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SOCIOLOGA GENERAL

TEMA 1: Sistemas de estratificacin social. Dimensiones de la


estratificacin

social:

ocupacin,

propiedad,

clase,

gnero. Transformaciones recientes de la economa y el


mercado de trabajo. Causas del desempleo en el mundo y
en

Espaa.

Consecuencias

sociales

del

paro

la

precariedad laboral. Teora del cierre social. Orgenes y


mecanismos de la estabilidad sociopoltica. Concepciones
valorativas de las desigualdades de clase.

SISTEMAS DE ESTRATIFICACIN SOCIAL

Las desigualdades existen en todos los tipos de sociedad humana. Incluso en las
culturas ms simples, donde las variaciones en riqueza o propiedad son virtualmente
inexistentes. Los socilogos hablan de la existencia de la estratificacin social para
describir las desigualdades. La estratificacin puede definirse como las desigualdades
estructuradas entre diferentes agrupamientos de individuos. Pueden distinguirse cuatro
sistemas de estratificacin bsicos: esclavitud, casta, estado y clase. Algunas veces pueden
encontrarse en conjuncin. La esclavitud, por ejemplo, existi con las clases en la antigua
Grecia y Roma, y en el sur de Estados Unidos antes de la guerra civil.

La esclavitud es una forma extrema de desigualdad, en la cual algunos individuos

son posedos por otros, literalmente, como su propiedad. La situacin en la que se


encontraban vara segn el momento histrico en el que se produjo. Durante los siglos
XVIII y XIX fueron utilizados como trabajadores en las plantaciones o siervos en Estados
Unidos, Sudamrica y las Indias Occidentales. En la Atenas clsica, por el contrario, se
hallaban presentes en muchos ambientes, algunas veces en posiciones de gran
responsabilidad. Estaban, eso s, excluidos de los puestos polticos y militares, pero se
encontraban en la mayora de otros tipos de ocupacin. En Roma, donde los grupos
gobernantes mantenan una mala opinin del comercio y la compraventa, los esclavos se
hicieron muy ricos, llegando a tener, los esclavos ricos, esclavos a su servicio. El trfico de
esclavos llevado a cabo por los poderes occidentales hasta el siglo XIX fue el ltimo pero
tambin el ms extenso de los sistemas. Desde hace aproximadamente un siglo ha sido
erradicada gradualmente.

La casta se asocia sobre todo con las culturas del subcontinente indio. El trmino
proviene del portugus, ya que los indios no poseen un nico vocablo para describir el
sistema de castas en su conjunto, sino una variedad de palabras para designar a sus partes.
Las dos principales son varna y jati. Los varna consisten en cuatro categoras diferentes
jerarquizadas segn su honor social. Debajo de estos agrupamientos estn los intocables, en
la posicin ms baja de todas. Los jati son grupos definidos localmente dentro de los cuales
se organizan los rangos de castas. El sistema de castas est muy elaborado y vara en su
estructura de zona a zona, constituyendo ms una diversidad de creencias y prcticas
variables difusamente conectadas que un sistema. Los miembros del varna ms elevado, los
brahmanes, representan la condicin superior de pureza. Deben evitar ciertos contactos con
los intocables, y slo a stos les est permitido el contacto fsico con animales o sustancias

consideradas impuras. El sistema de castas est estrechamente ligado a la creencia hind en


la reencarnacin, ya que la vida anterior determina la posicin, superior o inferior, de la
prxima reencarnacin. La movilidad vertical es inexistente en el sistema de castas.

Los estados o estamentos eran parte del feudalismo europeo. En Europa el estado
ms elevado era el compuesto por la aristocracia y la nobleza. El clero formaba otro estado,
con inferior status pero en posesin de varios privilegios distintivos. Aquellos que seran
denominados el tercer estado eran los plebeyos, siervos, campesinos libres, mercaderes y
artesanos. Se toleraba hasta cierto punto la movilidad individual o matrimonial entre los
estados. Los mercaderes, por ejemplo podan en algunos casos comprar ttulos de nobleza.
Un residuo del sistema prevalece en Gran Bretaa, donde los ttulos hereditarios se
reconocen todava, y los lderes financieros, funcionarios pblicos y otros pueden ser
ennoblecidos o recibir la dignidad de par en reconocimiento a sus servicios.

Los sistemas de clase difieren en muchos aspectos de la esclavitud, las castas o los
estados. Deben mencionarse cuatro diferencias en especial:
1

Las clases no se establecen mediante provisiones jurdicas


o religiosas, la pertenencia no se basa sobre una posicin heredada. Los
sistemas de clase son ms fluidos y los lmites entre las clases no son
nunca definidos. No existen restricciones formales al matrimonio entre
personas de distinta clase.

La clase de un individuo es adquirida, al menos en parte, y


no siempre recibida por nacimiento. La movilidad social es mucho ms
frecuente que en los otros tipos.

Las clases dependen de diferencias econmicas entre los


agrupamientos de individuos, de las desigualdades en la posesin y
control de los recursos materiales. En otros tipos de estratificacin cobra
mayor importancia la religin.

En los restantes tipos de estratificacin las desigualdades


se expresan en relaciones personales de deber u obligacin. Por el
contrario, en el sistema de clases operan las conexiones impersonales a
gran escala.

Podemos definir una clase como un agrupamiento de personas a gran escala que
comparten recursos econmicos comunes, los cuales influyen fuertemente sobre el estilo
de vida que son capaces de llevar. La propiedad de riqueza junto con la ocupacin son las
bases ms importantes de las diferencias de clases.

DIMENSIONES DE LA ESTRATIFICACIN SOCIAL.

OCUPACIN

Todas las sociedades conocidas, incluso las ms primitivas, son sociedades


desiguales, lo que significa que no todos los miembros de la sociedad poseen el mismo
nivel homogneo. Segn se desarrollan surgen distintos grupos sociales. La sociologa
estudia en este campo las causas de las diferenciaciones sociales, las clases, los
privilegios...
La estructura ocupacional u ocupacin: existen coincidencias que pueden
representarse de la forma en la que se presenta a continuacin, no son clases sociales pero
s presenta una lnea divisoria entre los trabajos manuales y no manuales, es el modelo
dicotmico, primitivo:

Ejecutivos. Profesionales. Tcnicos de grado superior.

Tcnicos de grado medio. Administrativos.

Pequeos empleados.

Trabajadores manuales cualificados.

Trabajadores manuales semicualificados.

Trabajadores manuales no cualificados.

Corresponde a una escala de remuneraciones, de ventajas laborales y prestigio

social, que aumenta segn se asciende en la jerarqua. Existe menos consenso en el ajuste
de remuneraciones con relacin a la posicin jerrquica. Algunos autores consideraban que
las diferencias de remuneracin se deben a su distinta importancia funcional. Sin embargo
dicha tesis resulta discutible, ya que presupone ms un juicio de valor que razonamiento (la
ausencia de los trabajadores en una empresa resulta ms nocivo que la de un superior).
La diferencia de las remuneraciones, dentro de otras tesis presentadas (Darendorff)
es consecuencia de las diferencias de poder. Pero cules son las condiciones que aseguran
el puesto del individuo en niveles laborales?
Esta jerarqua, adems de ser remuneracional y de posicin social, se basa tambin
en las cualificaciones, en la especificacin laboral. Los grupos situados en lo alto de la
escala son los grupos ms cualificados, los que poseen aspectos muy aprovechables desde
la perspectiva mercantil.
No existe sociedad alguna que remunere ms a los puestos semiprofesionales que a
los profesionales. El grado de preparacin es el principal factor de desigualdad. Lo que
cuenta aqu son las leyes de mercado, la oferta y la demanda. Cuanto mayor es la
preparacin mayor es tambin la relativa escasez de la posicin laboral y ms alta ser la
demanda de dicho puesto.
Aquella preparacin que es altamente codiciada aumenta su valor. Al ser escasa la
cantidad de individuos con preparacin el empresario debe remunerar un alto nivel
econmico. Adems, los grupos profesionales de lo alto de la escala intentan siempre
perpetuarse como grupo restringido por medio de procedimientos institucionales. Tienden a
controlar el acceso a su profesin estableciendo rgidos criterios, como pueden ser difciles
exmenes o largos perodos de aprendizaje. Evitan el intrusismo, que desvalorizara la
profesin. Posteriormente se tratar con detenimiento este tema en el cierre social como

exclusin, usurpacin y el cierre social dual. Tradicionalmente los puestos superiores han
gozado siempre de mayores ventajas promocionales, aumentos regulares de sueldo,
condiciones fsicas, vacaciones, ausencias laborales por diversas causas, seguro mdico,
jubilacin, supervisin del trabajo...
Un ejemplo sera el de los tipgrafos, considerados hasta hace no mucho
trabajadores cualificados, stos establecieron largos perodos de aprendizaje. La sindicacin
laboral tambin regula el acceso al puesto de trabajo, al ser obligatoria la afiliacin. Son
stos procedimientos paralegales que mimetizan la especializacin y la seleccin
predominante en la cima jerrquica.
El hecho de que los criterios de mercado sea la causa predominante en los ncleos
de remuneracin no es ajeno al hecho de que los puestos privilegiados estn muy bien
pagados. Si el peligro y la integridad vital fuesen los criterios relevantes se sacudira la
jerarqua y los trabajadores manuales tendran ventajas sobre los estamentos superiores.
El Estado apoya legal e institucionalmente las leyes de mercado. Es ms importante
para ste una cualificacin que jugarse el tipo en una mina. Por esta razn se perpeta la
primera jerarqua, porque existe un poder mximo que mediante la ley establece los
criterios de mercado y es causa primera de la desigualdad social, mediante la legislacin, el
sistema educativo...

PROPIEDAD.

Nuestra sociedad est basada en la propiedad privada. Otras sociedades se basan en


la propiedad pblica, propiedad estatal, propiedad colectiva, donde no rigen los criterios de
mercado. Marx crea que la maduracin del capitalismo industrial traera consigo un

desajuste creciente entre la riqueza de la minora y la pobreza de la gran masa de poblacin.


Tena razn en la persistencia de la pobreza en los pases industrializados y en anticipar la
continuacin de las desigualdades de riqueza y renta a gran escala. Se equivoc al creer que
la renta de la mayora permanecera extremadamente baja. El hecho de que las personas se
hallan mejor materialmente que los grupos comparables de la poca de Marx se debe a los
cambios producidos en la distribucin de la riqueza y renta desde el siglo pasado.
La caracterstica esencial de la propiedad es la desigualdad de la propiedad.
Economistas y socilogos distinguen entre renta y riqueza.
La riqueza se refiere a todos los activos que poseen los individuos, la forman las
propiedades inmobiliarias, los bonos, los artculos que se pueden comprar, acciones y
participaciones. La informacin fiable acerca de la riqueza es difcil de obtener, siempre
hay implicada una cantidad considerable de adivinacin. Los ricos no publican
normalmente la cuanta completa de sus activos. Lo que sabemos es que la riqueza se
concentra en muy pocas manos (vase figura 6).
La renta es el conjunto de los pagos y salarios que reciben los individuos por las
ocupaciones remuneradas que realizan y tambin forma parte aquel dinero que se deriva de
los dividendos por inversiones en acciones. Los ricos adquieren el grueso de su renta de las
inversiones. Sin embargo uno de los cambios ms significativos en los pases occidentales
ha sido el crecimiento de la renta real de la mayora de la poblacin trabajadora. La renta
real es la renta efectiva sin incluir los aumentos resultantes de la inflacin. Una de las
razones para el aumento salarial es la creciente productividad, asegurada mediante el
desarrollo tecnolgico de la industria. La propiedad abarca ambas categoras, la riqueza y la
renta de los individuos. La distribucin de la renta, como en el caso de la riqueza, es muy
desigual. La propiedad de riqueza, especialmente el capital, es una dimensin bsica del

sistema de clases.

En los ltimos informes del PNVD (Plan Naciones Unidas para el Desarrollo) Gran
Bretaa ha desbancado a Estados Unidos en las desigualdades sociales. Son equiparables a
las desigualdades de Nigeria, y tiende al aumento.

Estados Unidos.
Existe un alto grado de concentracin de la riqueza, dando lugar a una sociedad
profundamente desigual, con un Estado del Bienestar subdesarrollado en comparacin con
Europa, que desde la Segunda Guerra Mundial tenda hacia cierta igualdad social.
Un 4% de la poblacin disfruta de un 25% de la riqueza, de 2/5 de los activos de las
empresas, de 1/3 del dinero efectivo, del 100% de pagars y bonos, S.A.. Y sin embargo no
muestran estos datos hasta qu punto pertenecen a las mismas familias (1%, Ford, Morgan),
ya que se gestiona particularmente. Esto no quiere decir que toda la familia posea una
visin unitaria.
El accionista medio posee una pequea cantidad de acciones. La mayor parte de las
acciones estn en manos de un pequeo grupo de grandes poseedores de acciones. La mitad
de todas las acciones est en manos de corporaciones, Inversores Institucionales (grandes
bancos, compaas de seguros).

CLASES SOCIALES.

No existe un acuerdo sobre las clases sociales en sociologa. Al no existir un


consenso terico no haremos una sntesis sino definiciones bsicas y sealaremos cmo se
conjugan los factores.
Las clases sociales son grandes agregados de individuos que se encuentran en
condiciones econmicas y sociales semejantes, que influyen en gran medida en su modus
vivendi. Sus orgenes se pueden establecer en el momento histrico en el que fue derruida
la sociedad estamental: la Revolucin Francesa y las Revoluciones Americanas de los
ltimos decenios del siglo XVIII.

Al menos parcialmente la posicin de clase de un individuo se adquiere a lo largo de


su vida. Las clases se basan en diferencias econmicas y ocupacionales. Existen otras
diferencias secundarias, como las tnicas, culturales, o religiosas. stas ltimas juegan un
papel de mayor importancia en otros tipos de sociedades ms primitivas. Los sistemas de
clases operan mediante conexiones impersonales a gran escala.

CLASES SOCIALES EXISTENTES Y SU COMPOSICIN.

En los ltimos decenios se han confeccionado mapas de clase, que describen los
contornos de la estratificacin de las clases sociales, incluso a nivel interestatal. A pesar de
la perspectiva epistemolgica existe una coincidencia considerable entre estos estudios
sobre clases sociales. Se dan importantes semejanzas: generalmente concluyen que poseen
una estructura piramidal, aunque resulta errneo, ya que es ms romboidal aunque la base
sea ms amplia que la cspide, abarcando as la parte ms extensa a la clase media.
Todos estos estudios coinciden en la existencia de una clase alta o clase dominante,
que incluye a los poseedores de un alto nivel de renta. Todos estos mapas identifican a una
clase media subdividida en clases, compuestas por un gran nmero de personas que se
diferencian entre ellas por su preparacin o por posesin de pequeos negocios, y tambin
coinciden en la existencia de una clase trabajadora que traspasa la frontera existente entre
trabajo manual y no manual (entendemos trabajo de bajo nivel como ese tipo de trabajo
rutinario y con pocos incentivos, tanto en el comercio como en el sector administrativo).
Hacen referencia tambin a la infraclase o underclass, en aumento en todos los pases.
Todos estos esquemas sealan la diversidad de las posiciones de clase media, as
como la tercializacin de nuestra sociedad, que algunos autores denominan postindustriales,

informacionales (Castells).

CLASE ALTA: Abarca entre el 1% y el 10% de la poblacin. Formado por


individuos en relacin con grandes empresas, dndose incluso el monopolio. Se tiende en la
relacin entre stas a la centralizacin, a la asociacin para encontrar una mayor fuerza.
Sigue dndose en nuestras sociedades un control de las posiciones estratgicas de mercado
por familias o redes de individuos.
Posee un alto grado de cohesin social, lo que significa que las bases de este
estamento son muy slidas. Se basan en una experiencia educacional compartida (en Gran
Bretaa la educacin elitista o clasista se concentra en las universidades de Oxford y
Cambridge), y forman parte de una socializacin similar, como pueden ser la poltica de
relaciones matrimoniales y la formacin de grupos de estratos. Poseen un grado de
permanencia muy solidificado. La gran mayora de cambios producidos durante el
transcurso del siglo XX han afectado a las clases por debajo de sta, que ha permanecido
casi inalterada.
Se trata de un grupo minoritario cohesionado, aunque se renueva. La posesin de
grandes riquezas sirve de tarjeta de acceso a la clase alta, cuyo nivel de consumo suntuario
establece unas semejanzas que la propia clase alta no puede ignorar. Aunque
tradicionalmente s se da en la clase alta una dicotoma entre nuevos ricos y los ricos que
han alcanzado su status por va hereditaria. Tambin se utilizan los trminos dinero nuevo y
dinero viejo. Estos ltimos siempre han puesto trabas y han dificultado la relacin
voluntariamente con los nuevos ricos, por no poseer la cultura y el refinamiento. Los signos
de clase alta se adoptan con rapidez y varan segn el pas, pero no considerablemente
(posesin de yates, cortijos, cotos de caza...). La propiedad, como subrayan Marx y Weber,

confiere poder, y los miembros de la clase alta estn desproporcionalmente representados


en los ms altos niveles de poder. Su influencia arranca, de una parte, del control directo
del capital industrial y financiero, y de otra, de su acceso a las posiciones ms importantes
en las esferas poltica, educativa y cultural.

INFRACLASE: Se trata de aquellas personas que se encuentran en un estado de


pobreza persistente y que no pueden ganarse la vida dentro de los procesos normales de
produccin. Tienen condiciones de trabajo y niveles de vida acusadamente inferiores a la
mayora de la poblacin. Las causas o factores desencadenantes de mayor relevancia son
los siguientes:

Paro de larga duracin. En Espaa, por ejemplo, estar ms de dos aos


seguidos desempleado.

Aumento del nmero de hogares monoparentales. En ms del 90% de los


casos se trata de la madre.

Concentracin espacial de las personas ms pobres en reas urbanas


degradadas y en viviendas de bajo nivel proporcionadas por el estado.

Dependencia econmica de un creciente nmero de personas respecto a


servicios asistenciales y subsidios que ofrece el estado del bienestar.

Aumento de personas con problemas psquicos y toxicomanas.

En algunos pases la infraclase est formada por minoras tnicas, como ocurre en
Estados Unidos con los hispanos o los negros. Podra decirse que la infraclase es inherente
a una sociedad capitalista, que se consolida adquiriendo perfiles ntidos y se encuentra en

aumento. En los pases occidentales la pobreza y el paro han aumentado considerablemente


desde 1973, a causa de una recesin econmica. Existen oscilaciones pero la situacin
actual es ms pauprrima que antes de la crisis de los setenta. Se han reducido en todos los
pases la naturaleza y el nivel de las provisiones de cada estado. Por consiguiente el
gobierno reduce las prestaciones y esto aumenta el grado de pobreza.

CLASE MEDIA: Grupo social extremadamente variado, siendo tambin muy


variadas sus ocupaciones. Existe, eso s, una distincin entre vieja clase media y nueva
clase media, y en sta ltima tambin una dicotoma entre alta y baja. As pues
distinguimos tres sectores moderadamente distintos.
La vieja clase media est compuesta por toda una serie de ocupaciones, como
pequeos propietarios, explotaciones familiares, profesiones liberales (abogados,
arquitectos), propietarios de comercios locales, pequeos campesinos. Estas profesiones ya
existan en el siglo XIX. Provienen de un pasado relativamente lejano y se encuentran en
recesin. De hecho, si no ha disminuido tanto como pensaban algunos, incluyendo a Marx,
es porque hay una gran reserva de personas deseosas de intentar establecer un negocio por
su cuenta. Los pequeos negocios, sobre todo comerciales, son de escasa duracin. El 70%
de los negocios familiares no sobreviven a la segunda generacin en Espaa. En otros
pases, como en el Reino Unido, slo el 20% sobrepasan los 5 aos posteriores al inicio.
Esto acontece a causa de la presencia de las grandes superficies. Las perspectivas sociales y
polticas de esta clase tienden a ser moderadamente distintas
La nueva clase media abarca a todas las nuevas ocupaciones surgidas durante el
siglo XX a raz de los cambios tecnolgicos. La nueva clase media alta est formada por
individuos de formacin superior. Ocupan posiciones tcnicas, de gestin y profesionales.

En Espaa est formada por universitarios en un 50%. Existen diferencias ideolgicas entre
aquellos individuos que trabajan para empresas privadas y aqullos que trabajan para la
administracin pblica. La generalizacin sobre sus actitudes es muy arriesgada. En la
nueva clase media baja existe una enorme diversidad laboral. Est formada por
semiprofesionales que exigen un grado de cualificacin relativamente baja, tales como
oficinistas, maestros, enfermeros y otros. La mentalidad de esta clase tiende a seguir el
modelo de los que se encuentran por encima de stos, en lugar de poseer similitudes con los
que se encuentran por debajo.

LA CLASE OBRERA: Esta calificacin tiene su origen en el siglo XIX y tambin


se denomina clase trabajadora. Est formada por los trabajadores manuales, los trabajadores
de cuello azul, aunque se tiende a incluir tambin a los trabajadores de bajo nivel. La clase
obrera alta, compuesta por trabajadores cualificados ha sido vista con frecuencia como la
aristocracia del trabajo, teniendo sus miembros rentas, condiciones de trabajo y seguridad
en el empleo superiores a los de las ocupaciones de cuello azul. Aunque algunas
cualificaciones han sido socavadas por los desarrollos tecnolgicos. La clase obrera baja
est compuesta por aqullos en empleos descualificados o semicualificados, que necesitan
escaso aprendizaje. Las ocupaciones de clase obrera difieren en funcin de si son a tiempo
completo o parcial, y de cunta seguridad en el empleo tienen los trabajadores. Una
distincin entre reas de la economa centrales y perifricas ayuda a iluminar este punto.
Se reconocen tambin segn la distincin entre los mercados de trabajo primarios y los
secundarios. Los primeros consisten en grandes empresas, industrias con fuerte arraigo
sindical e instituciones pblicas. La seguridad en el empleo suele ser grande, con salarios
relativamente buenos y con posibilidades de promocin. Mercados de trabajo secundario

son las pequeas empresas, con pocas posibilidades de promocin, remuneracin muy
insuficiente, inseguridad laboral, trabajos no cualificados o semicualificados, empleos
temporales. Se identifica la clase media alta con los mercados de trabajo primarios y a la
clase media baja con los mercados de trabajo secundarios. La clase a la que se pertenece
contina siendo un ndice importante en las personas. Incluso las diferencias fsicas tienen
una correlacin muy acusada con la clase a la que se pertenece. Las tasas de mortalidad, las
enfermedades graves, el peso y la estatura difieren segn la clase en los pases occidentales.

EL ESTUDIO DE LA CONCIENCIA DE CLASE. (OPCIONAL).

Para investigar la conciencia de clase se han empleado varias estrategias en los


diversos estudios:

Mtodo de la reputacin de posiciones: En este mtodo se pregunta a los


entrevistados en qu clases colocaran a otras personas. Uno de los estudios
mejor conocidos de este tipo fue realizado por W. Lloyd Warner y Paul Lunt en
Newburyport, en Massachusetts, Estados Unidos. Se administraron entrevistas
muy largas a muchos residentes con la finalidad de elaborar una descripcin de
sus puntos de vista sobre las divisiones de clase dentro de la comunidad.
Expresiones como la gente con dinero, gente pobre pero honrada y don
nadie eran aplicadas de forma coherente por los entrevistados. Se identificaron
seis clases sociales sobre la base de sus respuestas: clase alta, media, baja, cada
una con subdivisiones. Este estudio, sin embargo, slo puede ser aplicado
eficazmente en pequeas comunidades. Por otra parte, confunde dos fenmenos
que deberan mantenerse separados conceptualmente, la clase y la conciencia de

clase. Las diferencias de clase existen con independencia de si las personas son
conscientes de ellas o no.

El mtodo subjetivo: implica simplemente preguntar a los entrevistados a


qu clase creen que pertenecen. Richard Centers, pionero en este mtodo,
observ que los entrevistados, frente a tres elecciones de respuesta, clase alta,
media y baja, respondan en un 80% una pertenencia a la clase media. Si, en
cambio, se presentaba una cuarta posibilidad, cerca de la mitad de su muestra se
situaba en esta categora. La gente estaba preparada para verse a s misma como
clase obrera, pero se senta infeliz de situarse en la clase baja. As pues es
difcil asegurar el valor de los resultados en tales estudios.

Imgenes de la estructura de clase: este tercer acercamiento lo constituye


la investigacin de las imgenes de la estructura de clases. Tiende a ser ms
informativa que las anteriores, porque examina directamente cmo piensan las
personas sobre la naturaleza y las races de la desigualdad social. Hay tipos de
actitudes y perspectivas que no emplean la palabra clase. As, las personas de
clase alta o de clase media alta pueden negar en ocasiones que las clases existan
en absoluto. Tienden a interpretar el mundo social como una jerarqua de
posiciones en la cual las oportunidades para avanzar son moderadamente iguales
para todos. Su imagen de la estratificacin corresponde a las circunstancias de
su propia experiencia, que generalizan a la sociedad en su conjunto. De otra
parte, los situados en los niveles ms bajos de la estructura de clases tienden a
ver la estratificacin en trminos de oposicin entre nosotros y ellos. Ellos son

las personas con autoridad, los altos funcionarios, los jefes. Nosotros son los
sujetos a esa autoridad, en similares condiciones de trabajo o en una situacin de
relativa privacin de poder. Un examen depurado por David Lockwood en la
dcada de los sesenta argument que las imgenes de las personas sobre la
estructura de clases estn fuertemente influidas por las circunstancias locales en
las que viven, influyendo muy directamente en su percepcin del sistema de
clases. El estudio de Lockwood se dedica a la clase obrera, distinguiendo tres
tipos principales en sus imgenes de la sociedad:

1. El tradicionalismo proletario: es la perspectiva caracterstica de


los grupos que viven en comunidades industriales relativamente
aisladas y en las que muchas personas trabajan en ambientes
similares, en cooperacin cercana. En estas comunidades se
suscitan con facilidad los sentimientos de experiencia de trabajo
compartida y de identificacin de clase. Perciben el mundo social
en trminos de divisin entre nosotros y ellos. Normalmente se
inclinan tambin a ser miembros comprometidos de los
sindicatos.
2. El tradicionalismo deferente: es caracterstico de los grupos de
clase obrera que viven en ambientes comunitarios y de trabajo
ms variados, como los trabajadores agrcolas en reas rurales.
Perciben la estructura de clases en trminos ms cooperativos y
armoniosos. Su punto de vista sobre el mundo social es que cada
uno conoce su lugar, donde las desigualdades manifiestan

diferencias justificadas de talento y responsabilidad. stos son


deferentes hacia sus superiores y conscientes de la jerarqua de
clase, pero la aceptan como algo legtimo y necesario. Suelen ser
hostiles o indiferentes a los sindicatos.
3. Los obreros privatizados: rompen con los dos tipos de
perspectivas anteriores. Viven fuera de las antiguas comunidades
de la clase obrera, en nuevas urbanizaciones suburbanas y
mantienen

actitudes

individualistas.

Perciben

el

trabajo

principalmente como un medio de adquirir un estilo de vida


satisfactorio para ellos y sus familias.

La tipologa de Lockwood ha estimulado muchas investigaciones subsiguientes. La


mayora de los estudios han determinado que los tres tipos de imgenes de clase no son tan
definidos como Lockwood sugiri. Los trabajadores cuyos puntos de vista se aproximan al
tradicionalismo proletario no son de ningn modo siempre ms militantes que otros, por
poner un ejemplo.

FENMENO DE LA MOVILIDAD SOCIAL.

No existen lneas divisorias estrictas entre las clases sociales. El paso de una a otra
es relativamente sencillo. Los socilogos distinguen entre movilidad vertical y horizontal.
Entendemos por movilidad vertical como aqul en el que se asciende o se desciende en la
posicin social, se distingue entre mviles ascendentes y descendentes. La cantidad de

movilidad vertical de una sociedad es un ndice fundamental de su grado de apertura. La


movilidad horizontal es el desplazamiento de los individuos en el espacio. El cambio
geogrfico de la residencia o el lugar de trabajo. La movilidad horizontal se relaciona
frecuentemente con la movilidad vertical. En Estados Unidos la movilidad horizontal es
extremadamente fuerte, mientras que en Espaa ocurre lo contrario. Se debe entre otras
causas al factor de la vivienda. Debido a la propiedad se dificulta la disponibilidad de
viajar.
Hay dos maneras de estudiar la movilidad. Son las llamadas movilidad
intrageneracional y movilidad intergeneracional.
La movilidad intrageneracional examina las propias carreras de los individuos,
cunto se desplazan ascendente o descendentemente en la escala social durante el curso de
su vida laboral.
La movilidad intergeneracional analiza hasta qu punto los hijos emprenden el
mismo tipo de ocupacin que sus padres o abuelos. De aqu se deduce tambin el grado de
apertura de una sociedad.
Se ha visto que la movilidad social ascendente es ms frecuente que la descendente.
Los puestos de trabajo de nivel primario, los de cuello blanco, son ms frecuentes que el
aumento de los trabajos manuales, los de cuello azul. En los cambios intergeneracionales se
produce un 30% de cambio. Es significativo indicar que el ascenso es muy escaso, muy
modesto. La movilidad de largo alcance se da de forma muy escasa e infrecuente. La
movilidad de corto recorrido implica una zona de amortiguacin en la clase social, lo que
conlleva cierta estabilidad. Cabe tambin indicar que la mayor parte de los mviles
descendentes son mujeres. Este ltimo tipo de movilidad, aunque sea menos frecuente que
la ascendente, todava es un fenmeno generalizado.

Debe tenerse en cuenta, a pesar de todo, las diferencias ideogrficas de cada pas,
segn su trayectoria histrica y las circunstancias en las que se desarrolla. Aunque las
grandes cifras no varan mucho. Las tasas de movilidad muestran unos ndices bsicos
comunes. En la cspide de la jerarqua existe mucha menos movilidad que en las zonas por
debajo de sta. La movilidad es ms frecuente en los puntos medios. La movilidad de corto
alcance es ms frecuente que el de largo alcance, dndose sta ltima entre los campesinos,
sobre todo durante los aos 50 y dcadas posteriores.
En Espaa:
El campo, de hecho, ha ido quedando despoblado y la poblacin se concentra en un
2% del territorio. La tasa de ocupacin no se recuper desde la cada de 1977 hasta 1989. A
partir de 1985 aumentaron los puestos de trabajo, aunque no se produjo un descenso del
paro. Se incorporaron como poblacin activa los desanimados laborales (aqullos que no
buscan trabajo).
Hubo un declive importante del sector primario. La agricultura ha visto disminuir su
importancia relativa. En el 77 un 21% era agricultor. En el 99 slo un 8%. Se ha debido,
entre otras cosas, al envejecimiento de la poblacin agrcola y la reestructuracin agrcola
de la Unin Europea.
Junto a esta disminucin se ha producido una reindustrializacin. Este sector
tambin ha sufrido un descenso de 500.000 puestos de trabajo. Ha pasado del 27% al 22%.
El sector terciario, siguiendo la lgica de las sociedades modernas, se ha
beneficiado de las prdidas de los otros sectores. Desde un 41% en el 77 se ha pasado a un
58% en el 95. Se ha producido una tercializacin de la sociedad. Esto ha permitido la
incorporacin de la mujer en el trabajo.

EVOUCIN DE LAS ESTRUCTURAS DE CLASE.

Sociedad de tipo postindustrial cuyos rasgos son el gran aumento de profesionales,


tcnicos y trabajadores de cuello blanco. Tendencia a un empleo mnimo en el sector
primario. Reduccin de los trabajos industriales y manuales no agrcolas. Mesocratizacin
social (predominio de las clases medias).
Clase alta: aumento de los empresarios que controlan los medios de produccin.
Evolucin favorable al empresariado aunque no ha aumentado el nmero de personas que
ocupan puestos ejecutivos. Indica esto que para acceder a la burguesa impera la posesin.
Clase media vieja: siguiendo la tendencia natural stas disminuyen debido a la
prdida de importancia de las categoras en el sector agrcola. Las profesiones liberales se
mantienen, as como los pequeos comerciantes.
Clase media nueva: ha subido un 10% en los ltimos veinte aos, ya que se
producen una serie de transformaciones sociales que favorecen su crecimiento, como la
tercializacin. Ha influenciado tanto el aumento del empleo pblico (25 millones de
personas trabajan para el estado), como el aumento de los ndices de urbanizacin. Las
nuevas clases medias son las que adoptan mayor nmero de universitarios, tanto de grado
medio como de grado superior. Un 44% de los universitarios obtienen trabajo en esta
estratificacin, en oposicin al 12% de la vieja clase media. Los ms privilegiados en
estabilidad social son las clases medias nuevas. Slo el 22% tienen un contrato estable. En
todas las encuestas se refleja que la ms satisfecha es la nueva clase media (y el
empresariado, claro). Mientras que la clase trabajadora tiende al pesimismo y las viejas
clases medias hacia la ansiedad y la preocupacin por el futuro.

GNERO.

Las distinciones de gnero se refieren a las diferencias ideolgicas y sociales


existentes entre hombres y mujeres. Las mujeres se encuentran en una situacin de
inferioridad, a pesar de la igualdad legal. Se producen retrocesos adems de avances, por lo
que no se considera un progreso estable.
Las mujeres han ido incorporndose al trabajo tras la Segunda Guerra Mundial. En
1914-1918 las mujeres sustituyeron a los hombres en talleres, comunicaciones y diversas
labores de mantenimiento social a causa de la Primera Guerra Mundial. Este avance perdi
fuerza despus de 1919, tras el regreso de los varones a los puestos laborales. Tras la
Segunda Guerra Mundial se produce una rpida incorporacin laboral femenina. Hasta
entonces los estudios sobre estratificacin fueron ignorantes del gnero, estaban escritos
como si la mujer no existiera, o como si, para el propsito de analizar las divisiones de
poder, riqueza y prestigio, las mujeres fueran insignificantes y carentes de inters. No hay
sociedades en las cuales los hombres no tengan ms riqueza, status e influencia que las
mujeres en algunos aspectos de la vida social, incluso en sociedades cazadoras y
recolectoras, donde no hay clases. Hoy, sin embargo, el porcentaje laboral sigue siendo
inferior al de los varones. Segn Frank Parkin, para la gran mayora de mujeres la
asignacin de compensaciones sociales y econmicas est determinada primariamente por
la posicin de sus familias y, en particular, por la del hombre a su cabeza. Sus aspiraciones
sobre los recursos no son determinadas primariamente por su propia ocupacin sino por la

de sus padres o maridos. Las mujeres, puede argumentarse, tienden a estar confinadas a un
domino privado, el mundo domstico de la familia, los nios y el cuidado de la casa,
mientras que los hombres viven ms en un dominio pblico. John Goldthorpe ha defendido
lo que denomina la posicin convencional en el anlisis de clase: que el trabajo retribuido
de las mujeres es relativamente insignificante comparado con el de los hombres y, en
consecuencia, puede considerarse que las mujeres pertenecen a la misma clase que sus
maridos. Reconoce la posicin subordinada de las mujeres en la fuerza de trabajo: las
mujeres tienen trabajos a tiempo parcial con mayor frecuencia que los hombres y tienden a
tener una experiencia ms intermitente del empleo remunerado porque lo abandonan para
dar a luz y cuidar a los hijos durante largos perodos de tiempo.
El argumento de Goldthorpe puede ser criticado de distintas maneras. Primero, en
una proporcin de hogares sustancial la renta de las mujeres es esencial para mantener la
posicin econmica y el modo de vida de la familia. Segundo, el empleo de una mujer
puede influir fuertemente sobre el de su marido, y no simplemente al revs. Tercero,
existen muchos hogares de clase mixta. Cuarto, la proporcin de familias en las cuales las
mujeres son las nicas que aportan ingresos es est incrementando.
Las tasas crecientes de mujeres trabajadoras no se deben a una sustitucin sino a
una multiplicacin de los puestos de trabajo. Las mujeres trabajadoras estn concentradas
en los trabajos ms rutinarios y peor pagados. Aquella ocupacin que pierde prestigio
laboral suele ser ocupada por la mujer.
Existe una profunda discriminacin hacia las mujeres en lo que se refiere a los
puestos directivos. Slo en 1% de los puestos directivos altos est ocupado por mujeres. En
el sector bancario no hay apenas mujeres en los puestos directivos (5 6 mujeres). Esto
acontece a nivel nacional. En el mundo empresarial la discriminacin es mayor, con un

12% frente a un 78%. En el gobierno hay 4 mujeres ministro, en los cuatro ministerios
menos prestigiosos. En el secretariado no hay mujeres. Hay 529 alcaldesas (6%), un 48%
de jueces, 40% de fiscales, y el tribunal supremo est compuesto en un 100% por varones.
El salario medio de las mujeres es inferior al de los hombres, aunque este dato no es
muy explicativo. Pero dentro de las mismas ocupaciones poseen un salario inferir, a veces
en un 20-30%.
El sector pblico es menos discriminatorio que el privado, por lo que es consecuente
que las mujeres estn desproporcionalmente representadas en los niveles de pobreza.
La diferencia de salario incluso se acenta en las clases ms altas, con mujeres
tituladas de grado superior. En la poltica, un mbito exclusivamente masculino hasta hace
muy poco, ya que la mujer se adentra en la poltica avanzado el siglo XX, (en Suiza votan a
partir de 1971), los cambios se producen lentamente. En muchos pases muy desarrollados
la presencia de las mujeres en el parlamento oscila alrededor del 3-5%. En toda la historia
del senado de Estados Unidos ha habido 13 mujeres hasta 1989. En otros pases la situacin
es mejor. Donde ms integrada est la mujer es en los pases escandinavos en Suecia hay un
40% de mujeres parlamentarias, en Finlandia un 34%, en Holanda un 31%, en Espaa un
22%, en Islandia un 50.4%, con presidenta. A escala mundial hay un 12% con tendencia al
descenso.
La pauta general es la misma en la poltica que en otras esferas. En el mbito de los
poderes locales o municipales tiende a aumentar el nmero de representaciones femeninas,
aunque en Espaa ocurre lo contrario. La plena profesionalizacin poltica de la mujer es
lenta. Puede que esto ocurra a causa de la estrecha relacin entre la poltica con el poder, ya
que en el mbito bancario ocurre lo mismo. En el ejrcito el acceso se encontraba vedado
en su totalidad, a excepcin de los servicios mdicos. Ahora en la inmensa mayora de los

ejrcitos se las admite, aunque esto no quiere decir que se les permita entrar en combate. Se
encuentran en puntos calientes, lugares estratgicos, pero no se les permite entrar en
combate cuando una situacin se recrudece. El pas con ms mujeres incluidas en el ejrcito
es Israel, cuyo servicio militar obligatorio es de tres aos. En Estados Unidos la mujer
puede alcanzar puestos muy elevados en el ejrcito (hay 4 generales en la actualidad),
aunque todava no participa en unidades de primera lnea.
En el campo de la educacin la integracin es alta, pero acontece una concentracin
de mujeres en carreras especficas, como pedagoga. En ingeniera de telecomunicaciones o
caminos la situacin es inferior pero con tendencia al aumento. De las 55 universidades del
pas slo una posee rectora, y desde hace tres aos.
Aumenta el nmero de mujeres en las crceles. La integracin no es algo que no
tenga consecuencias. El aumento de posibilidades de incurrir en delito va en concordancia
con el aumento de la integracin social.
Entre los factores causales de la segregacin de la mujer debemos destacar el
departamental: se concentran a las mujeres sin justificacin ni estipulacin. No debe
olvidarse tampoco que el sistema de cuotas es un mecanismo legal prctico para la
discriminacin sexual. La discriminacin positiva tiene su ejemplo en la participacin
poltica.

Desde finales de la dcada de los cincuenta se ha podido acceder con facilidad a la


enseanza media y superior, adems de amortizar los estudios con una actividad laboral sin
largas interrupciones. Se debe tambin al uso generalizado de anticonceptivos. Se deduce
un crecimiento de las aspiraciones sociales, una bsqueda de la independencia econmica.
Pero ha producido un retraso en la edad de emancipacin, del matrimonio y la procreacin,

superando los 30 aos de edad. Son las altas expectativas en la enseanza de sus hijos lo
que reduce la tasa de natalidad, adems de la casi total mayora de embarazos deseados. El
alto nivel educativo ha supuesto un igualitarismo o familia simtrica.

TRANSFORMACIONES RECIENTES EN LA ECONOMA Y EL MERCADO


DE TRABAJO.

(LA ERA DE LA INFORMACIN. Vol. 1: la sociedad red. Manuel Castells).

Ha habido desde finales de los sesenta y principios de los setenta una reformulacin
de la teora del postindustrialismo, en la cual ha surgido una nueva denominacin: la era de
la informacin. La sustancia de la teora postindustrial se basa en tres premisas
fundamentales:
1

La fuente de la productividad del crecimiento econmico


est basada en un aumento del conocimiento en todos los mbitos.

La actividad econmica pasara de la produccin de bienes


a la realizacin de servicios. La tercializacin.

Aquellas

categoras

laborales

ms

vinculadas

al

conocimiento y a la informacin creceran ms deprisa que todas las


dems y acabara siendo el ncleo de la estructura social.
Castells critica el nivel bsico de estas afirmaciones y sostiene que debe tener
ciertos factores en cuenta:
1

No

tanto

contrastar

industrial

con

postindustrial.

Destacando, eso s, los cambios vertiginosos de las tecnologas de la

informacin. Pone ms nfasis en el informacionalismo que en el


industrialismo.

Maximizacin

de

la

productividad

mediante

el

conocimiento y la cualificacin de los puestos laborales dentro de una


avanzada y refinada comunicacin. La comunicacin es, segn Castells,
factor bsico de la produccin. Dos formas de producir, por consiguiente,
en los tres servicios.
2

La tercializacin supone la aportacin ms elevada al


producto nacional bruto. Pero esto no significa que las actividades
manufactureras, as como la industria, no sean importantes para la
actividad econmica. Muchos servicios estn vinculados directamente
con la produccin fabril.
Servicios es un trmino ausente de claridad. Se ha utilizado como una
categora residual, abarcando todo aquello que no pertenece al sector
primario o secundario.
Crecen rpidamente los niveles superiores de la estructura ocupacional,
pero tambin crecen las categoras ocupacionales inferiores de forma
simultnea. Esto es una polarizacin creciente, la clase media disminuye
y se acentan las diferencias sociales.
La evolucin hacia la sociedad informacional est marcada por diversas
trayectorias, a causa de las distinciones en las polticas fiscales.

Castells, tras esta crtica, comienza a trabajar con datos empricos de los pases del
G7 (Estados Unidos, Japn, Alemania, Gran Bretaa, Francia, Canad, Italia). Frente a la
definicin de servicios, Castells distingue entre: servicios productivos, sociales,
distributivos y servicios personales. Las diferencias entre stos son tan pronunciadas como

entre los sectores.


Servicios de produccin: banca, seguros, ingeniera, contabilidad, servicios
jurdicos, ETT. Servicios estratgicos de la nueva economa, las que aportan el apoyo
logstico del produccionismo. Se han acelerado durante la segunda mitad del siglo, aunque
todava no en su plenitud.
Servicios sociales: servicios mdicos y sanitarios, servicios hospitalarios, educacin,
servicios del bienestar. Toda la gama de organizaciones sin fines lucrativos. Servicios
gubernamentales, iglesia. Han crecido mucho con la excepcin de Japn, cuyo desarrollo es
ms lento. El ritmo de expansin se aceler desde 1950 hasta 1970. Desde entonces ha
desacelerado. Coincide con el desarrollo de la economa del bienestar. Han disminuido a
consecuencia de las crisis econmicas.
Servicios de distribucin: transportes y comunicaciones. Todo el comercio
mayorista y minorista.
Servicios personales: el proletariado de los servicios, prostitucin, servicios
domsticos, hostelera, lugares de comida y bebida, centros de belleza, industria del
entretenimiento. En esta categora, que ya exista con anterioridad, se produce cierto
dualismo social. Contina representando un alto porcentaje y es internamente muy
diversificado.

CONSECUENCIAS:
Flexibilizacin del trabajo: reestructuracin de las empresas. Transformacin en el
trabajo, mayor flexibilidad (eufemismo sobre la fuerza empresarial) influenciada por la
comunicacin. Esta flexibilidad, que ms trascendencia social y poltica tiene, indica que
disminuyen los contratos fijos o tiempo completo. Se estn modificando las categoras

contractuales de los trabajadores.


El sustituto es el trabajo temporal o eventual. Proliferan los contratos por obra,
tpicos de esta forma de empleo. Surge tambin el trabajo a tiempo parcial, que puede ser
indefinido, y el trabajo autnomo, que con sus propios medios realiza una prestacin
laboral. Se trata de un sujeto econmico que en su trabajo aporta por s mismo la mano de
obra y el capital.
Esto se debe a diversas prcticas empresariales, a estrategias apoyadas desde los
gobiernos con la finalidad de producir. La subcontratacin, la consultora, el subempleo
(trabajar en un trabajo de menor nivel que su cualificacin).
La forma tradicional de empleo, en tareas bien definidas, se est esfumando. El
empleo temporal ha aumentado hasta abarcar, a inicios de los 90, dos tercios en el sector
privado.
Las causas proceden de una intencionalidad de ahorro de las vacaciones pagadas, de
bajas y subsidios en general. Estos subsidios suponen en 45% de los pagos a empleados,
mientras que un empleado temporal cuesta entre un 20% y un 40% menos.
Esto ha llevado a la prctica de la subcontratacin (contratacin de proveedores
externos), que permite que las empresas entren en contacto con los sindicatos. Estas
pequeas empresas pagan salarios muy escasos, y abarcan tambin el empleo profesional.
Tiene su origen en Japn.
Muchas empresas eliminan departamentos enteros sabiendo que pueden disponer de
cualquier profesional mediante las ETT. Incluso el gobierno federal estadounidense
sustituye al funcionariado por una mayor temporalidad. La consecuencia principal es la
polarizacin de niveles de renta, un mayor distanciamiento entre las clases.
En Europa las defensas de los trabajadores son ms poderosas, por lo que la

consecuencia es el paro. Al ser ms difcil despedir a los trabajadores en tambin ms arduo


encontrar trabajo. El descenso de los niveles salariales en Estados Unidos es consecuencia
de la prdida de influencia de los sindicatos, que se debilitaron a causa de su falta de
adaptacin para representar a los nuevos trabajadores (mujeres, jvenes e inmigrantes), y a
la escasa especializacin terciaria.
Mediante la subcontratacin se ha creado la sociedad red, que ha desbancado a los
sindicatos. Tambin ha habido decisiones polticas deliberadas para sustituir a los
sindicatos. Ofensivas directas por parte de la administracin de gobiernos conservadores.
Las empresas contrataban asesores especializados en debilitar a los sindicatos. Se
modificaron las leyes laborales para hacer ms difcil la formacin de sindicatos, as como
la transgresin sistemtica de stas por los empresarios.
Dumping social: consiste en la venta de un producto por debajo de su precio normal,
o incluso de su precio de coste, para desbancar a los competidores. Esto ocurre con los
individuos. A menor coste salarial mayor posibilidad de reduccin de precios. As ha
ocurrido en el largo perodo conservador (18 aos) en el Reino Unido. Ha degradado las
condiciones laborales del pas, y ha aumenta la exportacin del capital. El 40% de las
inversiones extracontinentales son inglesas, a raz de las sustanciales subvenciones. Las
leyes britnicas permiten la ausencia de inspecciones laborales, salarios por debajo de lo
mnimo. Los pases se estn convirtiendo en macroempresas en las que impera cualquier
mtodo a seguir que suponga un aumento de la productividad y los beneficios.

EL CIERRE SOCIAL.

EL CIERRE SOCIAL COMO EXCLUSIN.

Por cierre social Weber entiende el proceso mediante el cual las colectividades
sociales buscan ampliar al mximo sus recompensas limitando el acceso a los recursos y
oportunidades a un nmero restringido de candidatos. Ello supone la necesidad de designar
ciertos atributos sociales o fsicos como bases justificativas de tal exclusin. Weber supone
que deben considerarse todos los atributos de grupo -raza, lengua, origen social, religinpor cuanto se los puede emplear para monopolizar determinadas oportunidades,
normalmente econmicas. Su intencin es siempre la de cerrar el acceso a oportunidades
econmicas y sociales a los extraos. La naturaleza de estas prcticas excluyentes y el
alcance del cierre social determinan el carcter general del sistema distributivo. La utilidad
del concepto de cierre social para el estudio de clases necesita como condicin previa que

se acepten algunos refinamientos y ampliaciones sobre su uso original.


Un primer paso en esta direccin consiste en extender la nocin de cierre social con
objeto de abarcar otras formas de accin social colectiva destinadas a ampliar al mximo la
adquisicin de recompensas y oportunidades. As, las estrategias del cierre social no
incluiran solamente las prcticas de tipo excluyente, sino tambin aqullas adoptadas por
los propios excluidos como respuesta inmediata a su posicin de extraos. Los esfuerzos
colectivos de resistencia a un modelo de dominacin organizado segn principios
excluyentes pueden entenderse como el segundo miembro de esa ecuacin que representa al
fenmeno del cierre social.
El rasgo especfico del cierre social excluyente es la pretensin por parte de un
grupo de asegurarse una posicin privilegiada a expensas de otros grupos mediante un
proceso de subordinacin. Constituye una accin colectiva que, intencionadamente o no, da
lugar a la categora social de los rechazados o extraos. El cierre social excluyente
representa un uso del poder hacia abajo porque implica necesariamente la creacin de un
grupo, clase o estrato de individuos definidos como inferiores. Por otro lado, la accin de
respuesta de los privilegiados negativamente representa un uso del poder en direccin hacia
arriba en el sentido de que los intentos colectivos por parte de los excluidos por obtener
una participacin mayor en los recursos siempre suponen una amenaza a los privilegios de
los legalmente definidos como superiores. Exclusin y usurpacin aparecen, as, como los
dos tipos principales de cierre social, siendo la segunda la consecuencia y la respuesta
colectiva a la primera.
Las estrategias de exclusin son la principal forma de cierre social en todos los
sistemas estratificados. Las estrategias de usurpacin varan de escala desde las dirigidas a
obtener una redistribucin marginal hasta las que se proponen una expropiacin total. Sea

cual sea esa escala, casi siempre contienen un reto potencial al sistema establecido de
asignacin de recursos y a la versin autorizada de la justicia distributiva.
Los diferentes modos del cierre social pueden entenderse como distintos medios de
movilizacin del poder al objeto de emprender la lucha en el rea distributiva. Las formas
excluyentes del cierre social son el resultado de un uso del poder en direccin descendente
y dan lugar a formaciones sociales subordinadas. La explotacin define aqu el nexo entre
clases sujetas a una relacin mutua de dominio y subordinacin sin importar su base social.
Los esfuerzos colectivos de un grupo social dirigidos contra otro para privarlo del acceso a
ciertas recompensas y oportunidades, incluidas las de un grupo de obreros contra otro,
pueden interpretarse como esencialmente explotadoras aunque no se trate de una extraccin
de plusvala derivada del uso de la propiedad.
Histricamente, el nacimiento y consolidacin de los grupos dominantes se efectu
mediante un control sobre el monoplico sobre recursos valiosos tales como la tierra,
conocimientos esotricos o las armas, por parte de un crculo limitado de individuos
marcados por determinadas caractersticas sociales. La discriminacin y la reproduccin de
la aristocracia por la va del linaje son el ejemplo ms claro en la historia europea de este
tipo de cierre social. Por el contrario, las formas burguesas de exclusin no siguen el
criterio de apoyarse en la restriccin que implica el descender de un grupo similar, sino en
la adscripcin racional a los valores. Entre los ejemplos de cierre social no hereditario
Weber menciona el uso de exmenes de cualificacin, un perodo de prueba.... Las reglas
e instituciones excluyentes deben hallar justificacin en criterios universales e indiferentes
a las pretensiones o los estigmas del nacimiento. Existe, pues, una tensin permanente
dentro de esta clase como resultado de la necesidad de legitimarse a s misma preservando
la libertad de acceso y del deseo de reproducirse socialmente, mediante obstculos a la

entrada, sobre la base de la descendencia.


En la sociedad capitalista moderna los dos dispositivos principales de exclusin son:
primero, las instituciones que rodean a la propiedad y, segundo, las calificaciones y mritos
acadmicos o profesionales. Cada uno representa un conjunto de ordenamientos legales
para restringir el acceso a las recompensas y los privilegios: la propiedad es una forma de
cierre social destinada a restringir el acceso generalizado a los medios de produccin y a
sus frutos, la titulacin es otra de las formas de cierre social destinada a controlar y dirigir
la entrada a posiciones clave en la divisin de trabajo. Los dos grupos de beneficiarios de
estas prcticas de exclusin mantenidas con la ayuda del Estado se pueden considerar
como los componentes bsicos de la clase dominante en el capitalismo moderno. La
autoridad reside en el Estado, un cuerpo externo encargado de proteger los derechos de
propiedad y apropiacin. El mando de los directivos sobre el trabajo se produce en un
marco legal en el que la inviolabilidad de la propiedad est garantizada. Lo relevante no es
si hay una extraccin de plusvala sino si el Estado otorga a un nmero limitado de sujetos
los derechos para denegar el acceso a los medios de vida y de trabajo al resto de la
comunidad. Si estos poderes excluyentes tienen la garanta de la ley, entonces por
definicin se puede decir que domina un rgimen de explotacin.

Con la misma importancia que los derechos excluyentes de propiedad aparece el


conjunto de prcticas de cierre conocidas bajo el nombre de credencialismo. Por l se
entiende el uso exagerado de los ttulos educativos como medio de controlar la entrada a
posiciones clave en la divisin de trabajo. La profesionalizacin, pues, puede entenderse
como una estrategia dirigida, entre otros propsitos, a limitar y a controlar la oferta de
aspirantes a una determinada ocupacin con objeto de preservar o mejorar su valor en el

mercado. Puede perfectamente aceptarse que la monopolizacin de aptitudes y de servicios


permite a las profesiones ejercer un estricto control sobre las cualidades tcnicas y morales
de sus miembros sin por ello dejar de sostener el supuesto de Weber de que normalmente
este inters por el ejercicio eficaz es secundario respecto al de limitar la oferta de
candidatos para el honor y el beneficio de una ocupacin dada.
La conclusin de Berg, siguiendo a la de Weber, es que la importancia que se
concede hoy a los ttulos se debe a que simplifican y legitiman el proceso de exclusin. Las
calificaciones y los certificados aparecen como los instrumentos ms adecuados para
asegurar que quienes poseen el capital cultural tengan al mismo tiempo las mayores
oportunidades de transmitir los beneficios de status profesional a sus hijos.
La razn por la que las profesiones del deporte y del espectculo en general se
muestren resistentes a la enfermedad del ttulo ofrece, adems, una instructiva explicacin
sobre la naturaleza de las profesiones intelectuales. La mayor ventaja del cierre ocupacional
basado en las titulaciones consiste en que a todos aquellos que estn en posesin de una
calificacin determinada se les juzga competentes y capaces de aportar las habilidades
conocimientos apropiados para el resto de sus vidas profesionales. No se considera la
posibilidad de examinar esas habilidades en una etapa posterior de su carrera. Esto no hace
ms que confirmar el que un diploma final constituye un vale de comida para toda la vida.
En cambio, en las profesiones del deporte y del espectculo la preparacin y las habilidades
de los ejecutantes son examinadas continuamente por el pblico. Quienes consumen los
servicios son, al mismo tiempo, los rbitros ltimos de la competencia individual y de su
valor en el mercado, que expresan a travs de su poder global de compra. No hay, en este
caso, posibilidad de recurrir al paraguas protector de un certificado profesional cuando la
destreza y la habilidad para ejecutar el trabajo estn en declive a los ojos de aqullos que

efectan su juicio colectivo.


El empleo de restricciones sistemticas al acceso a determinadas ocupaciones no ha
sido slo patrimonio de las profesiones intelectuales. Algunos oficios manuales han
adoptado tcnicas parecidas con el fin de regular la oferta mediante sistemas como el del
aprendizaje o la limitacin al crculo de los ya empleados.
Hay que entender el empleo de las titulaciones como una forma de cierre social de
carcter excluyente de importancia comparable para la formacin de las clases a la
institucin de la propiedad. Ambas suponen el uso de reglas excluyentes que conceden
privilegios y beneficios a unos pocos y los deniegan a muchos; reglas entronizadas por la
ley y sostenidas por el poder coactivo de la autoridad del estado. De ello se desprende que
bajo el capitalismo moderno las clases dominantes se pueden definir como constituidas por
aqullos que poseen o controlan el capital productivo y aqullos que ostentan el monopolio
legal de los servicios profesionales. Quienes monopolizan los ttulos y la propiedad
productiva comparten en su mayor parte posiciones polticas e ideolgicas comunes. En
todas las sociedades occidentales, los partidos de derecha se presentan como el espacio
poltico natural de esos dos grandes grupos.

EL CIERRE SOCIAL COMO USURPACIN.

Se entiende por usurpacin el tipo de cierre social puesto en prctica por un grupo

en respuesta a su status de excluido y a las experiencias colectivas que lleva consigo la


exclusin. El denominador comn a todas las acciones de usurpacin es el objetivo
compartido de apoderarse de una parte de los beneficios y recursos propios de los grupos
dominantes en la sociedad. Apropiacin que incluye una amplia gama de posibilidades que
va desde la redistribucin marginal hasta la completa expropiacin. Se trata de un tipo de
accin que generalmente se apoya en otras pautas de justicia distributiva que las
sancionadas por las normas de exclusin. Es la movilizacin del poder de que dispone un
grupo o colectividad para utilizarlo contra otro que mantiene con l una relacin dominante.
La usurpacin es el uso del poder en direccin ascendente.
Una de las principales diferencias entre el cierre usurpador y el excluyente es que el
primero tiende a apoyarse fundamentalmente en la movilizacin pblica de miembros y
partidarios como ocurre en el caso de huelgas, manifestaciones. El cierre social orientado a
la usurpacin normalmente hace uso de las tcticas de solidaridad, no necesariamente
contrarias a la ley, pero con frecuencia duras y en conflicto con el orden. El cierre
excluyente, por otra parte, se acompaa de la estrategia legalista.
Las actividades de usurpacin mantienen normalmente relaciones incmodas con el
orden legal. La lnea de separacin entre los actos de usurpacin legales e ilegales es con
frecuencia muy tenue y tiende a ser redefinida una y otra vez a lo largo del tiempo, tal
como lo demuestra la bien conocida historia del derecho de huelga.
Adems, cuanto ms eficaz demuestra ser la usurpacin. Tanto ms serio resulta el
reto a la justicia distributiva encarnada en un sistema que se asienta en la sancin legal de
las instituciones y de las formas de exclusin. Por ello, nunca puede darse el mismo grado
de apoyo legal e institucional para las actividades usurpadoras que para las de exclusin.
No obstante, existen algunos argumentos y observaciones que apoyan la idea de que

la posicin negociadora de los trabajadores ha mejorado a lo largo del tiempo. Por una
parte, cuanto mayor es la naturaleza intensiva del capital que interviene en la produccin
tanta ms perjudicables se vuelven las consecuencias de la accin reivindicativa y, por
tanto, mayor es la disposicin de la empresa a aceptar las pretensiones obreras sin que haga
falta recurrir a la huelga. Segundo, cuanto ms ligada est la economa a los mercados
internacionales y a la competencia extranjera, ms graves son los efectos de las
interrupciones en el trabajo (pero no olvidemos nunca el caso de Iberia).
No es preciso advertir que las pequeas alteraciones en dicho equilibrio de poder no
tienen por qu sealar una tendencia progresista cuya culminacin fuera el dominio de la
clase trabajadora. Es del todo posible que la tendencia actual acabe invirtindose y que
gradualmente desaparezcan las ventajas alcanzadas por el trabajo. Sera paradjico en
extremo que en una sociedad ampliamente dominada por las instituciones excluyentes de
los ttulos y la propiedad se permitiera un declive demasiado llamativo de las bazas
obtenidas por estas ltimas como consecuencia de un proceso de cierre social emprendido
desde abajo. Adems, los diversos cambios que afectan al equilibrio de fuerzas entre las
clases en su conjunto no repercuten por igual en los diversos sectores del trabajo. Pero si se
juzga la capacidad de usurpacin de la clase obrera de acuerdo con su posicin decisiva en
el proceso de produccin habr buenas razones para afirmar que su capacidad de poner el
sistema al borde de un colapso jams haba sido tan alta como en esta poca de capitalismo
avanzado.
El capitalismo, ms que ningn otro orden social, deriva su legitimidad de su
capacidad de hacer efectiva su promesa de abundancia para todos. La perspectiva de
mejoras materiales ininterrumpidas es la clave para la aceptacin condicional de todo el
montaje poltico y econmico que pretende dar a la desigualdad una buena apariencia.

Con tal de que la clase menos favorecida sea consciente de su mejora gradual y se
mantenga optimista sobre las perspectivas de modestos avances en el futuro, no habr
necesidad de emprender acciones muy elaboradas con fines de persuasin moral.
As, mientras el capitalismo en expansin no tiene nada que ganar estimulando la
comparacin abierta entre clase y clase, en fase de estancamiento, de capitalismo tardo,
tiene mucho que perder si no logra desarrollarla. Se hace entonces necesario el tratar de
convencer a los trabajadores de que adopten una perspectiva de clase comparativa y
reconozcan que el declive de su propia posicin es paralelo al de la clase dominante. Lo
importante a destacar es que cuando cualquiera de las dos clases experimenta una carencia
relativa, el resultado no es el nacimiento de alguna especie de camaradera o el
establecimiento de un alto el fuego temporal en la lucha de clases sino una intensificacin
de la misma.

EL CIERRE SOCIAL DUAL.

Lo que determina si una accin colectiva es explotadora o no, en el sentido


neoweberiano de la palabra, no depende del lugar que ocupan quienes la inician sino de
dnde estn situados aqullos a los que va dirigida. Aunque el cierre social dentro de una
clase arranca, la mayor parte de las veces, de sus supuestos beneficiarios, tampoco puede
decirse que sean siempre ellos los primeros en actuar en tal sentido. Los obreros
organizados acuden a formas duales de cierre social: a actividades de usurpacin en contra

de los empleadores y del Estado, combinadas con prcticas excluyentes contra grupos ms
o menos organizados de trabajadores, incluyendo minoras tnicas y mujeres. Sin embargo,
incluso en un contexto de homogeneidad racial, el cierre social emprendido por un sector
de los trabajadores contra otro ha sido un hecho normal como demuestra el caso de la
aristocracia obrera. El sistema de aprendices en la actividad artesanal tena un fin semejante
al uso de los ttulos por parte de los profesionales en el sentido de establecer un control
riguroso sobre la oferta de trabajo y de mantener intacta la escasez en el mercado.
Las prcticas excluyentes de la aristocracia obrera pueden verse, as mismo, como
una respuesta racional por parte de un grupo que ha sido a su vez excluido por el capital.
No obstante, las acciones excluyentes desarrolladas dentro de la clase obrera se dirigen,
sobre todo, contra grupos socialmente identificables. Una razn obvia por la que el cierre
social exige la identificacin del grupo contra el que va dirigida es que los obreros no estn
en condiciones de emplear los criterios impersonales de propiedad o de posesin de ttulos
para excluir a los otros del acceso a ciertas oportunidades. Generalmente aluden a criterios
de ndole colectiva que, desde la perspectiva de la ideologa liberal, parecen ilegtimos y
discriminatorios.
Sera falso aceptar que todos los actos de exclusin posean el mismo significado en
la formacin de las desigualdades de clase y de otras variantes asociadas a ellas. As pues, y
con fines de definicin, puede decirse que la clase dominante en una sociedad consiste en
aquellos grupos sociales cuya obtencin de recursos se basa principalmente en el empleo de
medios excluyentes, mientras que la clase subordinada la componen los grupos sociales
cuya estrategia principal consiste en la usurpacin, con independencia del recurso ocasional
a la exclusin como estrategia suplementaria.
La exclusin que efecta el proletariado en contra de determinados grupos sociales

aparece como reflejo de una poltica similar emprendida, a travs del Estado, por la clase
dominante. Efectivamente, a travs de la accin del Estado es de la nica manera que los
grupos culturales se ordenan jerrquicamente y adquieren la capacidad de ejercer, unos
contra otros, acciones de cierre social.

Tema 2: Fundamentos y caractersticas bsicas de la democracia


liberal.

El

sistema

parlamentario

el

sistema

presidencialista. El modelo Westminster y el modelo de


consenso. Bipartidismo y multipartidismo.

FUNDAMENTOS Y CARACTERSTICAS DE LA DEMOCRACIA LIBERAL.

El significado literal de democracia, gobierno del pueblo, es probablemente la


definicin ms bsica y la ms utilizada. La primera rectificacin que conviene introducir
cuando en las grandes naciones-Estado se habla de democracia es que los actos de gobierno
son llevados a cabo no directamente por los ciudadanos, sino indirectamente por
representantes que el pueblo elige sobre unos principios de igualdad y libertad.
Existen, pues, dos tipos de democracia. Democracia directa, que es la que se
desarroll en el siglo V a. C. en Atenas y en la cual todos los ciudadanos tenan la facultad
de reunirse y decidir las cuestiones polticas. Los laocontes eran el poder ejecutivo, no
representativo. Este tipo de democracia puede funcionar en grupos sociales reducidos, pero
no en grandes concentraciones.

Democracia representativa es aqulla en la que no todos los ciudadanos participan


de forma directa en las decisiones estatales, sino que eligen a representantes del pueblo
mediante el voto, nico acto del todo democrtico en este tipo de poltica.
Un gobierno democrtico ideal sera aqul cuyas acciones estuvieran siempre en
perfecto acuerdo con la voluntad de todos sus ciudadanos. Tan completa representatividad
en el gobernar no ha existido jams ni ser nunca alcanzada, pero puede servir como ideal.
Una democracia razonablemente representativa slo puede existir si estn presentes
al menos ocho garantas institucionales:

Libertad para constituir e integrarse en organizaciones. Autonoma


asociativa.

Libertad de expresin, sin sufrir castigos severos, sobre cualquier tema.


Debe poder criticarse los cargos pblicos, el gobierno, la religin, la ideologa
imperante. Las nicas limitaciones son las impuestas por el cdigo penal, como
la difamacin.

El derecho de voto para todas las personas que estn sujetas a las leyes
de dicho estado, se excluyen los transentes (turistas) y aquellas personas que no
pueden valerse por s mismas, como los nios y los enfermos psquicos.

Elegibilidad para cargo pblico.

Derecho de los lderes polticos a competir por el voto.

Fuentes alternativas de informacin, adems han de existir estas fuentes


independientes del gobierno o de cualquier partido poltico, y deben estar
amparadas por la ley.

Elecciones libres, imparciales y frecuentes.

Que las instituciones para hacer poltica de gobierno dependan del voto y
de otros signos de preferencia.

Las seis primeras de estas garantas encarnan el clsico derecho democrtico a la


libertad, en particular las libertades de expresin y reunin. Tambin existen las garantas 7
y 8, aunque se den sustanciales diferencias en la manera en que estn organizadas las
elecciones y otras instituciones y prcticas para asegurar un gobierno responsable.
La democracia garantiza una serie de derechos fundamentales que otros gobiernos
no democrticos no garantizan ni pueden garantizar. Aseguran un mbito personal y
permite que las personas tengan protegidos sus intereses fundamentales. Slo un gobierno
democrtico puede garantizar la autonoma frente a la heteronoma. Las democracias
representativas no se enfrentan entre s. Desde 1945 las ms de treinta guerras han sido
entre democracias y oligarquas.
La democracia es un rgimen poltico que se basa en unas reglas que la caracterizan
y la definen, no por una ideologa en particular, ya que es compatible con casi cualquiera.
Las reglas de juego son:

El mximo rgano poltico es el rgano que tiene asignada la funcin


legislativa (el Parlamento), y debe estar compuesto por miembros elegidos por
el pueblo, ya sea directa o indirectamente.

Junto a este supremo rgano deben existir otras instituciones con cargos
elegidos, como son los ayuntamientos.

Deben ser electores todos los ciudadanos que hayan alcanzado la

mayora de edad, sin diferencia de raza, cultura o sexo.


4

Todos los electores deben tener igual voto. Hasta hace poco no todos los
votos valan lo mismo. En Gran Bretaa los profesores tenan votos cualificados
que valan por dos o por tres.

Todos los electores deben ser libres de votar segn su ideologa, formada
libremente.

Los electores deben ser libres en el sentido de estar en condiciones de


tener alternativas reales. Varios partidos distintos que compitan entre ellos.

Tanto para las elecciones de representantes como para las decisiones que
se toman en el parlamento vale el principio de la mayora numrica. Hay
distintos tipos de mayora: mayora absoluta (51%), mayora relativa (A=40% /
B+C= 60%), que no es la mayora del porcentaje de los votos sino en relacin a
los otros dos. Mayora cualificada: ciertas cuestiones son tan importantes que se
exige una mayora muy elevada (de 2/3 a).

Ninguna decisin tomada por la mayora debe limitar los derechos de


una minora. En particular el derecho a convertirse en mayora. Es una regla
fundamental de la democracia.

El rgano de gobierno debe gozar de la confianza del parlamento o bien


del jefe de estado, a su vez elegido por el pueblo.

Todas estas reglas o procedimientos no indican qu decisiones deben tomarse en la


democracia sino cmo, qu procedimiento se sigue. Lo nico que excluyen estas reglas son
aquellas decisiones que contribuiran a eliminar una, varia o todas estas normas. La
inmortalidad de la democracia.

Distintos tipos de democracia:

Democracia presidencialista. Slo funcion en Estados Unidos. En Chile funcionaba


hasta la llegada de Pinochet. Aunque es el modelo copiado por toda Sudamrica, no ha
habido un xito estable, con otra excepcin: los ltimos aos ha habido un proceso de
institucionalizacin, con grandes retrocesos.
Democracia parlamentarista: en Europa todo pas es parlamentarista, menos Francia,
que tiene un doble ejecutivo, y Finlandia.

Diferencias entre rgimen parlamentarista y presidencialista.

Democracia parlamentarista:

Aqulla en la cual el parlamento ejerce las prerrogativas tpicas: confeccionar leyes,


deliberar y aprobar el presupuesto nacional. Adems de controlar el gobierno y la
administracin, tiene un papel decisivo en la formacin y distribucin. Pueden promoverse
leyes desde el gobierno o el congreso. Es el vigente en Espaa.
Rasgos fundamentales:

El gobierno forma parte del parlamento.

El gobierno est obligado a dimitir si sufre una cuestin de


desconfianza, que se presenta al congreso de los diputados. Si a
continuacin se emite un voto de desconfianza. Ha de disolverse las
cortes y convocar elecciones. Mocin de censura: prerrogativa que tiene

el parlamento de cuestionar al gobierno si fuera necesario. Cuando el


gobierno pide una mocin de censura, dimite automticamente. Puede ir
dirigido a un nico ministro.
3

El gobierno tiene la capacidad de disolver el parlamento.


El jefe de gobierno es el que suele tener esa atribucin, (art. 115), que es
personal. Puede disolver las dos cmaras.

Existe un partido gubernamental que est bajo estricto


control, que respalda al gobierno al ser el jefe del gobierno el secretario
general de su partido. Hay una estrecha unidad entre le gobierno y el
parlamento, lgico al ser mayora necesaria para gobernar, a no ser
mediante coaliciones. No es el parlamento el que controla el poder, no
controla al gobierno sino a la inversa, ya que el gobierno lo controla
mediante la mayora absoluta.

Democracia presidencialista.

El nico pas puro es Estados Unidos. Francia y Finlandia son mixtos.

En el sistema presidencialista no est permitido por la


constitucin que el gobierno forme parte del gobierno, una coincidencia
fsica entre los miembros del gobierno y los del parlamento. Precepto de
incompatibilidad. Separacin estricta entre gobierno y parlamento.

En concordancia, el parlamento no puede derribar al


gobierno. Durante la legislatura su estancia no se ve perturbada por

mocin de censura alguna.


3

El gobierno no puede disolver el parlamento. Ambas


instituciones tienen una legitimidad propia, adquirida en elecciones
diferentes.

El gobierno no tiene control sobre el partido mayoritario


del parlamento. No tiene control sobre el parlamento. Aunque el
presidente nominalmente es el jefe de su partido, no lo controla. No es
necesario que el partido del presidente sea mayoritario dentro de las
cmaras, (Clinton es demcrata y el parlamento es republicano).

No hay coincidencia en absoluto entre rgimen parlamentario y presidencialista. En


el primero hay una fusin y en el otro una discrepancia sustancial entre el gobierno,
tambin llamado presidencia, y el parlamento. Aunque en las democracias europeas
netamente parlamentarias hay una tendencia al presidencialismo.
El jefe de estado concentra el poder y las atribuciones de estado y gobierno. En
Espaa se divide entre el presidente y el rey. Al mismo tiempo es el comandante de las
fuerzas armadas. Es elegido mediante elecciones de segundo grado, se elige la comisin
que presentar a su candidato. El impeachment es el nico mtodo de destitucin del
presidente. Slo se ha realizado dos veces. Una con Jackson, que gan, y otra con Nixon,
que dimiti antes de que se llevase a cabo. Ha habido un tercer intento con Clinton.
Respecto a la poltica exterior, el presidente est acompaado por secretarios,
elegidos y destituidos a libertad del presidente. El vicepresidente, lugarteniente, tiene una
atribucin importante: preside las sesiones del senado y automticamente sustituye al
presidente si algo le ocurre.
El congreso tiene la cmara alta o senado y cmara baja o de representantes. El

senado est formado por 100 senadores, 2 por estado, representantes de los estados de la
unin. Es una cmara muy importante. Los senadores estn seis aos seguidos en el cargo.
Cada 2 aos hay elecciones para renovar 1/3 del senado. Esto permite una mayor
flexibilidad.
El parlamento es enormemente independiente y tiene su propia comisin de
investigacin (45% frente al 5% de confeccin de leyes en Estados Unidos- Europa). El
presidente puede vetar cualquier ley del parlamento, a menos que tenga una mayora de 2/3.

EL MODELO WESTMINSTER DE DEMOCRACIA.

Lo esencial del modelo Westminster es el dominio de la mayora, por lo tanto nos


referiremos a ste tanto como modelo Westminster, dado que el Parlamento de la Gran
Bretaa se encuentra en el palacio de Westminster, como modelo mayoritario. Muchos
rasgos del modelo de Westminster han sido exportados a otros pases como Canad,
Australia, Nueva Zelanda y a la mayor parte de las colonias britnicas de Asia y Africa
despus de su independencia.
El modelo Westminster establece el gobierno de la mayora y ningn poder a la
minora, y consta de estos nueve rasgos:

Concentracin del poder ejecutivo: gabinetes de un solo partido y estricta


mayora. El rgano ms poderoso del gobierno britnico es el gabinete.
Normalmente est compuesto por miembros del partido que tiene la mayora de
escaos en la Cmara de los Comunes, no formando la minora parte del mismo.
Son raros, por tanto, los gabinetes de coalicin. Dado que en el sistema
bipartidista britnico los dos partidos principales son casi igualmente poderosos,
el que gana las elecciones no representa por lo general ms que a una reducida
mayora, mientras que la minora es relativamente amplia, por lo tanto, el
gabinete britnico de un partido y estricta mayora es la perfecta encarnacin del
principio de predominio de la mayora. Los gobiernos no son de coalicin sino
monopartidistas.

Fusin de poderes y dominio del gabinete. La estrecha unin de los


poderes ejecutivo y legislativo es la explicacin clave del eficaz funcionamiento
del gobierno britnico. En teora, la Cmara de los Comunes controla el

gabinete, porque puede votar en su contra y destituirlo. En realidad, sin


embargo, la relacin se invierte a causa de que le gabinete est constituido por
los lderes de un partido cohesionado, mayoritario en la Cmara de los
Comunes, normalmente apoyado por la mayora de sta. El gabinete domina
claramente al Parlamento.
3

Bicameralismo asimtrico. El parlamento britnico consta de dos


Cmaras, la de los Comunes o cmara baja, elegida por voto popular, y la de los
Lores o cmara alta (senado y congreso de los diputados en Espaa), que se
compone principalmente de miembros de la nobleza hereditaria. Su relacin es
asimtrica, ya que casi todo el poder legislativo pertenece a la Cmara de los
Comunes. El nico poder que ostenta la Cmara de los Lores, profundamente
antidemocrtica, es el de retrasar la legislacin, un mes en los presupuestos y en
todos los dems proyectos de ley, hasta un ao. Tiene 1200 miembros, 800 son
aristcratas hereditarios con derecho desde el nacimiento

Bipartidismo. Aunque hay ms de dos partidos, el Partido Conservador y


el Laborista prevalecen sobre los otros, que no son lo suficientemente grandes.
El grueso de los escaos es captado por los dos mayores partidos.

Sistema

de

partidos

unidimensional.

La

principal

diferencia

polticamente significativa es el desacuerdo sobre poltica socioeconmica: en el


espectro izquierda-derecha, el laborismo representa las preferencias centroizquierdistas, el Conservador el centro-derecha. Los votantes de la clase
trabajadora tienden a dar sus papeletas a los candidatos laboristas, mientras que
los votantes de la clase media se inclinan por los conservadores. Las diferencias
religiosas entre protestantes y catlicos ya no son polticamente relevantes, las

diferencias tnicas y regionales, en particular los sentimientos nacionales


escoceses, tienen mayor importancia, pero no representan una amenaza seria
para la hegemona de los dos grandes partidos. La sociedad britnica es
altamente homognea y la dimensin socioeconmica es la nica sobre la que
los principales partidos disienten abierta y claramente.
6

Sistema electoral de mayora relativa. 650 distritos en Gran Bretaa


representados por 650 diputados. En cada distrito se presentan los candidatos
que lo deseen, de los que se elige uno por mayora relativa, a una sola vuelta. El
ganador es el candidato con mayora de votos o, si no hay mayora, con la
minora mayor de los mismos.

Gobierno unitario y centralizado. Los gobiernos locales en Gran Bretaa


cumplen una importante serie de funciones, pero son fruto del gobierno central y
sus poderes no estn garantizados constitucionalmente, como en un sistema
federal. Adems, dependen en materia financiera del gobierno central. Este
sistema unitario y centralizado implica que no hay reas geogrficas ni
funcionales claramente delimitadas. Anttesis de los pases federales.

Constitucin no escrita y soberana parlamentaria. Gran Bretaa tiene


una constitucin no escrita, en el sentido de que no hay un solo documento que
especifique la composicin y poderes de las instituciones gubernamentales, ni
tampoco de los derechos de los ciudadanos. En lugar de ello, stos estn
definidos en una serie de leyes bsicas, costumbres y convenciones. El
Parlamento obedecer estas reglas constitucionales, pero no est formalmente
atado por ellas. Incluso las leyes bsicas carecen de status especial y puede
cambiarlas el Parlamento de la misma forma que cualesquiera otras. El

parlamento es la autoridad ltima o soberana, no hay restricciones formales al


poder de la mayora en la Cmara de los Comunes.
9

Democracia exclusivamente representativa. Como todo el poder est


concentrado en la Cmara de los Comunes no hay lugar para ningn elemento
de democracia directa como es el referendum. Soberana parlamentaria y
soberana popular resultan incompatibles.

Este modelo es abstracto y general. Ha sido ejemplificado con Gran Bretaa al ser
de ah originario y ms claro ejemplo. Pero si atendemos la vida poltica del pas se
encuentran divergencias sustanciales, como pueden ser los gabinetes de coalicin. Entre
1940 y 1945 se form una coalicin entre l partido conservador, el liberal y el laborista, con
Winston Churchill como representante y gobernando el partido conservador. Hubo un
referndum en 1975, con relacin al ingreso en la Unin europea. Desde 1970 se ha visto
cada vez ms claro que es un error considerar a la sociedad britnica esencialmente
homognea. En particular Escocia, Gales e Irlanda del Norte, las regiones no inglesas de lo
que oficialmente se llama el Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda del Norte, aportan una
considerable diversidad en cuanto a actitudes y preferencias polticas. El factor tnico se
acusa especialmente en Escocia. La diferencia protestantismo-catolicismo en irlanda del
Norte constituye la ms profunda divisin que separa a los partidos y a sus seguidores en
esa parte del Reino Unido. De hecho, desde hace largo tiempo, est admitido que en Gran
Bretaa muchos grupos organizados pugnan por tener influencia y tienden a frenar y
contrarrestar, no slo a cada uno de los otros, sino tambin a los partidos polticos y al
propio gobierno. En Nueva Zelanda ambos partidos no se distancian, ya que sus programas
coinciden y se encuentran cerca del centro, por lo que los votantes del partido que no se

encuentra en el poder no estarn desatendidos. La homogeneidad permite que lo expuesto


anteriormente se produzca.
La aplicacin estricta del criterio mayoritario en sociedades muy plurales, con
religiones, lenguas y grupos culturales muy diversos puede resultar muy problemtica. La
afiliacin a los partidos es muy frrea. Tambin ocurre que si una minora pierde siempre,
se ve relegada, terminar desentendindose del rgano poltico y se producir un conflicto
social grave.
Protestantes y catlicos en Irlanda no son comunidades equitativas. Existe una
relacin favorable para los protestantes de 6 a 4. Durante 51 aos seguidos los protestantes
impidieron a los catlicos el acceso a puestos administrativos pblicos y abusaban de su
prepotencia. En el conflicto se intentaba realizar una limpieza tnica, pero no en territorios
sino en barrios, ya que se encuentran mezclados.
Por tanto, el principio de mayora estricta puede servir para lograr el equilibrio, pero
en pases homogneos. En pases heterogneos se produce una discriminacin de la
minora, ya que el principio de la mayora estricta se convierte en la dictadura de la
mayora.

EL MODELO DE DEMOCRACIA CONSENSUAL.

Se argumenta al definir la democracia que las mayoras deben gobernar y las

minoras deben oponerse, pero esta opinin la pone en duda el modelo de democracia de
consenso. Si esto significa que los partidos ganadores pueden tomar las decisiones de
gobierno y que los perdedores pueden criticar pero no gobernar, los dos significados son
incompatibles, segn el economista sir Arthur Lewis: excluir a los grupos perdedores de la
participacin en la toma de decisiones viola claramente el significado primario de
democracia.
Hay situaciones en las que democracia y norma impuesta por mayora no son
completamente incompatibles. La exclusin de la minora se ve mitigada si las mayoras y
minoras se alternan en el gobierno, si la minora de hoy puede convertirse en la mayora en
las prximas elecciones en lugar de estar condenada a ser permanentemente oposicin. As
funcionan los sistemas bipartidistas britnico y neozelands.
En sociedades menos homogneas la poltica defendida por los principales partidos
tiende a divergir en el ms alto grado, y las lealtades de los votantes son frecuentemente
ms rgidas, reduciendo as la oportunidad de que los grandes partidos se alternen en el
ejercicio del gobierno. Especialmente en sociedades plurales, aqullas que estn
profundamente divididas en subsociedades virtualmente separadas, con sus propios partidos
polticos, grupos de presin y medios de comunicacin, se carece de la flexibilidad
necesaria a una democracia mayoritaria. En estas condiciones, el dominio de la mayora no
slo no es democrtico sino tambin peligroso, porque las minoras que ven continuamente
denegado su acceso al poder se sentirn excluidas y discriminadas del mismo y perdern su
lealtad. En las sociedades plurales, por lo tanto, se necesita un rgimen democrtico que
acente el consenso, que incluye ms que excluye, en lugar de la oposicin, y que intente
optimizar la amplitud de la mayora gobernante en vez de darse por satisfecho con una
estricta mayora.

Suiza y Blgica sirven de modelos ilustrativos, ya que ejemplifican muy bien el


modelo de consenso, aunque no perfectamente. Los ocho elementos:

Participacin en el poder ejecutivo, grandes coaliciones: el principio de


consenso consiste en permitir a todos los partidos importantes compartir en una
amplia coalicin, hasta de cinco partidos o ms, el poder ejecutivo. En Suiza
desde 1959 se dividen proporcionalmente los puestos entre los 4 partidos
polticos en 2/2/2/1. Hilan muy fino, ya que es un pas plurilingsta. En Blgica
los puestos de gobierno se reparten entre ambos grupos lingsticos, a un 50%,
excepto el presidente, que puede ser de cualquiera de los dos.

Separacin formal e informal de poderes: en Suiza la relacin entre el


Ejecutivo y el Legislativo se parece ms al modelo presidencialista
norteamericano que al sistema parlamentario britnico. Esta separacin formal
de poderes hace ms independientes al Ejecutivo y al Legislativo y su relacin
es ms equilibrada. La dispersin para que el poder quede distribuido entre
todos, as los partidos pequeos adquieren mayor participacin.

Bicameralismo equilibrado y representacin de la minora: la principal


justificacin para instituir un Legislativo bicameral en vez de unicameral es
otorgar especial representatividad a ciertas minoras en la segunda cmara o
Cmara alta. Ciertas minoras del pas se ven ms representadas de lo que les
corresponde en una de las dos cmaras.

Sistemas pluripartidistas: no suele haber un partido mayoritario.

Sistema de partidos multidimensional: puede explicarse en funcin de


dos factores. El primero es que a diferencia de Gran Bretaa y Nueva Zelanda,

Suiza y Blgica son sociedades plurales, divididas por causas varias. Esta
multiplicidad de fisuras se refleja en el carcter multidimensional de sus
sistemas

de

partidos.

cristianodemcratas

de

En
los

Suiza

la

fisura

socialdemcratas

religiosa
y

separa

liberales.

La

los

fisura

socioeconmica separa an ms a los socialdemcratas, respaldados


principalmente por la clase trabajadora, de los liberales, que tienen mayor
soporte en la clase media. La lengua no es causa de una mayor separacin en el
sistema, aunque los tres grandes partidos sean alianzas relativamente flexibles
de formaciones cantonales. En Blgica la fisura religiosa separa a los partidos
socialcristianos, representantes del ms fiel catolicismo, de los socialistas y
liberales (Flandes y Valonia. Difieren ambos por la clase. Al contrario que en
Suiza, la fisura lingstica de Blgica ha causado ulteriores rupturas.
6

Representacin proporcional: distribuye los escaos del parlamento


segn los votos de cada partido mediante porcentaje (20% votos 20%
representacin). Si se disminuye el poder puede aparecer la inestabilidad, por lo
que se crean mtodos de modificacin, nunca excesiva, para que exista cierta
mayora. El objetivo bsico de la representacin proporcional es el de distribuir
los escaos parlamentarios entre los partidos proporcionalmente a los votos que
reciben.

Descentralizacin y federalismo territorial y no territorial: un pas federal


es la frmula mxima de descentralizacin. Suiza es un Estado federal donde el
poder est dividido entre el gobierno central y 26 gobiernos cantonales, con sus
propios parlamentos, gobiernos, y potestad para confeccionar leyes cantonales,
que no federales. En los sistemas federales estos grupos constituyen entidades

territorialmente organizadas como estados, provincias. Normalmente, como las


minoras suelen estar concentradas territorialmente, la administracin y poltica
son territoriales. Pero la autonoma puede asentarse en bases no territoriales, lo
que tiene especial relevancia en sociedades plurales en las que las distintas
subsociedades diferenciadas no estn geogrficamente concentradas. Blgica es
un claro ejemplo. Slo los une la monarqua, el ejrcito y la moneda. El consejo
cultural flamenco dictamina sobre la poblacin de Flandes. En los municipios
entre Bruselas y Valonia los flamencos pretenden expulsar a los valones, para
as crear un cerco alrededor de Bruselas.
8

Constitucin escrita y veto de la minora: cuanto ms escrita

est, mejor, para as atenerse a algo. Un nico documento que rene las reglas
bsicas de gobierno. Slo se puede modificar mediante la mayora cualificada,
lo que da una posibilidad de veto a las minoras y as evita un cambio
constitucional no deseado por una parte del pas. Requieren la aprobacin en
referendum no slo de la mayora de los votantes de toda la nacin, sino tambin
de la mayora en una mayora de los cantones. El ltimo requisito proporciona
una especial proteccin a los cantones ms pequeos. Ello equivale a un veto de
la minora. Los referendum no son correlativos a la democracia consensual, ya
que tambin es representativa. Esto le da poder al pueblo porque muchas veces
el resultado es contrario al parlamento. En 5 cantones existe la democracia
directa, no hay parlamento. Los vecinos se renen y votan una ley. En Espaa el
referendum es consultivo (art. 93). Existe la iniciativa legislativa popular. Hay
que reunir 500.000 firmas acreditadas, pero siempre acerca de leyes de rango
secundario.

Tema 3: sociologa de Max Weber: partidos de


masas, liderazgo plebiscitario y vaciamiento de la
representacin.
democracia

La

elitista

teora

de

competitiva.

J.A.
El

Schumpeter:
pluralismo

americano. Promesas incumplidas de la democracia


segn N. Bobbio. Transformaciones recientes de los
sistemas democrticos modernos.

Max Weber. Sociologa poltica.

Su obra es muy amplia. Muri en 1920. El poltico y el cientfico son dos


conferencias, dos discursos expuestos en Berln, cuya trascendencia es muy destacable.
La democracia actual, que no tiene su origen ms all del siglo XIX, es una recin
llegada. Antes haba un sistema poltico muy diferente: la monarqua absoluta, el
absolutismo. Concentraba el rey en su figura el poder legislativo, ejecutivo y el judicial.
Hasta finales del siglo XVIII exista en Europa una sociedad estamental. Progresivamente
en Inglaterra, a consecuencia de la revolucin de 1871, cuyo agente principal de estos
cambios fueron las capas burguesas, vinculadas al comercio y a la manufactura, se
pretendi alcanzar el poder legislativo, introduciendo as una divisin de poderes entre el
rey y los representantes de la burguesa. La finalidad era delimitar las prerrogativas del

soberano. En la medida en que los burgueses se hacan con el poder se iba dando la
solucin constitucional. Temporal, ya que pretendan los burgueses apoderarse del poder
ejecutivo.
El Parlamento, rgano principal, pretendi controlar el poder del soberano. Para
evitar injerencias del rey se consider que los representantes del pueblo confeccionasen las
leyes y las promulgasen. Establecieron unas pautas en el gobierno del soberano.
Durante la primera mitad del siglo XIX, con relacin a estas concepciones polticas,
encontramos que el sistema poltico cuasidemocrtico posee tres caractersticas:

Atribuciones de los representantes del pueblo.

II

Delimitacin de los votantes.

III

Primitivos partidos polticos que surgen en esta poca.

1- Mandato superlativo: rgida sujecin de los representantes por los representados.


Esta forma de representacin estamental se sustituye por representacin libre. Las personas
que son elegidas para formar parte del parlamento tienen la libertad de poder decidir en
funcin a sus opiniones. Los nuevos representantes cuasidemocrticos estn liberados del
mandato imperativo. No est sujeto a las voluntades de sus electores. Los diputados
representan a la totalidad de la nacin.
2- En esta poca todava la mayor parte de la poblacin carece de derechos
polticos. Cuando la gente tena acceso al voto, lo haca en muy restringido porcentaje.
Sufragio censitario: aquellas personas que tributan determinadas cantidades en la hacienda
pblica y que saben leer y escribir tienen derecho a voto.
Los parlamentos surgen de esta concentracin pudiente. Y esto da lugar a una

homogeneidad social. Dado que no hay grandes disparidades en este grupo no es difcil
llegar a un acuerdo. Se justificaba el sufragio censitario aduciendo que slo las personas
poseedoras e instruidas podran tener suficiente imparcialidad contra los intereses egostas.
Y adems solamente los propietarios podran tener un inters autntico en mantener el
orden social y econmico establecido.
No hay situacin social que no haya sido justificada. Se da por supuesto que el
trabajo constante y dedicado permite el acceso a la posesin y la instruccin. Naturalmente
esta ideologa liberal fue erosionndose con la aparicin de la revolucin industrial, que
acentu la desigualdad social.
3- En esta poca es cuando surgen los partidos polticos. En el siglo XVIII no
existan. Lo ms semejante eran las agrupaciones. Conforme se va expandiendo el derecho
a voto se hace necesario a los candidatos entrar en contacto con un nmero creciente de
electores. Se realizaba mediante comits electorales, que solamente se formaban en
perodos de elecciones. Se hallaban descentralizados. No formaban una trama. De hecho la
estructura es extensamente personalizada, ya que est compuesta por el parlamentario, las
poqusimas personas interesadas en cuestiones polticas y el ncleo de 1000-1500 personas
que tienen derecho a voto.
Esta estructura personalizada constitua la columna vertebral del partido. No estaban
interesados en aumentar su tamao. Lo que les interesaba era tener a su lado a la lite
social. El partido liberal no tenda a grandes agrupaciones y asimismo tampoco posean un
programa definido.
La poltica se ejerce en esta poca como un cargo honorario extraprofesional, al
margen por completo de cualquier compensacin econmica. En esta poca no se concibe
que la gente viva de la poltica sino para la poltica. Lo que implica tambin una baja

profesionalizacin y una escasa preparacin.


Slo con el tiempo surgen agrupaciones polticas. El nico poltico profesional de
esta poca es el periodista poltico. El peridico del partido. Tuvo sus orgenes aqu y es
tambin donde encontramos al primer poltico profesional, ya que cobra un sueldo.
El sistema electoral es el mayoritario binomial. Da al parlamento bastante
independencia de su partido. Como los parlamentarios cambian de partido con bastante
frecuencia o crean el suyo propio existen una renovacin del gobierno constante.
En la segunda mitad del siglo XIX y posteriormente, conforme se expanda el
derecho a voto, la poltica se tornaba ms compleja. Oblig a los partidos polticos a
transformarse, a una disciplina interna ms rgida, unas tcnicas ms depuradas, una
financiacin del partido que le diese estabilidad y un programa de partido configurado y
conocido.
Se les conoce como partidos de masas frente a los partidos de notables, partidos
rudimentarios. Partidos que estn pagados por los militantes y en el que tambin se puede
contribuir desde fuera.
Los partidos de masa son jerarquizados. Hay diversos comits y por encima se
encuentra el secretariado. Estos partidos se relacionan con el electorado, que ya pagan
cuotas obligatorias. No es directa sino a travs de las organizaciones de masas, creadas y
desarrolladas por los partidos de masas. Las correas de transmisin del partido. Existe un
alto grado de compromiso.
La sustitucin de un tipo de partido por otro es fruto de una necesaria
democratizacin. Formalmente hablando la aparicin de los partidos de masas supone una
democratizacin interna de los partidos. Las decisiones se deciden en asambleas que llegan
hasta el congreso del partido, la asamblea general. El poder est concentrado en muy poca

gente. Es una acentuacin enorme de la profesionalizacin de la poltica, que son los que lo
dirigen, en consecuencia los que tienen el poder. ste se concentra en los funcionarios de
los altos comits.