocorinto -el lugar alto de la ciudad-, enfrentando a la baha de Corinto y a
toda el rea urbana. De acuerdo con historiadores de esa poca, en un
tiempo este templo era servido por mil prostitutas sagradas. Debido a una
moral flexible y a los ritos religiosos del paganismo, "corintianizar" era una
expresin proverbial para referirse al comportamiento inmoral. 42 Con un
trasfondo como ese, el apstol Pablo llam a los cristianos en Corinto a que
demostraran un estilo de vida moralmente superior.
42 Raymond B. Brown, "First Corinthians" (Primera Corintios), The Broadman Bible Commentary
(Nashville: Broadman Press, 1970) 10:288.

El hombre como pecador | 93

En la misma carta en que se instaba a que este hermano cristiano y


miembro de la iglesia fuera apropiadamente disciplinado, Pablo enumer
diez clases de conducta inmoral que no eran compatibles con un estilo de
vida cristiano. Raymond Brown design esta lista como "un solemne
llamado de lista de los desheredados". 43 Pablo nombr a estos pecadores
como sigue: los fornicarios, los idlatras, los adlteros, los afeminados, los
que se echan con varones, los ladrones, los avaros, los borrachos, los
maldicientes, los estafadores (6:9, 10). La gente que practica semejantes
pecados, dijo Pablo, "no heredarn el reino de Dios" (v. 9). A fin de evitar
que los lmites morales entre la vida en el mundo y la vida en la iglesia se
volvieran desesperadamente borrosos, se necesitaba alguna clase de
disciplina en Corinto. Y se hace necesario tambin en nuestras iglesias en el
da actual. Tal disciplina se administra mejor personalmente que
institucionalmente. La disciplina cristiana tambin se esfuerza por ser ms
redentora que punitiva.
El pecado de los desacuerdos personales que producen
discrepancias en la amistad y en el ministerio (Hch. 13:1-5, 13, 14;
15:36-41)
No todo el pecado que se registra en el Nuevo Testamento fue
dramtico. La gente buena puede estar en desacuerdo hasta el grado en
que sus fuertes puntos de vista resultan en alienacin y dao personal. Tal
alienacin es el fruto del pecado, por muy [p. 104] abiertas e inocentes que
puedan ser las circunstancias que la causaron. Los buenos cristianos en
ocasiones cometen errores y se hieren gravemente unos a otros. Como el
robo en los "ejecutivos", semejante mal comportamiento puede aparecer
adecuado y gentil, pero aun as es pecado. Un episodio en la relacin de
Pablo, Bernab y Juan Marcos ilustra esto.
Bajo la direccin de Dios, la iglesia en Antioqua de Siria decidi enviar
a Bernab y a Pablo como misioneros. Marcos, sobrino de Jos Bernab (Col.
4:10), fue con ellos "de ayudante" (Hch. 13:5). En este papel, Marcos
aparentemente era un maestro en el ministerio de ellos y tambin algo as
como un secretario de viaje para sus dos amigos mayores.
Despus de atravesar a Chipre por tierra, Pablo, Bernab y Juan Marcos
navegaron hacia la costa sur de Asia Menor, atracando en Perge. Por
razones desconocidas, Marcos abandon la misin y se regres a Jerusaln.
Algunos estudiosos han pensado que Marcos, siendo un hombre muy joven,
43 Ibid., p. 323.

El hombre como pecador | 94

pudo haberse sentido nostlgico. Otros han sospechado que l resinti el


hecho de que Pablo haba reemplazado a Bernab como el lder de la gira
misionera para el tiempo cuando llegaron a Perge. Marcos evidentemente
haba estado deseando seguir a Bernab como el lder, pero puede no haber
estado deseando aceptar el liderazgo de Pablo. Nosotros no sabemos por
qu Marcos se fue, pero s sabemos que a Pablo no le gust para nada la
decisin de Marcos (15:38).
Despus que el primer viaje misionero termin y el Concilio de
Jerusaln se reuni para dar una declaracin-gua para el ministerio al
mundo de los gentiles, Pablo y Bernab visitaron Antioqua (v. 36).
Empezaron a hacer planes para visitar de nuevo las ciudades de Asia Menor,
donde haban proclamado el evangelio durante su primer viaje misionero.
Bernab quiso llevar otra vez a Juan Marcos con ellos. Pablo, sin embargo,
estuvo en desacuerdo sobre eso.
De acuerdo con Lucas, "hubo tal desacuerdo entre" Pablo y Bernab
sobre Marcos (39), que se separaron. El desacuerdo debe haber sido muy
severo porque los dos amigos cristianos de largo tiempo y colaboradores "se
separaron el uno del otro" (v. 39). Bernab tom consigo a Marcos y naveg
con l a Chipre. Pablo escogi a Silas como su nuevo compaero, y ambos
se fueron por tierra atravesando Siria y Cilicia para volver a visitar las
iglesias en Asia Menor (v. 41).
Este rompimiento en la amistad y el ministerio sobre Juan Marcos debe
haber sido doloroso tanto para Pablo como para Bernab. Los dos hombres
eran amigos de mucho tiempo. Bernab haba sido el primer creyente en
dar la bienvenida a Pablo cuando ste intent unirse a los discpulos en
Jerusaln despus de su [p. 105] conversin en el camino a Damasco (9:26,
27). Al poco tiempo despus de esto, y para su propia seguridad, Pablo se
fue a su casa en Tarso (vv. 29b, 30).
Algn tiempo despus, Bernab fue enviado a Antioqua por la iglesia
de Jerusaln, para investigar ms todava el asunto de los gentiles que se
hacan conversos cristianos. Al arribar a Antioqua, Bernab vio una
necesidad, la cual l sinti que Pablo poda ayudarle a resolver. As es que
Bernab fue personalmente a Tarso a buscar a Pablo y a traerlo de regreso a
Antioqua para que ayudara en el ministerio de expansin all (11:25, 26). "Y
se congregaron all todo un ao", Bernab y Pablo trabajando juntos en esta
iglesia (v. 26). La congregacin respondi al liderazgo de ellos, y Antioqua
lleg a ser la iglesia ms misionera en esa rea. A los discpulos se les llam
"cristianos" primeramente en Antioqua (v. 26).

El hombre como pecador | 95

Luego de un lazo de unin de tan largo tiempo, Bernab y Pablo deben


de haberse sentido con desaliento al ir cada uno por su propio camino en el
segundo viaje misionero. Pero, de cierto, la gran causa misionera a la que
ellos servan no se vio estorbada. El rozamiento en su amistad sobre Juan
Marcos result en dos conjuntos misioneros que salieron al campo, y no
solamente uno. Sin embargo, el rompimiento debe haber sido muy
desagradable y difcil.
Cuando los cristianos tienen un profundo desacuerdo entre s, o se
vuelven caprichosos en sus ofensas recprocas, alguien, por lo general,
resulta daado. Con frecuencia, la causa de Cristo es estorbada por una
conducta as. Una trama de relaciones interpersonales afectadas casi
siempre asume dimensiones de pecado. Cada bando en la disputa puede
insistir egostamente en que el asunto sea como cada uno lo quiere, a su
propia manera. Con demasiada frecuencia, se pierde la capacidad de
razonar, de permanecer flexible y de negociar. Cada lado tiende a hacerse
ms rgido y determinado a sostener su propio terreno. Episodios como este
incluyen rias domsticas, rivalidades entre hermanos, conflictos entre
empleados, peleas de iglesia, y muchas otras reas de nuestra vida diaria.
Pablo y Marcos se reconciliaron, probablemente como un signo de
madurez cristiana en ambos hombres. Pasaron los aos. Marcos estuvo en
Roma con Pablo (Flm. 24; Col. 4: 10). Marcos fue mencionado entre los fieles
amigos cristianos que permanecieron con Pablo durante su difcil prisin en
Roma.
En algn tiempo durante la larga estada de Pablo en Roma, Marcos
evidentemente regres a Asia Menor. En lo que probablemente fuera la
ltima carta escrita de Pablo, Marcos es mencionado. Pablo escribi de
Roma a Timoteo, quien posiblemente estaba [p. 106] todava en feso (1 Ti.
1:3). Pablo esperaba que Timoteo le visitara en Roma (2 Ti. 4:9), y le pidi a
Timoteo, "toma a Marcos y trele contigo" (v. 11). "Porque", agreg Pablo,
"me es til para el ministerio" (v. 11). Eso fue completamente un
reconocimiento para Marcos, de parte del misionero veterano quien una vez
pens que el joven no deba ir con ellos en otro viaje misionero! Con el
pasar del tiempo, Marcos haba probado que s era merecedor. El y Pablo
fueron otra vez amigos y colaboradores.
Slo unas pocas referencias indican sanidad en la relacin rota entre
Pablo y Bernab. Algunos comentaristas ven en las palabras de Pablo en 2
Corintios acerca del compaero de Tito, como una referencia a Bernab
(8:18, 19). En la primera carta de Pablo a los Corintios, l hizo una
referencia breve y directa a Bernab, la cual indica que l y Pablo

El hombre como pecador | 96

compartieron opiniones similares acerca de cmo el ministerio de ellos iba a


ser sostenido financieramente (9:6). Evidentemente, tanto Bernab como
Pablo hicieron mucho para sufragar sus propios viajes en sus esfuerzos
misioneros.
As, nosotros podemos concluir que Pablo tuvo un aprecio continuo por
Bernab y su ministerio. Los dos hombres pudieron haberse comprometido
en labores juntos, especialmente siendo que Pablo se haba obviamente
reconciliado con Juan Marcos. Con madurez cristiana, los tres hombres
pudieron restaurar sus relaciones despus de un rompimiento tan serio en
la amistad. Muchos de nosotros en el da presente bien podramos
aprovecharnos del ejemplo de ellos en este respecto.
El pecado del rechazo abierto y la incredulidad (Mt. 10:4; Mr. 14:10,
11; Jn. 6:70, 71; 12:1-8; 13:1-30; 18:1-5; Mt. 27:3-10; Hch. 1:18, 19)
Aun cuando l fue escogido por Jess para que fuera un discpulo,
Judas Iscariote pec directamente contra Dios al ir movindose
progresivamente hacia un completo rechazo y una traicin de Jess como el
Mesas. La negra pasin que le llev a traicionar al unignito Hijo de Dios
sigue siendo todava grandemente insondable.
Qu form parte de la hechura de Judas Iscariote? l tuvo para su
poca un nombre noble. Judas Macabeo haba sido un hroe judo nacional.
Con una fuerte ayuda de sus hermanos y de su padre, Judas Macabeo haba
conducido al pueblo judo a lograr un breve perodo de independencia
nacional. Recordando a ese libertador hroe, los muchachos judos a
comienzos del primer siglo se alegraban de que se les pusiera el nombre de
Judas.
La segunda parte del nombre de Judas -Iscariote- probablemente se
refera a la ciudad de donde proceda. Una de las palabras [p. 107] hebreas
para hombre es ish. Keriot era una aldea en Jud. As, iscariote -ish-Keriothposiblemente significara "un hombre de Keriot". Judas posiblemente
procediera de Judea en la parte sur del pas. Todos los otros discpulos y
Jess mismo eran de Galilea, en el norte.
Jess emple toda la noche en oracin la vspera de la eleccin de sus
discpulos (Lc. 6:12, 13). Al siguiente da, l escogi a doce hombres de
entre aquellos que entonces le seguan, para que llegaran a ser sus
asociados ms cercanos en la tierra. Jess le pidi a Judas que fuera un
discpulo, y Judas acept la invitacin. Debe drsele crdito por su
entendimiento y juicio, de que l viera en Jess una gran esperanza para el
futuro.

El hombre como pecador | 97

Para estar en lo cierto, Judas no fue incluido en el crculo ntimo de los


doce. Este tro inclua a Pedro, Jacobo y Juan, quienes parece que actuaban
como lo que pudiramos llamar la comisin ejecutiva del grupo, con Pedro
sirviendo como el presidente no oficial. A Judas se le pidi, sin embargo, que
fuera el tesorero de los doce (Jn. 13:29). Este debe haber sido un
reconocimiento a la honestidad bsica y a la habilidad administrativa de
Judas.
Judas parece haber sido una persona estable. Nunca quiso adelantarse
a los dems como Jacobo. No tena el genio de Juan. No hizo promesas como
las de Pedro. No era un fantico judo patriota como Simn el Zelote, y
tampoco fue un colaborador con los romanos como lo fue Lev Mateo.
Entonces, qu es lo que anduvo mal con Judas? Con tantas cosas
buenas a su favor, cmo es que se hundi en tales profundidades del mal?
Por qu permiti que su nombre de honor se convirtiera en un emblema de
deshonor y traicin?
Los escritores de los Evangelios batallaron con este dilema. Mateo
(26:14-16) y Marcos (14:10, 11) indicaron que Judas traicion a Jess
movido por la avaricia. Para estar en lo cierto, algn dinero cambi de
manos en la traicin, pero eran solamente treinta piezas de plata -el precio
de un esclavo daado. La cantidad ciertamente no habra hecho rico a
Judas. Lucas (22:3) y Juan (13:2, 27) explicaron la accin de Judas sealando
el hecho de que "Satans se meti en l" (v. 27). Como en el poema pico
de Goethe, en el cual Fausto vendi su alma a Mefistfeles, as Judas hizo un
trato con el diablo y se entreg al prncipe de este mundo para destruir a
Jess. La traicin que Judas le hizo a Jess fue tenebrosa, diablica,
demonaca. Pero aun para esta obra nefanda, nosotros sabemos que el
diablo no lo oblig a hacerla!
Estas dos ideas adelantadas por los escritores del Evangelio, ms lo
que nosotros sabemos ahora acerca del desarrollo gradual de la
personalidad, pueden darnos la mejor explicacin del pecado de [p. 108]
Judas. Una semilla de resentimiento sembrada en el corazn humano,
alimentada por aos en amargura, puede emponzoarse y crecer, y tiempo
despus descargarse con destruccin viciosa.
Podemos destacar algunos factores que fcilmente podran haber
calentado carbones de resentimiento, los cuales algn tiempo despus se
encendieron en llamas en el corazn de Judas. Por ejemplo, siendo el nico
sureo de Judea, cuando todos los otros discpulos eran del norte de Galilea,
Judas pudo haber sentido que l era un extrao desde el comienzo mismo.

El hombre como pecador | 98

l no era exactamente como los otros once discpulos. l no contaba con los
mismos antecedentes que los otros tenan.
Ms todava, aun cuando l fue designado el tesorero del grupo, Judas
nunca fue incluido en el crculo ntimo de los doce. Nunca leemos de Pedro,
Jacobo, Juan y Judas como estando a solas con Jess. Jacobo y Juan eran
hermanos. El hermano de Pedro, Andrs, tampoco fue nombrado en este
grupo ms pequeo. Ningn resentimiento sobre este asunto parece
haberse enconado en el corazn de Andrs, pero s pudo haberse formado
en la actitud de Judas.
El elemento de avaricia fue una parte notoria de la personalidad de
Judas. A no dudarlo, l era capaz para las finanzas, pero hay evidencia de
que a l tambin le gustaba mantener la bolsa bien cerrada. En la cena en
Betania, cerca del final de la vida de Jess, Mara ungi los pies de Jess con
un perfume muy caro (Jn. 12:3). Judas se mostr crtico de la extravagancia,
diciendo que el perfume poda haber sido vendido y el dinero dado a los
pobres (v. 5). Juan indic que Judas dijo esto, no porque realmente quisiera
ayudar a los pobres, sino porque quera llevar ms dinero a la bolsa (v. 6), la
cual l manejaba. Juan agreg bruscamente que Judas en ocasiones robaba
de este fondo. Jess reprendi a Judas abiertamente. En una declaracin
suya, la cual probablemente tuviera un poco de aguijn en ella, Jess dijo,
"Djala; para el da de mi sepultura ha guardado esto. Porque a los pobres
siempre los tendris con vosotros, mas a m no siempre me tendris" (vv. 7,
8).
Algn tiempo ms tarde de aquella semana, Jess y los doce discpulos
se reunieron en el aposento alto en Jerusaln para una observancia solemne
de la Pascua juda. En ese ambiente, Jess instituy la cena del Seor como
la comida memorial del nuevo pacto. Judas estuvo presente por lo menos
una parte de la noche. El debe haber estado presente durante la primera
parte de la noche cuando Jess lav los pies de sus impetuosos hombres.
Judas vio a Jess desempeando el papel de un esclavo comn.
Jess, de algn modo no llen las expectativas de Judas en cuanto a
cmo deba ser el tan esperado Mesas. Tal vez l pensara [p. 109] en
trminos de un Mesas nacionalista y poltico que restaurara el trono de
David en Jerusaln. l pudo haber acariciado el sueo de ver lo que Judas
Macabeo alcanz slo temporariamente, pero con un cumplimiento ms
permanente a travs de Jesucristo. Cuando se hizo obvio que Jess se
estaba preparando para morir en la cruz, el sueo de Judas debe de haberse
hecho aicos. Su pronunciado desaliento pudo haber generado un

El hombre como pecador | 99

resentimiento creciente que explot en una furia impetuosa, con la que


traicion a Jess entregndolo en las manos de sus enemigos.
Cualquiera que haya sido la dinmica, el pecado de Judas vino a ser un
atrevido rechazo e incredulidad hacia Jess. Influido por sus antecedentes y
temperamento, aguijoneado por el diablo y desilusionado por falsas
esperanzas en cuanto al futuro, el comportamiento traidor de Judas ha
hecho que su nombre venga a ser un sinnimo de engao y deslealtad.
Jess dijo de l, "A la verdad el Hijo del Hombre va, segn est escrito de l,
mas ay de aquel hombre por quien el Hijo del Hombre es entregado! Bueno
le fuera a ese hombre no haber nacido" (Mt. 26:24).
El aspecto ms aterrador del pecado y la muerte de Judas es que l
empez tan bien. Al igual que los otros discpulos en el grupo de los doce,
Jess le haba llamado en buena fe. Si nosotros concluimos que Judas lleg a
ser un diablo al final, debiramos observar tambin que l no fue un diablo
desde el principio. l tuvo toda razn y oportunidad de conocer lo que era
recto y hacerlo. No obstante, lamentablemente l cometi lo malo.
Herbert Whiting Virgin relata una historia acerca de cierto puente en su
nativa Escocia, la cual puede ayudarnos a entender lo que no anduvo bien
en el carcter de Judas. 44 Una vez un puente macizo construido por el
General Wade se extenda sobre un profundo barranco en las tierras altas
escocesas. El puente haba sido construido durante la Rebelin con el fin de
aterrorizar a las pandillas de la tierra alta. Se levantaba sobre los
acantilados rocosos del profundo barranco, y se le conoca en ese distrito de
Escocia como "El puente alto".
Por doscientos aos el puente haba estado abierto al trnsito que
atravesaba esa rea. Se saba que era uno de los puentes de piedra ms
fuertes en el pas. En una de las inspecciones peridicas del gobierno, sin
embargo, el puente fue declarado inseguro y cerrado para el trnsito
pesado. Unos pocos aos despus, el arco central del puente se derrumb,
y la estructura cay en el barranco en algo as como una sepultura infame.
Qu fue lo que caus la destruccin de ese puente tan imponente?
Una pequea semilla de rbol de abedul. Un soplo de viento haba lanzado
una semilla en una grieta arriba de la piedra [p. 110] principal del puente.
La semilla haba penetrado en el mohoso calcio. Germin y se hizo un
renuevo, tan pequeo al principio que un nio poda haberlo arrancado. Pero
ningn nio vino para hacer esta obra salvadora. El renuevo creci hasta ser
44 Citado por james W. Henley, His Twelve Apostles (Sus Doce Apstoles). (Libro de sermones
metodistas sin mencin del publicador), pp. 87-88.

El hombre como pecador | 100

un rbol. Excavando sus crecientes races cada vez ms profundo en la


mezcla, el rbol finalmente retorci la slida obra de albailera. Grietas
devastadoras se extendieron a travs de la subestructura del puente,
haciendo un dao que no poda ser reparado. El puente que haba resistido
los embates de doscientos inviernos escoceses -un puente sobre el cual
cruzaron ejrcitos y retumbaron caones- sucumbi por una pequea
semilla.

Y as concluimos
Una inolvidable interpretacin silenciosa de la vida de Judas se
encuentra en la magnfica catedral de Washington, la capital de los Estados
Unidos. La barra de oracin que divide la congregacin del rea del altar
est sostenida por doce estatuas de madera. Estas estatuas -seis a cada
lado de la nave exaltada- fueron labradas por expertos artfices para
describir las vidas de los doce discpulos de Jess. Cada hermosa
entalladura de madera contiene algn detalle que identifica a ese discpulo
en particular.
Cuando uno llega al lugar donde Judas es descrito, uno ve solamente
un fuste de madera limpio y sin tallar. Esta fue una manera del artista de
declarar que Judas es el personaje rgido y sin terminar entre los discpulos.
El pecado puede dejarnos como personas separadas de Dios, rgidas y
sin concluir. [p. 111]

6
Qu nos dice la historia cristiana
respecto al pecado?
Este volumen ha enfocado principalmente un estudio de la doctrina del
pecado en el pensamiento bblico y de la realidad del pecado en la
experiencia contempornea. El enfoque se ha movido entre el mundo de la
Biblia y el mundo del da actual. En nuestro repaso del pecado, nos hemos
trasladado del mundo de Moiss al mundo de Archie Bunker, de las palabras
de Jess a las palabras de los laicos cristianos actuales. Tal abordamiento ha
sido un esfuerzo consciente. Nuestra tarea principal en el discipulado
cristiano es modelar nuestras vidas diarias por la enseanza de Jess y el
mensaje de la Biblia como un todo.

El hombre como pecador | 101

En la prosecucin de la meta de hacer la Biblia relevante al mundo de


hoy, sin embargo, estamos comprometidos en una clase de carrera espacial
la cual se mueve del siglo veinte en retroceso hasta por lo menos el primer
siglo, y entonces vuelve al presente. El Antiguo Testamento antecede a
nuestra era por ms de dos mil aos. La mayor parte del Nuevo Testamento
fue escrita mil novecientos aos antes de nuestra dcada actual. De modo
que, cuando saltamos de la era de la Biblia a nuestros das, estamos
pasando por alto diecinueve siglos de pensamiento cristiano.
A la luz de esta situacin, este captulo examina la idea y la
comprensin del pecado en la historia del pensamiento cristiano. Este ser
un repaso breve. Muchsimos libros se han escrito sobre este tema. Este
captulo resumir lo que se ha enseado acerca del pecado en la historia
cristiana. Las cuatro divisiones consideradas generalmente como las
grandes pocas en la historia de la iglesia son: la iglesia primitiva, la iglesia
medioeval, la Reforma y la era contempornea o moderna. 45 [p. 112]

Enseanza acerca del pecado en la iglesia primitiva


Cul es la relacin del pecado con el bautismo cristiano?
El bautismo es ms antiguo que el cristianismo. Jess fue bautizado
por un pariente (Lc. 1:36), el hijo de Zacaras y Elisabet. Debido al nfasis
que este hombre puso sobre el bautismo como una seal de
arrepentimiento, se le conoce como Juan el Bautizador, o Juan el Bautista.
Juan hered el rito del bautismo del judasmo. La enseanza juda en el
tiempo de Cristo requera que los proslitos, o convertidos al judasmo,
fueran circuncidados y bautizados. El bautismo, que es la inmersin bajo
agua, era un smbolo apropiado de purificacin espiritual que segua a la
experiencia del arrepentimiento que Juan predicaba. Aun cuando Jess no
tena necesidad de ser lavado para ser limpio de pecado, el bautismo de
Juan apunt simblicamente a esa limpieza que vena en el comienzo de un
arrepentimiento genuino.
El rito del bautismo en s mismo, sin embargo, es ms antiguo aun que
Juan y el culto levtico. Las religiones de misterio del antiguo mundo oriental
tenan similares ritos de iniciacin. Por ejemplo, la religin de Isis y Serapis,
la cual se origin en Egipto, inclua para los nuevos creyentes una limpieza
que proceda de baarse en agua sagrada. En el culto del Mitrasmo, el cual
45 A menos que se indique de otra manera, los detalles histricos en este captulo provienen de
Williston Walker, Historia de la Iglesia Cristiana. Traduccin de Adam Sosa. (Buenos Aires:
Editorial "La Aurora". Mxico: Casa Unida de Publicaciones 1957.)

El hombre como pecador | 102

fue fundado en Persia en la era precristiana y que lleg a ser muy popular
con los soldados romanos en los siglos segundo y tercero, los nuevos
convertidos reciban el bautismo en la sangre de un toro sacrificado -el
taurobolium- la cual ellos crean que causaba que los iniciados fueran
limpios y nacidos de nuevo para siempre.
En las cartas del Nuevo Testamento, el apstol Pablo hizo comentarios
que reflejan la idea de que el bautismo cristiano, adems de ser simblico
de la participacin del creyente en la muerte, sepultura y resurreccin de
Cristo (Ro. 6:3-5), era tambin un smbolo del pecado del creyente, el cual le
era quitado (Hch. 22:16; 1 Co. 6:11; Ef. 5:26; Tt. 3:5). Otros escritores del
Nuevo Testamento tambin se refieren a esta dimensin del bautismo
cristiano (He. 10:22; 1 P. 3:20, 21).
Aun cuando el bautismo era importante como un acto de discipulado
cristiano (Hch. 16:15, 33), Pablo no pens que el bautismo fuera esencial a
la salvacin (1 Co. 1:14-17). Pablo y otros escritores del Nuevo Testamento
se refirieron a la experiencia de la salvacin como siendo completa sin
referencia al bautismo (Ro. 10:8-13; G. 2:16; Ef. 2:8, 9; He. 7:23-25; 1 P.
1:3-8).
Poco despus del final de la era apostlica, sin embargo, el [p. 113]
concepto del bautismo haba crecido en importancia hasta que los
dirigentes de la iglesia primitiva empezaron a considerarlo como
indispensable para la salvacin. El final del Evangelio de Marcos, el cual no
est en los mejores manuscritos, incluye esta declaracin: "El que creyere y
fuere bautizado, ser salvo" (16:16).
Los lderes de la iglesia en el segundo siglo continuaron afirmando la
importancia del bautismo. Hermas (115-140 a. de J.C.) encomend el
bautismo como el nico fundamento de la iglesia. A mediados del siglo
segundo, Justino escribi que el bautismo traa la regeneracin y la
iluminacin al nuevo cristiano. Para Tertuliano de Cartago en frica del Norte
(ca. 155-220), el bautismo transmita la vida eterna misma. As, para fines
del siglo segundo, los escritores cristianos generalmente estaban
declarando que el bautismo borra todo pecado previo, y que el bautismo era
necesario para completar la experiencia de la salvacin. El bautismo
cristiano estaba en su camino desde ser visto como smbolo a ser visto
como un sacramento. El camino tambin se estaba aclarando para
considerar el perdn del pecado como un regalo de la iglesia ms bien que
una expresin de la gracia de Dios.

El hombre como pecador | 103

Qu pasa con los pecados despus del bautismo?


La opinin general de la iglesia primitiva acerca de los pecados
postbautismales fue expresada en la declaracin de 1 Juan: "Si confesamos
nuestros pecados, l es fiel y justo para perdonar nuestros pecados, y
limpiarnos de toda maldad" (1:9).
Pero los cristianos primitivos creyeron tambin que algunos pecados
no podan ser perdonados. Estos pecados imperdonables generalmente eran
llamados "mortales" o "pecados de muerte". Primera de Juan es ilustrativa
en este punto: "Si alguno viere a su hermano cometer pecado que no sea de
muerte, pedir, y Dios le dar vida; esto es para los que cometen pecado
que no sea de muerte. Hay pecado de muerte, por el cual yo no digo que se
pida" (5:16). Desde luego, Jess mismo haba hablado de un pecado que no
poda ser perdonado: "Pero cualquiera que blasfeme contra el Espritu
Santo, no tiene jams perdn, sino que es reo de juicio eterno" (Mr. 3:29;
ver tambin Mt. 12:32; Lc. 12:10).
El sentimiento general en la era postapostlica de la iglesia primitiva
era que los pecados imperdonables eran la idolatra, o negacin de la fe; el
asesinato y la inmoralidad asquerosa. Cuando la religin cristiana lleg a ser
una religin perseguida por Roma, el problema de tratar con aquellos
creyentes que haban cado de su fe cristiana se hizo muy agudo.
Gradualmente, la interpretacin estricta de que ningn pecado [p. 114]
mortal es perdonado despus del bautismo se hizo ms flexible. La idea
fue expresada por, Hermas en la primera mitad del siglo segundo, de que se
poda conceder un segundo arrepentimiento despus del bautismo;
Tertuliano ense que despus de esta segunda oportunidad o segundo
arrepentimiento no se poda ofrecer ms oportunidad de perdn. La
segunda oportunidad de perdn se deba dar nicamente despus de una
confesin pblica de parte del pecador. Con frecuencia esta exomologesis
era muy humillante y emocional.
Inevitablemente surgi la pregunta de cundo un pecador haba hecho
lo suficiente como para ser perdonado y restaurado. El sentimiento entre
algunos lderes en la iglesia primitiva de la era postapostolica era que el
poder de absolver haba sido colocado por Dios en la congregacin. Otros
hombres eclesisticos sin embargo creyeron que se le haba dado este
poder a Pedro (Mt. 18:15-18), y por implicacin, al desarrollarse los oficios
eclesisticos, a otros lderes de la iglesia. En la prctica actual de la fe,
muchos cristianos llegaron a sentir que las personas a punto de ser
martirizadas y los confesores podan or la confesin y perdonar el pecado.

El hombre como pecador | 104

Los confesores eran cristianos que haban padecido la persecucin por su fe


y haban prevalecido.
Uno de tales confesores, un hombre llamado Calixto, lleg a ser obispo
de Roma a principios del siglo tercero (217-222). El emiti una declaracin
en su propio nombre, la cual lleg a ser una decisin prominente al
desarrollarse ms tarde el poder de la autoridad papal. Calixto declar que
l mismo absolvera los pecados de la carne cuando hubiera un
arrepentimiento apropiado de parte del ofensor. Pero no siquiera Calixto, sin
embargo, les concedera el perdn a quienes haban cado, o se haban
alejado de su fe cristiana.
Antes del final del tercer siglo, sin embargo, los snodos que se
reunieron en Cartago y en Roma votaron para permitir la restauracin de los
cados, bajo condiciones estrictas de penitencia. Sin embargo, en las
mentes de muchos de los fieles persisti la idea de que la mejor manera de
tratar los pecados despus del bautismo era atrasar el ser bautizado. El
ejemplo ms notable de esta prctica se ve en el hecho de que Constantino,
el primer emperador romano que se hizo cristiano, no fue bautizado sino
hasta que estaba en su lecho de muerte en el ao 337.
Cmo se transmite el pecado?
A medida que el pensamiento cristiano se desarrollaba ms y se volva
ms reflexivo acerca de la naturaleza del pecado y su obra [p. 115]
penetrante en la naturaleza humana, emergi cierta preocupacin respecto
a cmo se transmite el pecado. Cmo pasa el contagio del pecado de una
generacin a la siguiente? Cmo es que los padres comen las uvas agrias,
y los dientes de los hijos tienen la dentera? (Ez. 18:2; Jer. 31:29).
Ciertos pasajes bblicos tuvieron una influencia directriz sobre el
desarrollo del pensamiento cristiano. Por ejemplo, en uno de los salmos
penitenciales, atribuido tradicionalmente a David, el salmista declar: "He
aqu, en maldad he sido formado, y en pecado me concibi mi madre"
(51:5). Eso no implica que el salmista era hijo ilegtimo, o de nacimiento
innoble. Pero afirma que el pecado es una infeccin profunda de toda la
naturaleza humana. No se consideraba que el pecado era principalmente
una conducta aprendida. Tal como A. F. Kirkpatrick coment sobre este
versculo, los "actos individuales de pecado tienen su raz en la
pecaminosidad heredada de la humanidad". 46 Pero la pregunta permaneci:
46 A. F. Kirkpatrick, The Book of Psalms (El Libro de los Salmos), (Cambridge: University Press,
1951), p. 290.

El hombre como pecador | 105

cmo se pasa esta infeccin o herencia de padre a hijo, de una persona a


otra persona?
Esta preocupacin, o tema, aparece tambin en los escritos de Pablo.
En una declaracin clave para defender la resurreccin de Jess y mantener
en alto la esperanza cristiana en la resurreccin de los creyentes, Pablo
declar: "Porque por cuanto la muerte entr por un hombre, tambin por un
hombre la resurreccin de los muertos. Porque as como en Adn todos
mueren, tambin en Cristo todos sern vivificados" (1 Co. 15:21, 22).
En otro pasaje, el cual es muy personal y autobiogrfico, Pablo
describi lo que pudiramos llamar la naturaleza todo penetrante del
pecado en el corazn del hombre:
Porque lo que hago, no lo entiendo; pues no hago lo que
quiero, sino lo que aborrezco, eso hago. Y si lo que no quiero,
esto hago, apruebo que la ley es buena. De manera que ya no
soy yo quien hace aquello, sino el pecado que mora en m. Y yo
s que en m, esto es, en mi carne, no mora el bien; porque el
querer el bien est en m, pero no el hacerlo. Porque no hago el
bien que quiero, sino el mal que no quiero, eso hago. Y si hago
lo que no quiero, ya no lo hago yo, sino el pecado que mora en
m (Ro. 7: 15-20).

Podemos decir con Pablo que el pecado est presente en nuestras


vidas, pero la pregunta sigue siendo, cmo lleg all? Escribiendo en el
siglo segundo, Ireneo (ca. 125-200) de Asia Menor y Lyon (Galia) desarrollo
an ms la idea de Pablo del primero y segundo Adn. A travs de la
creacin de Dios, el primer Adn era bueno e inmortal. Pero en la
desobediencia de Adn en el Edn, l perdi ambas cosas: su bondad
natural y su inmortalidad. [p. 116] Esta prdida inicial en la desobediencia
de Adn vino a ser el legado de toda la humanidad. El hombre no poda ser
considerado ms como naturalmente bueno. Toda la gente tambin estaba
destinada a morir. Pero, cmo fue transferida esta herencia; Ireneo no lo
dijo.
Los historiadores de la iglesia consideran generalmente que Tertuliano
de Cartago, escribiendo a principios del siglo tercero, fue el pensador
cristiano que tuvo un sentido ms profundo del pecado que cualquier otro
escritor cristiano desde el tiempo de Pablo. Tertuliano influy grandemente
en el desarrollo del concepto del pecado en la iglesia latina u occidental.
Tertuliano no pens que lo bueno y lo malo en el hombre podan
explicarse por diferentes gracias naturales. Si lo malo estuviera en la

El hombre como pecador | 106

naturaleza del hombre, sera imposible dictar un juicio moral sobre l.


Tertuliano mir al hombre como siendo dotado naturalmente con
independencia. El pecado humano era, as, un acto libre del hombre. Ser
bueno era obedecer a Dios. En contraste con esto, ser malo era
desobedecer a Dios. Tal pecado era una desobediencia que acarrea muerte.
Tertuliano dijo que en Adn toda la raza humana fue desobediente.
Esta idea tiempo despus vino a ser conocida como la doctrina del pecado
original. El habl de lo malo como siendo una "mancha de origen" en el
hombre. El escribi de "la corrupcin de la naturaleza" como viniendo a ser
una "segunda naturaleza" para el hombre. El habl de una "marca de
nacimiento de pecado". En todo esto, sin embargo, l mantuvo la libertad
de la voluntad. En otras palabras, para Tertuliano, a pesar del pecado de
Adn, cualquier hombre poda escoger no pecar. 47
Otro hombre de la iglesia en el norte de frica, Agustn de Hipona,
refin e hizo concluyente la idea del pecado original. Agustn es una figura
sobresaliente en la historia de la iglesia. Williston Walker escribi de l, "En
Agustn alcanz la iglesia antigua su mas alta cumbre religiosa desde los
tiempos apostlicos."48
El amplio espectro del pensamiento de Agustn toc casi cada rea de
la doctrina cristiana en su tiempo, y su voz contina influyendo en reas
vitales del pensamiento cristiano de hoy. Tal vez a Agustn se le conozca
mejor por su enseanza sobre la doctrina del hombre y el problema del bien
y del mal. No solamente escribi tratados importantes en esta rea, sino
que tambin escribi un relato detallado de su propia peregrinacin en la
vida y la fe. Esta obra, intitulada las Confesiones, permanece como un
ejemplo clsico de autntica autobiografa espiritual.
De acuerdo con Agustn, el hombre fue creado bueno y recto. El
hombre fue dotado inicialmente por Dios con libre albedro, el [p. 117] cual
inclua la posibilidad de no pecar y conocer la inmortalidad. En ese estado,
el hombre estaba feliz y en comunin con Dios. De esa idlica bendicin, sin
embargo, Adn, el primer hombre, cay por el pecado. Agustn consider el
orgullo como la esencia del pecado; es decir, la habilidad del hombre de
erigirse orgullosamente l mismo sobre y por encima de la voluntad expresa
de Dios.
47 Para ms resumen del pensamiento de Tertuliano en relacin con el pecado, ver Reinhold
Seeberg, Manual de Historia de las Doctrinas Tomo I (El Paso: Casa Bautista de Publicaciones,
1964), p. 130.

48 Walker, p. 175.

El hombre como pecador | 107

En su orgullo pecaminoso, la posibilidad del hombre de hacer el bien se


perdi. La gracia de Dios fue perdida legalmente, y el alma vino a ser sujeta
a la muerte. Adn cay en un estado desesperante de ruina y finalmente de
muerte.
Interpretando la carta de Pablo a los romanos, Agustn concluy que en
el pecado inicial de Adn toda la gente se vio envuelta. Toda la humanidad
particip en la prdida de Adn de la posibilidad de hacer el bien y
experimentar la inmortalidad. El resultado fue y es que la raza humana en
su totalidad, aun hasta el ms pequeo infante, es una "masa de perdicin".
Desde este estado sin esperanza de pecado original, Agustn escribi que
"ninguno, ni uno ha sido liberado, o est siendo liberado, o alguna vez ser
liberado, excepto por la gracia del Redentor". 49
En el desarrollo de este pensamiento, Agustn coloc el lugar del
pecado en la voluntad del hombre. Se pueden notar tres etapas en su
comprensin de la naturaleza del pecado y del mal. 50 Primero, l expuso su
concepto del mal en trminos de un dualismo maniqueo. Aqu el asiento del
pecado fue puesto afuera del alma o la persona, en el mundo de la materia.
Con este punto de vista, el pecado es esencialmente visto como
sensualidad. La contradiccin bsica en el hombre yace en el cuerpo creado
ms bien que en el alma interior o el corazn. Entendido as, el pecado sera
transmitido fsicamente.
Los comentaristas de hoy, quienes dicen que el pecado es transmitido
por el esperma masculino reflejan, quiz sin saberlo, esta clase de punto de
vista dualista. Al tal debe considerrsele como una opinin muy superficial
de la tragedia humana del pecado.
En una segunda etapa en su pensamiento bajo la influencia del
neoplatinismo, Agustn defini el pecado y el mal en trminos de negacin,
o privacin, de lo bueno. Aqu el pecado fue expuesto en trminos de
finitud, o calidad de ser criatura. El mal es la limitacin o la ausencia de ser.
El mal es no ser. Agustn lleg a reconocer, sin embargo, una fuerza
desintegrante en el hombre la cual desafa el anlisis meramente en
trminos de finitud.

49 Agustn, Original Sin (Pecado Original), prrafo 34.


50 Para ms discusin sobre la doctrina de Agustn en cuanto al pecado, ver John H.
McClanahan, "The Psychology of the Self in the Writings of Agustin" (La Sicologa de la Persona
en los Escritos de Agustn) tesis doctoral an no publicada The Southern Baptst Theological
Seminary (El Seminario Teolgico Bautista del Sur) Louisville, KY, mayo, 1957.

El hombre como pecador | 108

El Agustn ms maduro, en una tercera etapa, encontr el lugar del


pecado en el ser ntimo del hombre. El alma o el ser es el asiento del
pecado. El origen del pecado no est ni en la creacin ni en el [p. 118]
Creador, sino en la voluntad del hombre. El pecado no es causado por la
carne; es causado por el espritu. El orgullo voluntarioso es la causa del
pecado. Con un orgullo semejante, el hombre siempre escoge amarse a s
mismo ms bien que vivir en amor obediente con Dios. Este fue el pecado
original de Adn y Eva, y este es tambin el pecado original en todas las
personas.
En una controversia de largusimo tiempo con el monje irlands
Pelagio, Agustn defendi exitosamente su pensamiento de que era
imposible que una persona eligiera no pecar. As, escribiendo a principios
del siglo quinto, Agustn mantuvo la doctrina bblica de que ninguno es
naturalmente bueno (Sal. 14:1, 2; 53:1, 2; Ro. 3:9-23).
Este entendimiento del pecado apunta al hecho de que todos nosotros
vivimos en un mundo de espejos. En cada direccin a que nos volvemos,
vemos reflejada la extensin de nuestra propia imagen y nuestro inters
personal. Todos nosotros vivimos inicialmente en un gran "YO" mundo, con
poca preocupacin por cualquier otro "TU" -esto es, cualquier otra persona.
Agustn crey que quiz esta clase de comportamiento se poda ver en
forma ms clara y consistente en el comportamiento irreflexivamente
egosta de los bebs. El defini una de las dimensiones psicolgicas del
pecado como "infantilismo". Describi tambin el pecado psicolgicamente
en trminos de animalismo y huida de la realidad. La gracia de Dios por
Jesucristo transforma nuestros espejos en ventanas, por las que vemos el
mundo de otra gente. En fin de cuentas, para los cristianos, las ventanas
deben volverse puertas a travs de las cuales el creyente transformado sale
a servir y ministrar a las necesidades de otra gente en el nombre de Cristo
Jess.
La temprana iglesia postapostlica tom el pecado individual
seriamente. El entendimiento del pecado y el entendimiento del significado
del bautismo estaban estrechamente ligados en la vida y el trabajo de la
iglesia. El problema de tratar con quienes haban "cado" de la fe era una
preocupacin mayor. En los primeros siglos de la era cristiana, se puede
trazar un movimiento en el que el concepto del bautismo cristiano cambi
dejando de ser un smbolo significativo de la salvacin, para llegar a ser un
sacramento obligatorio necesario para la salvacin. Ms tarde, en este
perodo, los escritos de Agustn afirmaron la pecaminosidad original de toda
la humanidad. El lugar del pecado fue puesto en el corazn, o la voluntad,

El hombre como pecador | 109

del hombre. Algunos de estos modelos de pensamiento fueron fijados an


ms decisivamente durante la Edad Media. [p. 119]

Enseanza acerca del pecado en la iglesia del medioevo


La fecha del comienzo del perodo medioeval de la historia de Europa
es discutida por los eruditos. 51 Algunos sugieren una fecha tan temprana
como 312-313, cuando el emperador Constantino reconoci al cristianismo
como la religin oficial del Imperio Romano. En vez de ser destruida por la
Roma imperial, la fe cristiana sobrevivi y triunf contra la persecucin
romana. Hay otros eruditos que prefieren datar el perodo de la Edad Media,
a partir del ao 476, el cual es considerado como la fecha de la cada del
Imperio Romano. Despus de repetidas invasiones por las tribus brbaras
del norte, Odoacro, el ostrogodo, saque a Roma y el emperador abdic ese
ao.
An hay otros historiadores que dan la fecha del origen del perodo
medioeval, a partir del da de Navidad del ao 800. En ese tiempo, el rey
franco, Carlos el Grande -Carlomagno- recibi la corona como emperador de
Occidente de manos del Papa Len III en la Iglesia de san Pedro en Roma. La
intencin era recrear la Pax Romana (paz romana) del antiguo Imperio
Romano, pero en vez de eso, la ceremonia introdujo un nuevo concepto de
la naciente Europa Occidental.
En el vaco que se cre por la cada de Roma, la iglesia sobrevivi
como la entidad social ms fuerte. El surgimiento del Islam en el este, con
su dominacin marcial sobre todo el norte de frica y el mar Mediterrneo,
caus que la iglesia cristiana fuera cortada de sus primeras y anteriores
bases fuertes en Palestina, Egipto y Asia Menor. Europa Occidental vino a
ser una sociedad feudal con ciudades-estados ms grandes y seores
feudales emulando dominacin.
La iglesia lleg a ser la influencia controladora ms poderosa en la
sociedad. La iglesia, o la catedral domin no solamente la silueta de
edificios de la mayora de las ciudades medioevales de Europa, sino
tambin las vidas de la gente. Y la ciudad de Roma lleg a ser una fuerza
gobernante entre las iglesias -no a travs de un emperador, sino a travs
del Papa. En la cspide de su poder bajo Inocencio III, el papado en Roma
poda coronar a reyes, deponer a prncipes, nombrar obispos y quemar
herejes -sin tener que responder a cualquier otra autoridad. La enseanza
51 Para ms discusin en este respecto, ver John Beckwith, Early Medieval Art (Arte Medioeval
Temprano). (New York: Thames y Hudson, Inc., 1985), pp. 9-10.

El hombre como pecador | 110

de la iglesia medioeval acerca del pecado se puede entender mejor a la luz


del trasfondo de este total ambiente social.
Cmo se formaliz la relacin entre el pecado y el bautismo en la
iglesia medioeval?
En la era postapostlica, el bautismo era considerado como [p. 120]
necesario para completar la experiencia de la salvacin. Esta idea y el
concepto del pecado original llevaron a la prctica del bautismo infantil y a
ver el bautismo como un sacramento en la Edad Media.
La primera mencin de bautismo infantil la encontramos en los escritos
de Ireneo de Lyons, cerca de 185.52 Escribiendo un poco de tiempo despus,
a comienzos del siglo tercero, Tertuliano tambin habl especficamente de
la prctica, pero l desalent su uso. Tertuliano prefera atrasar el bautismo
hasta que el carcter del candidato estuviera ms plenamente formado.
Ms tarde en el mismo siglo, Cipriano de Cartago (200-258) y Orgenes de
Alejandra (ca. 182-251) favorecieron el bautismo infantil. Orgenes
consider el bautismo infantil una costumbre apostlica, y Cipriano
argument a favor de dicha prctica basndose en su idea del pecado
original.
Aun cuando no hay una evidencia cierta respecto a por qu surgi la
prctica del bautismo infantil, las ideas latentes que resultaron en la
prctica parecen bastante claras. Se crea que el rito del bautismo lavaba el
pecado. El pecado, de una u otra manera, est con nosotros desde nuestro
nacimiento. El promedio de mortalidad infantil era alto. Los padres que eran
cristianos sinceros no queran arriesgar el que sus nios no pudieran entrar
en el reino de Dios. De modo que la prctica creci. Para el siglo sexto, o en
la primera parte de la Edad Media, este rito haba llegado a ser universal en
la iglesia.
Al proveer el rito del bautismo para la gente, la iglesia tambin vino a
ser la dispensadora de la salvacin. Se consider el bautismo no como un
smbolo sagrado de limpieza espiritual, y de fe en la muerte, sepultura y
resurreccin, sino como un solemne sacramento mediante el cual la
salvacin era realmente transmitida al recipiente. Ser bautizado por la
iglesia era ser salvo y recibir la entrada en el reino de Dios. Que la iglesia
retuviera o negara el bautismo, causaba el que una persona se perdiera
para siempre.

52 Ireneo, Heresies (Herejas) 2:22.

El hombre como pecador | 111

El bautismo era solamente uno de los sacramentos administrados por


la iglesia medioeval. Durante el siglo doce, la iglesia administraba siete
sacramentos. Esto se debi en gran parte al trabajo de Pedro Lombardo -un
prominente hombre de la iglesia quien, aun cuando naci en el norte de
Italia es recordado principalmente como un maestro de teologa en la
escuela de Notre Dame y como el obispo de Pars (ca. 1147 -1159).
Segn los enumera Pedro Lombardo, los sacramentos eran el
bautismo, la confirmacin, la cena del Seor (o la misa), el matrimonio, la
ordenacin, la penitencia y la extremauncin. Siendo que el bautismo se
realizaba en el nacimiento y la extremauncin a la hora de la muerte, los
sacramentos llegaron a ser [p. 121] conocidos como una clase de seguro
eclesistico mediante el cual una persona poda ser cubierta "del vientre a
la tumba!"
Una palabra positiva se puede decir a favor de este sistema
sacramental. Durante la Edad Media, la iglesia en Europa Occidental estaba
tratando de ministrar a una poblacin que en su mayor parte era
analfabeta. Los servicios religiosos de la iglesia, incluyendo la misa, eran en
latn -el cual ya no era la lengua que hablaba el pueblo. De igual forma, las
ediciones manuscritas de la Biblia en gran parte no estaban a la disposicin
de la gente comn. Eran demasiado pocas, muy caras, y tambin estaban
muy lejos del idioma que el pueblo usaba.
El sistema sacramental se desarroll como un intento sincero de parte
de los eclesisticos del medioevo, por lograr que una influencia cristiana
impactara sobre las vidas de su pueblo en los eventos ms significativos o
en las crisis de sus vidas: el nacimiento, la conversin, la adoracin, el
matrimonio, la vocacin, el pecado y la culpa, y la muerte. Estas reas son
tpicas de las crisis de la vida para los individuos de hoy. Con participacin
cristiana y cuidado pastoral sensitivos, nosotros todava buscamos hacer
que la presencia de Dios en Cristo afecte las vidas de nuestros amigos
cuando ellos pasan por estas grandes pocas humanas. Una diferencia
primaria entre ahora y entonces es, sin embargo, que nuestro ministerio en
estas reas es ms personal y voluntario, al buscar nosotros ser
instrumentos y canales de la asombrosa gracia de Dios. En la iglesia
medioeval, el ministerio estaba ms estructurado y obligatorio, mirando a la
iglesia en s como la mediadora de la gracia sanadora o perdonadora.
Autoridad y poder tales, con el tiempo permitieron que la iglesia se volviera
muy fuerte en la manera como se daban o se retenan los sacramentos,
cualquiera fuera el caso.

El hombre como pecador | 112

Cmo se desarroll el sacramento de la penitencia en la iglesia


medioeval?
El pecado y la culpa son problemas humanos universales y eternos. El
sacramento de la penitencia buscaba responder a esta preocupacin eterna.
Lo que inicialmente fue una idea vlida basada sobre la enseanza bblica
relativa a la confesin de pecado (Sal. 51:1-12, 15-17; 32:1-5; Jn. 3:6; Stg.
5:16; 1 Jn. 1:8-10), rpidamente lleg a ser un rito impersonal, obligatorio y
formal, el cual imparta el perdn a travs de los auspicios de la iglesia ms
bien que por la gracia de Dios.
La iglesia primitiva haba luchado con el asunto de qu hacer respecto
al pecado postbautismal. Cuando el bautismo infantil lleg a estar bien
establecido en la prctica de la iglesia a comienzos de la [p. 122] Edad
Media, el inters respecto a qu hacer con el pecado postbautismal se hizo
ms grande. La mayora de la gente estaba acarreando toda una vida de
pecado postbautismal. La idea de la penitencia surgi para resolver esta
necesidad.
Aun cuando nunca fue considerado un sacramento de igual dignidad
que el bautismo y la cena del Seor, la penitencia fue de suma importancia
en la prctica de la iglesia medioeval. "La mente latina siempre se ha
inclinado a considerar el pecado y el bien en trminos de acciones definidas
ms bien que como estados, y por consiguiente, a estimar las relaciones del
hombre con Dios bajo los aspectos del dbito y crdito." 53 Este sentimiento
lleg a ser un terreno frtil en el cual la idea de la penitencia creci hasta
alcanzar plena madurez en la Edad Media.
La prctica de la confesin privada por el clero como por las personas
laicas haba sido introducida en Europa a comienzos del siglo sptimo por
algunos monjes irlandeses que estaban trabajando como misioneros. El
monje irlands Colombano est muy asociado con la introduccin de la
prctica de la confesin.
Seiscientos aos despus, en 1215, lo que haba comenzado como una
cuestin voluntaria de disciplina cristiana personal, fue decretado como ley
de la iglesia por el Cuarto Concilio Lateranense. Esta decisin requera la
confesin a un sacerdote, por lo menos una vez en el ao y de parte de
todos los laicos de edad suficiente. Esta ley prescriba que ante la evidencia
de pesar por el pecado, confesin y una disposicin de dar satisfaccin, un
sacerdote, como ministro de Dios, poda pronunciar la absolucin. Sin el
53 Walker, pp. 274-75.

El hombre como pecador | 113

perdn sacerdotal, ninguna persona culpable de un pecado mortal despus


del bautismo poda tener la seguridad de su salvacin.
Toms de Aquino fue el telogo medioeval que desarroll ms
plenamente varias dimensiones del sacramento de la penitencia. El escribi
que la penitencia inclua cuatro elementos: contricin, confesin,
satisfaccin y absolucin. Contricin era un pesar sincero por cualquier
ofensa contra Dios y la determinacin de no cometerla otra vez. La
confesin era el acto de hablar directamente a un sacerdote, como lo
prescriba la ley de la iglesia. Absolucin era la limpieza y el perdn los
cuales eran concedidos por el sacerdote.
En el punto de "satisfaccin", el sacramento de la penitencia lleg a
ser lo ms vulnerable para la explotacin. Aquino y otros hombres
eclesisticos del medioevo ensearon que aun cuando Dios perdona el
castigo eterno a travs de la penitencia, ciertos castigos temporales
pudieran permanecer como un resultado del pecado. Estos castigos
temporales "satisfaran" la seriedad de la [p. 123] ofensa contra Dios, tanto
como fuera posible. El sacerdote impona estas satisfacciones.
Ciertos hombres eclesisticos empezaron a racionalizar, sin embargo,
de que haba una manera mediante la cual estos castigos temporales
podan ser quitados. Tal remisin llegaron a llamarla una "indulgencia". La
idea de indulgencias abri la puerta a mucha avaricia eclesistica y a
mucha corrupcin. Las indulgencias, o el quitar las penas temporales del
pecado, podan comprarse por favores monetarios a la iglesia. Donar un
terreno para construir un monasterio, contribuir con dinero para la
edificacin de un templo, construir un camino o un puente para ayudar en
sus viajes a los hombres eclesisticos -estos y muchos otros proyectos,
fueron empleados como medios para comprar indulgencias. El Papa francs,
Urbano II (1088-1099), por ejemplo, reclut un ejrcito prometiendo plena
indulgencia para todas las personas que formaran parte de la Primera
Cruzada para libertar la Tierra Santa de manos de los musulmanes.
En la iglesia medioeval, el concepto del pecado y del perdn llegaron a
ser menos personales y directos en relacin con Dios, y ms institucionales
y mecnicos en relacin con la iglesia. Muy pronto en este periodo, el
bautismo de infantes lleg a ser el rito establecido mediante el cual la
desgracia del pecado original era quitada bajo los auspicios directos de la
iglesia. En buena fe, hombres eclesisticos sinceros trataron de que se
ejerciera una influencia sobre las vidas de los parroquianos, cuando la
mayora de esta gente no poda leer ni escribir. El resultado final fue el
surgimiento del sistema de siete sacramentos.

El hombre como pecador | 114

Con el tiempo, sin embargo, en vez de ser el medio para que la iglesia
ministrara al pueblo, el sistema sacramental lleg a ser el medio por el cual
la iglesia controlaba a su pueblo. A las alturas de su poder en esta era, el
papado en Roma fue el ms grande terrateniente en Europa, y el Papa
mismo fue el prncipe ms rico de todos.
Al llegar a practicarse el sacramento de la penitencia en la ltima
parte de la Edad Media, la iglesia abri sus puertas a una flagrante avaricia
y corrupcin. El escenario estaba completamente formado para una muy
necesitada reforma.

Enseanza acerca del pecado en el perodo de la Reforma


El pndulo de la historia se mueve despacio. Sin embargo, ocurren
cambios a medida que las pocas antiguas se disipan y amanecen nuevas
pocas. Las corrientes de pensamiento y eventos que se juntaron para
sacar a la civilizacin Occidental de la Edad [p. 124] Media hacia la nueva
era del Renacimiento y la Reforma fueron muchas. Por ejemplo, uno de los
efectos duraderos de las Cruzadas por los cristianos de Europa fue la
reapertura del mar Mediterrneo. Habiendo estado esencialmente cerrado
por tierra en su costa sur por siglos, Europa comenz a experimentar un
creciente intercambio de productos y de ideas procedentes del Este.
Econmicamente, el mundo Occidental se estaba convirtiendo de un
sistema de trueque a un sistema monetario para el intercambio de
productos y artculos. La acuacin de moneda y las transacciones
bancarias estaban definitivamente en auge. Un sentido emergente de
orgullo nacional marc tambin este perodo. La presencia de la Iglesia
Catlica Romana era conocida por toda Europa, pero la gente estaba
tomando ms conciencia de sus orgenes nacionales especficos.
El fermento intelectual de esa poca se enriqueci por el
redescubrimiento de los idiomas y literatura del Oriente, incluyendo el
griego, el rabe y el hebreo. La rica herencia de la cultura griega fue
resucitada, y esto caus un renacimiento general, o un nuevo nacimiento,
en el aprendizaje de todo lo clsico. Con el tiempo, se podan obtener textos
de la Biblia en sus idiomas originales. La monumental traduccin del padre
Jernimo, la Vulgata Latina, empez de algn modo a ser obsoleta, a
medida que la gente empez a querer leer la Palabra de Dios en su lengua
verncula.
Otra seal de los tiempos fue el creciente sentido de descontento y
desilusin con respecto a muchas de las prcticas de la Iglesia Romana. Los
tributos e interferencias papales en cuanto a los nombramientos clericales

El hombre como pecador | 115

eran considerados generalmente opresivos. El clero en las parroquias


locales era sumamente criticado por los ejemplos indignos que muchos de
ellos daban -tanto los que estaban en posiciones altas como los que eran de
baja posicin oficial. Los monasterios estaban en gran necesidad de una
reforma, y tanto a los prncipes como a los aldeanos les disgustaban las
grandes propiedades de haciendas, de las cuales eran dueas las rdenes
monsticas.
Sin embargo, la forma ms directa, mediante la cual la mayora de la
gente senta la presencia continua de la iglesia en sus vidas, giraba
alrededor del sacramento de la penitencia y de la venta de indulgencias.
Para la entrada del siglo diecisis, las indulgencias haban llegado a ser ms
que una manera primaria de dispensar el perdn de los pecados. Ellas eran
tambin una herramienta importante para recaudar fondos para la iglesia.
Roland Bainton coment que las indulgencias "eran la lotera del siglo
diecisis".54 Tan escandalosa haba llegado a ser esta prctica, que un
predicador [p. 125] de esos das redefini los requisitos para la penitencia
como tres: contricin, confesin y contribucin.
Aseguraba realmente la compra de una indulgencia el perdn de
los pecados?
Len X de la casa italiana de los Medici, fue electo Papa en 1513. l
estaba sumamente interesado en completar la nueva baslica de san Pedro
en Roma. La vieja iglesia de madera, edificada en el tiempo de Constantino,
estaba en ruinas. El Papa Julio II haba empezado una nueva iglesia, pero su
trabajo qued inconcluso. El Papa Len X quera completar el trabajo, pero
para hacerlo necesitaba de grandes cantidades de dinero.
Len X expres la idea de emitir una nueva indulgencia "plenaria''.
Esta sera una remisin completa y perfecta de todo pecado. Los que se
subscribieran a esta indulgencia serian restaurados al estado de inocencia
del que disfrutaban en el momento del bautismo. Ellos seran liberados de
todos los dolores del purgatorio. Tambin se ofreceran indulgencias a favor
de los muertos que ya estaban en el purgatorio.
Se nombraron varios comisionados y se les asign que vendieran estas
indulgencias por toda Europa. Juan Tetzel, un monje dominico de sagaz
elocuencia, fue al rea de Alemania donde viva Martn Lutero. Tetzel
predicaba sermones para promover la venta de indulgencias. En uno de
ellos dijo:
54 Roland Bainton, Here l Stand: A Life of Martn Luther (Aqu Estoy: La Vida de Martn Lutero),
(New York: Abingdon Press, 1950), p. 72.

El hombre como pecador | 116

Consideren que todos los que estn contritos y han


confesado y hecho su contribucin recibirn la remisin
completa de todos sus pecados. Escuchen las voces de sus
amados familiares muertos y de sus amigos, suplicndoles y
dicindoles, "Piedad, piedad de nosotros. Estamos en un
tormento espantoso del cual ustedes nos pueden redimir por
una cantidad miserable." No desean hacerlo? Abran sus odos.
Oigan al padre dicindole a su hijo, la madre a su hija,
"Nosotros los llevamos, los nutrimos, los criamos, les dejamos
nuestras fortunas, y ustedes son tan crueles y duros que ahora
no quieren dejarnos libres por tan poco dinero Nos dejarn que
estemos aqu quemndonos? Retardaran nuestra gloria
prometida?"
Recuerden que ustedes pueden liberarlos, porque
Tan pronto como las monedas suenen en el cofre,
Las nimas del purgatorio salen.
Quieren entonces, por un cuarto de florn recibir estas
cartas de indulgencia, mediante las cuales ustedes pueden
conducir un alma divina e inmortal hacia el paraso de nuestro
Padre?55

Semejante comercialismo grosero en el nombre de Cristo, casi con [p.


126] seguridad iba a esperar una respuesta negativa de algunos que oyeron
del pueblo. Tal fue el caso de Martn Lutero, un monje agustino que estaba
enseando en la Universidad de Wittenberg en el este de Alemania. Lutero
haba estado enseando cursos en los Salmos y en la carta de Pablo a los
Romanos. l haba redescubierto el concepto de Pablo sobre el pecado y el
perdn. La indulgencia plenaria del Papa Len X violaba todo lo que Lutero
estaba encontrando en la Biblia.
En octubre 31 de 1517, la vspera del Da de Todos los Santos, Lutero
clav sus noventa y cinco tesis en la puerta de la Iglesia del Castillo en
Wittenberg. La puerta de la iglesia era como un gran tablero pblico de
noticias. Estas eran noventa y cinco preguntas o proposiciones que Lutero
quera discutir abiertamente con los lderes eclesisticos.
Inicialmente Lutero no tena la intencin de empezar un movimiento de
reforma. El vio abusos en la prctica de la iglesia que pens que
necesitaban correccin; pero no empez con la idea de romper con Roma.
Para estar en lo cierto, l y muchos de sus compaeros no simpatizaban con
la idea de que se usara dinero alemn para edificar una iglesia italiana en
55 lbid., p. 78.

El hombre como pecador | 117

Roma. La raz de su preocupacin, sin embargo, no era econmica; era


teolgica y religiosa.
La venta de indulgencias, y todo el concepto del pecado y del perdn
como la Iglesia Romana lo enseaba en ese tiempo, eran extraos a la
enseanza de la Biblia. El centro del pensamiento de Lutero era "la
afirmacin del perdn de los pecados a travs de la totalmente inmerecida
gracia de Dios, hecha posible por la cruz de Cristo, quien reconcili la ira y
la misericordia, persigui a las huestes del infierno, triunf sobre el pecado
y la muerte, y por la resurreccin manifest ese poder que capacita al
hombre a morir al pecado y a levantarse a novedad de vida". 56 Estas ideas,
desde luego, estn en el centro de la teologa de Pablo. La Reforma estaba,
as, basada sobre la enseanza del Nuevo Testamento acerca del pecado y
el perdn.
Cmo consideraron el pecado y el perdn otros lderes en la
Reforma?
La voz de Lutero desde Wittenberg fue oda por toda Europa. El espritu
de reforma que soplaba a travs de Europa a principios de 1500 toc a
muchos hombres. Los lderes de la Reforma no fueron duplicaciones unos de
los otros, sino que ellos compartan similitudes tanto como diferencias.
Uno de estos reformadores suizos fue Ulrich Zwinglio, quien naci el 1
de enero de 1484, en la pequea ciudad de Wildhaus la [p. 127] villa ms
elevada en ese tiempo en el Valle Toggenburg. 57 Para el ao 1519, Zwinglio
se haba trasladado a Zrich, ciudad que lleg a ser el centro de su
ministerio y actividad hasta su muerte en 1531.
Zwinglio es recordado en el pensamiento cristiano principalmente por
su interpretacin de la cena del Seor, en la que fue ms all que los otros
reformadores prominentes al restaurar la cena del Seor a su contorno y
simplicidad neotestamentarios. El vio el pan y el vino de la Cena como
elementos simblicos, que apuntaban hacia la muerte de Cristo en la cruz
por los pecados de todo el pueblo. Este biblicismo claramente directo es
indicativo del espritu de la Reforma, que pas por alto siglos de tradicin
eclesistica para redescubrir la palabra autntica de la Biblia. Al igual que

56 lbid., p. 68.
57 La siguiente informacin se basa principalmente en un artculo por Hugh Watt, Zwingli.
Encyclopedia of Religion and Ethics (Enciclopedia de Religin y Etica) (New York: Charles
Scribner's Sons, 1951) 12:873-76.

El hombre como pecador | 118

los otros reformadores, Zwinglio subray el carcter religioso y personal del


pecado, como se ve a la luz de la revelacin bblica.
Otro reformador suizo de una importancia an mayor fue Juan Calvino
(1509-1564). Si bien es cierto que Cal vino era realmente francs de
nacimiento -la familia era de nombre Cauvin-, l es considerado un
reformador suizo, debido a que su ministerio principal tuvo lugar en
Ginebra. Calvino huy de Francia cuando tena algo ms de veinte aos, a
causa de su experiencia de conversin evanglica y de sus simpatas con
los puntos de vista protestantes. El encontr refugio al principio en Basilea,
Suiza, que haba llegado a ser una ciudad protestante.
Calvino, un muy buen estudiante, haba estudiado leyes, pero tambin
estudi extensamente la teologa y las humanidades clsicas. Fue un
estudiante cuidadoso del griego y del hebreo. Cuando Calvino tena
veintisis aos de edad, escribi un libro, Las Instituciones de la Religin
Cristiana, el cual lleg a ser como la cartilla para el protestantismo.
Calvino fue a Ginebra en 1536, trabajando como conferenciante sobre
la Biblia. Fue nombrado predicador un ao despus. Calvino lleg a ser la
influencia dominante en toda la ciudad. Ginebra lleg a ser un tipo de
sociedad teocrtica, con la vida organizada casi totalmente alrededor de la
iglesia protestante. El sistema de Calvino fue el nico sistema de la Reforma
que poda organizarse exitosamente frente a la fuerte oposicin del
gobierno. Y as sus ideas religiosas se sintieron en muchos pases por toda
Europa y finalmente en el Nuevo Mundo. Calvino lleg a ser el ms
"internacional" de todos los reformadores del siglo diecisis.
El punto de vista de Calvino acerca del pecado y el perdn del pecado
puede resumirse brevemente como sigue:
El conocimiento supremo del hombre... es el de Dios y de
s mismo. La naturaleza nos ensea bastante para que no
tengamos [p. 128] excusa, pero el conocimiento adecuado slo
se obtiene en las Escrituras, que el testimonio del Espritu en el
corazn del lector creyente atestigua ser la misma voz de Dios.
Estas Escrituras ensean que Dios es bueno y fuente de toda
bondad en todas partes. La obediencia a la voluntad de Dios es
el deber primordial del hombre. El hombre fue creado
originalmente, bueno y capaz de obedecer la voluntad de Dios,
pero perdi la bondad y asimismo el poder en la cada de Adn,
y ahora es, absolutamente incapaz de ser bueno, por s mismo.
De ah que ninguna obra del hombre pueda tener ningn
mrito; y todos los hombres estn en estado de ruina,
mereciendo slo la condenacin. De esta situacin desesperada

El hombre como pecador | 119

y desesperante, algunos hombres son inmerecidamente


rescatados por la obra de Cristo. El pag la pena debida por los
pecados de aquellos por quienes muri; sin embargo, el
ofrecimiento y recepcin de este rescate es un acto libre de
Dios, de modo que su causa es el amor de Dios.58

El pensamiento cristiano actual en relacin con el pecado y el perdn


de Dios ha sido influenciado grandemente por el legado de Juan Calvino.
Otro movimiento de Reforma lleg a ser conocido por un ttulo
descriptivo ms bien que por el nombre de un hombre individual. Fue el
movimiento anabautista. Estos cristianos crean que el bautismo infantil no
era un bautismo escriturario vlido. A la luz de esta conviccin, ellos fueron
rebautizados, o bautizados de nuevo -"anabautismo"- como adultos
creyentes. Ellos creyeron que los otros reformadores haban llegado tan slo
a la mitad en sus esfuerzos por restaurar la iglesia al marco y la simplicidad
del Nuevo Testamento.
Los anabautistas crean tambin en la separacin de la iglesia y el
Estado, lo cual les permitira a las congregaciones ser cuerpos autnomos,
independientes del Estado o del control episcopal. El involucrarse en los
asuntos civiles era considerado como pecado. Ellos ponan mucho nfasis
sobre la Biblia como la nica y suficiente regla de fe y prctica. Muchas
congregaciones anabautistas siguieron un estilo asctico de vida, tratando
de vivir en conformidad estricta con su entendimiento de los requerimientos
bblicos. Algunos grupos llegaron a ser pacifistas y se abstenan de ir a la
guerra o de hacer cualquier clase de juramento.
Los grupos anabautistas aparecieron primero en Suiza y Alemania -de
algn modo en la estela de las otras reformas en progreso. De all ellos se
esparcieron a los Pases Bajos y a Inglaterra, y finalmente al Nuevo Mundo.
Entre los primeros lderes de los anabautistas estaban Conrado Grebel
y Flix Manz en Zurich, y Baltasar Hubmaier en Waldshut, [p. 129] una
pequea aldea al norte de Suiza. El 7 de febrero de 1525, un grupo de
anabautistas reinstituyeron el bautismo de creyentes en un hogar particular
de una ciudad cerca de Zurich. Este bautismo particular fue hecho por
rociamiento. Unas pocas semanas despus, sin embargo, en un servicio
similar, los creyentes fueron bautizados por inmersin. Los puntos de vista
de los anabautistas influyeron grandemente en varios otros grupos
religiosos tales como los menonitas, los huteritas, los Amish, y tambin en
los ququeros, los bautistas y los congregacionales.
58 Walker, pp. 392-93.

El hombre como pecador | 120

Principalmente, debido a sus puntos de vista sobre la autoridad


limitada del Estado, los grupos de anabautistas experimentaron en
ocasiones una severa persecucin. Muchos de sus primeros lderes fueron
martirizados -a menudo por ahogamiento, ya que ellos hacan nfasis en el
bautismo de creyentes por inmersin.
Otros hombres eclesisticos claves de esa poca fueron: Juan Knox en
Escocia; Toms Helwys, Juan Smyth y Jorge Fox en Inglaterra. Aun cuando su
motivo no fue primariamente religioso, el rey Enrique VIII jug un papel
crucial en la Reforma Inglesa, la cual dio nacimiento a la Iglesia Anglicana.
En respuesta al torpe comercialismo y a la explotacin de la Iglesia
Catlica del medioevo, y como consecuencia del nuevo nfasis en el
conocimiento asociado con el Renacimiento, surgi un fuerte deseo de
retornar a la Biblia en los principios de la Europa del siglo diecisis. La
historia de la iglesia en el mundo Occidental, a su tiempo, se alter
dramticamente. Los conceptos bblicos reemplazaron al dogma de los
concilios eclesisticos como la fuente de autoridad para encontrar la verdad
cristiana. Se lleg a entender el pecado y el perdn no en trminos de los
decretos papales, sino por el lenguaje directo y claro de la Biblia.

Enseanza acerca del pecado en la Era Moderna


Con el paso del hombre de la era de la Reforma a la era moderna,
ocurrieron cambios gigantescos en todo su estilo de vida Su concepto del
mundo fsico cambi, de creer que la tierra era plana a creer que l puede
viajar en el espacio. Su trabajo ha cambiado de la labor agrcola manual a
las lneas de industria mecnica en serie. El hombre ha pasado de un
mundo de familias capaces de auto-abastecerse a una familia mundial en la
que muchos de sus miembros se mueren de hambre. Mientras que el
hombre en la Reforma tema a los motines feudales locales, el hombre
moderno se enfrenta a la posible destruccin de la civilizacin mundial por
una guerra nuclear.
Inevitablemente, estos cambios han afectado el entendimiento [p. 130]
del hombre acerca de s mismo y su concepto mundial de lo bueno y lo
malo. La entrada en la era moderna trajo una mayor y ms profunda
percepcin de la problemtica humana del hombre. Es hacia este
entendimiento del pecado que dirigiremos ahora nuestra atencin.

El hombre como pecador | 121

Hay alguna dimensin del pecado que haya recibido un enfoque


ms pronunciado en la Era Moderna?
Nunca estuvo totalmente perdida entre los cristianos en esta era la
conciencia de la dimensin individual y personal del pecado. Este fue el
concepto principal del pecado heredado de diecisis siglos de pensamiento
cristiano. Por ejemplo, la lista de los siete pecados mortales fue codificada
en la poca del Papa Gregorio el Grande (540-604). Este catlogo de
pecados es comnmente identificado por la palabra sugestiva saligia, que
es un acrstico formado por las letras iniciales de los ttulos latinos para
cada nombre de vicio en los siete pecados mortales. 59 Estos pecados son:
superbia (orgullo), avaritia (codicia), luxuria (concupiscencia), invidia
(envidia), gula (glotonera), ira (enojo), acceda (pereza).
Aun cuando podran notarse algunos aspectos sociales, o de grupo, de
estos siete pecados, en su mayora ellos sealan a reas singulares y
personales de conducta pecaminosa. La persona individual estaba en el
centro de la mentalidad cristiana popular con respecto al pecado. Los
individuos eran capaces de hacer decisiones morales personales. En
consecuencia, ellos eran ticamente responsables por sus acciones.
Un nfasis marcado en la era moderna, sin embargo, sealaba a la
prdida progresiva de parte del hombre de un sentido de identidad
individual. La prdida de un sentido de identidad contribuy a la prdida del
sentido de responsabilidad individual. La vida agraria haba colocado una
prioridad sobre la autosuficiencia y la iniciativa individual. La vida en el
pueblo, y an ms la vida en la ciudad secular, tenda a amontonar a la
gente de modo que la personalidad individual poda perderse fcilmente en
la multitud.
Un obrero en el campo tenda a ver un producto como parte de su vida,
de principio a fin. El agricultor viva con sus productos desde el tiempo de la
siembra hasta el tiempo de la cosecha. Experimentaba un verdadero
sentido de logro cuando su obra estaba terminada. Por el otro lado, un
obrero en una fbrica tenda a ver solamente una secuencia aislada en el
proceso de manufactura en el que l estaba trabajando. El gozo de iniciar
una nueva idea y de llevarla a completo trmino como producto terminado,
no se perciba tan claramente por el obrero de la fbrica. En esta prdida [p.
131] parcial de su sentido de logro, el obrero perdi tambin una parte vital

59 A. B. D. Alexander, Seven Deadly Sins (Siete Pecados Mortales), Encyclopedia of Religion


and Ethics (New York: Charles Scribner's Sons, 1951) 11:426-428.

El hombre como pecador | 122

de s mismo. La produccin en masa fue hecha cada vez mas por hombres
en masa.
El hombre como parte de una masa tiende a llegar a ser ms un
nmero que una persona. Llega a ser ms una estadstica que un alma. El
hombre de masa empieza a ganar su principal identidad por medio del
grupo, o los grupos, a que pertenece. El hombre de la masa es un catlico,
un negro, un hispano, una parte del equipo administrativo, un trabajador del
gremio, un obrero no agremiado. Los vastos sistemas tienden a ganar
control de los hombres en masa, de modo que el derecho a la eleccin
moral individual se empaa, o an se pierde, en el mar de la burocracia
moderna.
Quin es responsable de la delincuencia de un joven en el ghetto,
quien ha vivido all toda su vida debido a que su padre est continuamente
con trabajos ocasionales, incapaz de proveerle siquiera un miserable nivel
de vida? Quin es responsable cuando un trabajador -que ha sido
despedido de su trabajo debido a que una mquina hace ahora su trabajoroba para alimentar a su familia, o se quita su propia vida para que su
familia pueda reclamar los beneficios de su seguro de vida? Quin es
responsable en esta sociedad industrial altamente cambiante -que permite
la venta abierta del alcohol como bebida-, cuando un chofer borracho
incrusta su camin en un autobs escolar, y mata de esa manera a varios
nios? Aunque estas preguntas quedan sin respuesta, la dimensin social
del pecado ha llegado a ser mucho ms obvia en nuestra sociedad industrial
moderna.
Un movimiento conocido como el Evangelio Social lleg a ser una parte
importante de nuestra era moderna. Telogos desafiantes como Ernesto
Troeltsch, Walter Rauschenbush, Richard Niebuhr y Reinhold Niebuhr, se
propusieron pedirnos que nos involucrramos en las implicaciones del
evangelio para la sociedad en general.
El movimiento del Evangelio Social fue criticado correctamente cuando
sus proponentes buscaron redimir a la sociedad mediante un nfasis
humanitario, el cual dejaba muy poco lugar para Dios y la fe religiosa. Pero
tambin se puede juzgar como inadecuada la tica simplista de una piedad
cristiana, que recalcaba salvacin de las almas, pero sin ninguna atencin
para cambiar el ambiente en el cual esas mismas almas tenan que vivir sus
vidas.
Un discipulado cristiano responsable en el da de hoy tiende a ver este
asunto, no como una eleccin entre dos opciones, sino como un imperativo
de ambas. Los hombres que han sido salvos y cambiados por un encuentro

El hombre como pecador | 123

personal con Dios a travs de Cristo Jess, deben llegar a ser luz sobre un
monte y levadura en la masa, [p. 132] mientras guan y penetran la
estructura social total. Esta combinacin de fe individual y evanglica con
una preocupacin genuina por la sociedad es una de las altas marcas del
punto de vista cristiano acerca del pecado y de la salvacin en la era
moderna.
Ha ocurrido en esta era algn cambio profundo en el pensamiento
respecto al pecado?
Debiramos prestarle atencin al pensamiento de la ltima parte del
siglo diecinueve y la primera parte del siglo veinte, y a sus eventos, al
responder esta pregunta. Las ltimas dcadas del siglo diecinueve
estuvieron llenas de un fuerte sentido internacional de progreso. La vida del
hombre sobre la tierra se estaba volviendo mucho ms fcil que la de las
generaciones anteriores. La medicina moderna estaba haciendo grandes
avances en la conquista de las enfermedades que haban afligido a la
humanidad por siglos. Las maquinarias para la disminucin de lo duro del
trabajo estaban quitando mucho de la faena desagradable y el gasto de
energa humana en la ejecucin del trabajo diario. El nivel de vida de
millones de familias estaba subiendo a medida que la produccin masiva de
artculos se haca disponible en una escala ms amplia a la poblacin en
general.
En medio de esta expansin rpida de los beneficios de la revolucin
industrial para un nmero cada vez ms creciente de gente, algunos
observadores empezaron a pensar que la humanidad se hallaba en una
escalera mecnica de progreso inevitable, el cual no conocerla lmites. Una
utopa moderna pareca estar en el horizonte -ciertamente dentro del
alcance del hombre con un poco ms de esfuerzo heroico.
Filsofos y telogos, maestros y predicadores se vieron afectados por
este espritu de optimismo. El hombre estaba haciendo un progreso moral
tal, que algunos empezaron a pensar que el hombre bien podra superar el
pecado y el mal moral. La bondad de la naturaleza humana fue firmemente
afirmada. La idea de pecado, en algunos crculos, se estaba pasando de
moda. Algunos observadores sensatos lo expresaron de esta manera: el
hombre estaba cambiando el mundo cruel y fro en un primoroso palacio de
vidrio, el cual estaba abierto, ventilado y seguro.
Este modo idlico de bienestar se vio pinchado rudamente por los aos
destructores de la Primera Guerra Mundial, 1914-1918. Repentinamente, el
fruto de la produccin en masa se us para descargar destruccin sobre el

El hombre como pecador | 124

enemigo. Alfredo Nobel, el cientfico sueco, haba esperado que su


descubrimiento de la dinamita en [p. 133] 1867 fuera una bendicin para la
humanidad. Pero la Primera Guerra Mundial prob que el descubrimiento de
Nobel lo que hizo fue nicamente ayudar a algunos hombres en la
fabricacin de bombas y balas ms destructivas.
El mundo todava se estaba recuperando de los aos de la guerra
cuando ocurri otro evento devastador. A fin de 1929, casi once aos
despus de la fecha del armisticio que concluy con la Primera Guerra
Mundial, la bolsa de valores en la ciudad de Nueva York cay. Esta nacin
(los Estados Unidos de Norte Amrica) y el mundo se precipitaron en la
mayor depresin econmica que haba sido conocida. Muchos hombres
perdieron sus fortunas de la noche a la maana, cayendo de la altura y el
poder a la pobreza y humillacin en cuestin de horas. Millones de otras
personas perdieron sus trabajos. Filas de gente en busca de pan y alimento
aparecieron por todo el mundo.
El mundo estaba an tratando de recuperarse de esta depresin,
cuando el Tercer Reich de Adolfo Hitler invadi a Polonia el 1 de septiembre
de 1939. La fecha fue exactamente diez aos despus del principio de la
depresin. La Segunda Guerra Mundial trajo armamentos an ms
destructivos para la vida humana y la propiedad. Los aos de la guerra
terminaron despus de que las devastadoras bombas atmicas fueron
lanzadas sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki. En los
primeros aos de la postguerra, el mundo se aterroriz al enterarse de las
atrocidades de los nazis contra los judos, lo cual se ha llegado a conocer
como el Holocausto. Los nazis agregaron un nuevo captulo horrible a la
trgicamente dolorosa historia de la inhumanidad del hombre contra el
hombre.
Con la aparicin de semejante matanza y destruccin en la primera
parte de este siglo, el utpico palacio de vidrio del hombre se despedaz. La
tesis de la bondad del hombre se perdi al tiempo que una generacin tuvo
que tratar con la destruccin y la locura de la guerra y el colapso
econmico. La revolucin industrial no haba cambiado el corazn del
hombre. Tan slo haba puesto en sus manos productos que eran ms
poderosos letalmente que cualquier generacin anterior haba conocido.
Los hombres empezaron a hablar de nuevo acerca de la
pecaminosidad bsica del hombre y su necesidad de redencin. Lo que se
conoce como el movimiento de la neo-ortodoxia vino a ser el frente en la
teologa, con pensadores tales como Emil Brunner, Karl Barth, Reinhold

El hombre como pecador | 125

Niebuhr y otros, recordndonos que el hombre es por siempre un pecador!


[p. 134]
Se puede establecer alguna correlacin entre el concepto del
pecado tanto personal como corporal en la Era Moderna y el pecado
en la Biblia?
La respuesta a una pregunta como sta es una fuerte afirmacin. El
concepto primario acerca del pecado en las Sagradas Escrituras es que l
envuelve desobediencia, rebelin e inmoralidad personales, las cuales son
una ofensa a Dios. Desde el punto de vista bblico, el hombre nunca puede
"pasar la pelota" a otro e implicar que su propio pecado es la
responsabilidad directa de alguna otra persona o grupo.
Jess trat con la gente sobre una base personal. Mateo en su banco
de los impuestos pblicos, o la mujer junto al pozo de Jacob en Samaria, o
Nicodemo que visit a Jess de noche, o Natanael sentado bajo una higuera
-Jess llam a la gente al discipulado muy singularmente. Tal como las
palabras de un inolvidable corito infantil lo declaran, "Jess los llam uno
por uno -Pedro, Andrs, Jacobo y Juan."
Un sentido fuerte de identidad corporativa y de interrelacin social se
encuentra tambin en la Biblia. Desde el comienzo mismo en Edn, la
narrativa bblica relata que Eva comi del fruto que Dios les haba prohibido
que comieran. Entonces, ella "le dio a su marido, y l comi" (Gn. 3:6). Adn
era responsable por su decisin de comer el fruto prohibido, pero Eva
ciertamente lo anim e influy sobre l a que lo hiciera. En la muerte de
Abel por Can (4:1-16), se nos ensea que nosotros tenemos una
responsabilidad del uno hacia el otro. En un sentido profundo, nosotros
somos los guardadores de nuestros hermanos.
El eco del sonido inicial se oye por toda la Biblia. A travs de la mutua
interaccin de Aarn y los israelitas, mientras Moiss estaba en el monte
Sina recibiendo el Declogo, ellos estaban en la llanura haciendo un
becerro de oro para adoracin pagana (Ex. 32:1-10). Mientras David estaba
seduciendo a Betsab y arreglando para que Uras Heteo muriera en la
guerra, sus propios hijos estaban siguiendo su ejemplo torcido con su propia
inmoralidad y violencia. Mientras Gomer persegua a sus amantes, el
corazn de su marido, Oseas, estaba a punto de reventar. En una extraa
reversin de papeles, fueron los hijos de Gomer los que no saban dnde
estaba su madre. Esta lista de ejemplos bblicos de pecado y pecadores
podra alargarse grandemente.

El hombre como pecador | 126

Nosotros pecamos como individuos, pero nunca pecamos solos.


Cometemos nuestro pecado en alguna clase de comunidad la familia, la
vecindad, la ciudad, el mundo. Alguien ms siempre resulta afectado por
nuestro pecado. Ms todava, nosotros nunca [p. 135] podremos pagar el
precio de la redencin de nuestro pecado. Alguna otra persona, o grupo,
tiene siempre que pagar el precio de nuestro pecado. Y as, el renovado
nfasis sobre el aspecto social del pecado, el cual hemos notado en el
perodo moderno, puede correlacionarse directamente con una penetracin
y una percepcin que encontramos tambin en la Biblia.

Y as concluimos
En resumen, desde la discusin en la iglesia primitiva en cuanto a la
relacin entre el bautismo cristiano y el pecado, hasta los problemas de
lluvia cida y ghettos en las ciudades de hoy, la preocupacin acerca del
pecado humano es una hebra que corre a travs de veinte siglos de
pensamiento cristiano. El pecado es ms un asunto del Espritu que una
cuestin de la carne. Nosotros pecamos en nuestra carne, pero el verdadero
asiento del pecado es el corazn.
El pecado parece haber llegado a ser an ms sutil y expansivo en la
poca contempornea. El hombre, en su vida, contina experimentndolo
en todas sus ramificaciones personales arrasadoras. Pero el pecado tambin
corre a travs de mucha de su experiencia corporativa en una moderna
sociedad industrial. En muchos aspectos, la cosa ms original que podemos
decir acerca del hombre es que l es un pecador. [p. 137]

El hombre como pecador | 127

7
Qu relacin hay entre el pecado, la
enfermedad y la culpa?
La mujer que hablaba conmigo era una paciente en la unidad
siquitrica de cuidado intensivo, de un gran hospital privado en un rea
metropolitana. Yo era un capelln interno que trabajaba con el personal
directivo del hospital. En vista de que esta paciente comunicaba lo
relacionado con su enfermedad en trminos religiosos, su siquiatra -una
mujer- me pidi que yo visitara a la paciente por un tiempo en forma
regular.
Cuando me present ante ella como uno de los capellanes del hospital,
la mujer me dijo rpidamente que se senta muy alegre de verme. "Se da
cuenta?", dijo, "yo he cometido un pecado imperdonable. He hecho algo
por lo cual Dios jams me perdonar!"
Yo le dije a mi nueva amiga que me apenaba saber que ella haba
hecho alguna cosa que le estaba causando una preocupacin tan grande.
Antes de tratar con el asunto principal, sin embargo, le suger que
tratramos de conocernos un poco mejor. Le ped a la seora que me dijera
algo acerca de ella misma. Pareci feliz de que hiciera esto, y surgi la
siguiente historia.
Mi nueva amiga estaba casada felizmente y viva con su esposo y su
nica hija en una ciudad importante. El trabajo del esposo les provea de
ingresos seguros. Esta mujer era graduada de estudios superiores, y por
unos pocos aos antes del nacimiento de su hija, haba enseado en una
escuela pblica en su ciudad. Pienso que tendra unos treinta aos. Estaba
bien arreglada y se expresaba con claridad. Me dijo que ella con su esposo y
su hija eran todos miembros activos de una iglesia. Agreg que a principios
del ao ella haba sido hospitalizada para ciruga. No se encontr, en su
ciruga, ningn tumor maligno, y su recuperacin fsica haba sido
satisfactoria. [p. 138]
Al escuchar este resumen biogrfico informal, no advert en sus
palabras nada que me apuntara hacia el pecado imperdonable. As es que le
pregunt ms directamente: "Cmo es que usted ha llegado a sentir que
ha cometido el pecado imperdonable?"

El hombre como pecador | 128

Mi amiga entonces me dijo acerca de una visin que haba


experimentado unas pocas semanas atrs. La visin tuvo lugar en la
maana de uno de los das de la semana. Su esposo ya se haba ido a su
trabajo, y su pequea hija se haba ido a la escuela. Ella se encontraba sola
mientras lavaba las cosas del desayuno en la pileta de la cocina.
"De repente", dijo ella, comenc a or la msica ms hermosa. Sent
como que estaba siendo levantada, fuera de mi cocina por la ventana que
estaba sobre la pileta. Sal elevada hacia el inmenso cielo azul. Sub todava
ms alto a travs de las nubes. Mientras suba ms y ms alto, la msica se
volvi ms fuerte y ms hermosa. Frente a m, vi dos grandes puertas -bien
abiertas para que yo entrara. Supe que estas puertas deban ser la entrada
al cielo. La bellsima msica aument en volumen, y ahora haba luces
brillantes. Fue una experiencia maravillosa!
"Pero", agreg ella, todo esto cambi rpidamente. Justamente antes
de entrar por las puertas abiertas hacia lo que debe haber sido la presencia
misma de Dios, tom el cigarrillo que estaba en el borde de la pileta de la
cocina para echarle unas fumadas. Cuando dej el cigarrillo, de pronto la
msica se apag y las luces brillantes se fueron. Hubo un ruido grande al
cerrarse la primera puerta del cielo, y luego otro ruido grande al cerrarse la
segunda puerta. Saba que nunca podra abrir esas puertas otra vez. Era
todo tan triste, que empec a llorar.
"Haba estado tan cerca de la presencia de Dios, pero ese cigarrillo me
hizo perderlo todo. Dios es tan santo, que nadie debiera acercrsele con un
cigarrillo. Yo haba estado tan cerca de l, pero ahora me senta tan lejos de
l. Esa oportunidad jams volver a m otra vez. Esas puertas se me
cerraron para siempre. No puedo entender por qu tena que hacer una
cosa tan espantosa en un momento tan santo. No pienso que Dios pueda
perdonarme alguna vez por lo que hice al echarlo a perder todo. Me siento
tan culpable."
De una conversacin con su doctor, me enter que la ciruga que la
paciente haba tenido antes, le haba corregido un problema ginecolgico.
Yo quise entender ms acerca del concepto que esta seora tena de s
misma, as es que le ped que me dijera un poco acerca de su reciente
operacin de ciruga.
Con franqueza, me dijo que su doctor le haba recomendado que fuera
a ver un gineclogo para una posible ciruga. Este nuevo doctor le haba
recomendado que se hiciera una operacin de los [p. 139] ovarios. En vista
de que ella y su marido haban deseado mucho tener otro hijo, a ella se le
haca difcil aceptar someterse a esa clase de ciruga. Su mdico-cirujano

El hombre como pecador | 129

pens que quiz se podra salvar uno de sus ovarios. Sin embargo, ambos
ovarios tuvieron que ser quitados.
Aun cuando su recuperacin fsica haba sido buena despus de esa
ciruga, la seora se haba encontrado bajo una depresin. Estaba muy
desanimada por que no podra tener otro hijo. "Mi esposo fue muy
comprensivo", dijo ella, "y a m me fue muy bien fsicamente. Pero yo no s
si alguna vez podr superar la idea de que no volver a ser madre!"
Qu estaba ocurriendo en la vida de esta persona? En la superficie de
las cosas, ella se senta tan deprimida emocionalmente a raz de su ciruga,
que no poda funcionar como una esposa y madre. Haba racionalizado su
depresin con una visin religiosa. Su depresin aguda haba sido la causa
de que la internaran en un hospital como una paciente de siquiatra. Estaba
interpretando su depresin en trminos de haber cometido un pecado
imperdonable, por el cual se senta culpable. Pensaba que haba hecho algo
por lo cual Dios nunca podra perdonarla. Algunos observadores casuales
podran haber dicho que su entendimiento religioso le haba causado su
enfermedad. Su visin poda usarse como un trampoln para un sermn
vigoroso contra el cigarrillo!
Algunos eventos irreversibles haban ocurrido en la vida de esta mujer.
Ella jams podra dar nacimiento a un beb. Sus dos ovarios haban sido
quirrgicamente extrados. En un sentido real, dos puertas se haban
cerrado en la experiencia de su vida, las cuales no se abriran jams otra
vez. La ciruga le haba trado una prdida significativa. Esta prdida le
haba empujado hacia una pena, o reaccin de pesar. Ella comunicaba sus
sentimientos en trminos religiosos. Su pena estaba compuesta por un
sentido de culpa que le provena de fumar un cigarrillo cuando pens que
estaba tan cerca de la puerta de entrada a Dios.
Felizmente para la persona mencionada, el consejo pastoral y
siquitrico adecuados, la ayudaron a discernir los hechos y los sentimientos
en la situacin de su vida. En cuestin de das, ella pudo volver a su hogar.
En nuestra ltima conversacin juntos, ella dijo, "Usted sabe, yo regreso a
mi hogar no solamente con un mejor entendimiento de m misma y de Dios,
sino que tambin regreso a mi hogar como una persona que entender
mejor a otra gente. Ser una mejor amiga cristiana para la gente en mi
ciudad, como una consecuencia del hecho de que estuve en este hospital."
Este caso real ilustra algunas de las dimensiones de la relacin entre el
pecado, la enfermedad y la culpa. [p. 140]

El hombre como pecador | 130

El pecado y la enfermedad
Cul es la relacin entre el pecado y la enfermedad? Nos
enfermamos siempre como un resultado directo del pecado en nuestras
vidas? Es toda enfermedad el resultado de alguna clase de pecado? El
pecado y la enfermedad son solamente dimensiones imaginarias de la vida
-es decir, son tan slo una fantasa que est "toda en nuestra mente"?
Hasta qu punto el pecado y la enfermedad son realidades objetivas en
nuestras vidas? Puede una persona ser pecadora sin llegar necesariamente
a estar fsicamente enferma, esto es, puedo yo estar enfermo del alma sin
estar enfermo del cuerpo?
Estas no son preguntas nuevas. Preocupaciones semejantes se reflejan
en la literatura de la Biblia, tanto como en algunas de las historias picas de
las otras grandes civilizaciones. Job, por ejemplo, estaba perplejo hasta la
agona respecto a por qu le haba sobrevenido un infortunio tan grande,
incluso el que hubiese sido afligido de la cabeza a los pies con diviesos, o
"sarna maligna" (2:7).
Los aparentemente amigos de Job tenan una respuesta muy simplista
para todas las dificultades de Job. Ellos decan que Job estaba sufriendo
como consecuencia de su pecado. Aun su sarna era el resultado de su
pecado (18:13). El pecado es igual al sufrimiento; por lo tanto, el
sufrimiento es el resultado del pecado. Por qu Job deba esperar ser una
excepcin a esta regla?
A decir verdad, la historia de la vida de Job fue escrita en forma
dramtica para contrarrestar este marco mental popular, que ha sido
conocido hasta cierto punto en cada generacin. Tal como Juan D. W. Watts
escribi, "Se ha pensado que no haba tal cosa como el sufrimiento
inocente. Job desafa ese dogma. Mientras que la doctrina popular deca que
la piedad y la prosperidad, el pecado y el sufrimiento eran parejas
inseparables, Job pone en tela de duda y abole lo absoluto de tales
respuestas fciles al sufrimiento o a los problemas concomitantes". 60
Jess enfrent una lnea similar de pensamiento en la pregunta que los
discpulos le hicieron acerca de cierto hombre ciego en Jerusaln. Los
mendigos por lo general se juntaban cerca del templo, con la esperanza de
que las personas que acababan de adorar a Dios estuvieran ms dispuestas
a darles dinero para resolver sus necesidades.

60 John D. W. Watts, "Job", The Broadman Bible Commentary (Nashville: Broadman Press, 1971)
4:28.

El hombre como pecador | 131

Mirando al mendigo, los discpulos le preguntaron a Jess, "Maestro


quin pec, ste o sus padres para que haya nacido ciego?" (Jn. 9:2). Los
discpulos dieron por sentado que la ceguera del mendigo era el resultado
de pecado. Esto no era debatible. La [p. 141] nica rea abierta para
discusin era quin haba pecado -el ciego mismo o sus padres?
Jess, en esencia, contest, "Ninguno!" La ceguera de este hombre no
era el resultado de su pecado, ni del pecado de sus padres. Para estar en lo
cierto, algunas veces la enfermedad puede ser el resultado del pecado. Por
ejemplo, alguna ceguera es el resultado directo de infecciones en los ojos,
que vienen del contacto con ciertas enfermedades venreas. Pero no es
cierto que toda ceguera se origina por esta causa. Jess vio el problema
fsico del hombre como una oportunidad para que la gracia y el poder de
Dios se pusieran a trabajar (vv. 3, 4). Jess estaba mucho ms interesado en
ofrecer terapia y curacin.
De cierto, algunas enfermedades que afligen a los seres humanos
pueden atribuirse al pecado. El excesivo uso del alcohol como bebida puede
producir cirrosis del hgado. El uso de los productos del tabaco y el
exponerse al humo del tabaco se han ligado al enfisema, el cncer del
pulmn y a otros trastornos respiratorios. La informacin estadstica del
estudio de las muertes en accidentes de automvil en las carreteras ha
apuntado al hecho de que "55 Salva las Vidas". (Una alusin al lmite legal
de velocidad en las carreteras en los Estados Unidos de Norteamrica. Nota
del traductor.) Los conductores que no obedecen el lmite legal de
velocidad, se exponen ellos mismos y a otros a una mayor posibilidad de
dao y muerte accidentales. Las madres embarazadas que usan drogas
prohibidas durante su embarazo, predisponen a su beb a nacer con
deformaciones en sus vidas.
Sin embargo, como Job y Jess declararon, no toda enfermedad puede
atribuirse al pecado y la desobediencia. Hay enfermedades que, en base al
conocimiento actual, no tienen ningn tinte de mal moral. La leucemia
parece ser de esta clase de enfermedad. Enfermedades infecto-contagiosas
como el sarampin, la viruela y la tos ferina no tienen un origen directo en
el pecado. Ciertos grmenes, bacterias y virus andan sueltos en el mundo
sin que se tenga que trazar alguna relacin con el pecado humano.
El pecado y la enfermedad envuelven a la persona toda
Se puede hacer otra afirmacin clara y directa relativa al pecado y la
enfermedad: cuando experimentamos cualquiera de estas realidades, toda
nuestra personalidad tiende a verse envuelta. El pecado no est restricto a

El hombre como pecador | 132

tan slo un rea de nuestras vidas. Al igual que un voraz incendio forestal,
el pecado puede tan slo empezar como una pequea llama producida por
un fsforo, pero rpidamente se extiende hasta envolver a una gran parte
del todo. [p. 142]
Tal como se afirm en el captulo anterior, nosotros nunca pecamos en
aislamiento. De alguna manera, siempre hay otras personas que resultan
afectadas por nuestro problema del pecado. La infeccin del pecado afecta
la totalidad de nuestras vidas personales -en el trabajo, en la familia, en la
iglesia, en nuestra vida personal devocional y en nuestras relaciones con
nuestros amigos.
De igual manera, cualquier enfermedad seria tiende a afectar la
totalidad de la vida. Los mdicos saben que, aun cuando su principal rea
de inters es la enfermedad especfica que estn tratando, siempre estn
tratando una enfermedad que ha tomado posesin de todo el cuerpo de una
persona. Como esta persona piense y sienta acerca de s misma, afectar
hasta cierto grado el progreso de su recuperacin. La ansiedad, el temor y
la tensin son intangibles en lo que concierne al microscopio. Sin embargo,
estos factores pueden llegar a ser muy reales como influencias que afectan
la recuperacin de un paciente de una seria enfermedad.
En el da de hoy, la medicina sicosomtica es un rea especfica de la
medicina que tiene que ver con la interrelacin entre las emociones y el
cuerpo. Sicosomtica es una palabra formada por dos races griegas
-psych, que significa mente, espritu o alma, y soma, que significa cuerpo.
Aun cuando muchos de nosotros no necesitamos que se nos haga tal
recuerdo, sicosomtico es una sola palabra, que afirma que la mente y el
cuerpo son inseparables. Cuando una persona est bien, generalmente es
obvio que est saludable de mente y cuerpo. De igual manera, cuando una
persona est enferma, lo ms seguro es que est enferma de la mente y del
cuerpo.
En su libro sobre esta rea de inters mdico, la doctora Flanders
Dunbar escribi, "La enfermedad no transforma a un ser humano en algo
menos. El paciente no viene a ser un cardaco o una fractura, una lcera o
un sicpata. El permanece tan persona como su hermano sano -y quiz
ms, en algn caso... El mdico experimentado en el tratamiento
sicosomtico, por lo tanto, se dispone a tratar a los pacientes como seres
humanos completos."61
61 Flanders Dunbar, Mind and Body: Psychosomatic Medicine (Mente y Cuerpo: Medicina
Sicosomtica). (New York: Random House, 1947), p. vii.

El hombre como pecador | 133

Este enfoque global de la comprensin y el tratamiento de la persona


humana no es nuevo. Por ejemplo, en las sociedades ms primitivas de las
naciones subdesarrolladas, los antroplogos han descubierto que el siempre
presente mdico-brujo cumpla los papeles de lo que nosotros llamaramos
un mdico y sacerdote. Se asuma que el alma y el cuerpo eran una unidad,
y un miembro de la comunidad cuidaba de ambas reas vitales.
Debiramos recordar que esta vista global de la naturaleza humana es
tambin una parte del concepto bblico del hombre. Los [p. 143] filsofos
griegos haban abrazado un punto de vista esencialmente dualista de la
personalidad humana. El hombre era un alma en un cuerpo. La parte ms
alta de la naturaleza del hombre era el alma. La parte ms baja de su
naturaleza era el cuerpo. Sin embargo, la opinin hebreo-cristiana de la
naturaleza humana es que el hombre es un "cuerpo-alma".
D. R. G. Owen escribi sucintamente en este respecto:
En resumen, aun cuando los hebreos ignoraban el
sistema nervioso fisiolgico y el cerebro, no obstante a su
propio modo reconocan la dependencia de las actividades
fsicas sobre el organismo fsico. La diferencia es que lo que la
ciencia moderna centraliza en el cerebro y el sistema nervioso,
ellos lo distribuan a travs de todos los rganos del cuerpo.
Pero el Antiguo Testamento comparte con la ciencia moderna la
misma idea esencial, es decir, la interrelacin y la
inseparabilidad del "cuerpo" y el "alma".62

Permtanme compartir otra experiencia de la tarea pastoral, que


ilustrar la estrecha combinacin del cuerpo y el alma -lo que yo estoy
llamando el enfoque sicosomtico de la naturaleza humana. Hace ya
algunos aos, mientras me hallaba lejos de mi iglesia en una serie de
reuniones especiales de evangelizacin, recib una llamada de emergencia
por telfono, de uno de los hombres jvenes de nuestra congregacin. Me
llamaba para informarme que su esposa haba sido hospitalizada muy
repentinamente. Ella se enfrentaba a la posibilidad de que le fuese
amputada una parte de su pie derecho. El joven esposo quera pedirme que
yo los recordara en mis oraciones a l y a ella.
Conoca muy bien a esta pareja. Ellos eran miembros activos del grupo
de adultos jvenes en nuestra iglesia. Ambos se acababan de graduar. El
joven haba crecido en nuestra iglesia. El y su esposa se conocieron y se
62 D. R. G. Owen, Body and Soul: A Study of the Christian View of Man (Cuerpo y Alma: Un
Estudio del Concepto Cristiano del Hombre). (Philadelphia: The Westminster Press. 1956), p. 176.

El hombre como pecador | 134

casaron mientras estudiaban en la universidad. El se hallaba ahora de


regreso en su ciudad natal, comenzando una prometedora carrera en los
negocios.
No se necesita decir, que me conmovi saber que la esposa de mi
joven amigo estaba confrontando tal problema mdico traumtico. En
respuesta a mi pregunta, Pero, qu es lo que ha pasado?, me enter de
la situacin.
La esposa de mi amigo tena lo que comnmente se llama una
"ampolla de sangre" sobre su taln derecho. La haba tenido desde su
nacimiento. A travs de los aos, los doctores de la familia haban notado la
ampolla y comentado que algn da podra requerir de una atencin
quirrgica. Sin embargo, la mancha azul nunca le haba dado a la esposa de
mi amigo ninguna dificultad.
Pero ayer, me deca l, "la ampolla revent mientras yo estaba [p.
144] en el trabajo y mi esposa estaba sola en la casa. Me llam por
telfono, y me fui a la casa de inmediato. La encontr semi-histrica. El
lugar en su pie derramaba sangre, y la sangre pareca correr por todas
partes en nuestro departamento."
Envolviendo una toalla alrededor del pie de ella, mi amigo se fue
rpidamente para llevar a su esposa a la sala de emergencia del hospital
local. La vieron en seguida y la trasladaron al centro mdico de la
universidad en la ciudad capital de nuestro Estado.
La posibilidad de amputacin haba sido mencionada anteriormente
por los doctores. Ahora era una recomendacin mdica. La joven pareja se
qued petrificada. Ellos contaban con el fuerte apoyo de ambas familias,
pero la decisin final tena que ser de ellos, solamente de ellos. Debido a la
naturaleza radical de la ciruga propuesta, inst a mi amigo a que al menos
consiguiera una segunda opinin. Le asegur de mis oraciones y le dije que
le vera tan pronto como yo volviera a la ciudad. Cuando regres a casa, me
encontr con que a la joven mujer le haban amputado el pie derecho; La
operacin fue considerada un xito, y la paciente se ira a su casa al da
siguiente.
Cuando visit a la pareja, encontr que la joven esposa se estaba
recuperando bastante bien. En cuestin de das, ella esperaba caminar con
muletas. Despus de dos meses, ella probablemente empezara a usar
cierta clase de zapato plano para caminar. Durante esta visita, advert que
la pareja se mostraba un poco vacilante para hablar de la ciruga.
Evidentemente, ellos estaban tratando de dejar atrs toda la dura prueba
tan rpido como fuera posible.

El hombre como pecador | 135

Unos pocos domingos despus, la pareja asisti a la iglesia por primera


vez despus de la ciruga. La esposa caminaba con muletas, y su pierna
derecha estaba todava fuertemente vendada. Estuvieron en la iglesia en
otras dos o tres ocasiones, despus, por un tiempo yo vea solamente al
esposo en nuestros cultos. Luego, muchos domingos ninguno de los dos
estuvo presente. A travs de un amigo, supe que la pareja estaba visitando
algunas otras iglesias en nuestra ciudad -especialmente grupos que ponan
mucho nfasis en cultos de sanidad. Palp que esta pareja estaba
necesitando de algn tiempo y espacio para entender el trauma por el que
haban pasado.
Despus de varias semanas de ver muy poco a esta pareja, el esposo
se qued despus del culto un domingo por la maana para hablarme. Me
pregunt si yo podra ir a visitarles en algn momento esa semana. Nos
pusimos de acuerdo en un da, y le dije que esperaba el momento de poder
verles a los dos otra vez.
Cuando llegu a la casa de la pareja, ellos me estaban [p. 145]
esperando. Intercambiamos los momentos alegres del da, y entonces, muy
rpidamente, la conversacin se tom ms seria. El esposo me mencion
que su esposa tena algo que quera decirme. Sent que l quera apoyar a
su esposa pero que l no estaba en completo acuerdo con lo que ella estaba
a punto de decirme.
La esposa comparti conmigo lo que ella haba experimentado en un
reciente culto de avivamiento en nuestra ciudad. Buscando encontrar ayuda
adicional a su gran preocupacin por su pie, mi amiga haba estado
asistiendo a una reunin pentecostal del tipo de avivamiento. Ella haba
pasado al frente pidiendo oracin en uno de los ltimos servicios del
avivamiento. Ella dijo:
-Todos mis pecados estn ahora perdonados, y yo voy a ser sanada
completamente. Dios me va a dar un nuevo pie!
Esta mujer joven estaba tratando de entendrselas con una muy difcil
intrusin en temprana vida de adulto. Su prdida debe haberle parecido
abrumadoramente grande. Ella era una persona atractiva, y debe haberse
preguntado si alguna vez caminara normalmente, o si podra llevar zapatos
con tacones verdaderamente femeninos.
Tratando de ser sensible a las muchas ramificaciones de esta situacin,
respond a la historia de esta joven esposa ms o menos as:
-Quiere que yo sea honesto con usted, no es cierto?
El esposo rpidamente respondi:
-Por eso es que queramos que usted viniera esta noche.

El hombre como pecador | 136

Yo continu:
-Entonces djeme tratar de decir tres cosas a usted tan honestamente
y con toda la simpata que pueda.
Llamando a la joven esposa por su primer nombre, le dije:
-Yo tambin pienso que usted obtendr un nuevo pie, como un regalo
de Dios -cuando todos lleguemos al cielo. Dios ha prometido que en el cielo
l har 'todas las cosas nuevas' (Ap. 21:5). Yo pienso que eso quiere decir
para usted, que usted recibir un pie nuevo. No habr muletas ni sillas de
ruedas en el cielo. En segundo lugar -continu-, yo pienso que usted puede
conseguir un nuevo pie aqu y ahora, cuando usted decida que se le ajuste
una prtesis.
Segu describindole los grandes avances que han sido hechos en aos
recientes en el uso de miembros artificiales. Tambin le dije:
-Me aventuro a decirle que usted se sorprender mucho al descubrir
qu bien puede ser resuelta su necesidad en este respecto por un
especialista entrenado en esta rea. En tercer lugar le dije-, permtame
decirle honestamente que yo podra estar equivocado. Usted puede
despertar una maana y descubrir que le ha [p. 146] crecido un pie nuevo
durante la noche en su pierna derecha. Si tal cosa sucediera, eso sera un
milagro de Dios. Si eso sucede, espero que usted me lo haga saber
rpidamente, y yo alabar a Dios juntamente con usted!... Pero, mientras
tanto, espero que usted consulte con alguien acerca de una prtesis, o
aparato ortopdico, para usted.
No podra decir cmo mis palabras fueron recibidas exactamente. Yo
tena la sospecha de que el esposo me haba odo con aprobacin, pero que
la esposa se mostraba muy escptica. Despus de todo, era el pie de ella, y
no el de l, el que haba sido amputado. Sent como que ella estaba un
poquito desanimada en cuanto a m. Probablemente yo era un poquito
menos espiritual de lo que ella pensaba que yo sera.
Unas pocas semanas despus, un domingo por la maana cuando la
gente estaba entrando en el santuario para la hora del culto de adoracin,
vi a esta joven esposa entrar en el templo. No andaba con muletas. Vesta
con indumentaria de domingo y se vea muy bonita. Llevaba tambin
zapatos femeninos con tacones adecuados. Obviamente, a ella se le haba
ajustado una prtesis, pero un observador casual jams lo sabra!
En un ao o algo as, este matrimonio se traslad a otra ciudad. Con el
tiempo, la esposa sali a trabajar fuera del hogar. Su trabajo requera que
ella entregara documentos en oficinas de ciudades cercanas. En uno de
tales mandados un da, ella condujo su automvil en el estacionamiento de

El hombre como pecador | 137

un edificio de oficinas y estacion su vehculo en uno de los espacios


marcados para personas con alguna clase de impedimento. Ella no vio al
guarda uniformado que vigilaba esa plaza de estacionamiento.
Cuando ella regres a su automvil, el guarda se le acerc: -No puede
ver? -le dijo-. Usted se estacion en un lugar para personas invlidas!
Sin decir una palabra, la atractiva joven esposa abri la puerta de su
automvil, y se sent en el borde del asiento del conductor. Cruzando las
piernas graciosamente, tom firmemente su pie derecho, lo hizo girar en el
ngulo correcto, y entonces se lo mostr al guarda.
-Es esto suficiente impedimento para usted? -dijo ella.
Al guarda casi se le salen los ojos.
-Dispnseme, pequea dama -le balbuce-, no tena idea de que
usted tuviera un pie como se!
Esta situacin real de la vida ilustra muy claramente cmo nosotros
como individuos somos unidades sicosomticas. Un cambio fsico grande en
nuestro cuerpo humano puede afectar grandemente nuestra manera de
pensar y sentir acerca de nosotros [p. 147] mismos, acerca de otra gente, y
acerca de Dios. Pens que era digno de destacar que la joven esposa
creyera por un tiempo, que dado que todos sus pecados fueron perdonados,
Dios le iba a dar un nuevo pie.
De una aterradora conmocin y semi-histeria, a un aislamiento parcial
y una posible negacin, a una falsa esperanza e ilusin religiosa, a una
aceptacin prctica y un curioso sentido de humor -as mis amigos haban
aprendido a vrselas con un problema sicosomtico mayor. La experiencia
de estos cristianos comunes, presenta una historia vvida de cmo el
pecado, la enfermedad y la culpa pueden llegar a entretejerse en nuestras
vidas diarias.

Culpa falsa y culpa verdadera


El sentido de culpa jug un papel importante en ambas situaciones de
vida mencionadas en este captulo. Una persona sinti que la confesin
pblica de su pecado en un culto de avivamiento la colocaba en una mejor
posicin de recibir la sanidad divina. La otra persona sinti que por fumarse
un cigarrillo cuando estaba tan cerca de la puerta de entrada al cielo, ella
haba cometido un pecado imperdonable.
Ninguno de estos sentimientos de culpa estaba bien fundado en un
hecho real. Para estar en lo cierto, el Nuevo Testamento registra la
enseanza de Jess acerca de un pecado imperdonable. Jess defini tal
pecado como el acto de "blasfemia contra el Espritu Santo" (Mt. 12:31),

El hombre como pecador | 138

esto es, atribuir la obra de Dios y del Espritu Santo a la obra del diablo.
Jess dijo que "cualquiera que dijere alguna palabra contra el Hijo de
Hombre, le ser perdonado; pero al que hable contra el Espritu Santo, no le
ser perdonado, ni en este siglo ni en el venidero" (v. 32).
Si bien es cierto que tenemos evidencia mdica concluyente de que
fumar puede ser daino a la salud fsica, en ninguna manera podemos decir
que echarse unas bocanadas del humo de un cigarrillo es equivalente a
cometer el pecado imperdonable. De igual manera, como mi otra amiga
aprendi, una confesin pblica y emocional del pecado no habilita
automticamente a una persona para que reciba un don milagroso de
sanidad de Dios.
La culpa as entendida es culpa falsa. Tal sentimiento algunas veces es
llamado "culpa siquitrica". El sentimiento puede ser en s mismo muy
genuino. Se siente como culpa verdadera, pero no es una culpa autntica.
Las races de semejante culpa con frecuencia se encuentran en un
confundido entendimiento religioso y en preocupaciones fsicas y sicolgicas
no resueltas. El sentimiento de culpa a menudo es ms el sntoma de un
problema que el verdadero problema en s. 63 [p. 148]
Sin embargo, no toda la culpa es simblica o siquitrica. La culpa de
buena fe, autntica, existe. Un siquiatra le dijo a uno de sus pacientes:
"Seor, lo que usted me acaba de decir que ha hecho es malo. Su
comportamiento va contra las leyes de los hombres y las leyes de Dios. Con
gusto ser su amigo, pero usted realmente no necesita ver a un doctor.
Usted necesita hablar con su pastor o su sacerdote." Wayne Oates habl de
esta clase de sentido de culpa, como una vlida "ansiedad por pecado". El
escribi: "Obviamente, la capacidad de pecar representa un estado
relativamente de desarrollo moral y la ansiedad por el pecado es un tipo
normal de ansiedad."64

Culpa y gracia
Nos acercamos al final de este estudio habiendo afirmado de nuevo
que el hombre es un pecador. Como pecador, tanto en su experiencia
individual como corporativa, el hombre conoce la culpa aguda y autntica.
63 Para una discusin ms completa y til de la verdadera culpa y/o de la falsa culpa, desde el
punto de vista siquitrico, ver Paul Tournier, Guilt and Grace (Culpa y Gracia). (New York: Harper
& Row, 1962), pp. 63-71.

64 Wayne E. Oates, Anxiety in Christian Experience (Ansiedad en la Experiencia Cristiana).


(Philadelphia: The Westminster Press, 1955), p. 64.

El hombre como pecador | 139

Como el resultado de su pecado, el hombre se enfrenta a la espantosa


amenaza de muerte y destruccin. El hombre es engaado, o atrapado, por
su pecado, de modo que en vez de ser una peregrinacin de fe, sus das
sobre la tierra son como la rueda de un molino que terminan finalmente en
muerte y condenacin.
Frases sabias y bien conocidas de la Biblia, sealan a menudo hacia
esta verdad. "No hay justo, ni aun uno; no hay quien entienda, no hay quien
busque a Dios. Todos se desviaron, a una se hicieron intiles; no hay quien
haga lo bueno; no hay ni siquiera uno" (Ro. 3:10-12; ver tambin Sal. 14:1,
2). "Todos nosotros nos descarriamos como ovejas, cada cual se apart por
su camino" (Is. 53:6a). "Por cuanto todos pecaron y estn destituidos de la
gloria de Dios" (Ro. 3:23). "El alma que pecare, esa morir" (Ez. 18:20a). "La
paga del pecado es muerte" (Ro. 6:23a). "...est establecido para los
hombres que mueran una sola vez, y despus de esto el juicio" (He. 9:27).
Leslie Weatherhead narr una historia de esperanza en medio de los
das obscuros de la Segunda Guerra Mundial y de los bombardeos
relmpagos de los nazis contra Londres, Inglaterra, extrada de uno de los
museos de arte de Inglaterra. Se haban tomado muchas precauciones para
proteger los tesoros de arte en los museos de Londres, pero algunas
galeras permanecan todava abiertas al pblico durante esos das difciles.
En una ocasin, un museo estaba exhibiendo la interpretacin de un
artista del poema pico de Goethe, Fausto. En la pintura, Fausto y
Mefistfeles estaban sentados frente a una mesa de ajedrez. Fausto, quien
es el smbolo de todos los hombres en el [p. 149] poema de Goethe, era el
cuadro de la desesperacin. Mefistfeles, quien para Goethe era la
encamacin del mal, reflejaba un estado de gozo y alegra. Mirando la mesa
de ajedrez, parecera como si Mefistfeles hubiera acorralado a Fausto. El
rey de Fausto estaba en jaque mate. La batalla entre los dos oponentes
haba terminado. Mefistfeles haba ganado.
Una tarde, un hombre mayor, que era un maestro en el juego de
ajedrez, estaba caminando con un grupo de visitantes por la galera. l se
sinti fascinado por la escena de la tabla de ajedrez y los dos jugadores.
Apartndose del grupo, el hombre se sent frente a la pintura para
estudiarla en detalle. Aquella tarde -justo antes de que cerraran, el hombre
salt sobre sus pies y quebr el silencio de la galera, gritando, "Es una
mentira! Es una mentira! El rey y el caballo se pueden mover!" 65 La
65 Leslie D. Weatherhead, Over His Own Signature (Sobre Su Propia Firma). (New York: Abingdon
Press, 1955), pp. 103-104.

El hombre como pecador | 140

miserable resignacin y la desesperanza de Fausto estaban mal fundadas. El


alborozo demonaco de Mefistfeles no era eterno.
Este incidente es una parbola de la experiencia de toda persona. El
hombre es un pecador. l ha sido atrapado por la trampa del maligno. Pero
el dilema del hombre no es una situacin sin esperanza. En Jesucristo, como
el Rey de reyes y el Prncipe de paz, Dios ha hecho algo para traer liberacin
y redencin a la humanidad perdida.
Pablo expres esto poderosamente al escribir a los cristianos en
Corinto: "Dios estaba en Cristo reconciliando consigo al mundo, no
tomndoles en cuenta a los hombres sus pecados, ...por nosotros lo hizo
pecado, para que nosotros fusemos hechos justicia de Dios en l" (2 Co.
5:19a, 21).