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Del Ser Reportero Grfico en Venezuela:

Aproximaciones a la definicin del oficio.


Alvaro Cabrera - Pedro Ruiz

14 de Abril 2002 Pedro Ruiz

Ser reportero grfico no es fcil. Va mucho ms all de componer un motivo y


apretar un botn. El buen fotgrafo de prensa debe reunir una serie de cualidades
tales como saber mirar, poseer tacto y simpata al relacionarse con las dems
personas; estudiar y estar informado y ser dueo de una mente despierta y gil.
Habilidad motriz, perseverancia, suerte, valor y espritu de equipo tambin
debern formar parte de sus virtudes. As lo afirma el especialista venezolano
Carlos Abreu (1989) en el artculo El reportero grfico: testigo ocular de la
historia., publicado en el libro El estallido de febrero (pg.51).
Todas esas virtudes, sin embargo, no han alcanzado para dar prestigio a este
especialista. En ese mismo artculo Abreu define al reportero grfico como el ms
subestimado profesional de la comunicacin social y comenta que ha sido
considerado en los ltimos cien aos como un simple auxiliar del periodistareportero, cuando en la praxis su oficio no pocas veces tiene iguales o mayores
exigencias que el de ste. El menosprecio que rodea al ejercicio del reporterismo
grfico se manifiesta en el hecho de que la mayora de los profesionales que
nutren a la prensa venezolana no completaron sus estudios y llegaron al oficio sin
haber practicado antes la fotografa sino que por azar o circunstancias aprendieron
en un laboratorio y luego se pulieron en la calle.
El periodismo, ya se ha apuntado, difcilmente se ensea, pero s se aprende. Y
no necesariamente en una escuela o facultad. Es til, pero en absoluto
imprescindible que as sea, dir Miguel ngel Bastenier (2001) en las palabras
introductorias de su libro Blanco Mvil, Curso de periodismo (pg.17).
Parafraseando a Bastenier, bien cabe decir que la fotografa periodstica

difcilmente se ensea, pero s se aprende. De hecho, poseer estudios


universitarios de Comunicacin Social no es requisito en Venezuela para ser
aceptado en un peridico como reportero grfico. En realidad no existe ninguna
regulacin al respecto. Slo es cuestin de enterarse, a travs de un conocido,
que un diario est en bsqueda de un fotgrafo y presentarse a la entrevista.
Incluso, el tan popular portafolio que usan los fotgrafos de muchos pases para
mostrar sus trabajos realizados o publicados a manera de curriculum, es aqu
iniciativa de unos pocos.
Cuenta el periodista Jos Pulido (1992) del italiano Luigi Scotto, uno de los ms
importantes fotorreporteros del periodismo venezolano, que en 1947 apenas dos
das despus de haber llegado ste al pas procedente de Nueva York, mientras
se encontraba paseando por los alrededores de la Plaza Bolvar con su cmara
Leica colgada al cuello, fue increpado por un desconocido: Usted es fotgrafo?,
en ltimas Noticias estn buscando un fotgrafo. Luigi respondi preguntando
qu era ltimas Noticias? Al saber de qu se trataba fue en busca del empleo y
lo consigui (pg.8).
Esto nos habla de la informalidad de este oficio en nuestro pas, quizs su
caracterstica ms resaltante. Pero esa informalidad no le quita relevancia al
trabajo que estos profesionales realizan cotidianamente. Para la historia han
quedado las grficas del 14 de febrero de 1936, del 18 de octubre de 1945, del 23
de enero de 1958, de El Porteazo de 1962, del 27 de febrero de 1989, del 4 de
febrero de 1992, o las del golpe de Estado en Venezuela el 11 de abril de 2002 y
los sucesos de esos das hasta el retorno del presidente Chvez en la madrugada
del 14 de abril de 2002. De hecho, fue en este campo donde nuestro pas obtuvo
el primer y nico premio Pulitzer de su historia, otorgado a Hctor Rondn por una
de sus fotografas de El Porteazo. Esta contradiccin entre la trascendencia del
trabajo fotogrfico y la escasa formacin de sus autores fue una caracterstica del
periodismo fotogrfico venezolano del siglo XX.
Pero qu es un reportero grfico? La carrera como tal no existe, ni existe como
especializacin dentro de los estudios universitarios de Comunicacin Social en el
pas. Su formacin acadmica se remite apenas a una materia obligatoria dentro
del pensum de estudios de dicha carrera en las distintas universidades donde se
imparte esta profesin.
Sabemos que el reportero grfico es en principio un fotgrafo, pues se dedica a
tomar fotografas y vive de eso, slo que adems de fotgrafo, el reportero grfico
es, para algunos, tambin un periodista. De all la confusin de nombres que
rodea a la profesin: fotoperiodismo, reporterismo grfico, periodismo fotogrfico,
fotografa de prensa. La mezcla de especialidades intrnseca al oficio hace difcil
una definicin.
En este sentido, la Ley de Ejercicio del Periodismo de 1994 -que derog la anterior
del ao 1972-, se refiere a estos profesionales como Reporteros Grficos y afirma
que stos pueden ejercer an cuando no sean miembros del Colegio Nacional de

Periodistas. De esta condicin podemos inferir que el reportero grfico es mucho


menos periodista que el periodista-redactor.
Es posible, sin embargo, que la confusin sobre la exacta definicin del oficio
tambin provenga del concepto de photojournalist que han cultivado revistas como
National Geographic, donde el mismo fotgrafo se encarga de la redaccin del
texto que acompaa a sus fotografas. Este modelo de fotoperiodista trabaja
complementariamente las fotografas y los textos con los que construye una
unidad casi indivisible. La fotografa no est completa sin el texto y viceversa. El
reporterismo grfico como se entiende Venezuela no es comparable al
photojournalism como acabamos de describirlo.
Dice el espaol Joaqun Estefana al prologar el libro El periodista Universal del
estadounidense David Randall, que el periodismo es el primer borrador de la
historia. Y es en esa relacin entre periodismo e historia donde el periodismo
fotogrfico se encuentra ms a gusto, pues la fotografa, desde sus inicios, ha
servido como una evidencia tangible de que los hechos han sucedido.
Si el periodismo escrito es el primer borrador de la historia, la fotografa toda la
fotografa, pero en especial la periodstica es una pldora de historia congelada.
Gracias a la fotografa podremos ver los cambios en la estructura urbana, en las
costumbres, en el vestido y podremos ponerle rasgos a los personajes annimos o
trascendentes de la sociedad en evolucin. Y aunque la foto en s misma no
informa en el sentido estricto de la palabra, s evidencia, algo que la palabra nunca
podr hacer.

El Porteazo Hctor Rondn

27 Febrero, 1989 Tom Grillo

Luis Brito, Premio Nacional de Fotografa en 1996, comentaba en una entrevista


realizada en febrero de 2001, para efectos de este texto, que el reportero grfico
es un historiador. Es tan historiador -afirma- como lo puede ser el que pasa por la
academia de historia. (...)Como lo puede ser el cineasta o lo puede ser, por

ejemplo, la televisin. Es ms, la imagen queda y ese es el acontecer diario, es lo


que est pasando en el mundo, esa es la historia; y eso es lo que est agarrando
el fotgrafo de prensa.
Otro ganador del Premio Nacional de Fotografa en Venezuela, Jos Sard, en
febrero de 2001 coincidi con la afirmacin de Brito al comentar tambin que el
reportero grfico es como un historiador, y agreg que el reportero grfico es el
hombre que de alguna manera es como si paralizara el tiempo. Es el hombre que
puede tomar un instante de algo histrico que pas y que tiene su repercusin en
el futuro, en la historia del pas. Aunque el oficio de reportero grfico consiste en
buscar diariamente imgenes para ilustrar la historia, esa posibilidad la tiene
cualquier fotgrafo, e incluso, cualquier persona con una cmara en las manos.
El mismo Sard, cuenta entre sus ancdotas profesionales que fue enviado a
Puerto Ordaz a cubrir el accidente que el 23 de agosto de 1964 cost la vida a 36
maestros que paseaban en lancha por el Parque La Llovizna. Entre los testigos del
accidente encontraron -l y el redactor que lo acompaaba- a un seor que haba
tomado fotos del suceso y que acept entregarles el rollo. Una de esas fotos, la de
un maestro agarrado de una raz con el agua hasta el pecho colgando en el salto,
fue portada a ocho columnas en el peridico El Nacional del da siguiente. As es
que quizs el reportero grfico sea mucho ms fotgrafo que periodista. Diremos
que se trata de un fotgrafo especializado, mas no limitado, pues el ejercicio de la
fotografa periodstica no limita el ejercicio de otro tipo de fotografa, y por otro
lado, de un periodista limitado, pues su ejercicio del periodismo se limita, al menos
en nuestro pas, slo a lo fotogrfico.

7-11 Abril, 2002 Pedro Ruiz

Al recorrer la historia de la fotografa, sus orgenes en Venezuela, su relacin con


la prensa y el posterior desarrollo del lenguaje fotogrfico desde el reportaje, nos
damos cuenta que la relacin entre fotografa y periodismo ha sido muy estrecha
desde hace ms de un siglo. Pero esa relacin no ha restringido el desarrollo de

ninguna de las dos especialidades. Si vamos a los orgenes, la prensa se nutri


del trabajo de los fotgrafos, sin que estos se plantearan que su trabajo estaba
subordinado a los intereses de las publicaciones.
En esos inicios el fotgrafo era independiente econmicamente del medio en el
que publicaba. Obtena su sustento del trabajo que haca en su estudio. La
confusin aparece cuando el fotgrafo empieza a vivir del dinero que le entrega la
publicacin. El desarrollo del periodismo industrial arrastr consigo al fotgrafo y lo
incorpor al equipo del peridico, lo que restringi severamente su libertad
creativa. Sin embargo, a medida que el tiempo ha ido pasando esa libertad se ha
ido recobrando poco a poco.
Por ello no creemos que el reportero grfico sea un periodista, aunque deba
manejar conceptos periodsticos. Ese manejo es parte de su condicin de
fotgrafo especializado en la captacin de hechos noticiosos. Tampoco creemos
que sea una buena idea llamarlo reportero grfico. El trmino reportero grfico ha
sido parte fundamental de la etiqueta peyorativa que han debido soportar estos
profesionales. Un trmino que los releg al limbo de las profesiones, al margen del
periodismo y de la fotografa, por el cual, aunque se les permiti estar cerca de las
dos, no recibieron el respeto de ninguna.
Creemos ahora ms que antes que el reportero grfico es ante todo un fotgrafo.
Su trabajo es la produccin de fotografas y lo lleva adelante a veces con total
autonoma expresiva. Como especialista de la cmara ese trabajo se sustenta en
el poder de la imagen y parte de ese poder radica en la credibilidad de la
fotografa, la cual surge de la certidumbre generalizada de que la cmara no
puede mentir. Explotar esa credibilidad con fines periodsticos es la especialidad
de este fotgrafo, que entiende esa misin no como un simple razonamiento sino
como la conjuncin entre tcnica, emocin y razn. Dicho en otras palabras, para
l estn en un mismo plano la cabeza, el ojo y el corazn como dijo CartierBresson.
Ese fotgrafo especializado, al que definitivamente llamaremos fotgrafo
periodstico, trabaja generalmente por encargo, con una materia prima infinita y a
la vez precisa: lo noticioso, y circunscrito a una dinmica temporal que vara segn
la periodicidad del medio al que se debe. As como el fotgrafo publicitario debe
conocer el producto que fotografa y estar al tanto de las tendencias estticas en
boga, el fotgrafo periodstico debe conocer los hechos y personajes que
fotografa, dominar la tcnica y estar al da en el uso del lenguaje fotogrfico
aplicado a lo noticioso para que su trabajo sea ms efectivo. Aunque a veces su
misin slo consista en lograr un registro sin mayor valor esttico. Por su
especialidad, sintetizar un acontecimiento o una situacin en una fotografa ser el
mayor logro que pueda alcanzar.
Por eso Robert Capa, Henri Cartier-Bresson y Jos Sard, por nombrar uno
venezolano, estn en el mismo nivel. Tomaron fotografas y lograron sintetizar
acontecimientos y situaciones en esas imgenes. Si esas fotografas fueron sobre
hechos noticiosos y por lo tanto ocuparon espacios en la prensa, no por ello

dejaron de ser dignas de exhibirse y compilarse. Porque una buena foto es una
buena foto y punto. Y un buen fotgrafo es un buen fotgrafo en la calle, en la
casa y en el estudio. Algunas buenas fotos periodsticas perdern parte de su
valor al ser sacadas del contexto informativo que las gener, pero conservarn su
trascendencia por su condicin de documento irrepetible, comn denominador de
todas las especialidades de la fotografa.

BIBLIOGRAFA:

Bastenier, Miguel ngel: "El blanco mvil, (Curso de periodismo)", Espaa, Ediciones El
Pas, Grupo Santillana Editores, S.A, 2001, pp. 260

Randall, David: "El periodista universal". Espaa, Siglo Veintiuno Editores, 1999, pp. 266

OTRAS FUENTES:

Recopilacin 1989
"El estallido de Febrero. Un pas ms cierto y ms dramtico". Ediciones Centauro. pp.
134.

DIARIOS:

Pulido, Jos- 1992.


"Con Luigi Scotto muere un poco el amor fotogrfico: Viaj por el mundo con sus cmaras,
buscando almas retratables". pg. 8, Ciudad- El Diario de Caracas, viernes 16 de octubre
de 1992.