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Wladimir Pomar

Os
Latifun
dirios

So Paulo
2009

Wladimir Pomar

Os latifundirios

Copyrigth
Wladimir Pomar
Coordenao editorial
Valter Pomar
Projeto grfico, capa e diagramao
Cludio Gonzalez

Pomar, Wladimir
Os latifundirios / So Paulo : Pgina 13,
2009.
120p.
Bibliografia
1. Latifndios - Brasil 2. Questo agrria
3. Reforma agrria 4. Escravismo 4. Brasil
Histria 1500- I. Ttulo

Editora

1a edio: outubro de 2009


Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta
obra pode ser reproduzida, sem prvia autorizao.

NDICE

Duzentos anos de qu?........................................... 7


1.1. A impermeabilidade imperial ............................. 9
1.2. O Brasil colonial .............................................. 12
Existem ou no? ......................................................... 16
2.1. Preliminares ................................................ 18
2.2. O projeto portugus ............................................. 21
Senhores de engenho ............................................. 26
3.1. A necessidade do escravismo ............................. 27
3.2. Os engenhos .................................................... 31
Fazendeiros de gado .................................................. 37
4.1. A autonomia do gado ..................................... 37
4.2. Expanso latifundiria ................................... 42
Formao da classe dos latifundirios .................... 46
5.1. Contradies do monoplio mercantil ........ 46
5.2. A construo de uma classe .......................... 51
De escravos a agregados ...........................................
6.1. A crise do escravismo .....................................
6.2. A resistncia escravista ...................................
6.3. De escravo a agregado ....................................
6.4. Os novos latifundirios ..................................

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Latifundirios, um setor da classe burguesa ..........


7.1. Lutas de classes no sculo 20 .........................
7.2. Mudanas ps-I Guerra Mundial ..................
7.3. A modernizao do latifndio .......................

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Agronegcio, pequenos produtores e


latifundirios .............................................................
8.1. Mudanas na monocultura ............................
8.2. A novidade do agronegcio ............................
8.3. Principais produtos do agronegcio .............

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Latifundirios e poder poltico ............................. 94


9.1. Aparato estatal do monoplio colonial ......... 95
9.2. O poder imperial latifundirio-escravista .... 97
9.3. A repblica latifundirio-burguesa .............. 101
9.4. Estado de transio para o domnio
burgus .................................................................. 103
Atualidade da reforma agrria ................................ 108
10.1. Estrutura agrria .......................................... 109
10.2. A crise de alimentos ..................................... 112
10.3. Atualidade da reforma agrria .................... 117
10.4. Papel do governo Lula ................................. 121
Sobre o autor ............................................................. 125

200 anos de qu?

200 anos de qu?

fuga da famlia real portuguesa, em novembro


de 1807, de Lisboa para o Brasil, escapando das
tropas de Napoleo, serviu de pretexto para
comemoraes e loas. Historiadores foram convocados
para escrever e falar sobre o assunto, enquanto algumas
escolas de samba do Rio de Janeiro receberam, cada
uma, um milho de reais da prefeitura da cidade para
desenvolver o tema, para o carnaval de 2008, e falar bem
de dom Joo VI.
No caso das escolas de samba, houve recomendao
estrita, embora negada pela prefeitura, de que os desfiles
mostrassem a importncia histrica, econmica e cultural do perodo. Sem denegrir a imagem da famlia real,
lgico. Em outras palavras, dom Joo no deveria ser
retratado como um comedor de frangos. Nem ser alvo
certo das chacotas e deboches que, ainda hoje, alegram
o imaginrio popular. No se sabe se a mesma recomendao foi feita aos historiadores envolvidos na pesquisa
sobre a fuga da famlia real e a transferncia da corte portuguesa para o Brasil.

Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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Mas, no deixa de ser interessante que, alguns deles,


tenham chegado a concluses que superam o anedotrio a respeito e chegado a um certo consenso de que o
evento teria marcado o incio das instituies, da cultura e da poltica brasileiras. Da fuga em massa da realeza
portuguesa, teria surgido a inveno do Brasil. O Rio de
Janeiro, at ento um vilarejo sem importncia, teria se
transformado no centro da vida brasileira, e na capital de
um imprio importante.
Dom Joo, como prncipe regente, teria sido o organizador do pas. Teria criado a Justia, as foras armadas,
as primeiras escolas universitrias, o primeiro jornal, a
Biblioteca Nacional, o Museu Nacional, alm das bases
para uma literatura nacional. Desse modo, o perodo teria sido de intensa fecundidade, sobressaindo a figura do
prncipe regente e, depois, rei, como um ser humano de
suma importncia para a vida brasileira. Com dom Joo
teria surgido um novo tipo de elite no Brasil, tanto intelectual, quanto comercial e econmica.
O problema, encarado como o aspecto negativo do
reinado de D. Joo, teria consistido no intenso trfico de
escravos e no prestgio dos traficantes na Corte. Numa
poca em que os governos europeus e dos Estados Unidos no mais admitiam o trfico, e que a Inglaterra colocara sua armada para caar os navios negreiros, os traficantes brasileiros de escravos conseguiram desembarcar
mais de 400 mil peas nos portos do Brasil. Um feito
que os consagrou como parte da nova elite brasileira, recebendo ttulos de nobreza e ingressando na Corte.
A anlise histrica voltada para realar dom Joo e
seus feitos no deixa de ter uma lgica interessante. Fazendo crer que, caso no houvesse o aspecto negativo do escra-

vismo e do trfico negreiro, a fecundidade do perodo teria


sido ainda mais intensa, ela tenta salvar no s o prncipe
regente, mas seu reinado. Liberto da responsabilidade do
escravismo, D. Joo e sua corte tambm ficariam livres de
qualquer tipo de caricatura ou chacota. O problema aqui
consiste em que a lgica nem sempre se ajusta histria.

Entre o sculo 16 e incio do sculo 19, a Corte de


Lisboa exercera o monoplio mercantil sobre o trfico de
escravos e sobre tudo o que era produzido na colnia
brasileira. No final desse perodo, Dona Maria, me de
dom Joo, ainda rainha durante a fuga, proibira a existncia de qualquer manufatura, jornal e faculdades no
territrio colonial. Isto numa poca em que se multiplicaram as descobertas cientficas e as invenes tcnicas,
e em que a Europa evolua para um novo sistema econmico, social e poltico.
Durante os sculos 17 e 18, as matemticas e a mecnica tiveram um forte desenvolvimento. Elas criaram
a tbua de logartimos, a rgua de clculo, a geometria
analtica, o clculo infinitesimal, o clculo das probabilidades e a geometria descritiva. E descobriram o movimento dos planetas, a refrao da luz, as leis da acelerao, a lei dos gases, a curvatura e a velocidade da luz, a
gravitao universal, a atrao e repulso das cargas eltricas e massas magnticas, e o princpio de conservao
da matria. A biologia e a qumica, por seu turno, deram
a conhecer a eletricidade animal, os espermatozides, os
sais de prata, o hidrognio, o nitrognio, o oxignio, e a
combusto dos gases.

200 anos de qu?

A impermeabilidade imperial

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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Inmeros inventos tcnicos preparavam as condies


para a revoluo industrial. Apareceram as lentes astronmicas, a mquina calculadora, o barmetro de mercrio,
o relgio de pndulo, o manmetro, a mquina de multiplicar, o telescpio de espelho plano, o lpis, a marmita a
vapor, o termmetro de mercrio, a escala centgrada da
temperatura, o pra-raio, o globo aerosttico, a impresso
em tricomia, o ao fundido, a mquina de fiar, a mquina
a vapor, o tear mecnico, a prensa hidrulica e a litografia.
Nesse mesmo perodo, diversas colnias espanholas das Amricas fundaram universidades. A guerra colonial franco-britnica colocara em movimento, sobre
os territrios franceses, os 400 mil colonos britnicos
da Amrica do Norte e prepararam as condies para a
guerra de independncia dos Estados Unidos. A Inglaterra havia realizado sua Revoluo Gloriosa, com sua
Declarao de Direitos, implantando o parlamento, a
monarquia constitucional e a diviso de poderes, e dando passos cleres para ingressar na revoluo industrial.
A Frana, por sua vez, vivia a ebulio que a levaria
revoluo social burguesa.
A metrpole absolutista portuguesa mostrou-se,
porm, impermevel a todos esses acontecimentos. No
se adaptou aos novos tempos, nem se disps a fazer
qualquer concesso colnia. As conjuraes e revoltas
ocorridas nos decnios finais do sculo 18, como a inconfidncia mineira, a conjurao fluminense e a insurreio dos alfaiates, foram impiedosamente esmagadas
plvora, forca, esquartejamento e sal. E na Europa, alm
de relativamente insignificante, a Corte portuguesa era
uma das mais retrgradas. Desde o incio, foi uma fiel
partidria da santa aliana contra a revoluo francesa.

200 anos de qu?

Assim, quando as tropas espanholas e francesas invadiram Portugal, em 1807, sob o comando dos generais de
Napoleo, a coroa lusitana no tinha condies de dirigir
as Juntas de Resistncia e a Guerra da Pennsula, contra os
invasores. Viu-se na contingncia de optar pelo transporte
do reino para o Brasil, sob a proteo de navios da esquadra
britnica. Perderia, portanto, qualquer poder sobre seu territrio metropolitano, onde estavam situados os armazns
de sua companhia monopolista, suas poucas manufaturas,
e as universidades que formavam sua elite nobre. Mas tinha chances de salvar a Corte absolutista, e a esperana de
retornar a Portugal na garupa da contra-revoluo prometida pelos adversrios do imperador francs.
No entanto, no se transplanta um Estado, mesmo
pequeno e pouco desenvolvido, para novo territrio, sem
ser obrigado a construir o aparato que lhe permita funcionar, e garanta a existncia de seus membros. Para tanto, a famlia real portuguesa via-se diante da necessidade
imperiosa de romper com os ditos que proibiam a colnia de desenvolver-se, mesmo que a meias. Dom Joo e
sua entourage teriam que realizar inmeras mudanas no
antigo territrio colonial, transformado abruptamente
em sede da monarquia, de modo a manter seu comrcio
internacional, e captar recursos para o funcionamento
do Estado monrquico.
Como manter o comrcio do acar, do couro e do
algodo, quela altura os principais produtos exportados
pela colnia, e ter a garantia do fornecimento de tecidos
e inmeros outros bens indispensveis vida cotidiana,
no produzidos no territrio colonial, numa situao em
que o reino dependia da armada, dos produtos manufaturados e dos navios mercantes britnicos?

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

O Brasil colonial

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Alm disso, como ignorar a sociedade que, mal ou


bem, j existia no Brasil? Apesar de no ter havido resistncia sria truculncia com que os membros da corte
lusa se apossaram de casas e casares de comerciantes e
de habitantes livres, a colnia j possua uma sociedade
em processo de estratificao. Nas zonas rurais, ela era
formada por senhores de engenho, fazendeiros de partidos, fazendeiros de gado, clero, escravos, moradores ou
agregados, e posseiros ou intrusos.
Nas vilas urbanas, a sociedade colonial era constituda por uma nobreza burocrtica, clero, traficantes de escravos, comerciantes de diferentes tipos, homens livres de
profisses diversas, tambm chamados de os que servem
a outrem, assim como por escravos domsticos, muitos
dos quais eram negros de ganho. Desde o sculo 17, a
monarquia lusa passara a depender, para sua sobrevivncia, principalmente, da extrao de riquezas da colnia
americana do Brasil. Passara a depender, pois, dessa sociedade e de seu empenho para garantir a transferncia
das riquezas do territrio brasileiro para a metrpole
portuguesa.
A outra fonte de sobrevivncia portuguesa, indispensvel quela extrao, eram as colnias africanas fornecedoras de braos escravos. Era o que sobrara a Portugal, em virtude da sua pequena densidade populacional e
do seu pequeno poder martimo. No incio do sculo 19,
porm, o comrcio de escravos e a produo das principais riquezas da colnia brasileira haviam entrado em
crise. As presses inglesas sobre o trafico de escravos, a
decadncia das minas de ouro e diamantes brasileiras, a

200 anos de qu?

concorrncia do acar antilhano, e a ameaa das guerras europias sobre o comrcio colonial, haviam colocado em perigo a existncia do imprio portugus.
Nessas condies, resistir e cair prisioneira de Napoleo poderia representar, para a Coroa portuguesa,
no s a perda do poder sobre seu territrio europeu,
mas tambm, e principalmente, da colnia americana
que a sustentava. A transferncia da sede do reino para o
Brasil foi a sada estratgica para garantir o principal. E a
abertura dos portos s naes amigas, como primeiro ato
na chegada a Salvador, foi uma imposio da situao em
que se encontravam, tanto o reino degredado, quanto os
produtores coloniais.
Se o comrcio do acar colonial tivesse sido paralisado, na esperana de manter intocado o monoplio
portugus sobre o comrcio internacional do Brasil, a
monarquia e a colnia teriam afundado na crise econmica e financeira. As conseqncias dessa crise poderiam ter desdobramentos sociais e polticos cuja profundidade difcil deduzir. De qualquer modo, na ocasio,
a quebra do monoplio portugus foi a mudana mais
radical adotada pelo regente. Sinal de que o instinto de
sobrevivncia, em algumas ocasies, tambm age sobre
os sistemas polticos, por mais retrgrados que sejam.
A construo do aparato de Estado no territrio da
antiga colnia era tambm uma necessidade da situao
de fato em que a monarquia portuguesa se encontrava.
Sem um mnimo de fora armada, justia, escolas, hospitais e outros servios pblicos, nem a pior monarquia
absolutista funcionaria e sobreviveria. lgico que tudo
isso representou avanos significativos na situao da
vida brasileira, criando condies de novo tipo para o

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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futuro processo de independncia da colnia. Mas, da a


supor que tais medidas modernizantes tenham sido fruto
de algum absolutismo iluminista ou esclarecido vai uma
grande distncia. Comparadas aos avanos que a Europa
experimentava nessa ocasio, as obras de D. Joo foram
medocres.
A demonstrao mais evidente do conservadorismo retrgrado da monarquia, assim como da classe
dominante que se encontrava em avanado processo de
cristalizao na colnia, reside no fato de que o prncipe
regente no introduziu qualquer mudana no modo de
produo escravista vigente no pas. Em pleno perodo
da revoluo industrial e da expanso capitalista, a monarquia joanina permaneceu aferrada ao comrcio de
escravos e produo com mo-de-obra escrava, tanto
na cultura da cana, quanto na nova cultura do caf. Na
prtica, nada fez para aproveitar-se das descobertas cientficas e dos inventos tcnicos j presentes em sua poca,
ingressando na manufatura e na indstria mecnica, e
expandindo o trabalho assalariado. A liberdade de instalar manufaturas e servios, concedida pela Corte, no
passou de retrica, porque chocava-se com a larga predominncia do trabalho escravo.
Para desenvolver a manufatura e a indstria, a condio necessria era a libertao dos escravos e sua transformao em trabalhadores assalariados. A monarquia
joanina, porm, preferiu fazer com que os recursos para
sua manuteno viessem tanto do trfico negreiro, quanto dos produtos gerados pelo trabalho escravo. Em outras palavras, se houve alguma fecundidade no perodo
joanino, ela foi fruto do escravismo, de seus traficantes,
e do trabalho exaustivo dos escravos. O que alguns his-

200 anos de qu?

toriadores chamam de aspecto negativo era, na realidade,


a condio necessria de sustentao da monarquia, de
seus feitos, de sua cultura, e da vida faustosa da Corte.
Os principais atores desse perodo histrico foram
os latifundirios, descendentes diretos dos donatrios e
dos sesmeiros, que se instalaram nas terras brasileiras
desde a primeira metade do sculo 16, e que contriburam decisivamente para modelar o pas ou a nao que
temos hoje. um pouco de sua histria que vamos percorrer neste texto.

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Existem ou no?

Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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inda restam no Brasil algumas personalidades


sociais ou polticas, consideradas oligarcas ou
coronis do serto. Essas figuras lembram os
grandes proprietrios rurais, que agiam em seus domnios como legisladores e juizes de suas prprias leis, decidindo da vida e da morte dos dependentes e vizinhos,
dos amigos e desafetos.
At o final da primeira metade do sculo 20, elas
ainda eram parte do presente. No entanto, desde ento,
foram se transformando, cada vez mais, em coisas do
passado. Seus descendentes modernizaram-se. So ainda proprietrios de grandes extenses territoriais, mas
s eventualmente lembram os antigos senhores de terras e de homens. De tal modo, que muita gente sequer
sabe que os latifundirios de hoje comearam sua histria, no Brasil, como donatrios e sesmeiros, senhores
dos sertes e amos de escravos.
Primeiro foram senhores de engenhos de acar e
de plantaes de cana, e colonos sesmeiros plantadores
e fornecedores de cana. Depois, tambm foram fazen-

Existem ou no?

deiros de gado, preadores de ndios e de escravos fugidos, mineradores de ouro, diamantes e outras pedras
preciosas, estancieiros, e fazendeiros de algodo e caf.
Com o tempo, formaram uma classe social, a classe dos
latifundirios, cuja raiz estava fincada na propriedade
territorial. Constituram uma aristocracia de potentados, que varou os tempos, dominando o Brasil por
mais de quatro sculos. E, a partir da segunda metade
do sculo 20, foi metamorfoseada num setor da classe
burguesa ou capitalista.
O termo sesmeiro praticamente desapareceu aps
a extino da lei das sesmarias, em 1822, embora a
sesmaria ainda tenha continuado a ser utilizada, por
muito tempo mais, como medida agrria em algumas
regies brasileiras. Mas, a denominao senhor de engenho ainda hoje recordada para designar o reacionarismo e o conservadorismo de certos segmentos sociais,
avessos democracia e ao progresso. E, se agora no
mais encontramos os preadores de ndios e de escravos
fugidos, a nossa memria sobre eles avivada, amide,
pela figura do gato, arrebanhador de trabalhadores para
os servios, muitas vezes em sistema de escravido, no
apenas nas grandes fazendas agropecurias do CentroOeste e da Amaznia, mas tambm em plantaes de
outras regies do Brasil.
No centro daquele sistema produtivo tnhamos o
latifndio e sua personificao, o latifundirio, aquele
elemento social e poltico que se implantou nas terras
brasileiras, na primeira metade do sculo 16, como
o principal instrumento da Coroa portuguesa para a
realizao do processo de colonizao por assentamento.

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

Preliminares

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J bem antes do sculo 15, a monarquia portuguesa procurava firmar sua independncia diante das
pretenses espanholas, atravs de uma aliana com os
mercadores e do desenvolvimento do comrcio no Mediterrneo e na costa ocidental africana. Do sculo 11 em
diante, as Cruzadas haviam aberto as rotas comerciais do
Mediterrneo, do norte da frica e do Oriente Mdio, e
descortinado um mundo de oportunidades de especiarias do Oriente, de ouro e de escravos africanos.
Ao mesmo tempo, Portugal se via acossado pelas
pretenses de Castela de criar um nico reino na Pennsula Ibrica, aproveitando-se das vitrias sobre os
rabes, durante o sculo 13. Premida por territrio e
populao escassa, as monarquias portuguesas de Sancho II, Alfonso III, Diniz e Pedro I, entre 1223 e 1325,
expandiram seus domnios no rumo do Atlntico e
privilegiaram os mercadores, apesar da resistncia da
alta nobreza latifundiria e do clero. Estes pretendiam
resolver o problema do pequeno territrio lusitano s
custas das terras de Castela, enquanto uma parte da nobreza e dos mercadores enxergava no comrcio martimo as melhores condies para a obteno de riquezas.
Essa disputa, entre a burguesia comercial e a nobreza,
s vai ser decidida com a revoluo de Avis, em 1383, e
com a batalha de Aljubarrota, contra Castela, que consolida a independncia lusa.
A aliana da monarquia com os mercadores foi ampliada, a partir de ento, com o incentivo real construo naval e s exploraes martimas. O projeto de
Sagres, comandado pelo infante Henrique, filho de Joo

Existem ou no?

de Avis, se beneficiou dos avanos tcnicos introduzidos pelos rabes, nos sculos 14 e 15, como a bssola, o
sextante, a plvora e a cartografia, para explorar a costa
ocidental africana, intensificar o comrcio de ouro e de
escravos africanos, e tentar a recuperao da Terra Santa.
A monarquia portuguesa aproveitou-se, ainda, das
invenes dos Templrios, no final do sculo 14, como
as companhias de comrcio, o sistema de transferncias
e depsitos, assim como da consolidao da economia
mercantil, trazida pela produo aurfera e pela monetizao das prprias relaes feudais. Passou a arrendar
os direitos de aduana burguesia mercadora, enquanto
esta obtinha altos rendimentos com a comercializao
das especiarias conseguidas atravs de seus entrepostos
e feitorias, implantados em zonas produtoras da frica,
e depois da sia.
Assim, durante todo o sculo 15, a aliana entre a
monarquia e a burguesia comercial portuguesa transformou as zonas tropicais, chamadas genericamente de
ndias Orientais, em fornecedoras de certos produtos
alimentcios populao da Europa, cujo nmero vinha
experimentando um crescimento sensvel. No final daquele sculo, elas tambm j haviam se tornado traficantes ativas de escravos para as plantaes de cana implantadas nas ilhas africanas do Atlntico. Com seus navios,
transportavam os escravos capturados pelos mercadores
cristos e muulmanos, que atravessavam o Saara com
caravanas de cativos.
Entretanto, no incio do sculo 16, esse sistema mercantilista portugus demonstrou sinais de esgotamento.
Os preos das especiarias e das peas escravas tiveram
quedas acentuadas, com a entrada de concorrentes ho-

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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landeses, ingleses e franceses, no mais permitindo obter


os lucros avantajados at ento conseguidos. Essa situao foi agravada pelo fato de que Portugal, apesar de haver avanado nas tcnicas de navegao e nas plantaes
aorianas, no possua manufaturas. As ferragens e outros utenslios necessrios construo naval eram importados da Inglaterra e da Holanda. Desse modo, seus
lucros evaporavam-se na aquisio dessas manufaturas,
assim como no pagamento dos emprstimos contrados
aos banqueiros holandeses, nas despesas com a defesa, e
no luxo e ostentao de sua nobreza.
A descoberta e a ocupao das terras americanas ricas em pau-brasil trouxeram burguesia mercantil portuguesa, e nobreza que a apoiava, a esperana de uma
soluo rpida para as dificuldades em que se encontravam. Se as terras descobertas por Cabral propiciassem os
metais preciosos que as lendas proclamavam, Portugal
poderia manter seu esplendor e seu poderio ainda por
muito tempo. Porm, foram necessrios 30 anos de explorao predatria de pau-brasil e outras madeiras nobres, e incurses infrutferas pelo novo territrio, para
desfazer a miragem dos eldorados.
Nem ouro, nem prata, nem esmeraldas, foram descobertos nesse perodo. O pau-brasil foi devastado rapidamente, com a colaborao predatria de franceses,
ingleses, holandeses e alemes, que tambm realizavam,
com os indgenas, o escambo, ou a troca da madeira por
quinquilharias diversas, apesar das frotas guarda-costas
enviadas por Portugal.
Entretanto, nesse mesmo perodo, o acar apresentou uma demanda crescente na Europa, com preos
compensadores. Esse produto, at ento raro e apenas

utilizado para presentear reis e nobres, passara a ser amplamente consumido desde que as plantaes italianas
do Mediterrneo, e portuguesas das ilhas atlnticas da
frica, haviam aumentado sensivelmente sua produo.
Como costuma acontecer, o produto criou seu prprio
consumo, intensificando a procura e abrindo um novo
campo de lucros para o mercantilismo portugus.
As terras brasileiras, abundantes e, segundo a experincia obtida nas grandes plantaes ultramarinas,
favorveis ao desenvolvimento da cana de acar, propiciaram nobreza e burguesia mercantil lusas a realizao de um projeto aucareiro, que as tirasse da crise
em que se debatiam. Assim, quando Martim Afonso, em
1530, comandou sua frota rumo nova terra, tal projeto
j estava delineado. Foi com vistas sua implantao que
recebeu a incumbncia de fazer um levantamento completo do litoral e, ao mesmo tempo, a autorizao de doar
sesmarias destinadas ao plantio da cana, embora a carta
rgia estabelecendo o sistema das sesmarias no Brasil s
tenha sido firmada em 1534.

O projeto portugus era ambicioso. A produo


aucareira deveria estender-se a todas as terras compreendidas no Tratado de Tordesilhas, transformando-as
num extenso canavial, salpicado de engenhos de acar. Os capitais, a tcnica e a infra-estrutura de comercializao dos holandeses estavam disposio para o
empreendimento. Os batavos j haviam financiado em
parte a expanso martima portuguesa, atravs de seus
banqueiros, e dominavam a tcnica de refino do acar,

Existem ou no?

O projeto portugus

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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alm de possurem meios de transporte e centros de comercializao capazes de atingir toda a Europa. E, sem
dvida, no perderiam a oportunidade de obter novos e
grandes lucros, em associao com seus antigos parceiros lusitanos.
A implantao do projeto aucareiro exigia, alm
disso, como haviam demonstrado as experincias de
transplante da gramnea nativa de Papua Nova Guin
para as terras ocidentais, a organizao de um sistema
produtivo e de um sistema administrativo e poltico
peculiar. A unidade administrativa e poltica territorial
adotada inicialmente, pelas Cartas de Doao de 1534,
foi a capitania hereditria.
Aquelas Cartas dividiram o territrio em 12 capitanias, estabelecendo sua forma de transmisso, alienao
ou retomada, assim como a jurisdio civil e criminal
do donatrio, na qual se inclua o direito de escravizar e
vender indgenas. Estabelecia, ainda, a extenso de uma
sesmaria, dentro de cada capitania, doada ao prprio donatrio. Em termos mais precisos, as Cartas de Doao
transferiam ao donatrio a representao dos poderes
reais, nos limites de sua capitania.
A sesmaria foi a unidade territorial sobre a qual
foi estabelecido o sistema produtivo propriamente dito.
Adotada em Portugal por D. Fernando, em 1375, como
forma de propriedade territorial, a sesmaria procurava
evitar o crescente xodo dos camponeses, em virtude
dos encargos feudais, e manter a produo de alimentos
num nvel adequado. Para tanto, a lei das sesmarias fazia
certas concesses aos servos, diminuindo as obrigaes
e tributos feudais, ao mesmo tempo em que penalizava,
com a perda das terras, aqueles senhores que as deixas-

Existem ou no?

sem incultas. A adoo da sesmaria visava compatibilizar a manuteno do sistema feudal portugus, ento em
franca desagregao, devido ao florescimento do comrcio e das cidades martimas, que constituam seus centros de difuso, com o desenvolvimento dessa economia
mercantil, que trazia grandes dividendos monarquia.
Entretanto, seu resultado mais palpvel foi a criao de uma numerosa nobreza de joes-sem-terra, que
tambm afluiu para as cidades litorneas, dominadas
pela burguesia mercantil. Enquanto esta constitua uma
verdadeira aristocracia de mercadores e mestres de ofcios, aquela nobreza empobrecida era proibida, ainda
por cima, pelas diversas ordenaes reais, de realizar
qualquer trabalho manual. As histrias de nobres, como
Cames, que morreram na misria, refletem as contradies do declnio do feudalismo portugus, em que uma
parte dos senhores feudais viu-se privada da base territorial de onde provinham seus recursos.
Desse modo, essa pequena nobreza despossuida
formava uma legio obrigada a viver farejando empregos pblicos ou a meter-se nas aventuras ultramarinas do
mercantilismo. No Brasil, enquanto a aristocracia militar
(Martim Afonso, Duarte Coelho e outros) recebia as capitanias e, mais tarde, os principais postos dos governos
gerais que se sucederam, os membros daquela pequena
nobreza constituram a massa principal de colonos sesmeiros, que receberam extenses de terra, variveis conforme
sua localizao e as posses dos prprios colonos. Embora,
formalmente, as sesmarias pudessem ser doadas a qualquer um que ostentasse a condio de catlico, elas foram
cedidas principalmente aos homes de calidad (nobres) e
aos homes de recursos (burgueses endinheirados).

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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Pelas Cartas Forais, ao donatrio era concedido o


direito de doar as sesmarias, a no ser a si prprio e a
parentes prximos. A propriedade da terra era, pois, do
sesmeiro, podendo ser retomada se no fosse aproveitada dentro de certo tempo. Ao donatrio era concedido,
ainda, o direito de explorar minas, receber gneros alimentcios e munies sem pagar taxas alfandegrias, e
tributar a navegao fluvial. Assim, mesmo no estabelecendo laos formais de vassalagem do colono sesmeiro
em relao ao donatrio, as Cartas de Doao e Forais
davam tantos poderes aos donatrios que estes, na prtica acabavam por se tornar os maiores sesmeiros de sua
capitania e os senhores diante dos quais os demais sesmeiros deviam curvar-se.
Essas ordenaes no mudaram quando Portugal
foi submetido Coroa espanhola, entre 1580 e 1640,
aps uma srie de conspiraes e motins, patrocinados
principalmente pela nobreza e pelo clero ligados realeza espanhola. Por outro lado, os sesmeiros portugueses
aproveitaram-se da integrao da colnia ao domnio
espanhol para alargar seus domnios para norte, oeste
e sul. Eles desbravaram a Amaznia, grande parte do
Centro-Oeste, e se implantaram at quase o rio da Prata,
rompendo os limites do Tratado de Tordesilhas e alargando a superfcie ocupada.
Apesar disso, o projeto aucareiro corria o risco de
fracassar porque os donatrios mostravam-se incapazes
de administrar o processo produtivo e, ao mesmo tempo,
defender as capitanias, tanto das constantes incurses de
outras monarquias coloniais, quanto dos indgenas que
se rebelavam contra a escravizao, apesar da proibio
real de escravizar indgenas fosse de 1512. Tal situao

Existem ou no?

obrigou a Coroa portuguesa, aps recuperar a independncia, em 1640, e vencer as conspiraes de parte da
nobreza e do clero para restaurar a Coroa espanhola, a
retomar as capitanias hereditrias, transformando-as em
capitanias reais, e a estabelecer o governo geral do Brasil, em 1646. O sistema das capitanias, desse modo, definhou em pouco mais de 100 anos.
Ao contrrio das capitanias, o sistema das sesmarias
consolidou-se e ampliou-se, marcando como ferro em
brasa, at a atualidade, a estrutura da propriedade agrria no Brasil.

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Senhores de engenho

Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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oi no Nordeste, principalmente nas capitanias de


Pernambuco, Itamarac e Bahia, que se formou
a primeira gerao de latifundirios brasileiros.
Essas capitanias, ao contrrio das demais, se mostraram
muito propcias para o plantio da cana. Com um solo
constitudo de grandes extenses de massap, e um clima adequado de chuvas, os sesmeiros encontraram as
condies fsicas necessrias para produzir cana e acar
na escala desejada pela metrpole portuguesa.
Havia, contudo, um porm. Conforme as experincias das plantaes do Mediterrneo italiano e dos Aores haviam mostrado, a grande plantao de cana exigia
a utilizao massiva e intensiva de grande contingente de
trabalhadores. Assim, alm da exigncia de plantio em
larga escala haver determinado, em grande medida, a
configurao da propriedade territorial, ela tambm determinaria a forma de organizao do trabalho.

A Europa do sculo 16 ainda no apresentava o


excesso populacional que desaguaria nas grandes correntes migratrias, dois a trs sculos depois. Deslocar
de l grandes massas populacionais, num quadro de
subordinao dos trabalhadores s glebas feudais, e de
intensa fragmentao de reinos e feudos, era impraticvel. Por seu lado, no caso da populao portuguesa,
muito rarefeita, sua pequena nobreza, mesmo empobrecida, mantinha-se fiel s cartas rgias, que lhe vedavam o trabalho manual. Ao chegar ao Brasil, em 1534, o
padre Nbrega reparou imediatamente que os homens
que aqui chegavam no achavam outro modo de viver
seno do trabalho dos escravos, que pescam e vo buscar-lhes alimentos e cortar e transportar rvores.
Assim, no era com uma populao avessa ao trabalho intensivo e, mesmo, a qualquer trabalho, que a
burguesia mercantil e a Coroa portuguesa poderiam
contar para colocar em marcha seu projeto aucareiro.
Nas condies tcnicas existentes na poca, o trabalho
intensivo s era possvel atravs de mtodos coercitivos, forados, o que no era novidade para Portugal e
para as demais monarquias feudais europias. Estas vinham, h muito, no s exigindo trabalho redobrado
de seus servos, como empregando trabalho escravo nas
colnias, e o reintroduzindo na prpria Europa, com
cativos mouros e africanos.
Em conseqncia, as Cartas de Doao e, mais
tarde, o regimento do governo geral, previam a escravizao dos nativos, para o funcionamento do sistema produtivo das grandes plantaes e dos engenhos

Senhores de engenho

A necessidade do escravismo

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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de acar, embora os jesutas houvessem conseguido


da monarquia a proibio de escravizar os indgenas.
Desse modo, a escravido derivou de razes econmicas e sociais. As necessidades econmicas da poca,
o grau de desenvolvimento das tcnicas de trabalho
agrcola, as exigncias tcnicas da prpria cana, o estgio social e numrico das populaes portuguesa
e europia, tudo isso conduziu adoo do trabalho
escravo e da grande propriedade territorial nas terras
tropicais do Brasil.
um engano supor que o Brasil poderia ter um
desenvolvimento idntico ao dos Estados Unidos se o
colonizador fosse outro que no o portugus. Essa idia
vulgar do processo de colonizao, que culpa um pretenso atavismo lusitano pelos males que a escravido e
o latifndio geraram, a mesma que leva a supor que
o ndio rebelou-se contra a escravido por ser portador
de uma ndole crnica de preguia.
O regimento escravagista baseava-se num sistema
de trabalho incompatvel com o estgio social das comunidades indgenas existentes no territrio brasileiro.
Ainda na fase histrica da coleta e da caa, os nativos
das terras oficialmente descobertas por Cabral eram incapazes de aceitar o trabalho forado, principalmente
se tal trabalho no se destinasse ao usufruto da prpria
comunidade. Ele trabalhava pelo necessrio. Mesmo
quando realizava o escambo do pau-brasil e de outras
especiarias com os brancos, fazia-o para obter objetos
que ainda no possua. Eram poucas as tribos que se
dedicavam agricultura do milho, car, mandioca, e de
alguns outros poucos alimentos, havendo indcios de
que esta atividade era um trabalho das mulheres.

Senhores de engenho

possvel que a ausncia de cereais, assim como de


bois e cavalos, nos continentes americanos, antes da colonizao, tenha impedido o aprendizado mais amplo da
domesticao de plantas, e da domesticao e pastoreio
dos animais, pelas populaes aqui presentes. Em virtude dessas condies ambientais, os indgenas brasileiros
ainda no haviam conseguido desenvolver suas foras
produtivas, ao ponto de produzirem excedentes alimentares e, com isso, transitar para a propriedade privada e o
escravismo, como ocorreu em outros continentes.
Porm, quaisquer que tenham sido as causas do estgio cultural em que se encontravam, o fato que os
indgenas brasileiros no aceitaram perder seus campos
de caa e coleta, para as plantaes, nem o regime de
escravido, iniciados em 1530. Rebelaram-se violentamente, tanto contra a ocupao de seus espaos, quanto
contra as tentativas de escravizao. So razoavelmente conhecidas a Confederao dos Tamoios, no litoral
Sudeste, entre 1555 e 1567, a Guerra dos Brbaros, no
Nordeste, entre 1683 e 1710, a Guerra dos Manaus, entre
1710 e 1717, e a Guerra dos Guaranis, entre 1760 e 1767.
Se compararmos essas datas com os perodos de expanso territorial da colonizao portuguesa, vamos acompanhar tanto a migrao dos nativos para o oeste, sul e
norte, quanto a sua resistncia colonizao.
A poltica colonial de escravizao indgena, com
seus mtodos violentos, causou a morte de milhes de
nativos, dizimando quase completamente a fora humana de trabalho das comunidades primitivas e as formas
tribais de organizao da produo. Assim, seja pela resistncia estica dos nativos, seja pelos resultados pfios das
tentativas de sua escravizao em larga escala, os planos

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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de utilizar a populao indgena como a principal fora


de trabalho do projeto aucareiro tornou-se um problema econmico, que colocava em risco o prprio processo
de colonizao do territrio ultramarino do Brasil.
Ante tais dificuldades, os sesmeiros voltaram-se
para a importao de escravos africanos. Os nativos daquele continente representavam, na poca, estoque populacional muito maior do que o do Brasil. Alm disso,
arrancados fora de suas comunidades e transportados
a ferros para outro continente, outras terras, guas, frutos e animais, todos desconhecidos, os escravos negros
tinham, pelo menos no incio, muito menos opes para
fugir e para sobreviver. Para a grande massa de escravos
sobrava a alternativa de morrer, seja por melancolia ou
saudade, o banzo, seja por algum ato de desespero, ou
adaptar-se. No h dvida de que, nas condies normais de vigilncia, disciplina e coero severas, grande
parte teve que adaptar-se ao sistema escravista.
As remessas de fora de trabalho apresada na frica
passaram a ser continuas, a partir de 1559, com o alvar
que concedia licena a cada engenho para importar 120
peas escravas. Isto, entretanto, no significou o abandono da poltica de preao de peas ndias. O escravismo
praticado contra as populaes indgenas, principalmente pelos sesmeiros do sul e do extremo norte, manteve-se
paralelo escravizao negra, durante muito tempo. Em
1572, o esplio de Mem de S indicava claramente que o
escravo ndio ainda preponderava sobre o escravo negro,
pelo menos no Rio de Janeiro.
Ainda no sculo 18, auxiliadas pelas ordenaes
pombalinas contras as misses religiosas, as bandeiras
paulistas e os colonos nortistas continuavam atropelan-

do os sertes e as matas cata de ndios. So Vicente foi


conhecido, durante longo tempo, como porto dos escravos, no porque nele chegassem cativos vindos da frica, mas porque nele eram embarcados escravos ndios
para outras localidades. As bases do regime de produo
aucareira foram, pois, a grande propriedade territorial,
a sesmaria, e o trabalho escravo, primeiro indgena e,
depois, africano. A conjuno de ambos, em funo dos
interesses do mercantilismo europeu, formou o latifndio escravista, um sistema econmico, social e poltico,
no topo do qual encontrou-se, inicialmente, o senhor de
engenho.

Relacionando os moradores de sua capitania, em


1549, Duarte Coelho citava os sesmeiros poderosos que
faziam engenhos de acar. No mesmo perodo, em suas
andanas pelo territrio brasileiro, Gabriel Soares de
Souza encontrou moradores ricos das fazendas de raiz,
de vida opulenta e faustosa. Entre eles, contou 100 com
renda anual de 1 mil a 5 mil cruzados, cujas fazendas
valiam de 20 mil a 60 mil cruzados. Dois sculos depois,
outro arguto observador da vida da colnia, Antonil, notou que esses moradores poderosos eram senhores de engenhos reais, com muitos escravos e canaviais prprios.
Antonil os distinguiu dos senhores de engenho menores
e dos senhores sem engenho, estes obrigados moenda da
cana nos engenhos reais.
O engenho reunia a moenda de cana, os demais
equipamentos de fabricao do acar, e terras prprias
com canaviais. Nem sempre, porm, esses canaviais ti-

Senhores de engenho

Os engenhos

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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nham capacidade para suprir as necessidades de cana do


engenho, em especial quando este era maior, ou real. Por
isso, era comum o estabelecimento de contratos entre os
senhores de engenhos e outros sesmeiros sem engenho,
que se obrigavam a entregar sua cana para ser moda e
transformada. Os senhores de engenho tambm arrendavam parte das terras do engenho para colonos livres,
que se submetessem ao mesmo tipo de contrato. O engenho pagava a esses sesmeiros-lavradores com parte do
acar produzido.
Constituram-se, assim, muitas fazendas obrigadas. Os lavradores, sesmeiros ou rendeiros obrigados
moenda, tambm eram senhores de escravos, mas menores, que tratavam os senhores de engenho como os
vassalos tratavam aos fidalgos. Estavam submetidos a
um domnio do qual tambm dependiam os trabalhadores livres, contratados para gerenciar os escravos e
operar os engenhos.
Os feitores-mores eram os administradores gerais
dos trabalhadores escravos, a eles se subordinando os
feitores-de-partidos. Estes eram os administradores ou
capatazes de trabalhadores escravos em parcelas determinadas dos canaviais. Os mestres-de-acar eram encarregados de todo o processo de fabricao de acar
nos engenhos. Os banqueiros encarregavam-se das casas
das caldeiras, enquanto os purgadores tinham por obrigao a purgao ou purificao do acar. Os caixeiros
eram os responsveis pela medio e despacho das caixas
de acar. Os sacerdotes-capeles, por seu turno, eram
padres que serviam ao engenho como amansadores de
escravos, catequizando-os.
Todos esses trabalhadores livres recebiam solda-

Senhores de engenho

das ou salrios. Porm, do mesmo modo que os lavradores obrigados, estavam presos ao senhor de engenho
pelo dever de fidelidade e obedincia. A todos eles o senhor oferecia em troca, alm da soldada, ou partio do
acar produzido, proteo e defesa contra os assaltos
indgenas e contra o arbtrio da autoridade de outros
senhores de engenho.
Na base de todo esse sistema encontravam-se os
escravos. Eles eram, segundo Antonil, as mos e os ps
do senhor. Sem eles, no era possvel fazer, conservar
ou aumentar fazenda, nem ter engenho corrente. Toda a
fora e a opulncia do senhor de engenho sustentavamse no regime escravagista. Apropriando-se do trabalhador ndio ou africano, por meio da violncia fsica,
os sesmeiros consideravam o escravo parte integrante
dos instrumentos de produo, um objeto ou animal
falante, ao qual bastaria fornecer os meios de subsistncia indispensveis para manter a fora de trabalho deles
em contnua produo.
Apenas na Bahia contavam-se, em 1587, cerca de
4 mil escravos. Cem anos depois, na colnia toda, estimava-se a existncia de mais de um milho de escravos,
a maior parte concentrada nos canaviais e engenhos
da Bahia, Pernambuco e Rio de Janeiro. Cada engenho
comportava, em mdia, 150 a 200 escravos, distribudos
pelos eitos ou partidos-de-cana, pelas diferentes tarefas
do engenho, e pelos servios da casa-grande.
Nos eitos trabalhavam, de sol-a-sol, escravos e escravas de machado, enxada e foice, responsveis pela derrubada de matas, pelo plantio, trato e colheita da cana,
e pelo trato das culturas de subsistncia. Nas moendas
dos engenhos trabalhavam escravas, arriscadas a perder

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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os braos ou a vida a qualquer descuido. Nas fornalhas


e nos tachos, onde fervia a garapa, locais comparados
por Antonil ao inferno, purgavam os escravos rebeldes,
a maioria das vezes acorrentados, transformados em caldeireiros (operadores das caldeiras), calafates (responsveis pela calafetao das caldeiras e tachos) e tacheiros
(auxiliares de tachos).
Nos demais servios do engenho trabalhavam escravos nos ofcios de carapinas, carreiros, canoeiros, barqueiros e marinheiros, respondendo pela manuteno
dos equipamentos e transporte da cana de acar. Escravos vaqueiros e pastores cuidavam do gado de trao,
enquanto os pescadores garantiam parte da alimentao
da populao do engenho. Na casa-grande - casa senhorial, onde vivia o senhor de engenho e sua famlia
- serviam os privilegiados e as escravas mais bem apessoadas, prontas para atender aos apetites sexuais que o
cio aulava no senhor e em seus filhos vares.
Era voz corrente que, para manter submissos os escravos, eram necessrios 3 ps: pau, pano e po. Entretanto, como reparou Antonil, enquanto o pano e o po
nem sempre eram fornecidos conforme a necessidade,
o pau era distribudo com grande prodigalidade. Os instrumentos de que se serviam os senhores para castigar
aos escravos no eram utilizados nem para os animais
irracionais. Num regimento de Joo Fernandes Vieira, o
mesmo senhor de engenho de Pernambuco, que se aliou
aos holandeses, enquanto estes lhe deram vantagens e,
depois, acabou aparecendo como heri na luta contra
eles, o aoite era estipulado como castigo. Mas o regimento no ficava por a. Depois do aoite, o escravo deveria ser picado com navalha ou faca, e receber sal, sumo

Senhores de engenho

de limo e urina sobre os cortes. Num ato final de piedade, Joo Fernandes proibia que se batesse no castigado
com pau, pedra ou tijolo.
Apesar desses claros sinais do sadismo, empregado pelos senhores de engenho, para manter passivos os
escravos, sucessivas cartas-rgias a respeito do trabalho
servil somente demonstraram preocupao com o fato
de que os latifundirios escravistas no permitiam aos
escravos o descanso necessrio.
Foi desse modo que brotou na colnia uma aristocracia agrria. Ela se caracterizava pela exteriorizao
de um luxo de tipo asitico. Possua cavalos pomposos, tocadores de charamelas (um tipo de clarineta) e
trombetas, tangedores, lacaios. E multiplicava festas,
recreaes, serpentinas e jogos. Tudo isso fazia parte da
ostentao da casa-grande. Nela se concentravam todas
as riquezas acumuladas pelo senhor, em decorrncia do
trabalho escravo.
A casa-grande era, sem dvida, a demonstrao
mais ostensiva do poderio e riqueza dessa aristocracia
latifundiria. To ostensiva, que, s vezes, estudiosos argutos como Gilberto Freire no conseguiram enxergar
na senzala a base real do poderio econmico e social
do senhor de engenho. Ofuscados pelo brilho da casagrande, e pela lubricidade do senhor de engenho com
as mucamas que o serviam mesa e na cama, erigiram o
mito da democracia racial brasileira, cuja maior conquista parece ter sido a miscigenao.
Qualquer que seja a considerao sobre o patriarcalismo dos senhores de engenho em relao aos escravos
da casa-grande, no possvel esquecer o pelourinho,
plantado no centro das vilas, simbolizando seu poder

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

absoluto sobre os trabalhadores cativos. Nem apagar da


histria que esses senhores de engenho, senhores de terras e de homens, transformaram-se no primeiro embrio
da classe que construiu os alicerces da sociedade brasileira, sobre a degradao fsica e moral dos escravos, nos
partidos de cana, nas moendas, nas fornalhas, nas senzalas, nas casas-grandes, nos pelourinhos e nos patbulos.

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Fazendeiros de gado

a primeira fase do estabelecimento da dominao dos latifundirios, engenho e curral faziam parte de uma mesma unidade produtiva.
O gado, constitudo de bovinos, eqinos e muares, fora
trazido da Europa para ser utilizado como fora de trao, alimento, e produtor de couro. Era criado ao lado de
engenho, na grande plantao de cana. Mas esta, sempre
vida de novas terras, foi expulsando os rebanhos para
os limites das sesmarias, e os fez penetrar nos campos
naturais do serto.

Com o tempo, o gado ganhou autonomia. A tal ponto que uma Carta Rgia, de 1701, s permitia a criao
de gado a partir de 10 lguas do litoral. Erigiu-se uma
delimitao clara entre a lavoura canavieira e o criatrio,
desaparecendo a interdependncia absoluta entre ambos. Como resultado, surgiu um novo tipo de latifndio
e de latifundirio: a fazenda de gado e seu fazendeiro.

Fazendeiros de gado

A autonomia do gado

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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Em 150 anos, o gado devassou todo o Nordeste,


amassando sob o seu casco novas terras de domnio
para novos grandes senhores. Onde havia largueza de
campo e gua sempre manente dos rios, como disse Antonil, situavam-se currais com 200 at mil cabeas cada
um. Eram verdadeiros postos avanados de ocupao
dentro da fazenda. Nesses currais se reuniam os animais e viviam os vaqueiros e pees.
Algo idntico ocorreu nos campos sulinos, os
Pampas. Por volta de 1700, seus rebanhos j somavam
algumas centenas de milhares de cabeas. Os rebanhos
da Bahia e de Pernambuco, por seu lado, reuniam mais
de um milho e trezentas mil cabeas. Na Bahia quase
tudo pertencia famlia da Torre (Garcia Dvila) e ao
mestre de campo Antonio Guedes de Brito. A Casa da
Torre possua 260 lguas (1.700 km) de terras s margens do rio So Francisco, enquanto Guedes de Brito
detinha 160 lguas, que iam do Morro do Chapu ao
rio das Velhas. Por seu turno, o paulista Antonio Gonalves Filgueiras devassou os sertes dos rios Verde e
Pardo, estabelecendo fazendas que iam do Brejo Grande ao So Francisco.
Esses domnios das fazendas de gado guardavam,
em diversos aspectos, similitude com os feudos europeus da Idade Mdia. Eram quase auto-suficientes.
verdade que do serto desciam constantemente boiadas
para o litoral, especialmente para a Bahia e para Olinda. Mas o fazendeiro dependia muito pouco desse comrcio para manter e ampliar seus domnios. O gado
reproduzia-se naturalmente nos campos.
J no era criado para ser complemento, utilizado exclusivamente como instrumento de acionamento

Fazendeiros de gado

das moendas e dos carros. Sua criao passara a ser a


principal atividade econmica. Anualmente, devia gerar novas crias, capazes de manter o fornecimento de
carne, leite e couro para a vida dos habitantes do serto.
Charqueando a carne, transformando o leite em coalhada, queijo e requeijo, e utilizando o couro para a
confeco de vestimentas, mveis e uma srie de outros
utenslios, a fazenda de gado, acrescida de mais algumas roas de subsistncia, bastava-se a si mesma, tanto
na produo, quanto no consumo.
Porm, no apenas nesse autarquismo que a fazenda de gado diferenciava-se da grande plantao canavieira. Ela se distinguia muito mais pelo tipo de hierarquia social que criou, e pela sua independncia frente ao
mercantilismo. No topo de sua hierarquia estava o fazendeiro, senhor de grandes rebanhos, espalhados por seus
domnios territoriais, do mesmo modo que o senhor de
engenho possua grandes extenses plantadas de cana.
Mas abaixo do latifundirio fazendeiro no havia uma
camada intermediria de outros senhores, arrendatrios
ou sesmeiros de partidos obrigados, tambm com seu
sqito de escravos, mesmo em menor nmero.
Abaixo do fazendeiro, servindo-o, situavam-se os
vaqueiros, os pees e os moradores. Em troca de proteo e de terra ou gado para trabalhar, submetiam-se a
certas condies ou obrigaes. O vaqueiro, por exemplo, recebia o gado do latifundirio para pastorear, tratar e criar, na base da partilha das crias. De cada quatro
ou cinco reses nascidas, uma ficava para si. Os pees,
em troca de casa e comida, auxiliavam o vaqueiro no
pastoreio, e ambos cuidavam das cercas, das aguadas e
do patrimnio do latifundirio contra os intrusos.

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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O morador ou agregado, por seu turno, plantava


pequenas roas de subsistncia, dividindo sua produo
com o latifundirio na base da meia ou da tera. Muitas
vezes, alm disso, era obrigado a prestar servios avulsos ao latifundirio, em um, ou mais dias por semana,
os chamados dias cativos ou cambo, sem remunerao
alguma, ou por pequena remunerao, conforme o trato.
Essas categorias subalternas, diferentemente dos escravos que tambm serviam nas fazendas de gado, eram
formalmente livres. Suas relaes com os latifundirios
eram baseadas, em grande parte, numa subordinao
extra-econmica. Por um lado, pela proteo contra os
indgenas e contra outros senhores. Por outro, pelo direito de plantar ou trabalhar nas terras pertencentes ao latifundirio, seja como pastor de gado, seja como lavrador.
Alm disso, sob o comando de seus senhores, formavam verdadeiros exrcitos armados nas guerras que
as famlias latifundirias travavam contra os ndios e
os escravos, e entre si. Neste ltimo caso, por questes
de herana, terras, honra e partidarismo poltico. Desse
modo, todas aquelas categorias subalternas, pelo favor de
trabalhar e viver agregadas fazenda, favor que consideravam concedido por Deus e pelo latifundirio, deviamlhe fidelidade e obedincia, sendo capazes de defender
com a prpria vida os domnios e a honra do senhor.
Desse modo, o agregado era tanto o pacfico vaqueiro,
peo, rendeiro, morador ou roceiro, responsvel pelo
gado ou pelas roas de subsistncia, quanto o jaguno,
capaz de uma tocaia mortfera.
Ou seja, como contrapartida quela proteo e ao
direito de trabalhar, tinham que pagar uma renda ao latifundirio. Uma renda em servios, ou trabalho, seja nos

Fazendeiros de gado

dias cativos, seja nas contendas, e uma renda em produtos, entregando-lhe reses ou legumes. Em termos econmicos, ao fazer isso, estavam pagando a renda territorial
ou fundiria. Ao submeter-se condio de trabalhar
um ou mais dias por semana, mesmo por pequena remunerao, estavam entregando a renda-trabalho. E, ao
entregar-lhe a meia ou a tera, ou mesmo a quarta do que
fora produzido, cediam a renda-produto.
Essas relaes entre homens subalternos, formalmente livres, e latifundirios, relaes que se poderia
conceituar como agregao, pelo fato dos prprios trabalhadores se auto-classificarem como agregados, subsistiram durante longo tempo ao lado das relaes escravistas. Elas so responsveis, pela semelhana com as
relaes feudais, pelas confuses estabelecidas nos estudos histricos brasileiros em torno da existncia de um
feudalismo no passado do pas.
Na verdade, quando se fala de um sistema, ou de uma
sociedade feudal, fala-se de uma sociedade em que predominam as relaes feudais. Isto , as relaes de subordinao do servo terra e ao senhor, caracterizadas pelo
pagamento das diversas formas de renda territorial - a
renda-trabalho, a renda-produto e a renda-dinheiro - e
pela sobreposio de uma estrutura poltica determinada
por tais relaes. Esse tipo de sistema no existiu no Brasil.
Aqui, ocorreu o predomnio, durante quase quatro sculos,
das relaes de produo escravistas. A sociedade brasileira, durante todo esse tempo, foi uma sociedade escravista.
As relaes das fazendas de gado, de agregao, aparentadas s relaes feudais, tinham papel secundrio. E
a estrutura poltica que foi sendo implantada no Brasil
era toda ela voltada para o funcionamento do sistema

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escravagista, embora deva se reconhecer que Portugal


exportou para c muitas de suas instituies, formadas
sob a gide do feudalismo europeu.

Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

Expanso latifundiria

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Por outro lado, a expanso do domnio dos latifundirios pelo interior do Brasil no se deve exclusivamente ao gado, em sua migrao, e s fazendas de gado, que
foram se estabelecendo pelos campos. Os bandeirantes
da capitania de So Vicente, empregados como sertanistas de contrato na preao e na represso s revoltas
indgenas e de escravos africanos, abriram grandes reas
do interior. Em troca dos servios de guerra, recebiam
como sesmarias as terras que tomavam pelas armas. E,
segundo Capistrano de Abreu, no foram poucos os que
trocaram a vida de guerreiros errantes pela de grandes
proprietrios rurais.
Em So Vicente, os sesmeiros viviam premidos por
um solo e um clima que no lhes permitia o desenvolvimento da cultura da cana. Isto os obrigou a formar
um sistema produtivo diferente daquele implantado na
Bahia, Pernambuco e Rio de Janeiro. No havendo acar para comerciar, os colonos vicentinos tiveram que
resolver os problemas da subsistncia, lanando-se
preao e cata de pedras preciosas e ouro, assim como
ao pastoreio e policultura. Transformaram-se em traficantes de escravos e destruidores de povoaes ndias e
de quilombos negros. Alm de comerciar os ndios e os
africanos fugidos, utilizavam-nos como fora de trabalho em suas roas de mandioca, milho e hortalias, e nas
criaes existentes.

Fazendeiros de gado

Nas incurses para preao de peas indgenas, os


bandeirantes ultrapassaram as regies longnquas do territrio delimitado pelo Tratado de Tordesilhas, tanto no
extremo norte, quanto no sul. Paulistas estabeleceram-se
tanto no Piau, quanto nos campos de Gois e nos planaltos e campos sulinos. Sua expanso acentuou-se no
sculo 17, quando as ameaas holandesas ao comrcio
negreiro portugus fizeram diminuir o trfico para o
Brasil. Entre 1628 e 1631, as bandeiras paulistas aprisionaram 60 mil ndios nas redues jesuticas de Guair.
Num quarto de sculo, entre 1614 e 1640, calcula-se que
os bandeirantes tenham preado mais de 300 mil indgenas, e morto outro tanto.
O bandeirismo declinou quando o trfico negreiro
foi restabelecido, aps a derrota dos holandeses, coincidindo com a crise da economia aucareira. O bandeirismo s voltou a reanimar-se no final do sculo 17, com a
descoberta das minas de ouro nas Gerais. Mas a seu objetivo j no era mais a preao, nem o estabelecimento de
fazendas de gado pelo interior, mas a minerao, que tambm se tornava o centro da vida econmica da colnia.
A minerao do ouro imps o aumento da produo
agrcola das diversas regies da colnia, ao mesmo tempo
em que rompeu com o autarquismo das fazendas de gado
e das regies. O gado, tanto das fazendas sulinas, quanto
do Nordeste, passou a ser fortemente demandado pelas
reas de minerao. Com seus cascos, abriu estradas boiadeiras, por onde tambm se dirigia, para as minas, grande
parte da fora de trabalho escrava da estagnada economia
aucareira nordestina. Das estncias do sul, saiam as tropas de muares necessrios ao trabalho e ao transporte das
minas. Os prprios latifundirios empregavam sua escra-

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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vatura na minerao do ouro e diamantes, ao mesmo tempo em que enriqueciam com o fornecimento de alimentos
e meios de transporte para levar a produo mineral para
os portos litorneos. E enriqueceram-se ainda mais com
o contrabando de gado, escravos, ouro e pedras preciosas,
burlando o monoplio comercial da Coroa.
Ao findar o sculo 18, com o declnio das minas, o
senhor de engenho e o fazendeiro de gado ainda se distinguiam em muitos aspectos. O fazendeiro, certamente, era um estico, se comparado ao senhor de engenho.
Vivia com rusticidade. Sua casa-grande podia ser tida
como imponente nos sertes interioranos. Mas, comparada s casas-grandes das zonas canavieiras dos bares
do acar, talvez no passasse de uma tapera avantajada.
Por seu lado, os senhores de engenho j no tinham o
fausto de antes. A concorrncia antilhana, com equipamentos mais produtivos, fizera os preos baixarem, colocando-os em dificuldades, e submetendo-os aos grandes
comerciantes e traficantes, de quem solicitavam emprstimos para tocar as plantaes.
Tanto senhores de engenho, quanto fazendeiros de
gado, possuam em comum o latifndio, o monoplio
da propriedade da terra. verdade que o senhor de engenho era proprietrio de terras e de homens, predominando os escravos em suas plantaes. O fazendeiro era
principalmente proprietrio de terras e de gado, e apenas
subsidiariamente de homens, predominando o agregado
como fora de trabalho em seus domnios. Mas as mudanas ocorridas na economia da colnia, particularmente durante o sculo 18, fizeram com que os fazendeiros de gado se espraiassem ainda mais pelo territrio
e aumentassem seu peso na sociedade.

Fazendeiros de gado

Assim, tendo como base comum a propriedade da


terra, senhores de engenho e senhores de gado foram se
cristalizando como um agrupamento social com os mesmos interesses e idntico modo de produzir sua vida material. Ambos dependiam da renda territorial, arrancada
dos escravos e dos agregados, para viver e manter seu
poderio econmico e social. As lutas que os levaram a
constituir-se numa classe social tinham por base a grande propriedade fundiria. O resto era detalhe.

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A formao dos latifundirios


como classe

odo o sistema produtivo implantado na colnia


brasileira refletia os interesses do mercantilismo,
especialmente holands e portugus. Toda a produo aucareira destinava-se ao mercado europeu e dependia dos financiamentos dos banqueiros holandeses,
repassados aos senhores de engenho do Brasil pela burguesia mercantil portuguesa, sob tutela da monarquia.

Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

Contradies do monoplio mercantil

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No foi por acaso, assim, que durante a invaso holandesa de Pernambuco, entre 1630 e 1654, os homes bons
da capitania fizeram acordo com os agentes holandeses da
Companhia das ndias Ocidentais. Esta havia cortado os
intermedirios da metrpole portuguesa e passara a negociar diretamente com os latifundirios pernambucanos.
Oferecia-lhes maiores vantagens, no s garantindo suas
propriedades, direitos, liberdade de culto e de comrcio
com os Pases Baixos, como reduzira os tributos pela metade e passara a fornecer crdito adiantado.

A formao dos latifundirios como classe

Somente quando os mercantilistas holandeses comearam a apertar os cintos dos senhores de engenho e
demais sesmeiros, para o pagamento dos crditos concedidos, e estabeleceram novos tributos, que os latifundirios comearam a demonstrar sentimentos nativistas,
sentimentos que se tornaram mais fortes medida que a
derrota holandesa parecia mais evidente. Bandearam-se
novamente, em sua grande maioria, para o lado portugus e espanhol, no deixando de condenar, como traidores, aqueles que continuaram do lado dos batavos, a
exemplo de Calabar.
Essa vivacidade poltica dos latifundirios de ento,
porm, no os salvou completamente. Sua vitria sobre
os holandeses ocorreu num contexto de expanso das
plantaes e engenhos batavos mais modernos nas Antilhas, e de continuidade das presses da alta nobreza e do
clero lusos para restaurar a Coroa espanhola sobre Portugal. Em 1668, a monarquia portuguesa viu-se obrigada
a procurar o apoio ingls, em homens e materiais, para
a guerra contra a Espanha. Em troca, ofereceu GrBretanha facilidades de comrcio, alm das feitorias de
Tanger e Mombai. Para compensar essas perdas para o
expansionista Imprio Britnico, a Corte de Lisboa adotou medidas ainda mais severas de monoplio comercial
sobre a colnia brasileira, mesmo prejudicando a aristocracia agrria instalada no territrio.
Endividados e com dificuldades para pagar os financiamentos, os senhores de engenho e demais latifundirios da cana tentaram no s opor-se s crescentes pretenses polticas dos mercadores, constitudos principalmente por lusitanos sem sangue nobre nas veias, como
tambm insurgir-se contra a Corte. A segunda metade do

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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sculo 17 assistiu aos primeiros conflitos opondo latifundirios Coroa. Em 1660 e 1665, ocorreram fortes distrbios no Rio de Janeiro. Em 1684, a revolta do Bequimo, no Maranho, estava voltada diretamente contra o
monoplio comercial. E, entre 1710 e 1714, latifundirios
e comerciantes enfrentaram-se na Guerra dos Mascates.
A essa altura, porm, a Coroa portuguesa j havia
intensificado seu absolutismo. No enfrentamento contra
as idias liberais em curso na Europa, que propugnavam
declaraes de direitos civis, instalao de parlamentos,
diviso de poderes e transformao das monarquias por
direito divino em monarquias constitucionais, o rei lusitano Pedro II reiterou, em 1674, a soberania absoluta do
Estado sobre os sditos, sendo o Estado representado pelo
rei, pela f e pela lei, de origens divinas. A tendncia de
acirramento dos conflitos era palpvel, mas sofreu uma
inverso brusca com a descoberta do ouro, em 1693.
Entre 1706 e 1750, as minas brasileiras alcanaram
seus ndices mximos, introduzindo mudanas econmicas e sociais profundas na colnia. Os latifundirios
passaram a vender parte de seus escravos e intensificaram o comrcio do gado bovino e de muares para as minas. Para atender aos mais de 600 mil lusitanos, que se
jogaram ao mar na corrida do ouro das Gerais, implantaram novas culturas, como algodo, tabaco e alimentos,
voltando a ver sua renda crescer, mesmo numa situao
de preos baixos do acar.
No entanto, o forte deslocamento populacional e
de capitais mercantis, de Portugal para a colnia, causou o abandono da agricultura e da incipiente indstria
na metrpole portuguesa. O pas viu-se s voltas com
falta de mo-de-obra, aumento dos preos internos, e

A formao dos latifundirios como classe

crescente introduo de produtos industriais britnicos,


principalmente tecidos, em troca dos vinhos do Porto. A
situao chegou a ponto da monarquia lusa ter de proibir a emigrao da metrpole para a colnia, em 1720,
mesmo ano em que sua deciso de instalar casas reais
de fundio no Brasil, para controlar mais rigidamente
os mineradores, levou uma revolta, dirigida por Felipe
dos Santos.
A metrpole portuguesa confrontava-se com a crescente rivalidade colonial anglo-francesa, e com a nova
hegemonia martima e a impetuosa concorrncia dos
produtos industriais britnicos. Procurou melhorar sua
situao tomando medidas para fomentar o desenvolvimento industrial do pas, introduzindo fbricas de plvora, tecidos e vidros, ao mesmo tempo em que intensificou o monoplio sobre a produo do ouro e das pedras
preciosas da colnia. Assim, para escapar dos problemas
europeus, agravava as diversas formas de resistncia dos
latifundirios, mineradores e demais setores sociais brasileiros, contra o monoplio comercial.
Foi nesse quadro que o Marqus de Pombal assumiu o poder metropolitano, em 1750, instaurando um
tipo de despotismo esclarecido, com medidas duras para
debelar a crise. Proibiu a exportao de moedas, e criou
a Companhia Vincola do Alto Douro, para romper o
monoplio que os ingleses exerciam sobre o comrcio
do vinho do Porto, desde o tratado de Methuen, em
1703. Alm disso, fomentou a exportao dos produtos coloniais, e fundou o Banco Real e a Companhia do
Gro-Par. Ao mesmo tempo, diante da abolio da escravido em terras europias, Pombal tentou amainar o
descontentamento dos colonos e latifundirios no Brasil,

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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extinguindo as misses religiosas, muito fortes no Norte


e no Sul do territrio, e libertando os ndios para serem
preados e escravizados pelos latifundirios.
Pombal, porm, no conseguiu superar a crise econmica da metrpole, que viu seu comrcio de escravos
passar para as mos de traficantes holandeses. Alm disso, teve ainda que enfrentar a resistncia armada dos jesutas e da alta nobreza, romper com o Vaticano, e oporse invaso de Portugal por tropas espanholas e francesas, antes de ser desterrado, em 1777. A subida de Maria
I ao trono portugus se d, desse modo, num contexto
de aprofundamento da crise, tanto na metrpole, quanto
na colnia.
As exportaes brasileiras de acar haviam cado de 5 milhes de libras, em 1760, para 3 milhes, em
1775. As novas medidas da Coroa, no sentido de reforar
o monoplio comercial e a vigilncia dos portos, proibir as manufaturas, e impedir a fabricao de acar em
certas regies - como em Minas Gerais e no Maranho
- tornaram o sistema colonial um fardo muito pesado,
fazendo com que os latifundirios acabassem por se tornar defensores do livre comrcio. Este passou a ser um
elemento vital para a sobrevivncia e a fortuna dos senhores rurais.
Nestas condies, o bloqueio napolenico, estabelecido contra a Inglaterra, em 1806, ao dobrar o valor
do acar e fazer subir, sensivelmente, o valor do couro,
fumo e algodo, reforou a ansiedade latifundiria pelo
livre comrcio. Sem este, produtores e exportadores no
poderiam aproveitar a alta dos preos daqueles produtos,
nem mesmo manter sua produo.
Assim, quando a metrpole portuguesa foi elimina-

A construo de uma classe


Os senhores de terras passaram a depender desses traficantes, e dos ingleses, para obter crditos para a
produo e a comercializao, para exportar seus produtos, para importar os bens industriais que a colnia
no fabricava e, principalmente, para contrabandear as
peas escravas indispensveis para a produo colonial.

A formao dos latifundirios como classe

da pela invaso das tropas francesas, em 1807, o regime


do monoplio comercial, alm de colocar em risco a
economia da colnia, perdeu qualquer razo de continuar existindo. A abertura dos portos a todas as naes
amigas, decretada pelo prncipe regente D. Joo, a 28 de
janeiro de 1808, foi uma vitria do livre comrcio, advogado pelos latifundirios, e apoiado pela poderosa burguesia industrial inglesa, que tambm vivia um quadro
agudo de crise.
Na segunda metade do sculo 18, a Inglaterra j
havia ingressado no processo que a levaria revoluo
industrial e a transformar-se na fbrica do mundo. Mas
ela no conseguira evitar que seus gastos com a guerra de
independncia americana, a manuteno de sua armada,
e o bloqueio napolenico, a fizessem perder os mercados europeus e debilitassem seu Estado. A abertura dos
emergentes mercados sul-americanos tornou-se, dessa
forma, vital para a Inglaterra ganhar flego, sair da crise, e manter em ascenso seu novo processo industrial
mecnico. Foi nesse contexto que o Imprio Britnico,
embora formalmente combatendo o trfico escravo, fez
vista grossa ao intenso comrcio negreiro realizado por
traficantes brasileiros.

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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A Coroa portuguesa exilada, por seu turno, dependia


que esses traficantes realizassem com sucesso essa circulao mercantil, no s para ter acesso aos bens de luxo
fabricados na Europa, mas principalmente para lhe proporcionar os recursos indispensveis manuteno da
Corte na nova sede do imprio.
A ascenso de um poderoso grupo mercantil brasileiro, de traficantes, contrabandistas e comerciantes de
escravos, acar, couro, fumo e algodo e pedras preciosas, com grande ascendncia sobre a Corte portuguesa
estabelecida no Rio, influenciou, em muitos aspectos, os
latifundirios brasileiros. Estes tiveram a possibilidade
de viver um auge que no conheceram sequer durante a
minerao do ouro.
A mudana da corte portuguesa para o Rio de Janeiro, por exemplo, modificou os hbitos de uma parcela considervel da antiga aristocracia agrria. certo
que, no perodo anterior, uma parte dela j se dividia
entre a plantao, ou a fazenda, e as vilas, em particular nas zonas mais prsperas, como Olinda e Bahia. Em
geral, porm, a permanncia dos senhores de engenho
e dos fazendeiros nas aglomeraes urbanas era escassa.
Nelas predominavam, ao lado da nobreza burocrtica e
dos comerciantes, uma massa de trabalhadores que lhes
serviam, fossem livres de diferentes tipos e profisses,
fossem escravos domsticos ou de ganhos. Estes ltimos
eram alugados por seus proprietrios a comerciantes e
nobres que precisavam de seus servios.
A presena da corte de D. Joo fez com que a aristocracia latifundiria do centro-sul se mudasse para o
Rio de Janeiro, passando a imitar os hbitos e costumes
de ostentao e luxo da nobreza fugitiva portuguesa.

A formao dos latifundirios como classe

Diante desses, a ostentao e o luxo do perodo dos engenhos aucareiros e das minas empalideceram. Todos
buscavam distino e prestgio. Os proprietrios latifundirios dividiam o ano entre a casa da cidade e a casa
da fazenda, procurando permanecer a maior parte do
tempo perto do poder. Esforavam-se para participar
mais diretamente das decises desse poder e influir na
poltica imperial.
Muitos esforaram-se para obter cargos e honrarias, disputando com os traficantes e contrabandistas de
escravos os ttulos de bares, condes, viscondes e duques, e criando uma verdadeira legio de nobres, que
infestou a vida brasileira at o final do sculo 19. Ainda
hoje, mais de um sculo depois, ainda aparecem reportagens coloridas sobre seus descendentes. O Rio de Janeiro ganhou status de exemplo a ser seguido pelas sedes das demais provncias. Em todos os centros urbanos
que se desenvolveram com a ampliao do comrcio, a
aristocracia agrria procurou seguir os padres de seus
congneres na Corte.
Essa situao tinha por sustentculo importantes
modificaes econmicas. O declnio das minas havia
coincidido com um perodo de alta nos preos dos produtos agrcolas. As guerras de independncia, desencadeadas no sculo 18, a partir das colnias norte-americanas contra o jugo ingls, prolongaram-se durante
todo o primeiro quartel do sculo 19. Elas se estenderam pelas colnias espanholas e francesas, desorganizando a produo aucareira nas Antilhas (Haiti e So
Domingos) e a produo algodoeira norte-americana.
Tudo isso permitiu que, pelo vale do rio Itapicuru,
no Maranho, se estendesse uma importante lavoura

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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algodoeira. A lavoura canavieira tambm renasceu, embora seu eixo principal tenha se deslocado das terras de
massap do Nordeste para as terras baixas do vale do rio
Paraba do Sul. Este florescimento no sudeste, ao lado
da utilizao dos meios de produo que haviam ficado
ociosos com a queda da minerao, formaram a base sobre a qual desenvolveu-se, logo depois, uma cultura que
at ento no sara dos quintais e dos pomares das casas
abastadas: o caf. Com ela, brotou a mais portentosa e
rica aristocracia agrria que o Brasil j conheceu: a aristocracia cafeeira.
Com o aumento da procura da bebida de caf na
Europa, em virtude do vertiginoso crescimento da populao urbana trabalhadora, criaram-se as condies
para a rpida expanso de sua lavoura nas terras banhadas pelo rio Paraba do Sul e nas reas prximas. Entre
1810 e 1820, a lavoura cafeeira tomou conta de todo o
vale no sentido norte-sul, fazendo com que as exportaes do produto se multiplicassem por cinco, na dcada
de 1820, e outra vez por cinco, na dcada de 1840.
O rompimento do monoplio comercial permitiu a essa aristocracia latifundiria acumular riquezas
antes impensveis. Por isso, a tentativa da Assemblia
Constituinte portuguesa, aps a revoluo lusa de 1820,
de reinstituir o monoplio sobre a colnia, s poderia
encontrar uma forte resistncia por parte dos latifundirios, ainda predominantemente escravistas. J afeitos
aos problemas do poder, com a permanncia junto
Corte, haviam se tornado uma classe ciosa de seus interesses, embora ainda no houvessem passado pelos
grandes testes que a consolidariam como classe dominante.

A formao dos latifundirios como classe

Foi ela quem comandou o processo de independncia poltica, em 1822, e imprimiu os rumos da nascente
nao. No por acaso, portanto, que as idias modernas
da Revoluo Pernambucana de 1817, que defendiam a
Repblica, e de Jos Bonifcio de Andrada, que sugeriam
a libertao dos escravos e a reforma agrria, tenham sido
deixadas de lado. A repblica e a abolio do escravismo
s vingaram mais de 70 anos depois, mesmo assim impregnadas do rano oligrquico. A reforma agrria, at o
incio do sculo 21, permanecia uma misso inconclusa.

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Do latifndio escravista ao
latifndio de agregao

Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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s latifundirios escravistas resistiram o quanto


puderam s modificaes no sistema escravo
de trabalho. Apesar de odiarem tudo aquilo
que revelava sua dependncia ao escravo, como o trabalho manual, essa mesma dependncia fazia com que
eles considerassem o sistema escravagista como um fato
natural e eterno. E era do mesmo modo que encaravam
o controle e a violncia sobre os cativos: apenas aspectos indispensveis para o funcionamento do trabalho
manual que caracterizava o processo e a organizao da
produo.
Os escravocratas acostumaram-se a enfrentar a resistncia escrava, suas fugas, suas rebelies violentas, sabotagens, roubos e atrasos intencionais, assim como seu
sarcasmo e ironia. Tomavam os escravos como sonsos,
de fingida docilidade, adaptando-se a conviver com isso,
como se fosse algo inerente ao carter inferior daqueles
animais falantes. Nutriam-se da iluso de sua superioridade, no vislumbrando qualquer sada para a crise
da mo-de-obra, instalada pelo desenvolvimento da

indstria e pelas necessidades emergentes da burguesia


europia. No conseguiam imaginar os escravos como
trabalhadores livres.

Eles sequer se deram conta de que faziam parte do


processo geral que conduziu a um novo tipo de produo na Europa. Como disse Marx, ao tornar a sia rea
de conquista e pilhagem, levarem as populaes amerndias ao extermnio e escravizao, transformarem a frica em um cercado para a caa comercial s peles negras,
e extrarem do solo da Amrica ouro, prata e especiarias
em quantidades exorbitantes, o mercantilismo escravista
deu surgimento, no continente europeu, a trabalhadores
despossudos de qualquer propriedade, prontos a venderem sua fora de trabalho e transformarem o dinheiro
acumulado em capital.
Desse modo, se a aurora da era da produo capitalista foi marcada com sangue e sujeira por todos os poros,
da cabea aos ps, pela ao predadora do mercantilismo
escravista, ela tambm tornou o trabalho escravo, assim
como o trabalho servil do sistema feudal, econmica, social e politicamente ultrapassados. Os sculos 18 e 19 se
vem constrangidos a assistir, por isso, a uma tempestade de convulses, guerras e revolues, destinadas a consolidar a nova era de produo comandada pelo capital.
guerra colonial franco-britnica, entre 1756 e
1763, seguem-se os crescentes conflitos das centenas de
milhares de colonos britnicos contra o domnio colonial na Amrica do Norte, que conduzem guerra de independncia, em 1776. A Revoluo Francesa, em 1789,

Do latifndio escravista ao latifndio de agregao

A crise do escravismo

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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foi o epicentro de um terremoto, que se expandiu atravs


das guerras napolenicas, entre 1792 e 1815, atingindo a
ustria, Blgica, Holanda, Prssia, Espanha, Itlia, Egito,
Portugal, Polnia e Rssia, e desorganizando os imprios
feudais e as monarquias absolutistas.
A partir de 1815, novas insurreies e vagas revolucionrias liberais, assim como reaes absolutistas, varreram Portugal, Espanha, colnias espanholas da Amrica do Sul, Brasil, Itlia, Grcia, a Inglaterra, Frana, e
Alemanha. Todas tendo como pano de fundo as transformaes que a revoluo industrial mecnica introduzia nos antigos processos produtivos, colocando em funcionamento fundies de ao, mquinas de fiar e tecer,
assim como mquinas e veculos a vapor, transformando
os antigos servos em trabalhadores assalariados, e fazendo o escravismo aparecer como uma excrescncia, sem
condies reais de sobreviver.
A nova ordem capitalista comeava a mostrar, nitidamente, seu carter mundial, impondo a todas as partes
do globo suas leis de funcionamento, embora comandadas apenas por algumas poucas potncias industriais.
Apesar disso, o trabalho escravo continuou presente em
vrias naes que haviam conquistado sua independncia poltica, a exemplo dos Estados Unidos e do Brasil.
E sua transformao em trabalho assalariado continuava
impensvel para a aristocracia latifundiria desses pases.
A resistncia escravista
No Brasil, nos anos seguintes instalao da Corte portuguesa no Rio de Janeiro, e transformao dos
latifundirios e dos traficantes de escravos na nova elite

Do latifndio escravista ao latifndio de agregao

monrquica, a ascenso do caf elevou a riqueza e a ostentao da aristocracia escravista a alturas antes no alcanadas. Seus filhos no foram mais estudar no Porto e
em Coimbra. A partir do caf, a meca passou a ser Paris e
Londres. Porcelanas, tecidos, perfumes, bebidas, mveis
e toda gama de badulaques eram importados, tanto da
Inglaterra, quanto da Frana, cujas nobrezas, apesar de
manietadas pelo constitucionalismo, ou guilhotinadas
pela revoluo burguesa, representavam para a aristocracia cabocla o que havia de mais fino e charmoso.
A ociosidade ganhou foros de bom tom, e o estudo
para bacharel era o mximo de esforo que se poderia
permitir aos filhos das famlias de homens de bem.
Para passar o tempo, inventaram-se festas literrias nas
residncias (os saraus) e importaram-se companhias teatrais francesas. Pequenas cidades do interior construram teatros onde, paradoxalmente, a nobreza latifundiria deleitava-se, assistindo a Molire.
Entretanto, essa mesma ascenso representou o incio da lenta agonia do escravismo no Brasil. A lavoura de
caf, como a da cana anteriormente, necessitava de uma
numerosa mo-de-obra para desenvolver-se em escala,
no sistema de grandes plantaes. Nas primeiras dcadas da expanso cafeeira, os latifundirios valeram-se
dos excedentes de escravos que haviam sobrevivido ao
trabalho nas minas, ou que estavam sobrando nas grandes plantaes decadentes de cana. Valeu-se, tambm,
do contrabando negreiro, enquanto os ingleses fingiam
nada ver, e os altos preos proporcionados pelas exportaes de caf compensavam o encarecimento das peas
escravas. Tudo isso lhes permitiu manter, por algum
tempo, o fluxo de mo-de-obra para suas plantaes.

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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Entretanto, as presses mundiais aumentaram e a


Inglaterra, tambm acicatada por seus prprios interesses
industriais e comerciais, decidiu juntar-se campanha
humanitria contra o escravismo.O que foi considerado,
pela classe senhorial escravista, uma verdadeira traio e
declarao de guerra. Ela era responsvel pela maior produo mundial do caf. Desse modo, ajudava burguesia
europia, fazendo com que os proletrios das naes industriais suportassem melhor, ao beber o arbica, a dureza da longa e penosa jornada de trabalho de ento.
A represso ao trfico, realizada pela armada britnica, configurou para os senhores rurais um srio agravamento da crise de mo-de-obra. O aumento vegetativo
da populao escrava no acompanhava o ritmo de expanso da cafeicultura. Para complicar ainda mais essa
situao, os escravos aproveitavam-se das disputas entre
latifundirios, pela terra e pelo poder poltico, para fugir
e criar quilombos, ou para rebelar-se em conjunto com
setores pobres da populao livre.
Entre os anos 1824 e 1850, em plena expanso cafeeira, alm da Confederao do Equador, que propugnava
a Repblica, e a Guerra Cisplatina, que obrigou o imprio a conceder a independncia ao Uruguai, explodiram
a Guerra Farroupilha, no sul, a Sabinada, na Bahia, a Cabanagem de Alagoas, a Balaiada maranhense, a Cabanagem do Par, e a Revoluo Praieira, em Pernambuco,
que obrigaram a monarquia a expandir a organizao e
a ao da Guarda Nacional. Com ela, as foras armadas
latifundirias passaram a constituir o principal sustentculo para debelar as insurreies rurais.
Reforada com suas vitrias contra aquelas revoltas, a resistncia escravocrata dos latifundirios pareceu

Do latifndio escravista ao latifndio de agregao

imbatvel. Ela tambm no foi abalada pelo movimento


abolicionista, levado a cabo pelas insurreies e fugas
dos escravos, nem pelas aes da burguesia e da pequena
burguesia urbanas, estas relativamente fracas, e acomodadas com as migalhas que lhes sobravam dos lucros dos
mercadores de escravos e da cultura cafeeira.
Aproveitando-se de sua consolidao no poder,
os latifundirios fizeram com que o imprio decretasse
uma Lei Agrria, em 1850, atravs da qual proibia os lavradores livres de se apossarem das terras devolutas, para
manter intocado o monoplio sobre as terras. Mas, nesse mesmo ano, os latifundirios tiveram que se curvar
ao poder do Imprio Britnico, e concordar com o fim
do trfico de escravos. Embora o contrabando negreiro
ainda tenha reincidido por algum tempo, ele foi incapaz
de mitigar a crise da fora de trabalho necessria para
continuar fazendo funcionar as plantaes de caf, cana,
algodo e tabaco.
Contra vontade, os latifundirios viram-se obrigados a fazer outras concesses. Tiveram que permitir a
vinda de trabalhadores livres migrantes da Europa, primeiro como parceiros e, depois, como colonos, embora
durante bom tempo tenham tentado trat-los como escravos. Viram-se, ainda, na contingncia de aprovar leis,
como a do ventre livre e a dos sexagenrios, que causaram o decrscimo paulatino do nmero de escravos no
pas. Enquanto no incio do sculo 19 existiam cerca de
3 milhes de escravos em todo o territrio brasileiro, em
1870 eles haviam cado para cerca de 1,5 milho, apesar
do avano da agricultura.
Mesmo assim, continuaram resistindo. Em 1879,
impuseram uma Lei de Servios, pela qual os escravos li-

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bertos deveriam permanecer nos municpios de residncia e ter trabalho regular, sob pena de serem condenados
a trabalhos forados, nas terras de seus antigos senhores.
Essa resistncia apenas terminou por ser vencida quando
a escassez de mo-de-obra, acentuada com a expanso
do caf pelo planalto paulista, tornou-se um impeditivo
produo. Em 1888, quando os latifundirios votaram
pela abolio da escravatura, apenas 10% da populao
brasileira ainda viviam em escravido.

Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

De escravo a agregado

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A incompatibilidade do regime de trabalho escravo ao lado de formas de trabalho livres, que foram
se tornando predominantes com a importao de trabalhadores europeus, como colonos nas plantaes
cafeeiras, na segunda metade do sculo 19, ao mesmo
tempo em que o trfico negreiro tornava-se econmica
e politicamente invivel, obrigou os latifundirios escravistas a tentarem resolver sua crise de mo-de-obra,
aproveitando-se das relaes de trabalho de agregao.
Esse tipo de relao de trabalho existia em alguns
de seus domnios, ao lado do escravismo, desde os
primrdios da colonizao. Mas, na dcada de 1820,
quando a lei das sesmarias foi abolida, e passou a vigir
formalmente o direito consuetudinrio - direito estabelecido pelos costumes - de posse da terra, a agregao se expandiu.
Pelo direito de posse, quem ocupasse a terra primeiro tinha o direito sobre ela. Na prtica, porm,
acima desse direito valia o da fora. Foi com ela que
os latifundirios ocuparam as terras livres e frteis do

Do latifndio escravista ao latifndio de agregao

planalto paulista, onde j se encontravam estabelecidos


inmeros pequenos lavradores. Estes foram simplesmente expulsos de suas posses, ou submetidos a um
regime de arrendamento, em nada diferente da antiga
agregao, predominante nas fazendas de gado.
Com a posterior expanso da cultura cafeeira, esse
sistema ganhou impulso. Por volta de 1840, o senador
Vergueiro, proprietrio da fazenda Ibicaba, em So Paulo, havia proposto e levado prtica a adoo de um
sistema de parceria, com trabalhadores imigrantes europeus. Este sistema, tanto em virtude da resistncia dos
latifundirios, quanto do prprio processo de explorao
e opresso a que foram submetidos os imigrantes, sofreu
um rude golpe com a revolta dos parceiros, em 1852.
Apesar disso, por volta de 1870, os trabalhadores submetidos s diversas formas de agregao (meao, arrendamento, parceria) j correspondiam a quase a metade dos
trabalhadores escravos ainda existentes.
Ao mesmo tempo, em virtude da revolta de Ibicaba, dos protestos dos demais imigrantes, e das presses
dos governos de seus pases de origem, a parceria proposta por Vergueiro teve que ser modificada, evoluindo
para o sistema de colonato. Neste, havia uma mistura
de agregao e assalariamento. Na cafeicultura paulista,
o escravismo foi sendo paulatinamente substitudo por
trabalhadores agregados e colonos de caf. Ao lado deles, surgiu, ainda, uma camada diversificada de camaradas e jornaleiros, que se dedicavam ao trabalho avulso
em troca de pagamentos em dinheiro. Estes trabalhadores, em geral, recusavam-se a trabalhar ao lado dos
escravos, para no serem confundidos com eles, e evitar
receberem tratamento idntico.

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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Aumentaram, ento, principalmente em So Paulo,


as fazendas com predominncia de colonos estrangeiros
e trabalhadores agregados. Desse modo, foi sendo criada
uma nova camada de latifundirios, que se diferenciava
cada vez mais daqueles senhores com origem nas antigas
sesmarias e no sistema escravista. Baseando a extrao
da renda fundiria no trabalho de moradores agregados
ou de colonos, esses latifundirios eram beneficiados
pela importao de trabalhadores estrangeiros, assim
como pelas alforrias e outras formas de libertao gradativa, que transformavam os escravos em trabalhadores
livres, pelo menos formalmente, para mudar de um latifndio para outro.
Assim, quando a abolio foi proclamada, a crise de
mo-de-obra para a cultura cafeeira estava praticamente
resolvida. Somente uma parte dos latifundirios escravistas sofreu prejuzos reais. A maioria vinha se adaptando paulatinamente s novas formas de trabalho semiservil. A abolio destruiu a velha forma legal da fazenda
escravista, mas erigiu uma nova, tendo por base o antigo
domnio dos latifndios. A fazenda continuou como enclave de jurisdio particular, onde o latifundirio agia
como dono, chefe de polcia, promotor e juiz, fazendo
cumprir suas prpria leis, com a ajuda de um batalho
de jagunos e pistoleiros, a maioria dos quais era constituda de agregados do prprio latifndio.
Os novos latifundirios
A abolio liquidou os latifundirios escravistas,
mas no aboliu a classe dos latifundirios. No topo da
estrutura social brasileira continuaram os senhores de

Do latifndio escravista ao latifndio de agregao

terras, agora renovados e representados por uma nova


casta de baronetes do caf e fazendeiros de gado de leite,
particularmente de So Paulo e Minas Gerais. A renda
territorial continuou a sedimentar sua riqueza.
Perderam a renda territorial escravista, mas descobriram a renda territorial de tipo feudal, ou semi-feudal.
E diversificaram-se: cafeicultores em So Paulo; fazendeiros em Minas; estancieiros no Rio Grande do Sul; usineiros no Rio, Bahia e litoral do Nordeste; castanheiros
e seringalistas na Amaznia; fazendeiros no Nordeste e
no Centro-Oeste, cacauicultores no sul da Bahia. Capites, majores e coronis dos sertes, todos esses segmentos representavam uma mesma classe, que sobreviveu ao
escravismo e se manteve firme no domnio da sociedade,
mesmo aps a queda do Imprio.
verdade que os novos latifundirios j no tinham
o mesmo poder absoluto de seus ancestrais escravistas.
Seus trabalhadores, moradores agregados, colonos ou
rendeiros, no eram mais simples instrumentos de trabalho, sobre os quais podiam exercer o direito pleno
de vida e morte. Eram pessoas livres que, teoricamente,
podiam ir a qualquer lugar e servir a quem achassem
melhor. No eram servos da gleba, como no feudalismo
europeu, embora estivessem submetidos a algumas prticas feudais conhecidas, como o cambo, aparentado da
corvia medieval, e a meia, a tera e o foro, que no eram
seno o pagamento da renda-produto.
Alm disso, a revolta de Canudos, na virada do
sculo 19 para o sculo 20, ensinou, pelo menos a uma
parte dos latifundirios, com as marcas profundas que
deixou, que era preciso tratar seus agregados menos
como escravos e mais como servos libertos. Obrigou-os

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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a adaptar-se aos tempos modernos, dando novos contornos ao tradicional paternalismo escravocrata. Levou-os
a estender o compadrio a seus moradores e a criar novos
sistemas de favores, para formar clientelas polticas, do
mesmo modo que os latifundiae romanos, capazes de garantir seu domnio sobre a sociedade.
Entre o final do escravismo, em 1888, e a revolta liberal de 1930, o territrio brasileiro manteve-se
dividido em reas de domnio quase exclusivo de certas famlias da aristocracia rural. No Cear, os sertes
dos Inhamuns pertenciam famlia Feitosa, enquanto
a Ibiapaba era disputada pelos Mellos e Moures. Na
Bahia, a Chapada Diamantina pertencia aos Mattos,
aos Seabra e aos Medrados, enquanto o Coronel Marcionilio de Souza dominava a regio de Maracs. Em
Minas, os Andradas e os Bias dominavam grandes extenses de terras e a poltica da provncia. Em So Paulo, eram os Sales, os Vergueiros, os Almeida Prados, e
os Junqueiras que davam as cartas.
Em todas as provncias era a mesma coisa. Todas
essas famlias latifundirias, uns mais, outros menos,
mantinham verdadeiros exrcitos de jagunos, exrcitos
baratos e de fcil mobilizao, constitudos pelos agregados ao latifndio. O coronel Horcio de Mattos chegou
a ter mais de 600 homens em armas, na luta contra os
Seabras. Os estancieiros do Rio Grande do Sul mobilizaram milhares de vaqueiros e pees agregados durante a
guerra Farroupilha e outras contendas regionais.
Assim, seja com suas prprias foras, seja com o
auxlio do aparato militar do Estado, das provncias
ou da Repblica, em momento algum o monoplio da
propriedade privada da terra se viu ameaado seria-

Do latifndio escravista ao latifndio de agregao

mente aps a abolio e o fim da monarquia. Apesar


disso, a classe dos latifundirios j no detinha o poder
de antes. Era cada vez mais obrigada a conviver com
uma economia mercantil de novo tipo, e em expanso.
Tinha que suportar as classes urbanas, que exigiam,
sempre mais, novos e maiores direitos, e abrir espao
no poder para uma camada que ela prpria criara, com
a aplicao dos excedentes financeiros do caf, a burguesia.
Afinal, a guerra quase mundial de 1914, reduzira a
oferta de uma srie de produtos industrias provenientes
da Europa. Isto abriu, principalmente para os latifundirios do caf, a oportunidade de obterem lucros com
investimentos na indstria, substituindo importaes.
Assim, so os latifundirios que intensificam a introduo de novos meios de produo capitalista, alm dos j
implantados nos transportes pelos imperialistas ingleses, franceses e alemes.
Desse modo, as modificaes que ocorriam na
base da sociedade brasileira, em grande medida em virtude da expanso mundial e nacional do capitalismo,
haviam transformado o latifndio escravista em latifndio de agregao, ao mesmo tempo em que a crise
mundial do capitalismo os empurrou a impulsionar a
indstria e o trabalho assalariado.
Por um lado, a agregao no trabalho produtivo
rural lhes dava a impresso de que o domnio da classe
latifundiria sobre o poder e a sociedade seria eterno.
Por outro lado, essa transformao, associada expanso capitalista, foi o primeiro sinal de que o poder dos
latifundirios sobre a sociedade comeava a ser minado
e ameaava sua existncia como classe autnoma.

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

Menos de cem anos aps o desaparecimento dos escravistas, a classe latifundiria seria obrigada a outra metamorfose para continuar usufruindo a renda fundiria
e parcelas do poder, mas j como um setor secundrio
da burguesia.

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Latifundirios, um setor
da classe burguesa

Latifundirios, um setor da classe burguesa

processo de extino do escravismo e a manuteno da classe dos latifundirios, sob uma


forma modificada, ocorreu no momento em
que o capitalismo, nos pases avanados, ingressou em
sua fase monopolista e se expandiu como imperialismo.
Tal expanso levou a burguesia daqueles pases a investir
capitais na construo de meios de transporte e de comunicao em regies como o Brasil, de modo a garantir o suprimento de matrias primas minerais e agrcolas
necessrias s suas indstrias e populaes.
Estradas de ferro, construdas por capitais ingleses,
cortaram o interior do Brasil. Os portos do Rio, de Santos
e de outras capitais provinciais, foram modernizados. As
cidades que constituam praas de transbordo de mercadorias receberam benefcios da moderna civilizao,
como avenidas e ruas mais largas, iluminao pblica,
bondes, e algum tipo de saneamento bsico.

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

Lutas de classes no sculo 20

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As oligarquias rurais paulista e mineira, que passaram a deter o poder poltico aps a queda de Floriano
Peixoto, dirigiram todas essas modificaes em seu prprio benefcio. Assentadas no poderio do caf e da pecuria, dedicaram-se a comandar o pas como se fora sua
fazenda. Mal se aperceberam de que a ampliao do comrcio e a criao de setores industriais diversificavam
socialmente a populao e faziam surgir novas relaes
e novas aspiraes.
Assim, quando o proletariado e as camadas mdias,
que comearam a desenvolver-se com maior intensidade
ainda no perodo da Repblica Velha, passaram a reivindicar direitos econmicos, sociais e polticos, a resposta
das oligarquias dominantes foi tipicamente a dos senhores de engenho. Tratou-os como antes tratavam aos escravos. A placidez dos campos lhes dava tranqilidade e
fora. Apesar de Canudos e do Contestado, a maior parte
dos agregados dos latifndios ainda estavam convencidos de viver pelo favor de Deus e do senhor das terras em
que trabalhavam. E pouco ou nada faziam para mudar
essa situao.
Desse modo, as populaes urbanas em revolta viram-se quase sozinhas na luta contra o domnio dos proprietrios territoriais. E quando, com a Coluna Prestes,
serpentearam pelas reas rurais, foram incapazes de incorporar seus moradores luta e engrossar o movimento
nacional por mudanas. Praticamente, todas as dcadas
de 1910 e 1920 assistiram luta isolada das camadas democrticas emergentes nas cidades contra as oligarquias
rurais. Mas, no final dos anos 1920, a crise econmica

Latifundirios, um setor da classe burguesa

mundial introduziria uma ciso entre os prprios latifundirios. Ao jogarem as cargas da crise sobre grande
parte das demais oligarquias regionais e sobre os outras
setores da sociedade, enquanto pretendiam continuar
auferindo as vantagens, as oligarquias dominantes do
caf-com-leite isolaram-se e perderam a representatividade de sua classe.
As oligarquias descontentes, inclusive a de Minas,
aliaram-se burguesia e a setores da pequena burguesia na Aliana Liberal, causando uma recomposio de
classes e a quebra do domnio absoluto da aristocracia
agrria sobre o poder poltico. A burguesia e a pequena
burguesia ocuparam espaos no Estado republicano, embora a pequena burguesia, representada principalmente
pelo tenentismo, tenha sido logo expelida, enquanto a
burguesia no mais se afastou dele.
Entretanto, esse rearranjo no atingiu os privilgios
da classe dominante rural. Seu monoplio sobre a propriedade fundiria no s se manteve, como se ampliou.
verdade que o novo regime, resultante da insurreio
liberal de 1930, liquidou com a autonomia mais ostensiva de certos latifundirios, comandantes de bandos de
jagunos, como Horcio de Mattos. Mas latifundirios
continuaram sendo boa parte dos ministros, dos parlamentares e dos chefes da burocracia estatal. E, tanto ou
mais importante, o governo adotou medidas financeiras,
entre as quais a reduo de 50% das dvidas bancrias, de
apoio aos setores da oligarquia rural em crise, inclusive
aos cafeicultores.
Tudo isso fez crer, classe dos latifundirios, que
seu domnio continuaria. Os tremores do fim da escravido, da proclamao da Repblica, do governo Floriano,

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das revoltas de Canudos e do Contestado, da ecloso das


greves operrias de 1917, da marcha da Coluna Prestes,
e da insurreio de 1930, pareceram reajustamentos passageiros. As relaes assalariadas, vigentes nas grandes
cidades, quase no haviam penetrado na couraa que
protegia os latifundirios nas reas rurais. Os meeiros, os
terceiros, os rendeiros, os foreiros, enfim, os moradores
agregados, continuavam submetidos ao mesmo regime
de pagamento da renda territorial.

Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

Mudanas ps-II Guerra Mundial

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A substituio dos ingleses pelos norte-americanos,


como principais compradores de caf e de outros produtos agrcolas, pouco alterou a situao do Brasil como
exportador de matrias primas, durante os anos 1930 e
1940, apesar da implantao de alguns grandes projetos industriais. Desse modo, aps a II Guerra Mundial,
quando os monoplios internacionais mudaram seu padro de relacionamento com os pases dependentes, passando a exportar maior volume de capitais para a instalao e operao de complexos industriais nos pases da
periferia, como o Brasil, os latifundirios continuaram
acreditando que nada de novo poderia lhes acontecer.
Afinal, eles haviam contribudo com capitais para
o incio da industrializao brasileira. E o empresariado
industrial paulista, o maior do pas, ao apoiar sua insurreio contra Vargas, em 1932, chamada de constitucionalista, dera uma demonstrao cabal de que a indstria brasileira no precisava liquidar os latifndios para
desenvolver-se.
Nos anos 1950, os latifundirios dominavam mais

Latifundirios, um setor da classe burguesa

de 80% de todas as terras ocupadas do pas, muito mais


do que haviam dominado no passado. E nos campos
encontravam-se 64% da populao.
Entretanto, a partir da segunda metade dos anos
1950, o capital monopolista estrangeiro passou a investir
maciamente no Brasil. Os meios de produo, implantados pelas multinacionais capitalistas, criaram exigncias de novo tipo para a agricultura brasileira. Esta viu-se
obrigada no s a aumentar a produo de alimentos e
de matrias primas agrcolas para a indstria e a populao urbanas, como tambm a liberar crescentes contingentes de mo-de-obra a ser empregada naquela mesma
indstria.
Como o maior estoque de fora de trabalho do pas,
na ocasio, estava nas zonas rurais, era de l que as novas
indstrias atraiam levas e levas de agregados, e tambm
de pequenos proprietrios, especialmente do Nordeste.
Mas esse afluxo no era suficiente para atender expanso imposta pela economia capitalista. Com o aumento
da demanda de produtos agrcolas, boa parte da fora de
trabalho das zonas rurais antigas libertava-se, no para
ir para as cidades, mas sim para as zonas de terras devolutas, ou fronteiras agrcolas, alcanadas mais facilmente
com a abertura de novas estradas, especialmente para o
Centro-Oeste e para o Norte.
Por outro lado, os latifundirios usavam de inmeras artimanhas, como as dvidas, que moradores ou
agregados haviam assumido pelo fornecimento de ferramentas, querosene, sal e gneros, indispensveis para se
sustentarem entre o plantio e a prxima safra. Tais dvidas eram pagas, acrescidas de juros, com parte da safra colhida. Assim, alm de pagarem a meia ou a tera

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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parte da produo, pelo direito de trabalhar nas terras


dos latifndios, os camponeses ainda tinham que entregar boa parte do que lhes restava, como pagamento
do fornecimento recebido. Em muitos casos, as famlias
camponesas entregavam tudo, e ainda ficavam devendo
para a prxima safra. Esta era uma forma segura e legal
de manter no redil rural a mo-de-obra barata que servia
ao latifndio, embora a coao tambm fosse comum.
A liberao da fora de trabalho necessitada pela
indstria, nos moldes naturais em que estava ocorrendo, tornava-se lenta e cara. O capitalismo, para obter
altas taxas de lucros, precisava de uma mo-de-obra
abundante e barata que, na concorrncia entre si, baixasse ainda mais seu valor, o que no estava acontecendo. No final dos anos 1950, a ao ineficaz do mercado
para resolver essa questo, conjugada a outros fatores,
como as fronteiras agrcolas e o baixo nvel de educao
da fora de trabalho, levou a uma crise de mo-de-obra
na indstria. Para romper esse impasse da economia
brasileira, a burguesia conseguiu que o governo estendesse as leis trabalhistas ao campo, colocando os latifundirios diante de uma situao inesperada.
Por um lado, essa medida coincidia com as reivindicaes de um movimento real, popular e democrtico,
pela extenso dos direitos civis ao campo, movimento
que visava, acima de tudo, democratizar a propriedade da
terra. Por outro lado, a democratizao da propriedade
fundiria era completamente estranha aos interesses do
capital, em especial do capital estrangeiro, que imprimia
sua marca industrializao do pas. Para as burguesias
estrangeira e nacional, a introduo das leis trabalhistas
nas zonas rurais tinha apenas o intuito de criar um exr-

Latifundirios, um setor da classe burguesa

cito industrial de vulto, liberando o estoque de fora de


trabalho, abundante e barato, que se encontrava retida
nos latifndios, atravs de mtodos extra-econmicos,
como o paternalismo, as dvidas, a coao etc.
Aquelas burguesias no tinham interesse algum
que a liberao da fora de trabalho rural permitisse
o acesso propriedade privada dos meios de produo, em especial terra. Se isso ocorresse, atravs de
uma reforma agrria, ou de um estmulo maior posse
nas zonas de terras devolutas, a maior parte do campesinato permaneceria no campo, ao invs de ir para
as cidades em busca de ocupaes industriais. O Brasil possua uma populao relativamente pequena em
relao extenso de seus solos agrcolas, grande parte dos quais era de propriedade pblica da Unio. Isso
permitiria assentar facilmente, nas fronteiras agrcolas,
a maior parte dos camponeses no-proprietrios, o que
representava um perigo para a existncia de uma fora
de trabalho industrial barata.
Em vista disso, a liberao da fora de trabalho
agrcola, para servir indstria, teria que ser feita com
a manuteno do latifndio. Os latifundirios teriam
que liberar os moradores agregados mas, ao mesmo
tempo, manterem o latifndio, para evitar que os trabalhadores libertos se tornassem pequenos proprietrios
agrcolas. Entretanto, manter os latifndios, retirandolhes os trabalhadores que geravam a renda territorial, e
propiciavam a vida ociosa ou semi-ociosa dos senhores
de terras, poderia causar uma ciso irreparvel entre as
classes no poder, e colocar em perigo, ainda por cima,
o papel destinado agricultura no processo de industrializao.

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

A modernizao do latifndio

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O caminho deveria ser, ento, a manuteno do


latifndio, mas sob nova forma. Era necessrio moderniz-lo, fazendo-o aderir aos mtodos capitalistas. Temos aqui uma agricultura de subsistncia e precisamos
transform-la numa agricultura de mercado, disse mais
tarde o ento ministro da agricultura do governo Geisel,
Alysson Paulinelli. Ao lado disso, tornava-se imprescindvel dividir as terras devolutas em grandes latifndios,
como advogava, em 1970, um relatrio do ministrio
do interior sobre a situao fundiria: as grandes reas
desocupadas devem ser dadas s grandes empresas para
impedir que sejam ocupadas pelo marginal.
Desse modo, classificando o campons como marginal, a burguesia comandou todo o processo de mudanas, objetivando criar, paralelamente, seu mercado
de trabalho industrial, e uma agricultura moderna que
garantisse o suprimento de matrias primas agrcolas.
Ela, juntamente com os latifundirios, apavorados com
as ameaas de reforma agrria, na lei ou na marra, organizou e dirigiu o golpe militar de 1964, para impedir
qualquer espcie de parcelamento agrrio. Logo depois,
porm, fez decretar o Estatuto da Terra. Alm disso,
apoiou a adoo de medidas de ordem financeira e fiscal,
que conduziram a um esforo combinado de modernizao dos latifndios, ou capitalizao dos latifundirios, e
tambm de territorializao ou latifundizao de importantes empresas industriais.
Atravs da possibilidade legal de desapropriar terras e aprovar projetos de colonizao, o regime militar
procurava, por um lado, esvaziar as reas de conflito

Latifundirios, um setor da classe burguesa

fundirio e, por outro, canalizar o processo de ocupao


das fronteiras agrcolas atravs de mtodos capitalistas.
Mas os latifundirios, que contriburam ativamente para
a derrota do movimento popular e democrtico em
1964, sentiram-se trados. A Sociedade Rural Brasileira
chegou a publicar ameaas explcitas aos militares, afirmando que a agricultura tinha sido a primeira vtima
da orientao do governo, aps a revoluo que ela ajudou a fazer.
Os latifundirios tambm insurgiram-se contra a
delimitao de reas prioritrias de reforma agrria, prevista no Ato Institucional n. 9 (AI-9), e contra o Proterra. Seus ranos e preconceitos pr-capitalistas os impediam de compreender que essas medidas, do mesmo
modo que os incentivos fiscais, os emprstimos a juros
subsidiados e outras facilidades que lhes eram oferecidas, tinham por finalidade capitaliz-los, transform-los
em capitalistas agrrios. Eles s se deram conta de que o
Estatuto da Terra no tinha por finalidade realizar a reforma agrria, mas sim remover os obstculos para o desenvolvimento industrial, atravs de um latifndio capitalista, quando as compras e grilagens de terras passaram
a ser incentivadas, atravs da renuncia fiscal do Imposto
sobre Produtos Industrializados (IPI), e do Imposto de
Renda, das empresas e empresrios urbanos.
Os investimentos das empresas capitalistas nas
reas rurais obtinham crdito subsidiado para desmatamento de novas terras e plantio de pastagens, criao de
gado, florestamento de espcies industriais, replantio de
espcies mais produtivas em culturas antigas, aquisio
de mquinas e insumos modernos (sementes melhoradas, fertilizantes, inseticidas etc). Ou mesmo para man-

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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ter as terras como reserva de valor e impedir o acesso de


pequenos lavradores a elas. Estes instrumentos de modernizao agropecuria, atravs do crdito subsidiado,
propiciaram aos capitalistas urbanos e aos latifundirios
o acesso a grandes somas de recursos financeiros, a juros
baixos, e a grandes extenses territoriais.
Alm disso, o regime colocou disposio dos latifundirios e novos capitalistas agrrios um vasto pacote
de instrumentos de assistncia tcnica e extenso rural,
pesquisas agrcolas e pecurias, e novos cursos de formao agronmica e veterinria. Tal pacote no era baseado
na lgica da produo monocultora em grandes extenses de terra, mas na lgica do aumento da produo e
da produtividade, com a utilizao de mquinas, equipamentos e insumos, que reduzissem em escala a necessidade de mo-de-obra na agricultura.
evidente que isso representou, ao mesmo tempo, a
formao de um mercado para mquinas e equipamentos agrcolas, estimulando o desenvolvimento desse setor
industrial. Mas o fato mais significativo que bilhes e bilhes de cruzeiros (a moeda da ocasio) foram literalmente enfiados goela abaixo dos latifundirios, para torn-los
capitalistas. O Banco do Brasil financiou todo esse processo, transformando-se no maior banco agrrio do mundo.
Como resultado, entre 1967 e 1974, o consumo de fertilizantes aumentou em cinco vezes, e o nmero de tratores
em 11 vezes. A produo cresceu a uma taxa mdia anual
de 6%, e o preo das terras subiu mais de 10 vezes.
Ao mesmo tempo, milhes de camponeses foram
literalmente expropriados, pacfica ou violentamente,
por mtodos econmicos ou extra-econmicos, das terras que ocupavam como parceiros, rendeiros, pequenos

Latifundirios, um setor da classe burguesa

proprietrios ou outras modalidades de pequena agricultura. No perodo entre 1970 e 1980, o nmero de
assalariados permanentes e temporrios na agricultura
subiu para 6 milhes, enquanto outros 6 a 8 milhes tiveram que buscar trabalho e moradia nas cidades. Calculase que no perodo que vai de 1960 a 2000, mais de 30
milhes de camponeses migraram das zonas rurais para
as cidades. Enquanto a populao urbana passou de 36%
para 82%, a populao rural caiu de 64% para 18%.
Na Associao dos Empresrios da Amaznia passaram a encontrar-se, lado a lado, latifundirios da velha estirpe, como os Lunardelli, os Pereira de Queiroz
e os Miranda, ao lado de grupos capitalistas nacionais
e estrangeiros, como Camargo Corra, Slvio Santos,
Villares, Volkswagem e Liquifarm. Todos, empresrios
capitalistas do setor agrrio, proprietrios de latifndios
de denominaes to prosaicas quanto Agropecuria
Tamakavi, Arrosensal, Rio Jabuti, Rio Cristalino, Sui
Missu etc.
Esse duplo movimento, de aburguesamento dos latifundirios de velho tipo, e de territorializao de grandes e
mdios capitalistas, transformou grande parte dos senhores de terras num novo setor da classe burguesa, no seu setor agrrio capitalista. Numa transformao de cima para
baixo, tendo como principal instrumento o Estado militar
instaurado em 1964, a burguesia capitalizou e modernizou os latifundirios, ou a maior parte deles, colocando-os
a servio da acumulao crescente do capital.
Essa transformao no foi completa. Quase 60 mil
propriedades agrrias, ocupando mais de 120 milhes de
hectares, so consideradas improdutivas, mesmo por critrios brandos de medio da produo e produtividades

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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agrcolas. Ainda podem ser detectados grandes bolses


no modernizados em vrias regies do pas. Apesar do
fcil acesso ao crdito barato durante vrios anos, muitos latifundirios mantiveram seus antigos mtodos e
formas de explorao. Mesmo em latifndios modernos
so utilizadas, em suas relaes internas, formas de parcerias e arrendamento pr-capitalistas, ao mesmo tempo
em que so empregadas formas de escravido branca. Os
pees, posseiros, pequenos proprietrios e outros tipos
de trabalhadores rurais, assassinados pelos pistoleiros da
Codeara, da Indeco, dos Mutram e de outras fazendas e
empresas agropecurias, enchem as pginas sem conta
de uma parte da histria que ainda foi pouco desvendada
aos brasileiros.
De qualquer modo, embora nem todos os latifundirios, que se locupletaram com os recursos da modernizao dos latifndios, tenham se transformado em capitalistas agrrios, houve uma profunda mudana na posio social e poltica deles, como classe. Um ex-presidente
da Associao Brasileira de Criadores de Zebu resumiu
esse processo ao dizer que os agricultores perderam o
poder poltico e o poder de definir sobre seu destino.
Esse poder passou para as mos da burguesia.
No presente, uma parte significativa dos latifundirios constituda de empresrios agrcolas, com escritrios nas principais cidades. Eles participam de todo o
processo de reproduo e circulao do capital, muitos
deles sendo acionistas de grandes empresas comerciais,
financeiras e industriais. Algumas dessas empresas possuem verdadeiras sesmarias ou fazendas de grande porte, tornando-se a grande vedete atual dos campos brasileiros, nomeada e reconhecida como agronegcio.

inda hoje se ensina, em muitas escolas, que a


histria econmica do Brasil percorreu, entre
1530 e 1930, trs ciclos produtivos monocultores: o da cana, o das minas de ouro e diamantes, e o do
caf. No meio deles, localizadas regionalmente, teriam
ocorrido os ciclos do algodo, no Nordeste, o extrativista
da borracha, na Amaznia, o do cacau, no sul da Bahia,
e o da erva-mate, no Sudoeste.
verdade que esses ciclos produtivos foram to
vastos e intensos, que pareceram tudo dominar, ao lado
deles nada mais parecendo existir. A imagem de ciclo parece querer mostrar, assim, que uma monocultura cede
lugar a outra, mas a monocultura em si continua impvida. Talvez, por isso, ainda hoje esteja presente a idia
de que o Brasil um pas de grandes monoculturas. O
interessante nessa anlise que a pecuria, provavelmente o ciclo monocultor historicamente mais prolongado e
mais extensivo, em geral no considerado como tal.

Agronegcio, pequenos produtores e latifundirios

Agronegcio, pequenos
produtores e latifundirios

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

Mudanas na monocultura

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De qualquer modo, no precisamos ir muito longe


no tempo para nos depararmos com mudanas significativas na agricultura brasileira. Na primeira metade do
sculo 20, o caf e o acar da cana continuavam sendo
os principais produtos de origem agrcola, ou monoculturas comerciais, os demais sendo apenas considerados
produtos de subsistncia. Naquela poca, dos 120 milhes de hectares apropriados por dois milhes de grandes, mdios e pequenos proprietrios rurais, apenas 20
milhes de hectares eram cultivados, enquanto mais de
40 milhes eram dedicados pecuria extensiva.
Naquelas duas monoculturas comerciais predominavam, em grande medida, relaes de trabalho pr-capitalistas e tecnologias agro-industriais atrasadas. O latifndio permanecia sendo a casa e a cozinha da agricultura. Uns 20 mil grandes latifundirios, ou um por cento
do total de proprietrios, detinham o principal papel na
produo agrcola, e eram absolutos na pecuria. Porm,
a partir dos anos 1950, o crescimento da populao, a
intensificao da industrializao, e as mudanas que comearam a ser introduzidas na agricultura, empurraram
as fronteiras agrcolas.
A rea apropriada chegou a cerca de 250 milhes
de hectares, nos anos 1960. A rea plantada foi expandida para mais de 30 milhes de hectares, e o nmero de
proprietrios para 3,5 milhes. Entre 1970 e 1996, com
o aprofundamento da modernizao dos latifndios, a
rea apropriada saltou para 360 milhes de hectares. As
reas de lavoura chegaram a cerca de 60 a 70 milhes de
hectares, embora as estatsticas a respeito sejam sempre

Agronegcio, pequenos produtores e latifundirios

postas em dvida. E o nmero de estabelecimentos, que


havia chegado a 5,8 milhes em 1985, caiu para 4,9 milhes em 1996.
As reas cultivadas comercialmente diversificaramse, tanto com a incorporao de novas culturas, a exemplo dos cultivos de ctricos, soja, e trigo quanto com a ampliao de plantios antes limitados subsistncia, como
milho, mandioca, amendoim, arroz e fumo. Elas tambm
migraram, abandonando antigas reas geogrficas e ocupando novas, como os cerrados do centro-oeste e a fralda sul da Amaznia. O caf abandonou grande parte das
terras roxas paulistas e paranaenses, e mudou para novas
terras em outros estados, enquanto a cana se implantou
seguramente em So Paulo e em Mato Grosso do Sul.
As pequenas exploraes agrcolas, menores do que
10 hectares, permaneceram concentradas no Nordeste e
na Amaznia, e ainda mantiveram alguma importncia
nas reas pobres de So Paulo (Vale do Ribeira) e do Noroeste do Rio de Janeiro. Nessas microrregies, elas constituem mais de 70% do total das propriedades, enquanto
em estados como Rio Grande do Sul, Santa Catarina,
Paran, So Paulo, Minas Gerais e Bahia, elas representam cerca de 33%. Em termos gerais, elas representam
cerca de 38% do total das propriedades agrrias do pas,
enquanto as propriedades entre 10 e 100 hectares representam 42%, e as propriedades com reas maiores do que
100 hectares so 20%.
Aparentemente, h um certo equilbrio entre os
tipos pequenos, mdios e grandes de propriedades
rurais. Na realidade, porm, essa relao no exprime
adequadamente a situao agrria do pas. Mesmo nas
regies em que as grandes propriedades so apenas 5%

85

a 13% do total, elas conseguem ter uma rea total igual


ou superior ocupada por todas as pequenas e mdias.
As grandes propriedades latifundirias ocupam quase todos os 200 milhes de hectares de pastos e uma
parcela significativa dos quase 70 milhes de hectares
de cultivos. Em outras palavras, 20% das propriedades,
com reas acima de 100 hectares, tm domnio sobre
mais de 70% das terras ocupadas.
Assim, pode-se afirmar que o Brasil um pas de
grande concentrao fundiria. Porm, no necessariamente, um pas monocultor. Embora seu territrio seja
pontilhado por grandes plantaes de caf, cana, soja,
eucaliptos e ctricos, o pas tornou-se amplamente policultor. Cacau, amendoim, mandioca, milho, arroz, trigo,
banana, algodo, juta, fumo, pimenta do reino e uma srie de outros produtos agrcolas, incluindo os hortcolas,
so produzidos em escala comercial.

Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

A novidade do agronegcio

86

A agricultura brasileira produz, atualmente, cerca


de 24 milhes de toneladas de caf, 470 milhes de toneladas de cana de acar, 24 milhes de toneladas de
soja, 26 milhes de toneladas de milho, 11 milhes de
toneladas de arroz, 3,3 milhes de toneladas de feijo,
24 milhes de toneladas de mandioca, 2,5 milhes de
toneladas de trigo, 3,7 milhes de toneladas de algodo,
20 milhes de toneladas de frutos ctricos, alm de forte
presena na produo de pimenta-do-reino, juta, fumo,
banana, amendoim e cacau.
205 milhes de bovinos so alimentados com gramneas e leguminosas. Alm dos bovinos, a pecuria

Agronegcio, pequenos produtores e latifundirios

brasileira possui 1,1 milho de bubalinos, 15 milhes de


ovinos, 10 milhes de caprinos, 6 milhes de eqinos,
1,2 milho de asininos (jumentos) e 1,4 milho de muares (mulas, hbridos de asininos e eqinos, muito resistentes para o trabalho agrcola).
O Brasil produz anualmente mais de 20 milhes de
toneladas de leite, 18 milhes de toneladas de lcool, 30
milhes de toneladas de acar e 500 milhes de frangos
e 8 milhes de toneladas de carne bovina. A produo
anual de madeira de eucaliptos e pinus plantados, em
grande parte para a indstria de papel e celulose, de 13,0
milhes de toneladas. Em termos globais, a agricultura
brasileira contribui com 31% da produo mundial de
caf, 28% da de cana, 23% da de soja e 32% da de ctricos.
Grande parte dessa produo brasileira provm de
400 mil empresrios mdios e grandes, que desenvolvem
culturas agrcolas, pecurias e silvcolas comerciais. Eles
se caracterizam pela utilizao intensiva de insumos modernos e tecnologias de ponta, e por serem muito ativos
no comrcio nacional e internacional dos produtos agropecurios e florestais. Esse setor da agricultura brasileira passou a ser conhecido como agronegcio, ocupando
cerca de 165 milhes de hectares, e empregando 2,5 milhes de trabalhadores assalariados.
Com extenses quase sempre superiores a 500 hectares, seja nos campos do sul, nas terras roxas do sudeste e nas terras planas dos cerrados do centro-oeste e do
norte, seja nos antigos solos de massap do nordeste e
nas manchas de terras frteis da Amaznia, esse setor
utiliza mais de 900 mil tratores e colheitadeiras na mecanizao de todas as etapas da produo, assim como
realiza a pulverizao area e a irrigao.

87

Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

88

A modernizao da produo agrcola, integrada a


um setor industrial tecnologicamente avanado, formado por empresas capitalistas e cooperativas, exporta de
forma competitiva para o mundo. O agronegcio brasileiro lidera as vendas mundiais de caf, banana, mandioca e acar de cana, est em segundo lugar na exportao
de laranja e cacau, em terceiro na de milho, soja e arroz,
e entre os dez maiores na de amendoim, fumo e algodo.
O capitalismo agrcola brasileiro, o agronegcio, introduziu mudanas importantes no processo produtivo,
com a participao decisiva do Estado militar que, em
1972, criou a Embrapa, para inventariar as tecnologias
agronmicas, analisar os projetos prioritrios e gerar tecnologias para os pequenos e mdios produtores. Atravs da Embrapa, assim como do Instituto Agronmico
de Campinas e de vrios outros centros regionais de pesquisa e experimentao agronmica, o Estado brasileiro
desenvolveu pesquisas intensivas, nas reas de recursos
genticos e biotecnologia, para criar novos cultivares, inclusive transgnicos, e melhorar as tcnicas de plantio,
trato e colheita das culturas de trigo, arroz, feijo, gado
de corte, seringueiras, caf, cana, soja, hortalias etc.
O agronegcio desenvolveu-se, portanto, tendo
como suporte uma infra-estrutura tecnolgica avanada. Assim, no caso do caf, pode realizar um intenso
processo de substituio das lavouras e de introduo de
novos cultivares e mtodos avanados de cultivo e colheita, com uma melhora substancial nos gros produzidos. A produo hoje est concentrada em seis estados:
Minas Gerais (45%), Esprito Santo (25,4%), So Paulo
(9%), Bahia (6,5%), Rondnia (5,5%), e Paran (4,4%).
Quase da sua produo de caf arbica, e o restante

da variedade robusta (conillon). Em 2005, produziu 39


milhes de sacas de 60 quilos e, em 2006, 40,6 milhes.
Tambm o maior exportador mundial, tendo vendido
23,8 milhes de sacas, em 2005, e 26 milhes, em 2006.

No caso da cana, a organizao da produo ainda


guarda algumas das caractersticas do perodo colonial.
Todas as usinas possuem plantaes, mas existem inmeros plantadores que so apenas fornecedores de cana.
Fora isso, possvel encontrar grandes latifndios, que
se tornaram produes capitalistas, enquanto tambm
possvel encontrar latifundirios e mdios proprietrios,
que se tornaram rentistas, arrendando seu solo para capitalistas sem-terra.
Ao contrrio do perodo colonial, o trabalho nas
plantaes e nas usinas todo ele realizado por fora de
trabalho assalariada, embora subsistam casos de utilizao de meios coercitivos de semi-escravido, em especial na contratao dos antigos bias-frias, no perodo
da colheita. No entanto, o desenvolvimento tcnico das
plantaes e das usinas tornou esse setor um dos mais
mecanizados e industrializados do agronegcio.
As condies de mecanizao completa da produo da cana j existem, e a legislao ambiental estabeleceu prazo para isso. Em So Paulo, onde se concentra
a maior produo, a colheita mecanizada atinge mais
de 50% das plantaes. Nessas condies, as queimadas
da palha, que antecedem a colheita e ainda causam inmeros problemas para as populaes urbanas das reas
dos canaviais, devem desaparecer, embora isso crie pro-

Agronegcio, pequenos produtores e latifundirios

Principais produtos do agronegcio

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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blemas de emprego e renda para milhares de pequenos


proprietrios rurais e trabalhadores despossuidos, que se
deslocavam para a colheita manual.
As pesquisas agronmicas tambm introduziram
melhorias significativas na produtividade da gramnea,
permitindo aumentar sua produo sem aumentar a rea
agrcola plantada. Em 2006, numa rea plantada de 6,16
milhes de hectares, os canaviais produziram 474,8 milhes de toneladas, a maior do mundo, com uma produtividade mdia de 71,8 toneladas.
A introduo de novas tecnologias nas usinas permite que elas produzam, ao mesmo tempo, acar e lcool, numa proporo de 55% de acar e 45% de lcool.
Alm disso, hoje em dia as usinas passaram a transformar uma parte do bagao em fertilizantes, e a utilizar o restante como combustvel de geradores eltricos.
Com isso, muitas usinas produzem toda a energia que
necessitam, e ainda jogam a parte excedente nas linhas
de transmisso, que alimentam cidades e outras indstrias. Houve ainda avano nas tcnicas de transformao
do vinhoto em fertilizante, evitando os perigos ambientais desse subproduto da produo, embora nem todas as
usinas tenham implementado essa mudana.
Com uma produo mdia anual superior a 30,2
milhes de toneladas de acar de cana, os produtores
brasileiros so os maiores exportadores mundiais dessa
commodity. Em 2006, venderam cerca de 20 milhes de
toneladas, ou 30% do acar consumido no mundo. Eles
tambm so os maiores produtores mundiais de lcool
de cana (17,4 bilhes de litros, em 2006), mas exportaram apenas 1 bilho de litros, em virtude do forte consumo interno. A parte menor desse consumo interno

Agronegcio, pequenos produtores e latifundirios

realizada pelos fabricantes de remdios, alimentos, perfumes e cosmticos. A parte maior transformada em
etanol, seja hidratado, para a mistura gasolina (lcool hidratado), seja em lcool anidro, empregado como
combustvel puro. Os planos de expanso das usinas prevem a elevao da produo de lcool para etanol, at
2010, para mais de 20 bilhes de litros.
No caso da soja, ela foi introduzida no Brasil j com
um elevado nvel tecnolgico de plantio, tratos culturais
e colheita, aproveitando as pesquisas da Embrapa para
a utilizao das terras cidas dos Cerrados. Atualmente
ela plantada no Rio Grande do Sul, Paran, Santa Catarina, Mato Grosso do Sul, Mato Grosso, Gois, Bahia,
Piau e Maranho. Sua produo anual, de forma totalmente mecanizada, alcanou, em 2006, mais de 24 milhes de toneladas, das quais 15 milhes de toneladas
foram exportadas.
O agronegcio das frutas ctricas, tendo s laranja como carro chefe, tornou o Brasil o maior produtor
mundial. Numa rea plantada de 900 mil hectares, principalmente em So Paulo, Sergipe e Bahia, o pas produz
32% do total mundial, ou cerca de 20 milhes de toneladas. Porm, ao contrrio da Espanha e dos Estados Unidos, que so maiores exportadores de frutas in natura, o
agronegcio brasileiro se notabilizou por ser responsvel
por 80% das exportaes mundiais de sucos ctricos concentrados e derivados, como a menta.
No caso de madeiras para a produo industrial de
celulose e papel, hoje existem no Brasil 220 empresas,
espalhadas por 450 municpios, em 17 estados, com 5,5
milhes de hectares de florestas plantadas de eucalipto
e pinus. Com um total de 110 mil trabalhadores empre-

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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gados, dos quais 65 mil nas indstrias, essas empresas


produzem cerca de 11,0 milhes de toneladas de celulose
e 9,0 milhes de toneladas de papel, das quais so exportadas 6,5 milhes de toneladas de celulose e 2,0 milhes
de toneladas de papel. Diante de uma demanda interna
e externa crescente, o processo de fuso e concentrao
das empresas do setor tem aumentado, assim como os
investimentos para a ampliao da produo.
Em relao ao cacau, o Brasil era, at os anos 90, o
segundo maior produtor mundial, com 300 mil toneladas anuais, exportando mais de US$ 1 bilho por ano. A
destruio de seus cacauais pela vassoura de bruxa somente agora est sendo superada. Em 2005, a produo
atingiu cerca de 350 mil toneladas, da quais 90% foram
exportadas para a Europa e para os Estados Unidos.
As modernas fazendas de gado de corte trabalham
com rebanhos de elevada qualidade gentica e grande
domnio tcnico em sanidade, reproduo, manejo e nutrio. O setor brasileiro de abate de carne de boi produziu, em 2005, oito milhes de toneladas, dos quais seis
milhes para consumo interno, e dois milhes para exportao. As receitas com as exportaes atingiram US$
3,15 bilhes, apesar dos problemas causados pelos focos
de aftosa. Incluindo o mercado interno, essas receitas
chegaram a US$ 10 bilhes. A atual capacidade instalada do setor permite produzir 14 milhes de toneladas de
carne, sendo 5 milhes para o mercado externo, o que
pode colocar o Brasil como o principal fornecedor global
do produto. A Rssia e a Unio Europia so os maiores
compradores.
Alm disso, o Brasil se tornou o maior exportador
de couro do mundo. Disputando com os EUA o primei-

Agronegcio, pequenos produtores e latifundirios

ro lugar no comrcio mundial do produto, o Brasil vendeu 2,846 milhes de toneladas, em 2005, de um total
produzido de 9,2 milhes de toneladas. Tem tecnologia e
capacidade instalada de produo, abate e industrializao para produzir e exportar o dobro.
Em termos globais, o setor do agronegcio exportou
US$ 40 bilhes, em 2005, um tero do total exportado
pelo Brasil. Estima-se que, nesse ano, essa cadeia produtiva respondeu por 31% do PIB brasileiro. A safra de
gros de 2006 atingiu mais de 130 milhes de toneladas,
das quais 59 milhes de toneladas de soja e 43 milhes de
toneladas de milho.
O problema desses nmeros que eles creditam
apenas ao agronegcio a produo de vrios produtos
que tambm so produzidos por pequenas e mdias
propriedades. Enquanto estas empregam 78% da mode-obra ativa no campo, o agronegcio emprega apenas
4%. Alm disso, em 2006, a participao das pequenas e
mdias produes agrcolas no PIB agropecurio foi o
dobro da participao do agronegcio. As propriedades
menores do que 100 hectares foram as responsveis por
85% da produo de sunos, 86% das aves, 83% dos ovos,
e mais de 60% da produo do arroz e do feijo produzidos, responsabilizando-se, portanto, pelo abastecimento
do mercado interno. A situao se inverte quando se trata da soja, cana, caf e eucalipto, cujas produes so realizadas predominantemente pelo agronegcio, enquanto
em relao ao milho h uma diviso mais equilibrada.
Na pecuria, em que a participao das pequenas
e mdias propriedades insignificante, o problema reside na desproporo entre o nmero de cabeas de bovinos (205 milhes) e a rea de pastagens, com cerca de

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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200 milhes de hectares. Ou seja, h pouco mais de um


animal por hectare, um indicador de que a maior parte
da pecuria ainda se encontra sob o domnio da criao
extensiva dos latifndios, nos quais a rea de pastagens
naturais, nem sempre de alto valor nutritivo, superior
120 milhes de hectares.
Por outro lado, a Confederao Nacional na Agricultura (CNA) calcula que a agricultura brasileira tem
uma dvida agrcola, considerando todas as linhas de
crdito, superior a 130 bilhes de reais, o equivalente a
24% do PIB do agronegcio, de 2006. Ela se queixa de que
essa divida resulta de mudanas nas regras de crdito, sucessivos planos econmicos, e transferncia de recursos
para outros setores da economia, especialmente para o
setor financeiro, atravs das taxas de juros, servios e gastos com rolagem da dvida.
Essa situao mais um indicador de que o latifndio foi modernizado de forma incompleta, fazendo com
que a agricultura enfrente entraves internos que no lhe
permitem elevar a produtividade da terra e do trabalho
altura do necessrio. Nessas condies, obrigada a enfrentar por conta e risco a competio inter-capitalista,
a burguesia agrcola se v diante da necessidade de, no
s apropriar-se artificialmente do conjunto da produo
agropecuria, para demonstrar a eficincia do seu agronegcio, como tambm assumir o pesadelo do endividamento do latifndio improdutivo.
Por sorte, o agronegcio tem conseguido manter-se
relativamente imune luta de seus 2,5 milhes de assalariados. Pressionados pela existncia, como exrcito de
trabalho de reserva, de 3 a 4 milhes de trabalhadores
sem-terra, alm de alguns milhes de desempregados

Agronegcio, pequenos produtores e latifundirios

nas cidades, o problema central dos assalariados do agronegcio tem consistido em manter seus empregos. Afora
isso, eles se vem diante de uma legislao sindical que
os direciona a sindicalizar-se nos sindicatos de trabalhadores rurais, constitudos fundamentalmente de pequenos agricultores donos de seus meios de produo, cujas
reivindicaes e aspiraes no s so diferentes, como
conflituosas em vrios aspectos.

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Latifundirios e poder poltico

Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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estabelecimento da propriedade da terra no


territrio, que depois veio a se chamar Brasil,
coincide com a instaurao do poder poltico
no solo a ser colonizado. Os primeiros e principais latifundirios, os donatrios, foram a prpria representao
da monarquia portuguesa, o poder poltico vigente na
ocasio.
Calcados em sua tradio feudal, os donatrios procuraram exercer essa dominao poltica em funo de
seus prprios interesses. Isto, porm, entrava em contradio com os interesses da monarquia da metrpole que,
aliada burguesia mercantil, incentivava o mercantilismo
e impunha o mais completo monoplio sobre os empreendimentos comerciais e coloniais. Esse tipo de contradio, alm das dificuldades encontradas pelos donatrios para exercer o domnio sobre o territrio, conduziu
criao de um aparato estatal capaz de garantir os plenos interesses da Coroa lusitana na nova colnia.

Com a criao do Governo Geral para o Brasil, a


monarquia lusa estabeleceu um poder poltico separado
e acima dos elementos dispersos de uma sociedade que
ainda no se formara. Entretanto, esses elementos dispersos, constitudos principalmente pelos latifundirios,
aglutinaram-se pouco a pouco, num processo complexo,
que lembra as disputas entre os senhores de terras durante o perodo feudal da histria de qualquer pas que o
atravessou. As famlias latifundirias instaladas no Brasil
travaram, durante alguns sculos, guerras intensas entre
si, que as conduziu, em alguns casos, ao extermnio. O
que aconteceu, ainda nos anos 1980, entre as famlias
Alencar e Sampaio, em Exu, Pernambuco, uma plida
amostra do que foram os combates entre os latifundirios da Chapada Diamantina, na Bahia, dos Chapades
de Minas Gerais, da Serra Grande, no Cear, e assim
por diante.
Essas mesmas famlias inimigas juntavam-se em
unies sagradas, contra ndios, escravos e camponeses
pobres rebelados, como fizeram os Mellos e Moures
contra os balaios, em 1840, no Cear e no Piau. Dessa
forma, apesar das chacinas que desencadeavam uns contra os outros, os latifundirios foram forjando interesses
comuns nos enfrentamentos contra os ndios, escravos
e lavradores pobres. E foram, tambm, descobrindo que
tais interesses se diferenciavam das ambies e expectativas das classes da metrpole, de onde descendiam. Foi
nas Cmaras Municipais, que esses interesses prprios da
classe latifundiria em formao se expressaram primeiramente, no terreno da poltica.

Latifundirios e poder poltico

Aparato estatal do monoplio colonial

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

98

As Cmaras Municipais foram criadas pela Coroa


para executarem as ordens reais. Uma Cmara era criada quando uma povoao atingia um certo nmero de
fogos, ou casas, e ganhava a categoria de vila. Nessa ocasio, alm de receber a doao, da Coroa, de uma certa
rea como patrimnio, essa populao passava a ter sua
vida regulamentada por regimentos especficos. Constitua-se um poder municipal - a Cmara - que retirava
do aforamento das terras do patrimnio as finanas necessrias a seu funcionamento, e que possua poder para
estipular preos, fixar o valor das moedas, recusar tributos
reais, organizar expedies punitivas e baixar normas de
comrcio e administrao. Da Cmara s podiam participar os homes bons, os latifundirios.
O poder da Cmara limitava-se, porm, vila. Tudo
o mais era subordinado monarquia absolutista, que reforou constantemente seu poder centralizador, aps dar
fim ao sistema de doao de capitanias. Em 1750, todas
as capitanias j haviam sido incorporadas como reais, e
a monarquia portuguesa institura um vice-reinado no
Brasil. As prprias Cmaras, aparentemente com poder
absoluto sobre as vilas, sofriam um rgido controle. Ao
vice-rei fora outorgado o poder de nomear os principais
membros das Cmaras, o que tornou inevitvel que a
contradio da classe latifundiria, em formao, com
o poder portugus, se manifestasse, em grande medida,
por meio de atritos diversos das Cmaras com o vicereinado.
Enquanto as Cmaras procuravam consolidar sua
autonomia, o vice-reinado se empenhava em executar
as crescentes medidas de monoplio comercial e de cobrana dos tributos impostos pela Coroa metropolitana.

Tais atritos, porm, eram dispersos e nunca chegaram a


colocar em risco o poder monrquico absolutista, apesar
da pomposidade com que certos historiadores adornam
alguns acontecimentos tidos como guerras, a exemplo
dos Mascates e Emboabas.
De qualquer modo, no final do sculo 18, os senhores rurais aspiravam comerciar livremente e j no conseguiam manter-se conformados com a camisa de fora
do monoplio comercial. Assim, ao chegar ao Brasil,
em 1808, a Coroa contentou os latifundirios brasileiros
com algo que teria que realizar de qualquer modo, em
funo do prprio interesse de manter seu comrcio externo: a abertura dos portos.

Por outro lado, a monarquia fugitiva instalou no


Brasil uma aparato burocrtico hipertrofiado, composto de nobres sem-terras e familiares de latifundirios e
traficantes de escravos, que ganharam ttulos de nobreza.
Esta nobreza, que vivia sombra e s custas do Estado
monrquico, j comeara a parecer uma excrescncia
mesmo em Portugal, onde possua fontes de riqueza. No
Brasil, longe daquelas fontes, ela transformou o Estado
absolutista em balco de negcios, a fim de assegurar os
meios de sustento de sua vida cortes. Imps tributos
crescentes populao, incluindo os prprios latifundirios, muitos dos quais eram alijados da Corte e dos
cargos pblicos.
A ao da nobreza burocrtica colocou contra si
alas inteiras da classe latifundiria. Estas passaram a ver
com maus olhos as constantes medidas para arrancar

Latifundirios e poder poltico

O poder imperial latifundirio-escravista

99

Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

100

tributos dos proprietrios e comerciantes brasileiros, e


para manter o monoplio exclusivo que aquela nobreza
exercia sobre o poder poltico. A insurreio pernambucana de 1817 exprime esse descontentamento, ao mesmo
tempo em que indica a existncia de uma ala radical republicana entre os latifundirios.
Essa radicalidade, porm, no ultrapassou os limites do interesse de vender livremente seus produtos, explorar livremente seus escravos, e conseguir a parte do
leo nas rendas obtidas com as exportaes. Suas proclamaes de liberdade encerram-se nesses interesses
exclusivistas, mesmo aparecendo, vrias vezes, aliadas
a manifestaes de outra natureza, trazidas luz pelas
classes subalternas.
Com interesses de classe prprios e melhor articulados, em virtude das facilidades que a monarquia portuguesa se viu obrigada a conceder aps sua instalao no
Rio, os latifundirios pressionaram para que lhes fosse
concedida a participao no poder central. Os representantes do partido brasileiro, apontados para a Assemblia
Constituinte portuguesa, em 1820, defenderam posies
e interesses bem distintos da burguesia, da nobreza, e da
monarquia lusas. Ameaados pela retomada do monoplio comercial, dirigiram a luta pela Independncia e
conquistaram importante parcela do poder poltico da
antiga colnia.
No entanto, seu esprito conciliador e seus laos
com a antiga metrpole os levaram a um acordo em que
a maior parcela do poder poltico no Brasil ainda permaneceu em mos da nobreza burocrtica e dos comerciantes portugueses aqui instalados. Os episdios que se
sucederam, entre 1821 e 1831, foram a manifestao da

Latifundirios e poder poltico

luta, ora surda, ora declarada, entre as fraes lusa e brasileira pelo domnio do novo Estado nacional brasileiro.
S com a abdicao de Pedro I, e o incio da regncia,
os latifundirios passaram a constituir-se, verdadeiramente, em classe dominante, tanto econmica e social,
quanto poltica, embora tendo que atravessar um duro e
conturbado perodo de distrbios e conflitos.
As lutas internas, primeiro contra a frao portuguesa, depois entre as diversas fraes regionais, abriram
uma brecha, pela primeira vez na histria brasileira, para
a irrupo de levantes e revoltas de vulto, verdadeiramente populares. Em Alagoas, em 1831, irrompeu a Cabanada, um movimento que teve incio com a proposta
de restaurao de Pedro I, mas terminou como movimento de lavradores pobres (cabanos) e escravos pela
liberdade humana e de acesso terra. No Par, em 1836,
levantaram-se outros cabanos, naquela que foi a maior
insurreio do perodo regencial. Os insurretos tomaram Belm por duas vezes e, numa populao de 120 mil
habitantes, pelo menos 40 mil morreram em virtude dos
combates. Em 1838, no Maranho, estendendo-se pelo
Piau e divisas do Cear, explodiu a Balaiada, congregando escravos e lavradores pobres.
Em todos esses conflitos, possvel encontrar alas
de comerciantes e de latifundirios em aliana com lavradores pobres e escravos. Mas a maioria dos senhores
de terras unificou-se sob o poder regencial para enfrentar os insurretos, reforando tanto os antigos instrumentos de poder, como as Cmaras Municipais, quanto os
novos, como a Guarda Nacional. Esta se estendeu a todo
o territrio, como a fora armada de coeso e coero
nacional.

101

Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

102

Criada para fazer frente aos distrbios ocorridos


na capital do imprio, durante os acontecimentos que
levaram sada de Pedro I, em 1831, a Guarda Nacional transformou os latifundirios em capites, majores,
coronis, e at mesmo em generais, firmando seu status
de classe social politicamente reconhecida. Os latifundirios continuaram dividindo o poder imperial com
os mercadores de escravos, mas ganharam o direito de
possuir fora militar prpria. Os seus generais ocuparam
posio no centro do poder, mas foram os coronis que
receberam o reconhecimento de oligarcas nas provncias,
distritos e vilas.
Na prtica, os antigos exrcitos particulares dos senhores de terras conquistaram o status de fora armada nacional, mesmo dispersa, para defender o imprio
e manter o domnio do latifndio. A represso queles
movimentos, paralelamente expanso do caf, permitiu no s a entrada num perodo de desenvolvimento
relativamente pacfico aps 1848, quando foi derrotada
a Insurreio Praieira, como tambm a consolidao
dos mecanismos de poder latifundirio. Sob a tutela do
poder moderador do imperador, suas principais fraes,
cuja expresso eram os partidos Conservador e Liberal,
revezaram-se na direo do pas.
Apesar disso, o imprio estava com seus dias contados. Sua indissolvel ligao com o escravismo, seja com
os traficantes de escravos, seja com os latifundirios escravocratas, e sua dependncia da Inglaterra, de onde vinham os financiamentos e emprstimos que mantinham
em funcionamento as mquinas produtiva e poltica do
pas, eram sua fora e sua fraqueza. O escravismo agonizava, pressionado pelos prprios ingleses, em seu af

de manter a hegemonia e a influncia sobre a Amrica


do Sul, e transformar o Brasil tambm em mercado para
seus produtos. Isso se agrava com a guerra contra o Paraguai, em 1878.
O Exrcito, fora armada praticamente inexistente
at ento, sai dessa lia como fora militar organizada e
consciente, em boa medida, do anacronismo do regime
escravo de trabalho. Influenciada pelas idias positivistas, uma parte de sua oficialidade passa a desempenhar papel ativo nos problemas polticos e sociais. E,
da mesma forma que a Guarda Nacional fora o principal instrumento para assegurar o imprio e o poder
latifundirio escravista, o Exrcito torna-se o principal
instrumento de garantia da derrubada dos escravistas e
do predomnio dos novos latifundirios pr-capitalistas
e capitalistas.

A Repblica, como nova forma de domnio da antiga e aparentemente eterna classe latifundiria, atravessou momentos de indeciso, quando a burguesia e a pequena-burguesia, atravs de Floriano Peixoto, tentaram
galvanizar o poder. Porm, com Campos Sales, a oligarquia rural, representada principalmente pelos latifundirios de So Paulo e Minas, voltou a ter completo controle
do poder. Instalou a poltica dos governadores, na qual
o poder estadual era entregue s oligarquias locais, em
troca do apoio ao domnio do poder central da Unio
pela oligarquia do caf com leite, em revezamento. O
Exrcito e a Armada, ao lado da burocracia civil herdada
do imprio, foram os instrumentos de que se valeram os

Latifundirios e poder poltico

A repblica latifundirio-burguesa

103

Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

104

latifundirios para sustentar o que Rui Barbosa chamou


de sindicato dos governadores, presidido pelo chefe do
poder Executivo.
Embora movimentos estritamente camponeses tenham sido raros, durante o Imprio, alguns deles irromperam com fora, no perodo da repblica, testando a
fora dos instrumentos de poder latifundirio. O primeiro foi o de Canudos, na virada do sculo 19 para o sculo
20, que reuniu, na regio de Uau, na Bahia, milhares
de agregados nordestinos, seguindo a pregao do beato
Antonio Conselheiro. O segundo foi o do Contestado,
na divisa entre o Paran e Santa Catarina, entre 1914 e
1916, que congregou posseiros e outros tipos de lavradores, despejados pelas concesses territoriais ao Sindicato Farquhar, uma associao capitalista inglesa, para a
construo de uma ferrovia.
Os dois tiveram, em comum, a caracterstica de
realizarem a produo agrcola e pecuria atravs do
trabalho comunitrio, e proporcionarem a partilha da
safra de forma relativamente igualitria, no molde das
misses religiosas dos sculos 17 e 18. Ambos possuam um forte componente religioso, como ideologia
unificadora. E foram destrudos por tropas do exrcito
nacional brasileiro.
Esses movimentos camponeses no conseguiram
aplicar qualquer golpe rude na poltica dos governadores, embora Canudos tenha semeado certo pnico.
Aquela poltica s soobrou quando, na crise de 1929,
as oligarquias de So Paulo e Minas tentaram lanar novamente, como em 1906, seus prejuzos sobre as outras
camadas da populao, e tambm sobre os ombros das
demais oligarquias estaduais. Isto, numa poca em que

o mundo ainda no se recompusera da Primeira Guerra


Mundial, nem da revoluo operria e camponesa russa.
Em contraposio, formou-se uma aliana liberal,
que unificou, sob o comando dos setores latifundirios
descontentes, as classes mdias urbanas, representadas
principalmente pelo tenentismo, e a burguesia, todos
tambm temerosos de que o Brasil assistisse a uma revoluo comunista. O Estado resultante da Revoluo
Liberal de 1930 no liquidou o sistema oligrquico, nem
o latifndio, como esperavam alguns setores mdios. Ele
substitui as antigas oligarquias por novas, em processos
de expropriao de uns latifundirios por outros, com o
auxlio do aparato de Estado, e abriu espao para a burguesia comercial e industrial participar do poder e assumir, paulatinamente, papel predominante.

O perodo que vai de 1930 a 1984 de transio do


domnio latifundirio para o domnio burgus. O poder
poltico reflete tanto a disputa e a conciliao entre os
latifundirios e a burguesia, quanto a luta dessas classes
dominantes contra as classes e camadas populares, estas,
em grande medida, sob a hegemonia da pequena-burguesia urbana. Por isso, esse perodo assiste tanto momentos em que o poder poltico latifundirio-burgus
funciona como um taco de ferro, quanto momentos em
que se v obrigado a fazer concesses democrticas.
Entre 1930 e 1934, tende para a ditadura pessoal
de Vargas. Em 1932, este v-se obrigado a enfrentar a
chamada revoluo constitucionalista, dirigida pelos
latifundirios do caf, com o apoio da burguesia indus-

Latifundirios e poder poltico

Estado de transio para o domnio burgus

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

106

trial e da pequena burguesia urbana paulistas. Apesar


de derrot-los, Vargas v-se compelido a recuar e, em
1934, convoca a Constituinte. Em 1935, aproveitando-se
da insurreio da Aliana Nacional Libertadora, unifica
os latifundirios e a burguesia para esmag-la e trucidar
os comunistas. Em 1937, realiza o golpe de Estado, de
carter fascista, e implanta a ditadura. Em 1938, destri
a experincia de trabalho comunitrio do Caldeiro, na
Chapada do Araripe, em terras doadas ao Padre Ccero.
Esse Estado, com Vargas frente, tambm induziu
a industrializao, procurando modernizar o latifndio
e a prpria burguesia brasileira, e adequ-los a um mundo j desenvolvido muitos anos frente. Ao transformar
a questo operria em questo social, seu autoritarismo
demonstrou ser, ao mesmo tempo, conciliao e oposio ao reacionarismo das classes latifundiria e burguesa, que custavam a se livrar dos fantasmas do seu passado
escravista, e eram incapazes de levar em conta a presena, cada dia mais acentuada, do proletariado e de outras
camadas populares.
Entre 1943 e 1945, a irrupo e a expanso do movimento antifascista, assim como da luta pela democratizao do pas, levam o Estado a assumir a direo do
processo eleitoral, de anistia poltica e de convocao
da Assemblia Constituinte. Mas, entre 1947 e 1955, j
sob a presso da Guerra Fria, o Estado latifundirioburgus endurece novamente sua posio contra os sindicatos e os comunistas, embora mantendo as eleies
e o parlamento como fachada democrtica. Mas esse
tambm um perodo em que h um forte aumento da
efervescncia social, e crescente diviso e disputa entre
os latifundirios e a burguesia pelo domnio do Estado.

Latifundirios e poder poltico

A conquista do monoplio estatal do petrleo, o golpe


militar de 1954, e a tentativa de novo golpe militar em
1956, refletem essa situao.
Entre 1956 e 1964, j sob maior influncia da burguesia, e em decorrncia das mudanas no processo
de expanso do capital dos pases centrais, o Estado se
lana na implantao do plano de desenvolvimento do
governo Kuibitchek, realiza uma forte abertura poltica,
com a liberdade de atuao dos sindicatos e dos comunistas, e assiste, nem sempre impassvel, a crescentes
mobilizaes pela terra. No incio dos anos 1960, proliferam as Ligas
Camponesas e outras organizaes agrrias e sindicais, sob orientao ideolgica dos comunistas e da doutrina social da Igreja Catlica, explicitando conflitos pela
posse da terra, em diversas regies, com especial acento
no Nordeste.
Em 1964, o Brasil assiste implantao de um novo
Estado, fruto de uma ampla aliana da classe dos latifundirios com as burguesias brasileira e estrangeira, aliana
que ganhou ou neutralizou setores importantes da pequena burguesia urbana. Os contornos ntidos desse
Estado s ficaram completamente delineados em
1968, quando o capital monopolista, representado por sua
frao financeira, assumiu seu domnio, e passou a determinar o rumo do desenvolvimento capitalista no Brasil.
O Estado ditatorial militar promoveu o esmagamento das Ligas Camponesas, perseguiu, prendeu e assassinou lideranas camponesas e sindicais, embora no
tenha conseguido impedir a expanso do sindicalismo
rural. Por outro lado, o regime militar decidiu resolver
a questo agrria, impondo ao Congresso Nacional, ain-

107

Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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da em 1964, a aprovao do Estatuto da Terra, e criando


programas governamentais para incentivar e financiar a
modernizao dos latifndios, de modo a liberar a fora
de trabalho, estocada nas zonas rurais, para o desenvolvimento industrial.
Com a aprovao do Estatuto da Terra, e outras
medidas de liberao dos agregados, os latifundirios
sentiram-se trados pelo novo Estado que haviam ajudado a implantar. Embora tenham sido beneficiados pelos
programas de modernizao agropecuria, foram sendo
afastados do domnio do Estado. Representados pelo
agronegcio, a partir de ento, os latifundirios passaram
a participar do Estado apenas como um entre os diversos setores da burguesia. Foram basicamente esses novos
elementos da classe dominante agrria que ocuparam
42% do parlamento eleito em novembro de 1982.
O final da ditadura militar e a conquista de um Estado mais aberto aos direitos democrticos, a partir de
1984, no mudou esse novo quadro de participao dos
latifundirios no Estado. S participam do poder enquanto latifundirios capitalistas, enquanto burgueses
latifundirios, plenamente capazes como empresrios ou
tecnocratas.
Quanto aos remanescentes do velho latifndio, ainda possuem alguma voz e vez, mas sua influncia sobre
os rumos do pas reduziu-se consideravelmente.
Eles ainda tm participao nas representaes institucionais, em especial na Confederao da Agricultura
e Pecuria do Brasil (CNA), a entidade sindical do setor,
e da Organizao das Cooperativas Brasileiras (OCB).
Mas estas esto cada vez mais voltadas para o agronegcio, principalmente por serem responsveis diretas pela

Latifundirios e poder poltico

destinao dos recursos do chamado Sistema S para o


meio rural, ou seja, do Servio Nacional de Aprendizagem Rural (SENAR) e do Servio Nacional de Aprendizagem do Cooperativismo (SESCOOP).
A Sociedade Rural Brasileira (SRB), a Sociedade
Nacional da Agricultura (SNA) e a Unio Democrtica
Ruralista (UDR) so, atualmente, as entidades que expressam os interesses do sub-sistema latifundirio improdutivo, refratrio a qualquer processo de democratizao da estrutura da propriedade da terra no Brasil.
em conciliao e em disputa com elas que o agronegcio
tentar se apossar dos 120 milhes de hectares, ainda sob
propriedade dos latifundirios improdutivos.
contra elas, principalmente, que o movimento
pela reforma agrria tentar realizar a diviso democrtica daquelas terras entre os 3 a 4 milhes de lavradores
sem-terra. Com a vantagem de que, desta vez, parte do
Estado pode desempenhar um papel importante na deciso do embate.

109

Atualidade da reforma agrria

Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

110

transformao de parte considervel do latifndio brasileiro em latifndio capitalista, associada ao desenvolvimento do agronegcio, ambos patrocinados em grande parte pelo Estado militar e
pelos governos que adotaram a cartilha do Consenso de
Washington, levou parte considervel dos estudiosos da
situao agrria do Brasil a suporem que a reforma agrria era um assunto encerrado. Ou, na melhor das hipteses, uma questo de assistncia social.
Paradoxalmente, em tempos mais recentes, vrias
correntes sociais, cujo objetivo principal era a conquista
daquela reforma, fizeram uma inflexo importante em
seus objetivos, ao tomar o agronegcio como seu inimigo
principal. Na prtica, mudaram seu objetivo e aderiram
suposio de que a reforma agrria j um tema fora
de lugar.
Apesar disso, h pelo menos trs razes para considerar a atualidade da reforma agrria no Brasil. A primeira a estrutura agrria brasileira, onde ainda convivem,
de forma desequilibrada, latifndios improdutivos, lati-

fndios e outros tipos de propriedades agrcolas capitalistas, englobadas como agronegcio, e as micros e pequenas
unidades agrcolas familiares. A segunda a emergncia
de uma crise internacional de alimentos, embolada com a
crise ambiental e o encarecimento dos combustveis fsseis. E a terceira a presena do governo Lula.

A estrutura agrria brasileira tem por base terras pblicas, de propriedade da Unio, Estados e Municpios, e
terras privadas, de propriedade de indivduos e empresas. Segundo o Incra, a rea total cadastrada do pas
de 436 milhes de hectares. Deste total, 128 milhes de
hectares so reas indgenas, 102 milhes de hectares so
reas de conservao, e 206 milhes so reas ocupadas
com lavouras e pastos.
Do total ocupado, 40 a 50 milhes de hectares seriam usados por cultivos agrcolas, 50 a 60 milhes por
pastagens plantadas, e 100 a 120 milhes por pastagens
naturais. E, se tomarmos como base os indicadores do
Incra, de 2003, teremos 4,2 milhes de propriedades ou
imveis rurais ocupando aqueles 206 milhes de hectares.
Em 1940, o Brasil possua mais de 3 milhes de
propriedades rurais. Isso indica que, entre 1940 e 2003,
embora sua populao tenha quadruplicado, o nmero
de propriedades rurais cresceu apenas em um tero, ou
pouco mais. Isso aponta, no perodo, para um forte xodo das reas rurais. A partir desses dados, alguns analistas se apressaram em concluir que o Brasil est seguindo
o processo dos pases desenvolvidos, onde um nmero

Atualidade da reforma agrria

Estrutura agrria

111

Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

112

pequeno de pessoas empregadas na agricultura capaz


de suprir as necessidades da produo. A situao real,
porm, um pouco mais complexa.
Em 2003, as propriedades com reas at 25 hectares, somavam 2,4 milho de imveis, ou 57% do total. As
propriedades mdias, com reas entre 26 e 500 hectares,
contavam com cerca de 1,7 milho de imveis, ou 39%
do total. Enquanto isso, as propriedades com reas entre 501 e 2000 hectares totalizavam 112 mil imveis, ou
2,7% do total. Os imveis com reas superiores a 2 mil
hectares somavam pouco mais de 32 mil, ou 0,8% de todas as propriedades existentes no Brasil. O que nos d a
falsa impresso de que o Brasil rural era dominado pelas
pequenas e mdias propriedades, j que 96% dos imveis
possuam menos de 500 hectares.
Acontece que as propriedades com reas at 25
hectares ocupavam 26,3 milhes de hectares, ou 12,8%
da rea ocupada total. Em outras palavras, 57% do total
das propriedades detinham menos que 13% da rea total
ocupada. As propriedades com reas entre 26 e 500 hectares, representando 39% de todas as propriedades, ocupavam, por sua vez, 58,7 milhes de hectares, ou 28,5%
da rea total. Em outras palavras, somando os imveis
com reas inferiores a 500 hectares, eles ocupavam 41,3%
da superfcie total ocupada, embora representando 96%
das propriedades.
J as grandes propriedades, com reas entre 501 e
2000 hectares, ou 2,7% do total das propriedades, ocupavam 49,4 milhes de hectares, ou 24% da rea total.
Finalmente, os 32 mil proprietrios, ou 0,8% do total,
cujos imveis tinham mais de 2 mil hectares, ocupavam
63,8 milhes de hectares, ou 31% da rea total. Segundo

Atualidade da reforma agrria

dados atuais do IBGE e do Incra, 90% desses proprietrios no moram na fazenda. A grande maioria mora nas
capitais, muitos deles vivendo quase exclusivamente do
arrendamento de suas terras.
Embora as estatsticas possam ser alvo de crticas,
e mesmo indicar nmeros diferentes, elas no mudam
substancialmente o fato de que as propriedades grandes e muito grandes, com pouco mais de 144 mil estabelecimentos rurais, ou 3,5% do total, possuam cerca
de 114 milhes de hectares, ou 55% de todas as terras
ocupadas.
H, portanto, uma brutal disparidade. Numa ponta
da estrutura, 2,4 milhes de imveis, com reas inferiores a 25 hectares. Na outra, 144 mil imveis, com reas
superiores a 501 hectares, pelo menos vinte vezes maiores. Na primeira ponta, 26 milhes de hectares. Na segunda ponta, 116 milhes de hectares, ou 4 vezes mais.
Pelo ndice de Gini, um grau de concentrao de 0,8,
quase absoluto.
No h indicaes de que essa situao tenha mudado para melhor, nos ltimos cinco anos.
Ao contrrio, ela se agravou, se considerarmos que
a populao rural ativa gira hoje, 2008, em torno de 23
milhes de pessoas. Excluindo desse nmero cerca de
4,2 milhes de proprietrios, 12 milhes de trabalhadores familiares das pequenas e mdias propriedades, e
2,5 milhes de assalariados permanentes nas empresas
agrcolas capitalistas, temos ainda cerca de 3 a 4 milhes
de lavradores sem-terra, dos quais um milho esto cadastrados no programa de acesso terra do Incra.
Se considerarmos que existem 400 mil empresas do
agronegcio capitalista, ocupando cerca 65 milhes de

113

hectares de lavouras e pastos, certo que h um nmero considervel de imveis improdutivos, abrangendo
justamente os 100 a 120 milhes de hectares, que correspondem rea da pecuria extensiva, de pastos nativos. So latifndios que ainda no se transformaram em
capitalistas, e utilizam a terra fundamentalmente como
reserva de valor.
Alm disso, continua ocorrendo um constante e
perverso processo de expropriao dos lavradores proprietrios. Eles vm perdendo seus imveis, em virtude
de dvidas bancrias e outros motivos, numa mdia de
100 mil a cada ano. Se aceitarmos que o governo assentou, entre 2002 e 2007, cerca de 350 mil sem-terra em
novas propriedades, isso significa que, ao invs de diminuir, o nmero de sem-terra aumentou, nesse mesmo
perodo, em cerca de 150 mil. Essa situao tende a enfraquecer a possibilidade de um abastecimento seguro
de alimentos para o mercado interno brasileiro.

Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

A crise de alimentos

114

O planeta est vivendo uma situao muito diferente daquela dos anos 1970 a 1990, em que os pases
centrais possuam montanhas de alimentos estocados,
os pases em desenvolvimento tinham safras medocres,
ou relativamente medocres e, pior ainda, seus pobres
no tinham poder de compra para garantir, pelo menos, uma refeio por dia. Hoje, os pases centrais queimaram seus estoques de alimentos, principalmente de
milho, na busca de novas fontes de energia renovvel,
enquanto uma parcela considervel dos pases em desenvolvimento aumentou suas safras.

Atualidade da reforma agrria

O Brasil, por exemplo, praticamente dobrou sua


produo agrcola, nos recentes cinco anos. Apesar desse
aumento geral da produo, o problema consiste em que
os pases que no seguiram a receita neoliberal no processo de globalizao elevaram, ainda mais rapidamente,
o poder aquisitivo de sua populao. Cerca de um bilho
de pessoas foram incorporadas, nos anos recentes, ao
mercado de consumo, aumentando em muito a demanda por alimentos. Mesmo o Brasil, que entrou atrasado
nesse caminho, viu crescer o poder de compra das camadas mais baixas da populao.
Isto tudo ocorreu no momento em que a demanda
por energia limpa e renovvel assumiu papel primordial
nas polticas energticas, de proteo ambiental, de enfrentamento das mudanas climticas, e de busca de opes elevao do preo do petrleo. Nessas condies,
era inevitvel que ocorresse um fogo cruzado entre os
pases centrais, que procuram manter o monoplio da
produo de combustveis fsseis e de biocombustveis,
e os pases em desenvolvimento, que tm condies de
ampliar tanto a produo de energias da biomassa, quanto a produo de alimentos.
Por outro lado, embora a produo agrcola familiar
seja includa muitas vezes, pelas estatsticas nacionais e
internacionais, no computo do agronegcio, para inchar
seu sucesso, todos sabem que deve-se agricultura familiar o abastecimento domstico. Portanto, a economia
agrcola familiar que mantm o custo de reproduo da
fora de trabalho num patamar relativamente baixo. Se
essas economias camponesas forem estranguladas e os
preos dos alimentos aumentarem consideravelmente,
tanto nos pases centrais quanto nos perifricos, isso

115

Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

116

poder representar um golpe nas grandes corporaes


internacionais.
Estas vm segmentando, por todo o planeta, seu
processo produtivo, na tentativa desesperada de elevar
sua taxa mdia de lucro, atravs do uso intensivo do trabalho de baixos salrios. Portanto, no por acaso que,
de um momento para outro, as potncias capitalistas
passaram a alardear a necessidade de combater a expanso da fome no mundo. E que instituies, como o
Banco Mundial, propem apoio agricultura familiar e
s estruturas sociais de sobrevivncia rural. Voltam atrs
em sua antiga poltica de absolutizao do agronegcio, e
passam a dar agricultura familiar um papel antes obscurecido pelo sucesso dos poucos produtos que o agronegcio colocava no mercado internacional.
Nesse quadro da atualidade nacional e mundial, o
desenvolvimento das economias familiares rurais, para a
produo de alimentos e de biocombustveis, deixou de
ter um cunho apenas social, para tornar-se uma medida
de grande relevncia econmica, mesmo sendo acompanhada de estmulos e subsdios agrcolas. E a agricultura, como um todo, passou a ser vista novamente como
estratgica para a segurana alimentar de cada pas e da
humanidade.
Como principal fonte de alimentos, a agricultura no
poder ser substituda pela indstria, ou por qualquer outro processo produtivo, durante um longo perodo difcil
de imaginar. Assim, embora o valor de sua produo, em
relao ao valor da produo industrial, tenda a ser cada
vez menor, a ela no pode ser aplicada a lgica pura do capital, conforme empregada plenamente na indstria e nos
servios. Isto a colocaria em risco de desaparecimento.

Atualidade da reforma agrria

Ento, no por acaso que os pases capitalistas


desenvolvidos subsidiam fortemente suas agriculturas, e resistem de todas as formas abertura de seus
mercados agrcolas. Diante das commodities agrcolas
competitivas de outros pases, abandonam seu discurso
de livre comrcio. E, para a abertura de seus mercados
agrcolas, exigem compensaes de vulto, no fundo
para no serem aceitas. Sabem que a abertura dessa
rea ser como abrir uma chaga no corao de um dos
fundamentos da nao. Em outras palavras, os pases
capitalistas sabem que a agricultura, em especial a agricultura de alimentos, no capaz de suportar os embates do livre mercado.
Assim, tambm no por acaso que a atual lgica
latifundirio-capitalista do agronegcio brasileiro s tenha em seu horizonte algumas poucas culturas, como
soja, cana, caf, eucalipto, gado de corte e milho, que
apresentam competitividade no mercado internacional.
O que no tem condies de competir na Bolsa de Chicago, como arroz, feijo e mandioca, deixado para a
agricultura familiar.
De qualquer modo, esses motivos contraditrios
recolocaram na ordem do dia a necessidade de encarar
de modo diferente a economia familiar rural. Marchase para uma certa aliana, entre correntes contraditrias, de que necessrio incorporar produo agrcola
todas as foras possveis, na perspectiva de aumentar
substancialmente a produo de alimentos e de biocombustveis. Isto introduz nas questes agrcola e agrria
brasileiras elementos novos, criando uma situao que
justifica o assentamento rpido dos 3 a 4 milhes de trabalhadores sem-terra.

117

Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

118

Se eles forem assentados em propriedades mdias


de 25 hectares, bastaro 75 a 100 milhes de hectares
para atender a todos. Isto atingiria to somente os latifndios improdutivos, dando um certo equilbrio estrutura agrria brasileira, elevando a produo, e permitindo paralisar o atual processo de expropriao dos
pequenos lavradores proprietrios.
No entanto, essa suposio no consensual. A
maior parte do agronegcio s tem em mira a perspectiva de atender demanda mundial de soja, acar, carne,
lcool, papel e celulose, e procura se apropriar no s
dos 120 milhes de hectares de pastos degradados, mas
tambm das reas ocupadas pelos pequenos e mdios
lavradores.
A maioria da burguesia agrria procura aproveitar
o atual momento para completar sua reforma capitalista
monopolista, liquidando tanto o restante dos latifndios
improdutivos, quanto o restante das propriedades camponesas. No pretende dar qualquer chance a uma reforma agrria capitalista democrtica. Se esse projeto se
concretizar, e ocorrer a destruio do segmento familiar
da agricultura, isto colocar em srio risco a segurana
alimentar do conjunto da populao brasileira. Quem
pensa que isto apenas uma tragdia africana, pode ter
uma pssima surpresa se aquela parte do agronegcio
efetivar seus planos.
Por outro lado, no caso da burguesia completar sua
reforma agrria latifundiria, e se o conjunto da populao no morrer de fome, a primeira concluso a que
se pode chegar que a reforma agrria capitalista democrtica, ou democrtico-burguesa, no ter mais razo de ser. Em seu lugar, estar posta a necessidade da

transformao da propriedade privada capitalista agrria em propriedade social. No haver razo, pelo menos
em termos gerais, para dividir, em pequenas ou mdias
unidades produtivas, as terras das lavouras e criaes comerciais, com instalaes, maquinaria e tcnicas modernas, com uma organizao empresarial moderna.
Esse tipo de organizao empresarial deve permanecer, na hiptese de uma transformao socialista.
Mudam basicamente os sistemas de zoneamento agrcola, com a produo de alimentos voltando a ter papel
primordial. Mudam tambm os sistemas de gesto e de
apropriao dos rendimentos, que passam de privados a
coletivos, abrangendo a gerencia colegiada e o direcionamento dos lucros. Estes deixam de servir ao enriquecimento privado, mas continuam sendo utilizados para a
reproduo ampliada, para a melhoria das condies de
trabalho e de vida dos trabalhadores, para a recuperao
e proteo ambiental, e para a conservao da energia.

O problema prtico consiste em que essa situao


de capitalizao completa do latifndio ainda no se materializou. A estrutura agrria latifundiria brasileira ainda comporta, digamos assim, um sub-sistema moderno,
capitalista-monopolista, ao lado de um sub-sistema atrasado, quase totalmente improdutivo. Este sub-sistema,
como vimos, tanto pode ser incorporado quele sub-sistema capitalista, quanto pode servir para a realizao de
uma reforma agrria democrtica, ou democrtico-capitalista, ou democrtico-burguesa. Tudo vai depender do
resultado do embate que se travar a respeito.

Atualidade da reforma agrria

Atualidade da reforma agrria

119

Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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Em outras palavras, a reforma agrria no Brasil de


2008, est vinculada partilha daqueles 120 milhes
de hectares de terras ainda no produtivas. Isso no
pouco, se considerarmos que a reforma agrria chinesa,
entre 1947 e 1953, distribuiu menos de 100 milhes de
hectares, entre mais de 150 milhes de camponeses. Em
comparao, podemos visualizar as condies favorveis, de extenso do solo agrcola, que existem no Brasil.
Alm disso, as mudanas do panorama internacional,
ocorridas nos recentes 10 a 20 anos de globalizao, introduziram fatores tambm favorveis para uma aliana
de foras em torno dessa reforma democrtica.
Nesse aspecto, o Brasil provavelmente o pas em
desenvolvimento que melhores condies rene para realizar, de forma conjugada, o duplo movimento de produo, seja de alimentos, seja de biocombustveis. O que
vai depender de como ser resolvida a questo agrria
hoje existente no pas.
Se aqueles 120 milhes de hectares improdutivos
forem apropriados pelo agronegcio, quase certo que
a produo de alimentos no ser aumentada na medida necessria. Por outro lado, se aqueles 120 milhes
de hectares forem apropriados por pequenos e mdios
produtores rurais, e estes obtiverem um forte apoio estatal para desenvolver os cultivos alimentares, haver um
certo equilbrio entre a produo de alimentos e biocombustveis, tanto por eles, quanto por parte do agronegcio.
Portanto, embora o agronegcio seja um inimigo a
considerar, alm de um concorrente feroz, ele no o
alvo principal da luta atual. Tudo o que for possvel fazer
para isol-lo, ou deix-lo dividido e neutro, ser pouco.
Apesar de no se deixar de denunciar o perigo que re-

Atualidade da reforma agrria

presenta o agronegcio para a produo de alimentos no


mercado domstico, tom-lo como inimigo principal,
neste momento, pode prejudicar a aliana com as classes mdias e trabalhadoras, assim como com os movimentos favorveis que o governo pode realizar. Nesse
sentido, fundamental introduzir uma cunha entre os
latifundirios improdutivos e o agronegcio, impedindo
que aqueles tentem se passar por este, e que este queira
falar por ambos.
O problema no consiste nem mesmo em discutir se haver ou no uma diviso entre o agronegcio e
a agricultura familiar no atendimento aos mercados
domstico e internacional. As grandes unidades agrcolas comerciais podem atender melhor s demandas do
mercado internacional porque possuem escala e logstica compatvel. Mas os pequenos e mdios produtores
agrcolas tambm podem atuar nesse mercado, se construrem mecanismos consorciados de distribuio e comercializao de sua produo. Mas qualquer dos dois
sistemas depender dos preos internacionais como parmetro de competitividade de sua produo.
O problema consiste em que ser necessrio estabelecer um zoneamento agrcola que comporte tanto
a policultura de alimentos e biocombustveis, quanto a
rotatividade de culturas que ocupam grandes extenses
para a produo em escala, como cana, soja, caf e milho. Portanto, a disputa em curso no engloba apenas a
apropriao dos 120 milhes de hectares dos latifndios
improdutivos. Ela tambm diz respeito ao zoneamento
agrcola, que garanta uma produo equilibrada, tendo
em conta as demandas do mercado domstico e as possibilidades do mercado internacional.

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Essa disputa agrria depender da aliana de foras


que o movimento por reforma agrria conseguir reunir.
Ele no conseguir ter o apoio do conjunto da burguesia
brasileira, para quem a reforma agrria no uma necessidade, ao contrrio do que aconteceu com a burguesia
industrial de outros pases. Para essa classe dominante
da sociedade brasileira, assim como para os remanescentes da classe dos latifundirios, reforma agrria um
palavro ideolgico sem sentido.
Diante disso, o movimento por reforma agrria precisar se aproveitar das condies internacionais e nacionais, que pressionam por um forte aumento da produo
e barateamento dos alimentos, para conquistar o apoio
das classes mdias e dos trabalhadores, assim como do
governo, de modo a assentar rapidamente, e dar condies de trabalho e produo, para os 3 a 4 milhes de lavradores sem-terra. O alvo atual desse movimento deve
ser, clara e inequivocamente, o latifndio improdutivo.
Portanto, no momento atual, a reforma agrria no
Brasil pressupe desconcentrar e democratizar a parte
no capitalista da estrutura agrria, distribuindo entre os
lavradores sem-terra ou com pouca terra os 120 milhes
de hectares de terras improdutivas. Paralelamente, aproveitando o momento favorvel de presso pela produo
e barateamento dos alimentos, a reforma agrria pode
dever introduzir na legislao critrios mais exigentes
em relao ao zoneamento agrcola, proteo ambiental,
e produo e conservao de energia.
Uma reforma agrria desse tipo no vai superar o
agronegcio capitalista, e talvez no consiga, nem mesmo, debilitar fortemente a hegemonia da burguesia agrria. Mas, sem dvida, poder criar um contrapeso im-

portante a essa hegemonia, freando em certa medida o


processo de expropriao dos pequenos proprietrios e
reforando o poder de barganha dos assalariados rurais.
Tudo isso depender, porm, das estratgias e tticas que
o movimento pela reforma agrria for capaz de colocar
em prtica. E do papel que o poder poltico desempenhar no processo.

O governo Lula um governo de coalizo. Dentro


dele se encontram foras representativas das burguesias
industrial, financeira e agrria, das pequenas burguesias
urbana e rural, e tambm dos trabalhadores assalariados.
Ou seja, olhando seu espectro poltico, podemos ver que
o governo Lula comporta foras polticas da direita, do
centro e da esquerda.
Pela primeira vez na histria brasileira, no contexto das regras criadas pelas classes dominantes, um representante operrio assumiu o governo da repblica,
e carregou consigo, para esse segmento do Estado, um
conjunto considervel de dirigentes e militantes da esquerda poltica. Isso no pouco para um pas em que,
durante a maior parte de sua histria, as classes dominantes no s proibiam a vida legal de partidos operrios, socialistas e comunistas, como impediam, nos seus
raros momentos de abertura poltica, que militantes
desses partidos ocupassem cargos executivos, at mesmo no nvel municipal.
Portanto, o governo Lula no resultado de uma revoluo social. Ele conseqncia de conquistas polticas
democrticas, numa situao particular em que segmen-

Atualidade da reforma agrria

Papel do governo Lula

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Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

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tos importantes das camadas pobres e trabalhadoras da


populao brasileira acreditam ser possvel dar soluo a
seus problemas prementes por meio da participao em
processos eleitorais. Nestas condies, exigir do governo Lula aes tpicas de um governo conquistado pelos
meios mais democraticamente radicais de uma revoluo, o mesmo que supor a existncia de super-homens.
O governo Lula no tem como tarefa liquidar o capitalismo e erigir o socialismo. Nas condies em que
foi eleito, suas principais tarefas domsticas consistem
em utilizar as foras capitalistas predominantes no pas
para desenvolver a indstria, a agricultura e os servios,
reconstruir a infra-estrutura de energia, transportes e
comunicaes e a infra-estrutura urbana, estimular a
criao de novos empregos, criar mecanismos de redistribuio de renda e de democratizao da propriedade agrria, dar maior musculatura ao mercado interno
brasileiro e ampliar os direitos democrticos.
Nesse sentido, o governo Lula deve apoiar a atrao de capitais externos que adensem as cadeias produtivas do pas, apoiar a implantao de novas indstrias
capitalistas nacionais e apoiar o agronegcio. No tal
apoio que pode revelar o entendimento do governo sobre a questo agrria. O que pode revelar tal entendimento seu apoio concomitante economia familiar
rural e aos assentamentos rurais, demonstrando at que
ponto as foras de esquerda que se encontram dentro
do governo so capazes de implementar as polticas de
assentamento e vencer as resistncias em contrrio.
Um dos problemas que tais foras tambm parecem divididas quanto a qual inimigo combater. Dispersam seus esforos entre a verdadeira luta de reforma

Atualidade da reforma agrria

agrria, cujo eixo principal so as desapropriaes dos


latifndios improdutivos e os assentamentos das famlias sem-terra, e a luta contra o agronegcio e contra as
pesquisas agronmicas, cuja meta se relaciona com a
superao do capitalismo e a implantao do socialismo, pouco tendo a ver com reforma agrria.
Essa diviso, que reflete a diviso e as inflexes
dos prprios movimentos sociais que dizem lutar pela
reforma agrria, um dos motivos que tm atrasado o
cumprimento das metas de assentamento pelo Ministrio de Desenvolvimento Agrrio. E os ataques, contra unidades produtivas do agronegcio, ao invs de
ajudar, tm isolado os movimentos sociais camponeses de uma srie considervel de aliados, sem os quais
quase impossvel realizar qualquer tipo de reforma
agrria no Brasil.
Por outro lado, os contornos de uma crise alimentar mundial abriram espaos para que o governo Lula
possa adotar medidas rpidas de aumento do nmero
de produtores agrcolas, conquistando apoios, at h
pouco impensveis, de setores burgueses nacionais e
internacionais, e neutralizando as pretenses do agronegcio quanto apropriao e ao uso dos 120 milhes
de hectares de latifndios improdutivos.
Em funo do salto necessrio na produo de
alimentos, o governo poder unificar as aes do Ministrio de Desenvolvimento Agrrio e do Incra para
os processos de desapropriao e assentamento, e mobilizar os setores governamentais de financiamento, comercializao, pesquisa agronmica, assistncia rural e
proteo ambiental, para realizar um apoio efetivo s
economias agrcolas familiares.

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Medidas prticas, como unificar algumas aes


fundamentais de incentivo produo, como financiamentos do plantio, do cultivo e da colheita, compra e
armazenagem da produo, e comercializao da safra,
poderiam, por exemplo, ser realizadas pela Cobal, ou
outro rgo governamental, instalado nas reas de maior
concentrao de assentamentos e de unidades agrcolas
familiares.
Se o governo Lula for capaz de realizar essas aes,
de modo a responder necessidade de aumento urgente
na produo de alimentos e biocombustveis, ter realizado uma reforma agrria na prtica, mesmo que no
a chame por esse nome. E, se envolver as propriedades
familiares num processo produtivo que lhes permita ter
acesso a tecnologias agronmicos, ao uso da biomassa
para a gerao de energia, integrao do uso do solo
com a conservao ambiental, estar contribuindo decisivamente para que o agronegcio capitalista se veja confrontado com a necessidade de utilizar mtodos de conservao da natureza e da biodiversidade, que colocaro
prova sua verdadeira competitividade.
Como diria algum, mesmo sem ter em vista mudanas socialistas, o governo Lula teria tornado mais
claras as relaes de classe na agricultura, e ampliado o
nmero de trabalhadores assalariados no campo e nas
cidades. Um avano nada desprezvel.

Sobre o autor

Sobre o autor

adimir Pomar nasceu em Belm do Par, a 14


de julho de 1936, filho de Pedro Pomar e Catarina Torres. Desde os cinco anos, conheceu
a vida da clandestinidade, pela perseguio que a polcia
do Estado Novo de Vargas movia s atividades do Partido
Comunista do Brasil (PCB), do qual seu pai era membro.
Comeou a trabalhar aos doze anos, como aprendiz
de linotipista, ao mesmo tempo em que fazia o ginsio.
Depois trabalhou como reprter e redator nos jornais
Tribuna Popular e Classe Operria. Foi colaborador do
jornal Movimento, diretor do Correio Agropecurio, alm
de reprter e diretor editorial de Brasil Extra.
Adquiriu formao tcnica e trabalhou como tcnico
de planejamento e manuteno de mquinas pesadas da
Companhia Siderrgica Nacional (CSN), em Volta Redonda (RJ) e Conselheiro Lafaiete (MG). Foi engenheiro
de servios da General Eletric, no setor de locomotivas,
tendo trabalhado junto s estradas de ferro Leopoldina
(RJ) e Leste-Brasileira (BA). Tambm trabalhou como engenheiro de manuteno da Cermica do Cariri.

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Militante poltico desde 1949, quando ingressou no


PCB, Wladimir Pomar atuou inicialmente no movimento estudantil secundarista. Em 1951, estudou ajustagem
mecnica no SENAI, trabalhou na Arno e participou no
movimento sindical metalrgico.
Em 1962, fez parte do movimento que deu origem
ao PCdoB. Em 1964, foi preso na Bahia, por ao de resistncia ao golpe militar. Solto no final deste ano, devido
a habeas corpus, foi julgado e condenado revelia.
Depois de 1964, colaborou com a imprensa partidria e desenvolveu suas atividades polticas principalmente no interior de Gois e do Cear, aqui entre os sindicatos de trabalhadores rurais.
Viveu na clandestinamente at 1976, quando foi
preso novamente. Desta vez, durante uma ao militar
que assassinou trs dirigentes do PCdoB, no bairro da
Lapa (SP), um dos quais seu pai.
Foi libertado pouco antes da Anistia, em 1979. Neste mesmo ano, desligou-se da direo do PCdoB e ingressou no Partido dos Trabalhadores.
Entre 1984 e 1990, integrou a executiva nacional
do PT, onde foi responsvel pela secretaria nacional de
formao poltica, atividade que acumulou com a coordenao do Instituto Cajamar. Em 1986, participou da
coordenao da campanha de Lula a deputado federal
constituinte. Durante as eleies presidenciais de 1989,
foi coordenador-geral da campanha Lula.
Wladimir Pomar autor de diversos estudos e livros sobre a China, entre os quais O enigma chins: capitalismo ou socialismo (Alfa-mega); China, o drago do
sculo XXI (tica); A revoluo chinesa (Unesp) e China:
desfazendo mitos (Pgina 13).

Sobre o autor

autor, tambm, de uma trilogia sobre a teoria e


a prtica das tentativas de construo do socialismo, ao
longo do sculo 20: Rasgando a cortina (Brasil Urgente),
Miragem do mercado (Brasil urgente) e A iluso dos inocentes (Scritta).
Outra vertente de suas obras aborda a histria do
Brasil e da esquerda brasileira. o caso de Araguaia, o
partido e a guerrilha (Brasil Debates) e de Pedro Pomar:
uma vida em vermelho (Xam); Quase l, Lula e o susto
das elites (Brasil urgente) e Um mundo a ganhar (Viramundo); O Brasil em 1990 e Era Vargas: a modernizao
conservadora (tica).
Nos ltimos trinta anos, publicou e deu entrevistas
para diversos jornais e revistas, colaborando regularmente com o Correio da Cidadania e com a revista Teoria
e Debate.
Grande parte de seus textos ainda no foi organizado para consultas, nem publicado em formato de livro.
o caso do romance indito O nome da vida. No prelo,
uma coletnea de seus textos polticos. Nos planos de
mdio prazo, um estudo sobre o mtodo da histria e
da dialtica.
Casado com Rachel, pai de trs filhos, av de 11
netos e 2 bisnetos.

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LIVROS DE WLADIMIR POMAR


Araguaia, o partido e a guerrilha. So Paulo: Brasil
Debates, 1980.
O enigma chins: capitalismo ou socialismo. So Paulo: Alfa-mega, 1987.
Quase l, Lula o susto das elites. So Paulo: Brasil
Urgente, 1990.
Rasgando a cortina. So Paulo: Brasil Urgente, 1991.
A miragem do mercado. So Paulo: Brasil Urgente,
1991.
A iluso dos inocentes. So Paulo: Scritta, 1994.
O Brasil em 1990. So Paulo: Editora tica, 1996.
China, o drago do sculo XXI. So Paulo: Editora
tica, 1996.

Os Latifundirios - WLADIMIR POMAR

Um mundo a ganhar: revoluo democrtica e socialista. So Paulo: Viramundo, 2002.

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Pedro Pomar: uma vida em vermelho. So Paulo:


Xam, 2003.
Era Vargas: a modernizao conservadora. So Paulo: Editora tica, 2004.
A revoluo chinesa. So Paulo: Unesp, 2004.
Pedro Pomar: um comunista militante. So Paulo:
Expresso Popular, 2007.
China: desfazendo mitos. So Paulo: Editora Pgina
13, 2009.

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