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EL APORTE DE MILE DURKHEIM


Al igual que los otros socilogos a Durkheim lo preocupa el problema
existente en la sociedad, la crisis social que trajo la industrializacin. La propuesta del
autor se basa en la necesidad de fundamentar las concepciones tericas que en un
sustento emprico, analizando y comparando los datos observados en la realidad
como paso previo a las generalidades abstractas.
Durkheim plantea que el objeto de la sociologa es el estudio de los Hechos
Sociales, y el mtodo para estudiarlos es considerarlos como cosas. Un "Hecho
Social" consiste en toda forma de obrar, de pensar y de sentir que ejerce sobre el
individuo una presin exterior. Es decir, los hechos sociales son anteriores y externos
al individuo; lo obligan a actuar, lo coaccionan en determinada direccin. Se expresan
en normas, en leyes, en instituciones que aseguran la tendencia a la buena integracin
del individuo con la sociedad.
El orden moral es pues equivalente al orden social. Este, a su vez, se expresa
como un sistema de normas que, por su parte, se constituyen en Instituciones. La
sociologa es el anlisis de las instituciones; de la relacin de los individuos con ellas.
El eje problemtico sera la relacin entre el individuo y la sociedad. El supuesto
es que hay una primaca de la sociedad sobre el individuo, y que lo que permite
explicar la forma en que los individuos se asocian entre si es el anlisis de los tipos de
solidaridad que se dan entre ellos. Durkheim reconoce dos: la solidaridad mecnica y
la solidaridad orgnica.

Solidaridad mecnica: Vinculada a las formas ms primitivas, la conexin


entre los individuos (esto es el orden que configura la estructura social) se
obtiene sobre la base de su escasa diferenciacin. Es una solidaridad
construida a partir de semejanzas y, por lo tanto, de la existencia de pocas
posibilidades de conflicto.

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Solidaridad orgnica: es ms compleja. Supone la diferenciacin entre


individuos y como consecuencia la recurrencia de conflictos entre ellos, que
solo pueden ser zanjados si hay alguna autoridad, que fije los lmites. Es la
sociedad propia del industrialismo. Esa autoridad, esa fuerza externa (moral,
social, normativa) es la conciencia colectiva, que debera resumir el conjunto
de creencias y sentimientos comunes al trmino medio de una sociedad.

Durkheim estima que el eje del conflicto es las sociedades industriales, radicaba
en la carencia de elementos protectores de los sectores ms dbiles, los trabajadores,
en el contexto de una guerra ventajosa para los empresarios.
Sobre la base de este diagnstico, la causa de la guerra de clases no resida en la
misma divisin del trabajo sino en la falta de una regulacin adecuada de las
ambiciones en pugna.
Dentro del campo especfico de las relaciones laborales, recomendaba la
reconstruccin de aquellas organizaciones intermedias, ubicadas entre el Estado y los
particulares, que haban resultado eficaces en el pasado para la defensa de los
intereses de los trabajadores. Sindicatos de Patrones y Obreros que si bien seguiran
separados en cuanto a la defensa de sus respectivos intereses, los acuerdos logrados
entre ambos (respecto a las condiciones generales de trabajo) contaran con el aval de
un Ente dotado de autoridad suficiente para actuar de rbitro de las posiciones de
pugna.
Anomia: El autor publica un libro sobre el suicidio tratado desde un punto
de vista social, en el cual plantea el concepto de anomia. Esto significa la ausencia
de normas. El suicida por anomia es aquel que no ha sabido aceptar los lmites que la
sociedad le impone; aquel que aspira ms de lo que puede y cae, por lo tanto, en
desesperacin.

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Este mismo concepto lo aplica al hecho social diciendo que un hecho social
anmico es aquel en el cual un actor social genera un conflicto al oponerse a las
normas planteadas por las instituciones (el estado).
Durkheim, influenciado por Saint-Simon y Comte, es sin duda el socilogo
clave en la constitucin de la sociologa de la educacin como un campo autnomo
de anlisis social.
No slo fue el primer socilogo en ocupar una ctedra de sociologa de la
educacin, sino que fue el nico de los padres fundadores de la sociologa que
reflexion de un modo explcito y extenso sobre la educacin. De hecho, su
pensamiento educativo se conforma como una ruptura epistemolgica con la
pedagoga de su poca, la cual constitua la visin hegemnica sobre la educacin.
Las doctrinas pedaggicas se oponan a la mirada sociolgica. Los pedagogos
consideraban la educacin como algo eminentemente individual, de modo que la
pedagoga es un corolario de la psicologa. Al desconectar el anlisis educativo de los
condicionantes sociales se acaba entrando en la metafsica cuestin de qu sea la
naturaleza humana.
Tres aspectos de la sociologa de Durkheim fueron decisivos para el desarrollo
de la sociologa funcionalista de la educacin.

Primero desarroll la tesis histrica de que las transformaciones en los


sistemas educativos eran la consecuencia causal de cambios econmicos y
sociales externos en la sociedad considerada globalmente.

En segundo lugar afirm que las caractersticas especficas de las estructuras


educativas y sus contenidos culturales guardaban una fuerte relacin con las
necesidades de la sociedad.

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En tercer lugar, como consecuencia de la transicin de una sociedad mecnica


a otra orgnica, se hace precisa una mayor individualizacin y esto se refleja
en los cambios en la pedagoga y en la organizacin escolar.

Su sociologa de la educacin constituye una prolongacin y profundizacin de su


sociologa general. Algunos de los prrafos de su obra (pstuma, fruto de la
recopilacin de lecciones impartidas en la Universidad de Burdeos) Educacin y
sociologa son parfrasis de Las reglas del mtodo sociolgico.
Como sealaba Lerena, Durkheim es el ltimo gran socilogo que trata de
distinguir, pero no de separar, la teora de la prctica. No renuncia a relacionar la
poltica con el conocimiento. La sociologa debe contribuir a consolidar la poltica
republicana en el contexto francs de laicizacin de la enseanza. El sistema
educativo constitua el elemento clave para imponer una doctrina moral que diera
coherencia a la repblica.
La sociologa de la educacin de Durkheim es producto de una crtica de la
concepcin idealista de la educacin presente en las doctrinas pedaggicas.
Educacin y sociologa desmonta la antropologa kantiana. Para Kant la educacin
consiste en el desarrollo armnico de las facultades humanas.
Durkheim destruye este discurso pedaggico a partir de tres lneas de ruptura:

En primer lugar no se ocupa de la educacin de un modo terico, sino que la


analiza como un conjunto de prcticas y de instituciones sociales. La
educacin hay que estudiarla como lo que es, o sea, como un hecho social,
desde fuera, como si se tratase de una cosa. El objeto de la sociologa de la
educacin lo constituye el sistema educativo.

En segundo lugar la educacin no provoca un proceso de desarrollo natural,


sino de creacin, de produccin. Esa creacin no puede ser natural, sino que

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es social y, por tanto, inarmnica. La prctica educativa humaniza, crea a las


personas. La prctica educativa no consiste en un proceso de extraccin como
plantea Kant, quien en esto sigue la tradicin mayutica de Scrates. Para
sacar o extraer algo del alumno es preciso suponer que ese algo preexiste en l
desde su nacimiento, algo que tuviera que hacer aflorar el proceso educativo.
Dado que, de acuerdo con Durkheim, no existe algo a lo que se pueda
denominar naturaleza humana, la prctica educativa no se limita a desarrollar
una preexistente naturaleza del hombre, sino que lo crea.

En tercer y ltimo lugar Durkheim seala que para el pensamiento idealista la


funcin del maestro consistira tan solo en ensear, obviando la evidencia de
la asimetra caracterstica de toda clase de relaciones pedaggicas o
educativas: se trata de unas relaciones de dominacin ideolgica. Incluso llega
a plantear el paralelismo entre educacin e hipnosis. El lugar de la educacin
y de la escuela es el lugar del poder. Las relaciones educativas o pedaggicas
no son relaciones de comunicacin. La funcin del maestro ira ms all de la
funcin de ensear.

El sistema educativo, llega a decir, es un instrumento de dominacin de las almas.


La escuela es una institucin de poder. La funcin de la escuela es la imposicin de la
legitimidad de una determinada cultura o forma de vida.
El mundo de la educacin cumple los dos requisitos bsicos para que pueda
constituirse en objeto de una ciencia. En primer lugar est constituido por un conjunto
de prcticas, de maneras de proceder, de costumbres, que son realidades todas ellas
exteriores e independientes de la voluntad individual. El segundo requisito es la
homogeneidad de estas prcticas, las cuales, en el caso de la educacin, consisten en
la accin ejercida por la generacin adulta sobre la joven.

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Para Durkheim los hechos sociales deben ser considerados como cosas naturales.
Esto significa que cuando tratamos de comprender una parte de la sociedad, como es
la educacin, en primer lugar debemos suministrar una definicin del fenmeno que
se va a estudiar. Una vez hecho esto podemos buscar una explicacin del hecho social
que sea causal y funcional. Cuando se refiere a una explicacin causal insiste en que
se debe rehusar cualquier explicacin basada en los propsitos, intenciones y
acciones de los individuos o de grupos identificables; ms bien hay que buscarla en
trminos de fuerzas sociales impersonales. Por ejemplo, para entender el sistema
educativo espaol, la explicacin debera efectuarse al nivel de la relacin de la
educacin con la economa, el sistema poltico, el sistema de clases y las corrientes de
opinin de la sociedad. En segundo lugar, una explicacin funcional debe determinar
el modo en que el fenmeno analizado sirve a la sociedad en lugar de a los
individuos, a las necesidades generales del organismo. Esencialmente significa que el
socilogo debe considerar qu papel desempea cualquier fenmeno social en el
mantenimiento del orden y de la estabilidad social. En el libro Educacin y sociologa
encontramos la tpica explicacin funcional de Durkheim. Aqu se define a la
educacin como la influencia de las generaciones adultas sobre aquellos aun no
preparados para la vida. La primera funcin de la educacin no es el desarrollo de las
habilidades y potencialidades de cada individuo, sino que consiste en el desarrollo de
aquellas capacidades y habilidades que precisa la sociedad.
Todas las sociedades tienen necesidad de una cierta especializacin. Una de las
funciones de la educacin es preparar a la gente para el medio particular al que estn
destinados. No obstante, todas las formas de educacin contienen un ncleo comn
que reciben todos los nios (educacin bsica). Toda sociedad precisa una similitud
bsica de pensamiento, valores y normas entre sus miembros para perseverar en la
existencia.
Para este autor, los hombres llevan a cabo ciertas funciones sociales, tales como
ser padre, ser ciudadano, que no han sido ideadas por ellos como individuos sino que

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las han recibido o aprendido por medio de la educacin. Esos modos de obrar, as
como las maneras de pensar o de sentir de las personas existen fuera de las
conciencias individuales y estn dotados de un poder exterior imperativo y coercitivo
en virtud del cual se imponen. Estos hechos entran dentro del dominio especfico del
poder social.
Los hechos sociales son externos al individuo en dos sentidos: todo individuo
nace inmerso en una sociedad que ya est en marcha, que ya tiene una estructura
previa que condiciona la personalidad de cada uno de sus miembros.
Cada individuo es solo un elemento dentro de la totalidad de relaciones que
constituyen la sociedad. Estas relaciones se componen de la interaccin entre
individuos.
Para Durkheim, ningn anlisis que empiece por el individuo puede lograr una
comprensin de las propiedades de los fenmenos sociales.
En toda sociedad existe una divisin del trabajo social que adjudica funciones que
deben ser cumplidas. Las funciones que se cumplen en la sociedad tales como ser
padres, ciudadanos aparecen como previas e impuestas a los individuos. Se
transmiten por medio de la educacin y no son, por lo tanto creadas por el individuo.
Hay modos de obrar, de pensar y de sentir que existen fuera de las conciencias
individuales y estn dotados de un poder imperativo y coercitivo en virtud del cual se
imponen. Estos modos son especficamente sociales y existen cuando hay una
organizacin social definida.
Durkheim, se opone a las explicaciones individualistas. Sostiene, enfatizando el
papel determinante de lo social por sobre lo individual: los hombres (...) somos
vctimas de la ilusin de haber creado algo que nos ha sido impuesto.

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La coaccin da nacimiento poco a poco a nuestras costumbres. En el transcurso


de la vida, se deja de sentir esa coaccin y sentimos como propias las conductas
aprendidas.
La educacin tiene por objeto la construccin del ser social y establece las
conductas deseables, las consideradas normales, que constituyen los hechos sociales
prescriptos como tales por el consenso social.