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La atencin del mundo cientfico hoy est puesta en el Centro Europeo de Investigacin

Nuclear (Cern), que dar a conocer nuevos resultados de los experimentos sobre la
existencia o no del bosn de Higgs, tambin conocido como"partcula divina".
Con ese fin, el Cern convoc a la comunidad de fsicos a un seminario, durante el que se
presentarn los avances registrados en los experimentos que realizan Atlas y CMS, los dos
detectores (de un total de cuatro) del Gran Acelerador de Hadrones (LHC) que buscan en
paralelo la partcula de Higgs.
Aunque el Cern ha intentado moderar las expectativas sealando que an no ha llegado a
la etapa de establecer de manera definitiva la existencia o no del bosn de Higgs, algunos
cientficos aseguran que se presentarn "resultados slidos" que apuntan a su "presencia".
Seis preguntas y respuestas para entender la importancia del anuncio.
Qu es el bosn de Higgs? El bosn de Higgs (conocido con el nombre infame de
partcula de Dios, propuesto por el fsico Leon Lederman) es un tipo de partcula
elemental que dar pistas sobre el mecanismo por el que se origina la masa de las
partculas elementales y de todo el Universo. Es la nica partcula que falta detectar del
Modelo Estndar.
Fue propuesta por Peter Higgs y otros cinco cientficos ms en 1960. Se le dice bosn
porque no es una partcula que componga la materia como un protn (esos son
fermiones). Los bosones llevan fuerzas (el fotn, porta el electromagnetismo, por ejemplo).
Es verdad que el bosn de Higgs les da masa a todo el Universo? El bosn de Higgs
en realidad no es el responsable de la masa de las partculas y de todo el Universo.
Siempre dentro de la teora, de eso se encarga el campo de Higgs. Al Universo est
asociado este campo que penetra en todas las partculas con las que interacciona y les
otorga masa.
El bosn de Higgs es el vestigio de ese campo. Su descubrimiento nos dira que todo el
mecanismo funciona y que el Modelo Estndar va por el buen camino.
Qu es el Modelo Estndar? El Modelo Estndar describe perfectamente todo lo que
sabemos de las partculas elementales (electrones, quarks, fotones, protones y otros) y
cmo interaccionan entre ellas (a travs de tres de las cuatro fuerzas fundamentales:
nuclear dbil y fuerte y electromagnetismo; no as la gravedad). Queda una parte
importante del modelo por confirmar y all es donde interviene el campo y el bosn de
Higgs.
Qu es el Gran Colisionador de Hadrones (LHC)? Con la ingrata fama de mquina de
Dios, el LHC es el mayor y ms potente acelerador de partculas del mundo que opera la
Organizacin Europea para la Investigacin Nuclear (Cern) en la frontera franco-suiza,
cerca de Ginebra. Por un tnel de 27 kilmetros de circunferencia y a temperaturas
cercanas al cero absoluto circulan partculas elementales a casi la velocidad de la luz.
Detectores como el Atlas y el CMS estudian lo que pasa cuando esas partculas chocan.
Cmo se busca el bosn de Higgs? El bosn de Higgs no se puede detectar
directamente, ya que una vez que se produce se desintegra casi instantneamente dando

lugar a otras partculas elementales ms habituales. Lo que se puede detectar son sus
huellas.
Por sus huellas, en anteriores laboratorios, se determin que la masa del bosn de Higgs
debe ser superior a los 114 GeV (gigaelectronvoltios; 1 gigaelectronvoltio equivale
aproximadamente a la masa de un protn) ni inferior a los 158 GeV.
La bsqueda en el LHC se centrar en ese rango de masa y tratar de acumular datos
suficientes como para poder hablar de un descubrimiento. El consenso es que recin en
2012 podr tenerse suficiente informacin como para tener o no un descubrimiento.
Qu pasa si se descubre? Y si eso no ocurre? Si se descubre validar el Modelo
Estndar y supondr una mejor comprensin del Universo y el impulso de otras
investigaciones como la materia oscura, un tipo de materia que compone el 23 por ciento
del Universo pero cuyas propiedades son completamente desconocidas.
Si no se descubre, el Modelo Estndar y la comprensin general del origen de la masa de
las partculas debern replantearse. Los cientficos estn ansiosos tanto con uno como con
otro resultado.