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I.

INTRODUCCION

La evaluacin de la calidad del agua se realiza mediante una


serie de anlisis de laboratorio dirigidos a conocer cualitativa y cuantitativamente,
las caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas ms importantes que pueden
afectar, su uso real y potencial, como el tipo y grado de tratamiento requerido para
un adecuado acondicionamiento.
A fin de garantizar la confiabilidad de los resultados, que arrojen
tales anlisis de laboratorio, las tcnicas y procedimientos deben haber sido
cuidadosamente desarrollados, evaluados y con los niveles de sensibilidad
requeridos, adems se deben establecer un conjunto de normas y procedimientos
para la correcta captacin, traslado y preservacin de muestras de agua, as como
tambin debe tenerse cuidado en las unidades y terminologa usada.
En base a lo recomendado en estas normas internacionales,
han surgido diversos criterios, mtodos y tcnicas de anlisis, que permiten el
estudio adecuado de los distintos parmetros, desde el proceso inicial de
captacin de las muestras hasta la interpretacin correcta de los resultados
obtenidos. Los exmenes de laboratorio pueden ser fsicos, qumicos y biolgicos;
a continuacin se describen los mtodos ms usuales para efectuar tales estudios
de calidad del agua; comenzando por los criterios y tcnicas para la captacin,
traslado y preservacin de las muestras de agua, luego los mtodos para los
anlisis fsico
bacteriolgicos.

- qumicos y finalmente los mtodos para los anlisis

II.
II.1.

REVISION DE LITERATURA

Propsito del muestreo


Obtener muestras de un cuerpo de agua, de un sistema de

distribucin a travs de chorro, tanque o pozo; a la que se le analizarn


parmetros fsico, qumico, trazas de metales, plaguicidas y bacteriolgico de
inters, a fin de demostrar el cumplimiento de la Norma Sanitaria de Agua Potable
o agua residual.
II.2.

Criterios y Tcnicas de Muestreo de Aguas


Los procedimientos para la captacin de muestras varan segn

los anlisis que se van a efectuar y de las condiciones del cuerpo de agua;
independientemente de los fines para los cuales han sido tomadas esas muestras,
ellas deben ser representativas del cuerpo de agua en estudio.
Una muestra es representativa en la medida en que sus
caractersticas correspondan a la existencia de una gran masa total. Sin embargo
para lograr tal condicin, deben tomarse en cuenta varios factores, entre los
cuales podemos incluir: homogeneidad del cuerpo de agua a muestrear, nmero
de sitios muestreados, frecuencia de muestreo, tamao de las muestras
individuales y las tcnicas de captacin.
En la mayora de los casos, las diferentes fuentes de agua no
presentan una total homogeneidad, por lo que la obtencin de una muestra
representativa requiere de una buena tcnica y de un adecuado nmero y tamao
de muestras. El criterio generalmente utilizado, es el de captar varias muestras
individuales del tamao que las normas permitan y en el mayor nmero de sitios
muestreados, para as obtener una muestra compuesta que represente mejor la
fuente de agua bajo anlisis.
La frecuencia de muestreo, igualmente puede afectar el grado
de representatividad, cuando el intervalo seleccionado no permita la deteccin de

cambios importantes de las caractersticas de calidad de las aguas, por lo que es


recomendable establecer una frecuencia mnima de muestreo, que adems de
evidenciar tales cambios, sea razonable desde el punto de vista prctico y
econmico; y en cuanto a los sitios de muestreo, es necesario sealar que la
seleccin de los mismos va a depender fundamentalmente del tipo de anlisis a
realizar y de la naturaleza y caractersticas de la fuente en cuestin. Por ejemplo,
si se van a efectuar anlisis fsico - qumico para definir de un modo muy general
la calidad del agua de un embalse, el sitio ms recomendable para la captacin de
la muestra sera en el centro de la masa de agua; si el objetivo de la evaluacin es
para fines de uso, el sitio de captacin debera ser en un lugar cercano a la toma.
Cuando se trata de anlisis bacteriolgicos, con fines de control de la calidad del
agua servida a las poblaciones, el muestreo debe realizarse en la red de
distribucin, etc.
Por otro lado, existen una serie de factores de carcter
operacional que pueden afectar la frecuencia y seleccin de los sitios de muestreo
y por ende la representatividad y exactitud de los estudios realizados, estos
factores son: acceso al lugar de muestreo, disponibilidad de equipos de
recoleccin confiables, recursos humanos capacitados, disponibilidad de energa
para operar equipos de recoleccin y registros, disponibilidad de registros de flujos
o caudales de las fuentes a muestrear, etc.
II.3.

Seleccin del Sitio de Muestreo para anlisis Fsico-Qumico


La seleccin del sitio de muestreo para este tipo de anlisis,

debe estar en funcin del tipo de investigacin a efectuar, propsito del estudio y
las variaciones fsico-qumicas que se puedan prever en las fuentes de agua a
analizar.
a) Seleccin del sitio de muestreo en aguas superficiales:
- Ros y Corrientes

Se debe partir de la necesidad de definir la calidad del agua a


lo largo de la seccin transversal del ro en el punto y en el momento que se hace
el muestreo. Si las caractersticas fsico- qumicas son homogneas a lo largo de
la seccin transversal, se considera que una muestra tomada en un punto de la
seccin es representativa y por lo tanto define la calidad del agua. Si por el
contrario, las caractersticas del agua no son uniformes a lo largo de la seccin
transversal, tericamente se puede obtener una muestra que represente la
composicin total de a corriente, mezclando varias muestras captadas
simultneamente en lugares de flujos similares.
En este ltimo caso, el nmero de muestras requerido puede
ser muy elevado, por lo que es deseable que el proceso de captacin se
simplifique. Una forma de lograr esto, consiste en ubicar sitios de muestreo donde
la composicin del agua sea uniforme con la profundidad y la seccin transversal,
de tal manera que una muestra captada en cada centro de flujo sea representativa
de la seccin en cuestin.
-

Lagos y Embalses:
El

muestreo

se

realiza

de

acuerdo

con

un

modelo

tridimensional, para lo cual se procede a cuadricular el rea de inters, y efectuar


las captaciones a diferentes profundidades en cada interseccin de esa
cuadrcula.
Cuando slo se recolecta una muestra para definir de un modo
general el carcter medio del lago o embalse, esa muestra debe captarse en el
centro de la masa de agua. Para evaluar la calidad del agua para fines de uso, el
sitio de captacin o lugar de muestreo debe estar ubicado en un lugar cercano a la
toma, adems se tomaran otras muestras para tener una idea de las
caractersticas del agua embalsada.
b) Volumen de muestras

Para el anlisis Fisicoqumico de aguas potables se utilizan


frascos de tapa rosca, boca angosta, vidrio mbar o de material plstico opaco,
con capacidad mnima de 1 litro. Para el anlisis Microbiolgico de aguas potables
se requieren frascos vidrio claro, de boca ancha y tapa rosca plstica, con
capacidad mnima de 250 ml.
c) Transporte de las muestras
En el momento de empacar las muestras se debe revisar que
los recipientes estn correctamente tapados, para evitar posibles derrames o
contaminacin.
Para transportar la muestra, empacar el recipiente dentro de la
nevera porttil junto con el medio refrigerante. Durante el transporte de las
muestras evitar agitacin innecesaria y exposicin a la luz. Planear el proceso de
transporte teniendo en cuenta que para aguas potables no debe transcurrir ms de
8 horas entre la recoleccin y la llegada al laboratorio.
II.4. Tipos de recipiente para muestras
II.4.1.
Recipientes normales
Son adecuadas las botellas de polietileno y las de vidrio
borosilicatado para la toma de muestras en las que se realizar el anlisis de los
parmetros fsicos y qumicos de las aguas naturales. Otros materiales
qumicamente ms inertes, por ejemplo: politetrafluoroetileno (PTFE), son
preferidos pero su uso no est muy extendido en los anlisis de rutina. La tapa de
tornillo, en las botellas de boca angosta y ancha se debe acoplar con tapas y
tapones de plstico inerte o tapones de vidrio esmerilado (propenso a trabarse con
las soluciones alcalinas). Si las muestras son transportadas en caja al laboratorio
para los anlisis, la tapa de la caja debe ser construida para prevenir el
aflojamiento de los tapones, lo que puede producir derramamientos y/o
contaminacin dela muestra.
II.4.2.

Recipientes especiales

las

consideraciones

ya

mencionadas

se

suma

el

almacenamiento de muestras que contienen materiales foto sensitivos, incluidas


las algas, que requieren ser protegidas de la exposicin a la luz. En estos casos,
se recomiendan los recipientes de materiales opacos o de vidrio no actnico, y
deben ser colocados en cajas a prueba de luz durante el almacenamiento por
largos perodos.
La recoleccin y el anlisis de las muestras que contengan
gases disueltos o constituyentes que puedan alterarse por aireacin plantean un
problema especfico. Las botellas de boca angosta para anlisis de la demanda
bioqumica de oxgeno (DBO) deben tener tapones de vidrio esmerilado para
minimizar la inclusin de aire, y se requiere de un sellante especial durante el
transporte.
II.4.3.

Recipientes para el anlisis de contaminantes orgnicos, en

trazas
Las botellas para muestras en las que se analizarn
contaminantes orgnicos en trazas, deben ser de vidrio, debido a que los
recipientes plsticos interfieren con la alta sensitividad del anlisis. La tapa debe
ser de vidrio o de politetrafluoroetileno (PTFE).
II.4.4.

Recipientes para el anlisis microbiolgico


Los recipientes para las muestras en las que se realizar el

anlisis microbiolgico deben resistir las altas temperaturas de esterilizacin.


Durante la esterilizacin o en el almacenamiento de muestras los materiales no
deben producir o liberar qumicos que puedan inhibir la viabilidad microbiolgica,
liberar qumicos txicos o qumicos que aceleren el crecimiento. Las muestras
deben permanecer selladas hasta que sean abiertas en el laboratorio y deben
estar tapadas para prevenir la contaminacin.
Los recipientes deben ser de vidrio o de plstico de la mejor
calidad y estar libres de sustancias txicas. Para anlisis de rutina es suficiente

que tengan una capacidad de 300 cm 3. Los recipientes se deben tapar con tapas
de vidrio esmerilado o tapas de tornillo, y si es necesario con bandas elsticas de
silicona, que resistan esterilizaciones repetidas a 160C.

II.5. Procedimiento de toma de muestra para anlisis fisicoqumico


II.5.1.
Muestras Simples
Utilizar frascos de vidrio plstico con tapa, limpios y de
preferencia proporcionados por el laboratorio.
Enjuagar el frasco por lo menos tres veces con la muestra.
Tomar porciones individuales del cuerpo de agua en estudio en
frascos de boca ancha, y tapar inmediatamente.
Colocar la muestra en contenedores (hieleras) a menos de 10C,
no requiere de preservantes.
El tiempo de recoleccin de la muestra hasta el inicio del anlisis
no debe exceder de 48 horas (leer las recomendaciones para
cada anlisis), por lo que se recomienda enviar las muestras de
inmediato al laboratorio.
Identificar el lugar, fecha y hora de muestreo, tipo de muestra,
persona encargada de tomar la muestra y otras observaciones
adicionales en el formato de cadena de custodia.
II.5.2.

Muestras compuestas
Utilizar frascos de vidrio plstico con tapa, limpios y de
preferencia proporcionados por el laboratorio.
Enjuagar el frasco por lo menos tres veces con la muestra.
Tomar porciones individuales del cuerpo de agua en estudio en
frascos de boca ancha (en algunos casos cada media hora o
incluso cada 5 minutos) y mezclarlas al final del perodo del
muestreo o combinarlas en un solo frasco al momento de tomarlas
y tapar inmediatamente.
Colocar la muestra en contenedores (hieleras) a menos de 10C,
no requiere de preservantes.

El tiempo de recoleccin de la muestra hasta el inicio del anlisis


no debe exceder de 48 horas (leer las recomendaciones para
cada anlisis), por lo que se recomienda enviar las muestras de
inmediato al laboratorio.
Identificar el lugar, fecha y hora de muestreo, tipo de muestra,
persona encargada de tomar la muestra y otras observaciones
adicionales en el formato de cadena de custodia. El volumen final
de muestra para anlisis de agua es suficiente en volumen de 2.5
a 3 litros.
II.6. Procedimiento de toma de muestra para anlisis de metales
II.6.1.
Muestras simples
Utilizar frascos de plstico con tapa, limpios y de preferencia
proporcionados por el laboratorio.
Enjuagar el frasco por lo menos tres veces con la muestra.
Tomar porciones individuales del cuerpo de agua en estudio en
frascos de boca ancha. Inmediatamente adicionar 1ml/l de cido
ntrico concentrado, de tal manera que todas las porciones de la
composicin sean preservadas tan pronto como se recolectan y
tapar inmediatamente.
Colocar la muestra en contenedores (hieleras) a menos de 10C,
El tiempo de recoleccin de la muestra hasta el inicio del anlisis
no debe exceder de 48 horas (leer las recomendaciones para
cada anlisis), por lo que se recomienda enviar las muestras de
inmediato al laboratorio.
Identificar el lugar, fecha y hora de muestreo, tipo de muestra,
persona encargada de tomar la muestra y otras observaciones
adicionales en el formato de cadena de custodia.
II.6.2.

Muestras compuestas
Utilizar frascos de plstico con tapa, limpios y de preferencia
proporcionados por el laboratorio.
Enjuagar el frasco por lo menos tres veces con la muestra.

Tomar porciones individuales del cuerpo de agua en estudio en


frascos de boca ancha(en algunos casos cada media hora o
incluso cada 5 minutos) y mezclarlas al final del perodo del
muestreo o combinarlas en un solo frasco al momento de
tomarlas.
Inmediatamente adicionar 1ml/l de cido ntrico conc, de tal
manera que todas las porciones de la composicin sean
preservadas

tan

pronto

como

se

recolectan

tapar

inmediatamente.
Colocar la muestra en contenedores (hieleras) a menos de 10 C,
El tiempo de recoleccin de la muestra hasta el inicio del anlisis
no debe exceder de 48 horas (leer las recomendaciones para
cada anlisis), por lo que se recomienda enviar las muestras de
inmediato al laboratorio.
Identificar el lugar, fecha y hora de muestreo, tipo de muestra,
persona encargada de tomar la muestra y otras observaciones
adicionales en el formato de cadena de custodia.

II.7.

Intervalo de tiempo entre la recoleccin de la muestra y el anlisis.


En general, mientras ms corto sea el tiempo que transcurre

entre la recoleccin de la muestra y el anlisis, ms confiables sern los


resultados analticos. Para ciertos constituyentes y valores fsicos, se requiere
realizar la evaluacin analtica en el campo.
Es imposible establecer exactamente cunto tiempo de
intervalo se puede permitir entre la recoleccin de la muestra y su anlisis ya que
ella depende del carcter de la muestra, el tipo de determinacin a ser efectuado y
las condiciones de almacenaje. Los cambios causados por el crecimiento de los
microorganismos son retardados al mantener las muestras en la oscuridad y a
baja temperatura. Cuando el intervalo entre la recoleccin y el anlisis es tan

grande que puede producir cambios en la concentracin y el estado fsico del


constituyente a ser medido, se deben seguir las prcticas de preservacin
indicadas. En la cadena de custodia se debe registrar el tiempo que transcurre
entre el muestreo y el anlisis y el tipo de preservante empleado.
II.8.

Preservacin de la muestra
El tiempo que transcurre desde que se toma la muestra hasta

su llegada al laboratorio puede conducir a cambios fsico qumicos, bioqumicos y


biolgicos dentro del envase, lo que producir un cambio en la calidad intrnseca
de la muestra. Por consiguiente, es necesario preservar la muestra antes de su
envo para prevenir o minimizar estos cambios.
Los mtodos de preservacin son relativamente limitados y
tienen por objetivo:
a. Retardar la accin biolgica
b. Retardar la hidrlisis de compuestos y complejos qumicos.
c. Reducir la volatilidad de los constituyentes
La preservacin de las muestras es difcil debido a que casi
todos los preservantes interfieren de una u otra manera con algunas de las
pruebas analticas, por ello lo ideal es realizar los anlisis de manera inmediata. El
almacenamiento a baja temperatura es quiz la mejor manera de preservar la
mayora de muestras por 24 horas. En todo caso solo se deben usar preservantes
qumicos cuando ellos no interfieran con los anlisis a realizarse.
Ningn mtodo de preservacin es enteramente satisfactorio
por los que debe seleccionarse el preservantes teniendo en consideracin las
determinaciones a ser efectuadas. Las tcnicas de preservacin incluyen:
Proteccin contra la incidencia de la luz solar,
Adicin de preservantes qumicos,

Disminucin de la temperatura para retardar las reacciones,


Congelacin de la muestra, etc.
Las tcnicas de preservacin solamente retardan los cambios
qumicos y biolgicos que sobrevienen inevitablemente al remover la muestra de
la fuente original. Los cambios que ocurren en una muestra pueden ser qumicos o
biolgicos. Los cationes metlicos pueden precipitarse como hidrxidos o formar
complejos con otros constituyentes; los cationes y aniones pueden cambiar su
estado de valencia bajo ciertas condiciones de reduccin u oxidacin; otros
constituyentes pueden disolverse o volatilizarse con el transcurso del tiempo. Los
cationes metlicos tales como hierro y plomo, pueden ser absorbidos en
superficies (vidrios, plsticos cuarzo, etc.).
Los cambios biolgicos en una muestra pueden transformar la
valencia de un elemento o radical en otra valencia distinta. Los constituyentes
solubles pueden convertirse en materiales ligados orgnicamente en estructuras
celulares o la destruccin de clulas por lisis puede resultar en la descarga de
materia celular en una solucin. Los ciclos de nitrgeno y fsforo son ejemplos de
influencia biolgica en composicin de muestras.
Los mtodos de preservacin se limitan usualmente al control
de pH, adicin qumica, refrigeracin y congelacin. . En general, la refrigeracin a
temperaturas cercanas al punto de congelacin o ms bajas es la mejor tcnica de
conservacin disponible, pero no resulta aplicable a todo tipo de muestras.
Algunas caractersticas fsico, qumicas o biolgicas del agua
tienden a ser afectas por el almacenamiento de la muestra antes del anlisis.
Ciertos cationes estn sujetos a prdidas por adsorcin o intercambio inico por
parte de las paredes del recipiente. Estos incluyen el aluminio, cadmio, cromo,
cobre, hierro, plomo, manganeso, plata, zinc, etc. lo cuales son mejor preservados
por la adicin de cido ntrico hasta lograr un pH menor de 2.0 con lo que se logra
minimizar la precipitacin y adsorcin en las paredes del recipiente.

La temperatura tiende a cambiar rpidamente afectando al pH


significativamente en cuestin de minutos, as como a los gases disueltos que
pueden perderse (oxigeno, dixido de carbono). Por ello, las determinaciones de
temperatura y gases disueltos deben realizarse en el campo.
II.9.

Identificacin de la muestra.
Una vez envasada la muestra deber ser identificada, para

prevenir confusiones en la identificacin de las muestras, pegar al recipiente antes


o en el momento de muestreo papel engomado o etiquetas adhesivas en las que
se anote, con tinta a prueba de agua, por lo menos la siguiente informacin:
Nmero de muestra
Nombre del recolector
Fecha y hora de muestreo
Lugar y direccin del sitio de muestreo
Tcnica de preservacin realizada
Anlisis requerido

III.

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

GUEVARA VERA, Antonio.1996. Mtodos de anlisis para la evaluacin de


la calidad del agua. Organizacin Mundial de la Salud. [En lnea].
http://www.bvsde.paho.org/bvsacd/scan2/031279/031279.pdf.

INSTITUTO ECUATORIANO DE NORMALIZACIN. 1998. Agua. Calidad


del agua. Muestreo. Tcnicas de Muestreo. Primera edicin. Quito-Ecuador.
[En lnea]: https://law.resource.org/pub/ec/ibr/ec.nte.2176.1998.pdf
CICUCO Bolvar. 2011. Manual de procedimiento de toma de muestra de
agua para anlisis fisico, qumico y microbiolgico. Programa de tecnologa
en

control

ambiental.

[En

lnea]:

http://tecnologosencontrolambientalsenacicuc.blogspot.pe/p/manual-deprocedimiento-de-toma-de.html