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[Co-signatory, along with 152 other academics of a petition/open letter launched by Judith Butler, Professor of

Rhetoric, University of California Berkeley, Michael Harris, Professor of Mathematics, Universit ParisDiderot, and Natalie Zemon Davis, Professor of History, University of Toronto. The text is published at
Contretemps (22 March 2011), http://www.contretemps.eu/interventions/affaire-hessel-lens-p%C3%A9titioninternationale-libert%C3%A9-dexpression.]

[Index: Stphane Hessel, higher education]


[Date: March 2011]

Affaire Hessel L'ENS:


une ptition internationale pour la libert d'expression

Une ptition Monique Canto-Sperber,


directrice de l'cole Normale Suprieure, Paris-Diderot

Judith Butler, Professor of Rhetoric, University of California Berkeley


Michael Harris, Professor of Mathematics, Universit Paris-Diderot
Natalie Zemon Davis, Professor of History, University of Toronto
and 153 others

Nous, soussigns universitaires amricains, canadiens et britanniques ayant de


nombreux et prolongs contacts avec la France, et qui avons longtemps admir le rle
historique de lEcole normale suprieure dans la vie intellectuelle de ce pays, sommes
consterns par les rcents vnements au sein de cette cole. Laction de la directrice,
Monique Canto-Sperberl'interdiction d'une confrence de Stphane Hessel dabord,
puis le refus d'autoriser le Collectif Palestine ENS de tenir une runion sur le campus,
constitue un dni des droits de la libert d'expression et la libert de runion. Hessel est,
93 ans, un ancien lve de lENS, un membre de la Rsistance, un survivant de
Buchenwald, et l'un des auteurs de la Dclaration universelle des droits de l'homme et

du rcent best-seller Indignez-vous!, dans lequel il critique (entre autres choses) le


traitement des Palestiniens par Isral. Nous ne sommes gure convaincus par le
raisonnement de la directrice et du Conseil dEtat, qui estiment que ces runions
constituent une menace lordre public ou quelles tombent hors de la responsabilit
qua lENS de garantir tous les tudiants la libert dexpression et le droit de runion.
L'action de la directrice constitue une exception la tolrance qui est dusage dans cette
Ecole lgard de l'action politique des tudiants, et il sagit dune exception rcurrente,
visant faire taire unilatralement lune des positions dun dbat ncessaire sur le
conflit isralo-palestinien. Nous pensons que les actes de la directrice vont lencontre
dune longue tradition de libert dexpression politique au sein de lENS, telle que
dcrite dans sa propre publicit : Lcole normale suprieure fut pendant des dcennies
le haut lieu de la vie intellectuelle et scientifique franaise. Elle a particip tous les
grands dbats dides qua connus la France moderne, de laffaire Dreyfus aux
mouvements des annes 30, de la fondation des sciences humaines lavant-garde des
annes 70. Nous appelons la directrice modifier ses dcisions et restaurer la libert
acadmique, une pratique longtemps associe cette institution reconnue.