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A LA SOMBRA DE RANKE: LA CRUSTALIZACIN DE LAS

CIENCIAS HISTRICAS EN EL SIGLO XIX- Moradiellos


I) La escuela histrica germnica y la impronta del historicismo.
En los primeros aos del s XIX, Alemania fue escenario del surgimiento
de la Ciencia de la Historia sobre la base del maridaje de la tradicin
histrico literaria y la erudicin documental, considerando a la historia
del hombre como un proceso causal inminente, irreversible y racional y
ya no solo como una sucesin de hechos. Es en este sentido que puede
decirse que la historia razonada y documentada comenz a suplantara
la mera crnica.
En un contexto prusiano de exaltacin del nacionalismo de las clases
medias y cultivadas a favor de la unificacin de Alemania, de cambios
socio-polticos vertiginosos e increbles (napolen elimino el Sacro
Imperio Romano Germnico y redujo los cientos estados alemanes a
una cuarentena) surgi la nueva practica historiogrfica de carcter
cientfico.
El historiador pionero en esa mutacin fue Barthold Georg Niebuhr
quien inauguro el uso del mtodo histrico critico en sus trabajos: el
examen y el anlisis crtico, filolgico y documental, de las fuentes
histricas materiales y su posterior utilizacin sistemtica como base de
una narracin que debe revelar las conexiones entre los
acontecimientos. La lnea de este autor fue seguida por Leopold Von
Ranke, quien establece como objeto de estudio principal la poltica
exterior: la idea de que los Estados y sus gobernantes son los agentes
principales del devenir histrico y sus relaciones, conflictos y
negociaciones constituan la materia esencial de la investigacin
histrica. Para el, la historia tenia la tarea de juzgar el pasado, de
instruir al presente en beneficio del porvenir. Su trabajo era mostrar lo
que realmente sucedi. Para ello haba que utilizar la metodologa
empirista, con apego al documento. El mtodo del archivo permitira
establecer los hechos, que casi hablaban por si mismos, y proceder a
reconstruir una imagen real y verdadera, objetiva, del pasado tal y
como realmente sucedi. Esa concepcin empirista de la prctica
historiogrfica se fundamentaba en una filosofa de la historia que se
llama historicismo, en la que los hechos son unicos e irrepetibles y no
pueden compararse y llegar a categoras universales sino en sus
contextos particulares.
Este nfasis en la singularidad de los fenmenos histricos enfrento a la
historiogrfica alemana con las corrientes positivistas del francs
Augusto Comte quien haba propugnado el estudio de la sociedad con el
mismo espritu de los fenmenos astronmicos, fsicos y qumicos, para
descubrir leyes generales. Por ende, el historicismo de Ranke era
opositor al positivismo filosfico y sociolgico.
En el mbito alemn, Theodor Mommsen fue el ms destacado heredero
de la metodologa rankeana. Sin embargo Mommsen abandono la tesis
rankeana de la imparcialidad absoluta del autor en su trabajo histrico.

Por el contrario propugno el deber de pedagoga poltica del


historiador. Los herederos de Ranke, Heinrich von Sybel y Johann
Gustav Droysen tambin queran equilibrar su compromiso poltico y el
rigor histrico.
Los fundamentos de la concepcin de la ciencia histrica predicada por
Ranke y sus contemporneos resultaban dbiles; sobre todo su
pretensin de reconstruir el pasado como realmente sucedi y su
utpica premisa de eliminar totalmente al sujeto, al historiador y sus
valores, del proceso interpretativo de construccin del relato histrico
sobre la base de los documentos..
El privilegio otorgado por Ranke y sus discpulos a la investigacin e
archivos diplomticos y estatales no era ajeno a la conviccin general
entre los historiadores de que su tarea era contribuir a la construccin
de un Estado nacional alemn. Instauraron un nivel de critica autnoma
y regresiva potencialmente destructiva de los mitos y falacias
histricas, de las construcciones ideolgicas interesadas.
II) Profesionalizacin y nacionalismo en las escuelas histricas
decimonnicas
A partir de Niebuhr y Ranke, se comenz a formar ctedras y
departamentos de Historia en las universidades alemanas; al igual que
en Francia, en GB, etc. A la par de esto, se crearon los archivos
estatales y las bibliotecas nacionales. Tambin se dio la creacin del
gremio profesional de los historiadores, y las primeras revistas del
gremio.
Ya constituida la profesin aparecieron los primeros manuales docentes
de introduccin al trabajo histrico (quizs el ms importante fue el de
los franceses Charles Langlois y Charles Seignobos, Introduccin a los
estudios histricos)
Pero, paralelas a esta versin surgieron otras escuelas nacionales de
historia. Se puede comparar a Ranke con figuras de la historiografa
inglesa como Macaulay, o francesa como Jules Michelet.
Macaulay estableca los procesos histricos desde una historia social,
cultura o de las mentalidades, procurando abarcar todo el campo de
actividades humanas. Para Macaulay y la escuela whig britnica la
historia retuvo su funcionalidad social pragmtica, establecindose
como ejemplo de conducta cvica y poltica; y clave para explicar el
origen, funcionamiento y evolucin de las distintas estructuras y
procesos sociales.
Tanto los historiadores franceses como los britnicos entendan su labor
como una tarea de pedagoga poltica.
El nacionalismo romntico apreciable en Michelet contribuyo asimismo
a fomentar el desarrollo de historiogrficas nacionales en casi toda
Europa a lo largo del siglo XIX. De hecho, el proceso de construccin de
naciones que llevaron a cabo los diferentes nacionalismos europeos
decimonnicos fue parejo a la redaccin de historias nacionales que
sirvieron como pieza clave en la configuracin de esa novedosa

conciencia de identidad de grupo nacional desarrollada al comps de


la expansin de la economa industrial, del crecimiento demogrfico y
urbano y de la extensin de la alfabetizacin entre una poblacin hasta
hacia poco rural e iletrada.
De hecho, la expansin decimonnica de la historia fue un agente y un
resultado de ese crucial proceso de sustitucin de las tradicionales
lealtades dinsticas y religiosas por la nueva lealtad y devocin a la
nacin como comunidad imaginada
III) La influencia del marxismo
El marxismo constituye una filosofa materialista de vocacin
revolucionaria. Es una visin materialista de la historia. Marx conclua
que el hecho histrico fundamental es la produccin de los medios que
permiten satisfacer las necesidades de supervivencia del hombre, la
produccin de la vida material en s. Esa labor bsica era realizada por
las sociedades humanas por medio de unas determinadas fuerzas
productivas y dentro de un marco determinado de relaciones sociales
de produccin. La configuracin material concreta de esa combinacin
entre el grado de desarrollo de las fuerzas productivas y las
correspondientes relaciones de produccin daba lugar a un
determinado modo de produccin. El mdp constituido por la
combinacin de fuerzas productivas y relaciones de produccin
condicionaba las restantes actividades de la sociedad humana, tanto
polticas, como jurdicas, culturales, religiosas o ideolgicas. La
experiencia social derivada de las formas y condiciones materiales de
produccin y reproduccin de los grupos y comunidades humanas eran
la fuente generatriz de la conciencia social caracterstica de esas
sociedades.
A juicio de Marx, el desarrollo de las fuerzas productivas posibilitaba la
generacin de un desajuste y conflicto entre las mismas y las relaciones
de produccin establecidas y sus formas jurdicas, polticas e
ideolgicas, abriendo una poca de revolucin social hasta el
establecimiento de un nuevo mdp.
En el mdp capitalista las relaciones de produccin se caracterizaban
por la existencia de dos clases antagnicas por su funcin econmica: la
burguesa y el proletariado. La existencia de explotacin social y el
antagonismo estructural entre los intereses respectivos de ambos
grupos era la base de la lucha de clases entre burgueses y proletariado
propia del capitalismo.
El anlisis dialectico marciano de los fenmenos econmico,
sociopolticos e intelectuales no pretenda ceirse a una comprensin
terica o cientfica de la realidad histrica sino que se conceba como
instrumento para la accin revolucionaria, para la intervencin
consciente en la lucha de clase.
Sin embargo, la influencia de Marx sobre la prctica de la profesin
histrica fue mnima durante la 2da mitad del s XIX. La casi totalidad
de los historiadores siguieron fieles a la concepciones filosficas y

tcnicas del trabajo legadas por el empirismo positivista de tradicin


rankeana. Habra que esperar a la quiebra ideolgica del progreso y la
razn que se produce en la primera dcada del s XX y sobre todo a la
Gran Guerra de 1914-18, y al triunfo de la revolucin bolchevique en
Rusia, para que el marxismo penetrase e influyese con fuerza en el
gremio profesional de los historiadores