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EU-topas: Lo visible y lo invisible en la imagen fotogrfica

eu-topas
Revista de interculturalidad, comunicacin y estudios europeos
Vol. 3, 2012

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http://www.eu-topias.org/articulo.php?ref_page=134
Artculo original en Espaol

Nelly Schnaith

Lo visible y lo invisible en la imagen fotogrfica, Nelly Schnaith, Madrid, La Oficina


Ediciones, 2011, 207 pp.

Arrojando luz sobre la fotografa


Hasta hace relativamente poco tiempo la mayora de los trabajos que abordaban el hecho
fotogrfico lo ha can de sde u na d imensin hi strica o t cnica. E sto pr ovoc un a
justificada denuncia: haba cierta carencia de investigaciones que explorasen la imagen
fotogrfica con intencin de desgranar su ontologa, de entender esta disciplina como un
medio cuyos frutos eran susceptibles de analizarse tal y como llevaba hacindose, desde
haca muchos aos, con el cine (por sealar una manifestacin que cuenta en su haber con
una slida t radicin t erico-crtica). Ha llegado e l momento de a bandonar e sa le tana y
comenzar a r eivindicar q ue, ya s , podemos c ontar c on un nu trido g rupo d e ob ras
encargadas de estudiar la sintaxis f otogrfica superando los lmites q ue imponan los
tratamientos t cnicos o h istricos ( p. 11) sealados por la a utora de este v olumen.
Libros como el re seado e n estas p ginas m uestran e xplcitamente la i ntencin de
trascender lo, hasta la fecha, puramente fotogrfico (la mera reunin de un puado de
fotografas a compaadas de di versos nombres p ropios y c iertas e specificidades
anecdticas) para adentrarse en la caverna de la imagen fotogrfica o, ms bien, en las
complejidades de un lenguaje que ha soportado durante demasiado tiempo el peso de la
huella barthesiana.
Lo visible y lo invisible en la imagen fotogrfica, ttulo inspirado en la inconclusa obra de
Merleau-Ponty y homenaje confeso al filsofo francs, se presenta como una serie de seis
ensayos y una op ortuna addenda e scritos por la f ilsofa y p rofesora a rgentina N elly
Schnaith. Sumadas a e stos te xtos, en contramos n oventa f otografas es tratgicamente
seleccionadas y distribuidas a lo largo de las doscientas pginas del libro para cumplir una
doble f uncin: p rimero, ilustrar (o m s b ien e sclarecer, como subraya la au tora) l a
exhaustiva argumentacin de cada ensayo y, segundo, inspirar al lector-espectador que
encontrar en e stas pginas c uriosos juegos visuales e intencionadas a pelaciones a su
funcin activa como exgeta de las mismas. Schnaith muestra de esta manera la firme
decisin de predicar con el ejemplo y adapta parte de su trabajo a uno de los principales
pilares argumentales presente en estas meditaciones: el espectador es, a estas alturas de la
historia grfica, coproductor de significados, hermeneuta privilegiado que debe saber leer

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unas imgenes (las fotogrficas) que parecen esconder ms de lo que ensean.


Schnaith identifica las coordenadas conceptuales de su compilacin de ensayos (tres de
ellos inditos hasta esta publicacin) a partir de las siguientes preguntas: Qu significa
ver y hacer ver en una imagen? Bajo qu condiciones es posible hablar de una verdad
fotogrfica en esta poca que da por sentadas las mistificaciones de la cmara? En qu
medida una foto es realista? Cules son las complejidades secretas del arte del retrato y
el au torretrato? Qu r elaciones mantiene la f otografa con Er os y Tnatos? ( p.13).
Encuentro entre estas cuestiones dos d etalles fundamentales: por una parte la autora
prescinde, por lo menos en primer trmino, de la pregunta por excelencia en la actual
pltora analtica (me refiero a la cualidad digital de la imagen o, por decirlo de otra
manera, al trasvase que estara viviendo la fotografa de los haluros de plata a los pxeles,
del lbum al icloud con los consiguientes debates sobre los flujos de informacin y el
abandono del estatuto material de la imagen); y, por otra, a pesar de ello, en ningn caso
elude episodios fundamentales en el estudio de la imagen fotogrfica, pues son estas seis
hiptesis de partida fiel reflejo de los temas por excelencia tratados a lo largo de la historia
de la percepcin y de la representacin, es decir, a lo largo de la historia visual de la
humanidad.
As, Schnaith encara con intencin pedaggica y en muchos ca sos demostrativa (an
cuando declara su palpable distanciamiento de la ingenuidad probatoria en lo que a estas
cuestiones respecta la conjetura en estos temas es u n camino ms h onesto que la
demostracin (p. 103), dir, debates ineludibles en el campo fotogrfico revisados, eso
s, a la luz del actual contexto histrico y social de Occidente. Por eso, la autora comienza
preguntndose por el peso de la mirada en la construccin fotogrfica o, dicho de otra
manera, revisa la mxima gombrichiana que anunciaba aquello de que no existe el ojo
inocente para concluir despus que, hoy por hoy, podemos sostener tal axioma sin riesgo a
equivocarnos. H undiendo s u a rgumentacin en la c osmogona d e l a visin, Schnaith
repasa la u topa de la p ercepcin objetiva el ilusionismo icnico (p . 1 9) que ha
acompaado hasta e l h artazgo a la p rctica f otogrfica y dictamina que lo pre-visto
siempre se cuela por las porosidades de lo visto. Los objetos, aquello a retratar, son para
Schnaith pretextos necesarios que en verdad remiten a imgenes extradiegticas, a un
espacio en off, obligadamente ausentes en el encuadre. La ilusin realista, el conocido
efecto realidad en palabras de Barthes, ese vaciado del signo (Barthes, 1987: 187)
que no s ha ra regresar a l a p lenitud referencial e vitando el i ncmodo e scaln de l a
representacin (de la mediacin del lenguaje) para dejarnos de bruces ante la realidad, no
sera ms que un estigma superado a da de hoy por la imagen fotogrfica.
La fotografa ya no es el sustituto del acontecer. Esta imagen a priori esttica ha pasado a
entenderse como una creacin que muestra los entretelones de irrealidad y fantasa (p.
47) arraigados en la propia concepcin de lo real. Pero si nos detenemos en el anlisis un
poco ms, explica Schnaith, veremos cmo lo que principalmente se tambalea en ese
cambio de estatuto de la imagen fotogrfica es, en verdad, la idea acerca de la escurridiza
e in tangible dimensin d e la r ealidad, e stado q ue s lo a tisbamos a p artir d e s us h ijos
bastardos: palabras e imgenes. Entonces tienen cabida para la autora ciertos pasajes de la
teora psicoanaltica que vendran a apuntalar, y a revisar, la maltrecha construccin del
principio de realidad. La realidad no es un mero producto discursivo al que accedemos
desde sus reflejos simblicos (desde las fotografas, por ejemplo), una construccin salida
de las m anos d e h ombres-demiurgos, s i no qu e, m s bien, u na pa rte d e l a m isma
inevitablemente se transfuncionaliza el trmino es de Zizek (2004: 5) en ficcin para
ser deglutida, tragada. O, dicho e n pa labras de Schnaith: toda re-presentacin e s, e n
parte, invencin de lo visible [] supone una des-organizacin de la realidad previa a
cualquier r e-organizacin icnica d e l a m isma. En es te p roceso q ue va d e l a
desorganizacin a la reorganizacin cabe la creatividad (p. 59). Para hacer pasar este
ncleo duro de la representacin (tomando ahora el trmino con pinzas), Schnaith apela a
enfoques tericos que inevitablemente exceden los lmites de las superficies icnicas y se
hace eco, adems, de ideas sartreanas: Ya es tiempo de que diga por fin la verdad, pero
no la podr decir si no es en una obra de ficcin (p. 94).
Entonces, dnde quedara la funcin informativa de la fotografa?, se habra terminado
la cap acidad co municativa d e u na i magen que ad ems de sus p ropias l imitaciones
constitutivas encuadre, c omposicin, punto de vista porta una mentira congnita, un
pecado original?, cmo asumir el papel de la fotografa en un mundo saturado y definido
por iconos, en un mundo donde el acceso a lo real se hace a partir de unas imgenesmediadoras que no slo delimitan lo visible, sino que adems lo crean? Una vez ms, nos
explica Schnaith, lo que est en juego no es el estatuto de la imagen fotogrfica sino, en
este caso, la nocin esencialista de verdad. Hemos pasado de juzgar las fotografas por su
adecuacin al r eferente ( ese desprestigio de la retrica q ue seala la autora) y su
automatismo (o ascetismo denotativo), a introducir en su interpretacin no slo el
contexto de captura y recepcin (de fotgrafo y espectador), sino tambin la dimensin
creativa co ntenida en el t ejido d e lo r eal. Nos d ice Schnaith [] es d esde el ti po
especfico de distancia que la foto instaura respecto a la realidad desde donde es posible
pensar la validez o la fraudulencia de su mensaje (p. 102). Y la distancia para la autora
no es otra cosa que la firma personal de cada fotgrafo, la retrica, la apelacin al tropo,
el esquema referencial de cada creador y, tambin, de cada lector. Por tanto, slo desde
esta distancia, d esde es ta nueva p osicin, puede i nformar l a f otografa y s eguir
cumpliendo s u imp rescindible f uncin c omunicativa en n ingn c aso r eida ( nunca lo
estuvo) con ciertas derivas artsticas.

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Dos de los ensayos y la citada addenda tienen especial relevancia en este libro, creo yo,
por condensar las argumentaciones sostenidas hasta el momento y enfrentarlas, cara a
cara, con el arte del retrato y del autorretrato fotogrfico. El ttulo Mirar en otra mirada
nos da una idea de los derroteros que toma el discurso de Schnaith para con la prctica de
esta disciplina: el retrato fotogrfico es para la autora un choque de percepciones o, ms
bien, el duelo entre dos ilusiones (p. 158), batalla librada por fotgrafo y fotografiado en
la produccin del ms subjetivo de los documentos. Retomando lo dicho a este respecto
por un nutrido grupo de fotgrafos (Edward Weston, Eugene Smith, Diane Arbus, Bill
Brandt, Henri C artier-Bresson, P aul Strand o Richard Avedon, p or c itar algunos),
reflexiona sobre la ambigedad de una prctica que cristaliza, como lo hace el propio acto
de mirar, la identidad del otro dejando en esa clausura enormes brechas por las que se
cuelan tanto el modelo como el espectador. Schnaith vuelve a trastocar la ya de por s
difuminada nocin de autora fotogrfica, y roza la idea del autor mltiple en un medio
que nunca tuvo una posicin en firme sobre el ltimo y definitivo creador de sus destellos.
La a utoexploracin fo togrfica d escrita po r Schnaith d eja lugar, a dems, p ara los ms
complicados desdoblamientos de la identidad ( o e sa e ntelequia a la q ue intentaramos
parecernos de manera obsesiva). Tomando como punto de partida el espejo sedicioso, es
decir, la prctica del autorretrato, repasa ciertas hibridaciones de la personalidad grfica
que actualmente modulan la deforme (por moldeable) concepcin de identidad. Tienen
cabida en su obra, desde Narciso o los enamoramientos ante el propio reflejo en un
momento donde parece que tener una imagen trasciende a tener un sujeto, hasta la
mscara como pose inevitable que tratamos de alcanzar, pasando, en ltimo lugar, por el
doble que se esconde en la prctica del autoclik. Ser precisamente ese otro yo, cogulo
del propio rostro, e l que e n un e jercicio de t rampantojo nos ha ga pe nsar en e l sujeto
ausente de la imagen (aquel que dispara la cmara) como un avatar de lo que sera la
autntica identidad: la identidad fotogrfica.
Schnaith acude, ya e n las postrimeras del libro, a la psicologa de la pe rcepcin para
matizar algunas de las argumentaciones vertidas sobre el cincelado de la identidad. La
citada manifestacin identitaria, siempre virtual, habra encontrado en la fisionoma el
campo perceptivo por excelencia (p. 194) para reflejarse sin abandonar su continua
actitud insurrecta, transformista. As las cosas, los retratos fotogrficos son para la autora
expectativas ( propias y a jenas) a las q ue n os aco gemos, ab stracciones cercanas al
denominado milagro de la cmara (p. 197) surgido, no sin cierta paradoja, de lo que
Schnaith identifica c omo la f alta f undamental en el medio fotogrfico. Es el tiempo
entendido este como el paso de la accin en la imagen, el durar que explicara en su
Ontologa de l a imagen f otogrfica B azin (2 004) un pa rmetro i nexistente e n l a
fotografa que describe la autora, pero, a pesar del evidente escamoteo de humanidad, la
disciplina fotogrfica es capaz de proporcionarnos retratos ms que convincentes. Y ah,
precisamente, en esa brecha para con lo real, en ese vaco que es la inmolacin del
tiempo y de l movimiento (p. 133) (ms patente si c abe c uando e s la figura humana
detenida, retenida, la que se revela en la superficie fotogrfica) reside, o ms bien se
cuela, lo invisible en lo visible.

Referencias bibliogrficas
BAZIN, Andre (2004), Qu es el cine? Madrid: Rialp.
BARTHES, Roland (1987), El susurro del lenguaje. Barcelona: Paids.
ZIZEK, Slavoj (2004), Fotografa, documento, realidad, Letra Internacional, n 85, p.
5.

Nieves Limn
Universidad Carlos III de Madrid

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