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ONZIME DISCOURS SUR LE PSAUME


CXVIII.
LE PROGRS DANS LA PIT.
Le Prophte qui a dj couru dans la voie des commandements, supplie le
Seigneur de lui poser comme une loi la voie de ces mmes commandements, ou de
laider y courir jusqu ce quil arrive la palme promise, Il recherche toujours
cette voie, en sefforant de pratiquer ces prceptes, et comme cette voie est la
vrit, il la possdera jamais. Il ne veut pas connatre la loi selon la lettre
seulement, mais encore selon ta pratique ; alors il supplie Dieu de le conduire en
inclinant son coeur vers les prceptes, et non vers les convoitises qui firent tomber
le vieil Adam.
1. Dans notre psaumes si tendu, voici ce quil nous faut considrer et exposer
avec le
secours du Seigneur. Faites-moi, Seigneur, une loi de la voie de vos
commandements, et que je la recherche toujours 1 . LAptre nous dit: La loi
nest pas tablie pour le juste, mais pour les injustes et les rebelles , et le reste,
puis il conclut ainsi : Et pour tout ce qui est oppos la saine doctrine, laquelle
est selon lEvangile de la gloire du Dieu de batitude, qui ma t confi 2 . Or,
celui qui nous dit: Faites-moi, Seigneur, une loi , tait-il de ceux pour qui saint
Paul a dit que la loi tait faite? Loin de l. Sil en tait, il naurait pas dit plus haut :
Jai couru dans la voie de vos commandements, quand vous avez dilat mon
coeur.
Pourquoi donc demander que Dieu lui impose une loi, puisquil nest point de loi
pour
le juste? Ou bien ny aurait-il pas de loi pour le juste, dans le mme sens quelle est
tablie
pour le peuple rebelle, sur des tables de pierre 3, et non sur des tables de chair, qui
sont les coeurs 4; selon lAncien Testament, du mont Sina qui engendre pour la
servitude 5 et non selon le Testament Nouveau, dont le prophte Jrmie a dit:
Voil que viennent les jours, dit le Seigneur , et jtablirai une nouvelle alliance
avec la maison dIsral et la maison de Juda: non pas lalliance que jai forme
avec leurs pres, dans les jours o je les pris par la main, pour les tirer de la terre
dEgypte et parce quils ne sont pas demeurs dans cette alliance, je les ai punis,
dit le Seigneur. Voici,en effet, lalliance que jai faite avec la maison dIsral :
aprs ces jours1. Ps. CXVIIII, 33. 2. I Tim. I, 9-11. 3. Exod. XXXI, 18. 4. II Cor. III, 3.
5. Gal. IV, 24.
l, dit le Seigneur, je graverai mes lois jusque dans leurs entrailles, et je les crirai
dans leurs coeurs 1. Cest ainsi quil supplie le Seigneur de lui imposer une loi,

non plus comme aux injustes et aux rebelles qui nappartiennent pas au Nouveau
Testament, une loi sur des tables de pierre; mais une loi qui convienne la sainte
gnration de lpouse libre, ou de la Jrusalem cleste, aux enfants de la
promesse, aux fils de lhritage ternel, dans le coeur desquels Dieu crit sa loi, de
son doigt par le Saint-Esprit; non plus pour quils en conservent la mmoire
pendant quils la ngligeront dans la pratique; mais afin quils la connaissent pour
la comprendre, quils la pratiquent en laimant dun coeur dilat par la charit, et
non resserr par la crainte. Agir, en effet, par la crainte du chtiment, et non par
lamour de la justice, cest agir en quelque sorte malgr soi. Mais celui qui agit
malgr lui, voudrait, sil tait possible, quil ny et point de commandement; et
ds lors il est lennemi, et non point lami de cette loi, quil souhaite quon ne lui
ait point impose; son action, ds lors, ne saurait tre pure, quand sa volont est
corrompue. On ne saurait dire alors ce que dit le Prophte dans les versets
prcdents : Jai couru dans la voie de vos commandements, quand vous avez
dilat mon coeur; puisque cette dilatation signifie la charit, qui est, selon
lAptre, la plnitude de la loi 2.
2. Pourquoi donc le Prophte veut-il encore quon lui impose une loi, puisque si
cette loi ne lui et dj t donne, il naurait pu, dans la dilatation de son coeur,
courir dans la voie des commandements de Dieu?
1. Jrm. XXXI, 31-33. 2. Rom. XIII, 10.
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Mais comme linterlocuteur savance dans la vertu, comme il sait que cet
avancement il le doit la grce de Dieu; demander quune loi lui soit impose,
quest-ce autre chose que demander dy faire de nouveaux progrs? Car, prsentez,
par exemple, une coupe toute pleine lhomme qui a soif, il la boit et lpuise, et
en demande encore. Quant aux injustes 1, aux rebelles, qui nont reu la loi que sur
des tables de pierre, cette loi en a fait des prvaricateurs, et non des enfants de la
promesse. Mais sen souvenir et ne pas laimer, cest tre galement coupable; car
la mmoire est en quelque sorte une pierre crite, et qui est plutt un fardeau quun
ornement: cest un poids et non un titre dhonneur. Cette loi, le Prophte lappelle
une voie des justifications de Dieu, et elle ne diffre en rien de la voie des
prceptes de Dieu, que le Prophte nous dit avoir parcourue dans la dilatation de
son coeur. Il a donc couru, il court encore, jusqu ce quil atteigne cette manne
cleste, laquelle Dieu la appel den haut. Enfin, aprs avoir dit : Donnez-moi,
Seigneur, pour loi, la voie de vos justifications ; le Prophte ajoute : Et que je la
recherche toujours . Pourquoi demander ce quil a dj, sinon parce quil possde
cette loi en laccomplissant, et quil en cherche les progrs?
3. Mais que signifie toujours? Ny aura-t-il point de fin ses recherches? En
est-il de mme que dans ces paroles : Sa louange e sera toujours en ma bouche 2
, parce quil ny aura point de fin la louange de Dieu? Car nous ne cesserons las
de le louer quand nous serons parvenus au royaume ternel, puisque nous lisons:
Bienheureux ceux qui habitent votre maison, ils vous loueront dans les sicles des
sicles 3 ! Ou bien toujours doit-il sentendre du temps de la vie, parce que
cest alors que lon avance dans la vertu, et quaprs cette vie, celui qui aura fait

des progrs sera parfait ? Cette expression reviendrait ce que nous dit saint Paul
de certaines femmes qu elles apprennent toujours ; mais cest alors en
mauvaise part, puisquil ajoute qu elles narrivent jamais la science de la vrit
4 . Celui au contraire qui va toujours en progressant arrive enfin o il sest efforc
darriver, et o il ny
1. II Tim. I, 9. 2. Ps. XXXIII, 2. 3. Id. LXXXIII, 5. 4. II Tim. III, 7.
a plus de progrs, parce quon demeure ternellement dans cette perfection.
Toutefois en disant de ces femmes qu elles apprennent toujours , saint Paul na
point prtendu quaprs leur mort elles continueront tudier des choses vaines et
sans profit, puisqu ces doctrines succderont, non plus des tudes, mais les
supplices ternels. Rechercher donc la loi de Dieu en cette vie, cest y faire des
progrs par sa science et par lamour; dans lautre vie, au contraire, il ny aura plus
chercher cette loi dans sa plnitude, mais en jouir. Mais voici ce qui est dit
encore: Cherchez toujours sa face . O sera-ce toujours , sinon en cette vie?
Car en lautre nous ne chercherons pas la face de Dieu, puisque nous le verrons
face face 2. Si nanmoins on peut dire que lon cherche toujours une chose parce
quon laime sans dgot, et quon le fait pour ne point la perdre, nous
rechercherons sans fin la loi de Dieu, cest--dire la vrit de Dieu; car il est dit
dans ce mme psaume : Et votre loi est la vrit 3 . On la cherche maintenant
pour la possder; alors on la possdera pour ne point labandonner; selon quil est
crit de 1 Esprit de Dieu, quil pntre tout, mme les profondeurs de Dieu 4 : non
point pour apprendre ce quil ne connat point, mais parce quil ny a rien quil ne
connaisse.
4. Cest donc proclamer bien haut la grce de Dieu, que demander au Seigneur de
nous poser une loi, comme le fait le Prophte qui connaissait la loi selon la lettre.
Mais parce que la lettre tue, et que lesprit vivifie 5, il demande faire par lesprit
ce quil savait par la lettre, de peur que cette connaissance dun prcepte nglig ne
le rende coupable dune prvarication nouvelle. Toutefois, connatre une loi
comme on doit la connatre, cest--dire comprendre ce quelle ordonne, pourquoi
elle a t donne ceux qui ne devaient point lobserver; quelle en tait lutilit en
cela mme quelle est survenue pour faire abonder le pch 6, cest ce que ne
saurait faire un homme, moins que Dieu ne lui en ait donn lintelligence. Aussi
le Prophte a-t-il ajout : Donnez-moi lintelligence, et je sonderai votre loi, et je
la garderai de tout mon coeur 7 . Lorsquen effet un homme a sond la loi, quil
est arriv ces
1. Ps. CIV, 4. 2. I Cor. XIII, 12. 3. Ps. CXVIII, 142. 4. I Cor. II, 10. 5.
II Cor. III, 6. 6. Rom. V, 20. 7. Ps. CXVIII, 34.
hauteurs qui en font toute lessence, il doit alors aimer Dieu de tout son coeur, de
toute son me, de tout son esprit, et son prochain comme lui-mme. Ces deux
commandements renferment la loi et les Prophtes 1. Voil ce quil semble
promettre Dieu, quand il dit:
Et je la garderai de tout mon coeur .
5. Mais comme il nen saurait venir l par ses propres forces, et sans le secours de
celui qui fait ce commandement, voil que le Prophte supplie le Seigneur de lui

faire accomplir ce quil ordonne : Conduisez-moi dans les sentiers de vos


commandements, car cest l que je me plais 2 . Cest peu de ma volont, si vousmme ne me conduisez o je veux aller. Or, cest bien l le sentier, la voie des
commandements rie Dieu, o il avait couru, disait-il, dans la dilatation de son
coeur; et sil lappelle un sentier, cest quelle est troite, cette voie qui conduit la
vie 3; et comme elle est troite, on ne saurait y courir, si le coeur nest dilat.
6. Mais parce quil savance toujours, quil court toujours; et cest ce qui lui fait
implorer le secours den haut qui doit le faire aboutir, ce qui nappartient ni la
course ni la volont, mais la divine misricorde 4; enfin, parce que cest Dieu
qui produit en nous le vouloir 6, et que le Seigneur mme nous prpare la volont,
le Prophte continue:
Inclinez mon coeur vers vos prceptes, et non vers lavarice 7 . Quest-ce dire,
avoir le coeur inclin vers un objet, sinon le vouloir? Il a donc voulu dj, et il
demande de vouloir encore. Il a voulu, quand il a dit: Conduisez-moi dans le
sentier de vos commandements, car cest l que je me plais ; il demande de
vouloir encore, quand il dit: Inclinez mon coeur vers vos tmoignages, et non
vers lavarice . Ce quil demande alors, cest que sa volont soit de plus en plus
forte. Or, quels sont les tmoignages de Dieu, sinon ceux par lesquels il se rend
tmoignage lui-mme? Cest avec le tmoignage que lon fait une preuve, et ds
lors, cest par des tmoignages que Dieu prouve ses oeuvres de justice et ses
prceptes; par ses tmoignages quil nous persuade ce quil lui plat; et cest vers
ces tmoignages que le Prophte le supplie dincliner son coeur, et non vers
lavarice. Cest par ces
1. Matth. XXII, 37-40. 2. Ps. CXVIII, 35. 3. Matth. VII, 14. 4. Rom. IX,
16. 5. Philipp. II, 13, 14. 6. Ps. CXVIII, 36.
tmoignages que Dieu nous amne lui rendre un culte gratuit, ce que ne
permettrait point lavarice, qui est la racine de tous les maux. Il y a dans le texte
grec un mot qui dsigne lavarice en gnral ou le dsir excessif, car pleon signifie
en latin plus ou davantage, et exis dsigne ce que lon possde, en latin habere.
Ainsi donc, avoir plus a fait pleonexia, que plusieurs interprtes latins ont traduit
ici par emolumentum, profit, dautres par utilitas, avantage, dautres mieux encore,
par avaritia, avarice. LAptre nous dit donc que u lavarice est la racine de tous
les maux 1. Mais dans le grec, do ces paroles ont t traduites dans notre
langue, lAptre ne sest point servi de pleonexia, que nous lisons dans notre
psaume, il a employ celui de philaguria qui dsigne lamour de largent. Il faut
voir dans cette expression lespce pour le genre, et dans lamour de largent, cette
convoitise universelle qui est vritablement la racine de tous les maux. Nos
premiers parents neussent point t sduits et renverss par le serpent, sils
navaient voulu avoir plus quils navaient, tre plus quils ntaient. Cest l en
effet ce que leur avait promis le serpent : Vous serez comme des dieux 2 , leur
avait-il dit. Telle fut donc la pleonexia qui les fit succomber. Voulant avoir plus
quils navaient, ils perdirent ce quils avaient reu. Le droit civil nous montre une
lueur de cette vrit rpandue partout, dans cette clause qui dboute celui qui
demande plus que son droit; cest--dire qui fait perdre mme ce que lon doit

celui qui rclame plus quil ne lui est d. Or, cest retrancher de nous toute avarice,
que rendre Dieu un culte gratuit. Cest de l que cet ennemi tirait une accusation
contre Job, dans le rude combat de lpreuve, quand il dit Est-ce gratuitement
que Job sert le Seigneur 3? Le diable croyait en effet que dans le culte quil
rendait Dieu, cet homme juste avait le coeur inclin vers lavarice, quil ne
servait Dieu que pour ces grands avantages des biens temporels, dont le Seigneur
lavait combl, comme le mercenaire qui cherche une semblable rcompense mais
dans cette preuve il montra quil servait Dieu gratuitement. Si donc notre coeur
nest point enclin lavarice, nous ne servons Dieu que pour Dieu, en sorte quil
est
1. I Tim. VI, 10. 2. Gen. III, 5. 3. Job, I, 9.
lui-mme la rcompense de notre culte. Aimons-le en lui-mme, aimons-le en
nous, aimons-le dans le prochain que nous aimons comme nous-mmes, soit quil
possde le Seigneur, soit afin quil le possde. Et comme cest par sa grce que ce
bien nous arrive, le Prophte lui dit : Inclinez mon coeur vers vos tmoignages, et
non vers lavarice . Remettons la suite un autre discours.

DOUZIME DISCOURS SUR LE PSAUME


CXVIII.
LA VANIT ET LENVIE.
Ici-bas nous sommes assujtis la vanit, et le Psalmiste en veut dtourner ses
yeux, cest--dire, ou quil veut tre du nombre de ceux qui en seront dlivrs, ou
peut-tre voudrait-il navoir jamais ni la vanit pour but de ses actions, cest-dire la louange qui vient des hommes, ni mne le bien-tre de cette vie, autrement
il ny aurait plus de martyrs. Faire cette prire, cest reconnatre le besoin de a
grce; aussi le Prophte veut-il tre affermi dans la crainte qui sanctifie.
Eloigner de lui lopprobre du soupon signifierait le dtourner de souponner le
mal chez les autres , ce qui est le propre de lenvie; et ds lors il veut tre vivifi
dans la justice de Dieu, ou dans la charit qui est le Christ.
1. Dans le psaume que nous avons entrepris dexpliquer, le Prophte continue :
Dtournez mes yeux, afin quils ne voient pas la vanit; vivifiez-moi dans votre
voie . Vanit et vent sont fort opposes. Lamour de ce monde est vanit, mais le
Christ qui nous dlivre de ce monde est vrit. Il est la voie dans laquelle notre
Prophte veut tre vivifi, parce quil est aussi la vie; il a dit en effet : Je suis la
voie. la vrit et la vie 2 . Mais quest-ce dire: Dtournez mes yeux, afin quils
ne voient point la vanit ? Est-ce que lon peut drober nos yeux la vanit
pendant notre sjour sur la terre? Toute crature, en effet, est soumise la vanit
3; ce que lon entend de la vanit qui est dans lhomme; et encore: Tout est
vanit : quel est pour lhomme le profit du labeur quil simpose sous le soleil 4?
Le Prophte voudrait-il demander Dieu que sa vie ne soit point sous le soleil, o

but est vanit, mais eu celui dans lequel il veut tre vivifi? Car celui-l sest lev
non-seulement au-dessus du soleil, mais par-dessus tous les cieux, afin de remplir
toutes choses 5. Et cest plus en lui que sous le soleil que vivent ceux qui
ncoutent pas en vain cette parole de saint Paul: Cherchez ce qui est en haut,
1. Ps. CXVIII, 37. 2. Jean, XIV, 6. 3. Rom. VIII, 20. 4. Eccli. I, 2, 3. 5.
Ephs. IV, 10.
o Jsus-Christ est assis la droite de Dieu; nayez du got que pour les choses
den haut, et non pour celles dici-bas, car vous tes morts, et votre vie est cache
en Dieu avec Jsus-Christ 1 . Et ds lors, si notre vie est o est aussi la vrit, elle
nest point sous le soleil, o est la vanit. Mais nous ne possdons un si grand bien
que par lesprance, et non en ralit. Et lAptre na tenu ce langage que selon
lesprance; car, aprs avoir dit de la crature quelle est assujettie la vanit, il
ajoute que cest contre son gr, et cause de celui qui ly a soumise dans
lesprance. Cest donc dans lesprance de demeurer un jour fixs la
contemplation de la vrit, que nous sommes en attendant soumis aux choses
vaines. Car la crature spirituelle, et animale et corporelle, se trouve dans
lhomme, ou plutt est lhomme lui-mme. Elle a pch de son plein gr, et ds
lors est devenue ennemie de la vrit; et son juste chtiment est dtre assujettie
la vanit contre son gr. Enfin lAptre ajoute un peu plus loin : Non-seulement
ces cratures, mais nous aussi, qui possdons les prmices de lEsprit 2 , cest-dire nous qui sommes soumis Dieu, et non la vanit, non pas assurment dans
tout ce que nous sommes, mais dans la supriorit que nous avons sur
1. Coloss. III, 1-3. 2. Rom. VIII, 20-25.
Les animaux, ou par les prmices de lesprit : Nous gmissons en nous-mmes
dans lattente de ladoption qui sera la dlivrance de notre corps. Nous sommes
sauvs en effet, mais par lesprance; car lesprance que lon voit nest plus une
esprance; comment esprer ce quon voit dj? Si nous esprons ce que nous ne
voyons pas encore, nous lattendons par la patience . Aussi longtemps que nous
sommes dans un corps dont nous esprons avec patience tre dlivrs par
ladoption divine, nous sommes assujettis la vanit, en ce quil y a de nous sous
le soleil. Comment donc serions-nous en tat de ne point voir la vanit, laquelle
nous sommes assujettis en esprance? Pourquoi ds lors le Prophte nous dit-il:
Dtournez mes yeux, afin quils ne voient point la vanit ? Voudrait-il demander,
non point que saccomplisse en cette vie ce qui est lobjet de notre esprance, mais
quil soit au nombre
de ceux en qui cette esprance pourra saccomplir aussitt qu ils seront dlivrs
de la corruption dans lesprit, dans lme et dans le corps, pour tre admis la
libert et
la gloire des enfants de Dieu, o ils ne verront plus la vanit?
2. On peut entendre ainsi ces paroles et demeurer dans les rgles de la foi : mais il
est un antre sens qui, je lavoue, me sourit davantage. Le Seigneur dit dans
lEvangile: Si votre oeil est pur, tout votre corps sera lumineux; mais si votre oeil
est mauvais, tout votre corps sera tnbreux. Si donc la lumire qui est en vous est
tnbres, combien grandes seront les tnbres elles-mmes 1? Ds lors ce qui

devient trs-important dans nos actions, cest le motif qui nous fait agir. Car une
action ne doit pas tre pese par laction elle-mme, mais par lintention ; cest-dire quil ne faut pas considrer si elle est bonne en elle-mme seulement, mais
surtout si elle est bonne dans lintention qui nous fait agir. Or, ces yeux par
lesquels nous examinons ce qui nous fait agir, le Prophte demande Dieu de les
dtourner afin quils ne voient point la vanit; cest--dire, afin quil ne se propose
point la vanit, quand il fait une bonne action. Or, ce qui vient au premier rang
dans cette vanit, cest lamour des louanges humaines, qui a t le mobile de tant
de grandes actions
1. Matth. VI, 22, 23.
dans ceux qui le monde a dcern le nom de grands, et que les villes paennes ont
combls de tant de louanges. Ils cherchaient, non la gloire qui vient de Dieu, mais
celle qui vient des hommes; et pour cette gloire ils vivaient dans une sorte de
prudence, de courage, de temprance, de justice; obtenir cette gloire, ctait obtenir
leur rcompense, vain salaire dune vaine ambition. Cest dune telle vanit que le
Seigneur veut dtourner nos yeux, quand il nous dit: Gardez-vous de te faire
votre justice devant les hommes, afin quils vous voient; autrement vous naurez u
pas de rcompense de votre Pre qui est dans les cieux 1. Puis numrant
quelques parties de cette justice, comme laumne, la prire, le jene, il avertit de
ne faire aucune de ces oeuvres en vue dune gloire humaine, et partout il dit que
ceux qui agissent de la sorte, ont reu leur rcompense, non point cette rcompense
ternelle que nous rserve notre Pre avec les saints, mais cette rcompense
temporelle quils recherchent en se proposant la vanit dans les oeuvres quils
accomplissent. Sans doute il ne faut pas incriminer la louange humaine (quy a-t-il
en effet de plus dsirable parmi les hommes que lagrment dans ce quils doivent
imiter ?) niais agir en vue de cette louange, cest envisager la vanit dans ses
actions, Quelque louange que lhomme de bien reoive de la part des hommes, elle
ne doit pas tre la fin de ses bonnes oeuvres, mais il doit la reporter Dieu pour qui
seul le vritable juste fait le bien, car il ne le fait point de lui-mme, mais par le
secours de Dieu. Aussi le Sauveur avait-il dj dit dans le mme discours : Que
votre lumire brille aux yeux des hommes, afin quils voient vos bonnes oeuvres,
et quils glorifient votre Pre qui est dans les cieux . Cest l quil nous donne
comme fin la gloire de Dieu, que nous devons toujours nous proposer, quand nous
faisons une bonne oeuvre, si nos yeux se dtournent de la vanit. Dans nos bonnes
oeuvres ds lors, ne nous proposons jamais les louanges des hommes, redressons
au contraire ces louanges, et rapportons-les la gloire de Dieu, qui nous donne ce
que lon peut louer en nous sans erreur. Or, sil y a vanit faire le bien pour en
tre lou par les hommes, combien sera-t-il plus frivole
1. Matth. VI, 1. 2. Id. V, 16.
encore de le faire pour acqurir, pour grossir, pour retenir des trsors ou tout autre
bien temporel qui nous vient de lextrieur? Car tout est vanit, et quel avantage
revient lhomme de tout ce labeur quil simpose sous le soleil 1? Nous ne
devons pas mme faire nos bonnes oeuvres pour la sant de cette vie, mais bien
plutt pour le salut ternel, o nous jouirons dun bien immuable, qui nous viendra

de Dieu, ou mieux qui sera Dieu lui-mme. Si, en effet. les saints neussent eu dans
leurs bonnes oeuvres dautre but que la sant de cette vie, jamais les martyrs
neussent perdu cette vie pour loeuvre glorieuse de confesser le Christ. Mais ils
ont reu le secours au milieu de la tribulation, ils nont point envisag la vanit, car
le salut qui vient des hommes nest que vanit 2; ils nont point dsir les jours de
lhomme 3, parce que lhomme est assimil la vanit, et que ses jours passent
comme lombre 4.
3. Mais demander Dieu ce qui parat en notre pouvoir, cest--dire quil nous
donne de dtourner nos yeux de la vanit, nest-ce pas proclamer le besoin de sa
grce? Plusieurs en effet nont pas dtourn leurs yeux de celte vanit, ils ont cru
par eux-mmes devenir justes et bons, et ils ont prfr la gloire des hommes
celle de Dieu : car ils sont hommes aussi, et ont mis en eux-mmes leur
complaisance, et ont trop prsum des forces de leur libre arbitre. Mais l encore il
y a vanit et prsomption desprit 5. Aussi, aprs avoir dit : Dtournez mes yeux
de peur quils ne voient la vanit; donnez-moi la vie dans votre voie 7 ; comme
cette voie nest pas la vanit, mais la vrit, le Prophte ajoute : Affermissez
votre parole dans votre serviteur, afin quil vous craigne 8. Quest-ce dire autre
chose que, donnez-moi daccomplir ce que vous ordonnez? Car cette parole nest
pas affermie dans ceux qui lbranlent en eux-mmes en faisant ce qui lui est
contraire; mais tre affermie chez un homme, cest y tre immobile. Dieu donc a
affermi sa parole dans la crainte, chez tous ceux qui il domine lesprit de crainte.
Or, telle nest pas la crainte qui a fait dire lAptre: Vous navez point reu
lEsprit de servitude pour agir encore par la crainte 9 ; puisque cette
1. Eccli. I, 2, 12. 2. Ps. LIX, 13. 3. Jrm. XVII, 16. 4. Ps. CXLIII, 4.
5. Jean, XII, 43. 6. Eccl. VI, 9. 7. Ps. CXVIII, 37. 8. Id. 38. 9. Rom.
VIII, 15.
crainte est bannie par la charit 1; mais la crainte dont il est ici question est celle
que le Prophte appelle Esprit de crainte de Dieu 2; crainte qui est chaste, qui
demeure dans le sicle des sicles 3, crainte qui nose dplaire celui quon aime.
Autre est en effet la crainte que lpoux inspire lpouse adultre, autre celle de
lpouse chaste; lune craint quil ne vienne, lautre quil ne sloigne.
4. Eloignez de moi lopprobre que je souponne, parce que vos jugements sont
pleins de douceur 4. Qui donc a des soupons au sujet de son opprobre, et qui ne
le connat pas plus parfaitement que lopprobre daucun autre? On peut avoir des
soupons quand il sagit des autres, mais non quand il sagit de soi-mme; car
souponner cest encore ignorer. Or, on ne souponne point son opprobre, on en a
une science certaine, puisque la conscience parle. Que signifie donc cette parole :
Mon opprobre que je souponne ? Cest dans les versets prcdents que nous en
pourrons dcouvrir le sens. Tant quun homme ne dtourne point ses yeux pour
quils ne voient pas la vanit, il souponne chez les autres ce quil sent en luimme; et il croit facilement que dans le culte quil rend Dieu, dans les bonnes
oeuvres quil fait, tel autre a le mme but quil se propose lui-mme. Les hommes
en effet peuvent voir nos actions; mais le dessein qui nous fait agir est cach : de l
le soupon, et chez un homme laudace de juger des secrets des autres, den juger

souvent faux, et toujours tmrairement, quand mme le soupon toucherait la


vrit. Cest pourquoi le Seigneur, en parlant de lintention qui doit nous faire agir
dans nos bonnes oeuvres, et voulant dtourner nos yeux de la vanit, nous avertit
de ne pas faire le bien cause des louanges des hommes, en disant : Gardez-vous
de faire votre justice devant les hommes afin den tre vus 5. Il nous avertit aussi
de ne les point faire par le dsir de largent, en disant : Ne vous amassez point
des trsors sur la terre 6; et encore Vous ne pouvez servir Dieu et largent 7 . Il
nous dtourne encore dagir en vue de la nourriture et du vtement, en disant: Ne
vous inquitez pas pour votre vie de ce que
1. I Jean, IV, 18. 2. Isa. XI, 3. 3. Ps. XVIII, 10. 4. Id. CXVIII, 19. 5. VI,
1. 6. Id. 19. 7. Id. 24.
vous mangerez, ni pour votre corps de quoi vous le vtirez 1. Aprs nous avoir
donn tous ces avis, comme nous pouvons souponner de pareilles intentions chez
ceux dont nous voyons les oeuvres de justice sans voir leurs desseins, le Sauveur
ajoute: Ne jugez point, de peur dtre jugs 2 . Cest pourquoi, aprs avoir dit :
Eloignez de moi lopprobre que je souponne , le Prophte ajoute : Parce que
vos jugements sont pleins de douceur ; cest--dire, parce que vos jugements sont
vrais. Quiconque aime la vrit, proclame la douceur de ce qui est vrai. Quant aux
jugements des hommes sur les secrets des coeurs, ils ne sont point doux cause de
leur tmrit. Il appelle donc son opprobre celui quil souponne dans les autres;
car lAptre la dit: En se comparant eux-mmes eux-mmes 3 , ils se jettent
dans lerreur, et lhomme en effet souponne facilement chez les autres ce quil
sent en lui. Cest pourquoi le Prophte supplie le Seigneur dloigner de lui cet
opprobre quil sentait en lui-mme et quil souponnait chez les autres, afin de ne
point ressembler au diable qui avait souponn les motifs cachs du saint homme
Job. Il ne croyait point que Job servt Dieu gratuitement, et demanda le pouvoir de
le tenter, afin de trouver en lui la faute quil lui reprochait 4.
5. Mais, il ny a que lenvie qui souponne le mal chez les autres; dans son
impuissance dnigrer une bonne action, car ce qui est extrieur saffirme de soimme, elle sen prend lintention qui est secrte, et ne saffirme point ; quiconque
ds lors peut la souponner mauvaise, parce quil ne voit pas ce qui se drobe, et
quil porte envie ce qui est vident. A cette inclination perverse, qui
1. Matth. VI, 25. 2. Id. VII, 1. 3. II Cor. X, 12. 4. Job, I, 9-11.
nous porte souponner chez les autres un mal que nous ne voyons point, il faut
opposer
la charit qui nest point jalouse 1, et que le Seigneur nous recommande si
particulirement quand il dit: Je vous donne un commandement nouveau, cest de
vous aimer les uns les autres 2 ; et encore : Tous reconnatront que vous tes
mes disciples, si vous vous aimez les uns les autres . Et au sujet de lamour de
Dieu et du prochain, toute la loi, nous dit-il, est renferme dans ces deux
commandements, ainsi que les Prophtes 3 . Aussi le Prophte, contrairement ce
soupon, dont il veut tre dlivr, dit-il Dieu: Voil que jai dsir vos
commandements, vivifiez-moi dans votre justice 4 . Voil que jai dsir de vous
aimer

de tout mon coeur, de toute mon me, de tout mon esprit, et mon prochain comme
moi-mme ; vivifiez-moi dans votre justice , et non dans la mienne, ou plutt
comblez-moi de celte charit que jai dsire. Soutenez-moi dans
laccomplissement de ce que vous recommandez, donnez-moi vous-mme ce que
vous mordonnez. Vivifiez-moi dans votre justice ; car jai en moi de quoi
mourir, mais ce nest quen vous que je trouve de quoi vivre. Votre justice, cest
le Christ qui nous a t donn par Dieu comme notre sagesse, notre justice, notre
sanctification et notre rdemption ; afin que, selon quil est crit, celui qui se
glorifie ne se glorifie que dans le Seigneur 5 . Cest en lui que je trouve votre loi
que je dsire, afin que vous me donniez la vie dans votre justice, ou plutt en luimme. Car cest lui qui est le Verbe Dieu, et le Verbe sest fait chair, afin dtre
aussi mon prochain 6.
1. I Cor. XIII, 4. 2. Jean, XIII , 31, 35. 3. Matth. XII ,40. 4. Ps. CXVIII, 40.
5. I Cor. I, 30, 31. 6. Jean, I, 40.

TREIZIME
DISCOURS
PSAUME CXVIII

SUR

LE

LA VIE DANS LE CHRIST.


Le Prophte supplie le Seigneur de le vivifier dans la justice ou dans le Christ, et
cest l un acte de misricorde et de salut envers les enfants de la promesse. Alors
il rpondra une parole ceux qui lui reprochent une parole. Cette parole, cest le
Christ, que nous reprochent ceux que la croix scandalise; cest le Christ encore,
que rpondent les martyrs , et ceux qui aprs une chute Sont revenus lui comme
Pierre : cette parole na donc pas t pour jamais te de leur bouche. Cest alors
que le Prophte gardera la loi de Dieu en cette vie et en lautre.
1. Au sermon dhier il faut joindre celui-ci sur les versets suivants du plus long des
psaumes. Voici ces versets : Et que votre misricorde, mon Dieu, vienne sur
moi 1. Ces paroles semblent se rapporter aux prcdentes; car le Prophte ne dit
point: Que votre misricorde vienne sur moi ; mais : Et que votre misricorde
. Or, voici les paroles qui prcdent : Voil que jai dsir vos commandements ;
vivifiez-moi dans votre justice . Puis il continue : Et que votre misricorde,
mon Dieu, descende sur moi . Que demande le Prophte, sinon daccomplir par la
divine misricorde les prceptes quil a dsirs? Il explique en quelque sorte le
sens de ces paroles : Vivifiez-moi dans votre justice , quand il ajoute : Et que
votre misricorde, mon Dieu, descende sur moi, ainsi que votre salut selon votre
parole ; cest--dire, selon votre promesse. De l vient que saint Paul veut que
nous nous regardions comme les fils de la promesse 2, afin que nous rapportions
tout ce que nous sommes la grce de Dieu, sans nous en rien attribuer nousmmes. Car le Christ nous a t donn par Dieu, comme notre sagesse, notre
justice et notre sanctification, notre rdemption, afin que, selon quil est crit, celui

qui se glorifie, ne se glorifie que dans le Seigneur 3. Quand donc le Prophte nous
dit: Vivifiez-moi dans votre justice , il demande la vie dans le Christ, et telle est
la misricorde quil supplie Dieu de faire descendre sur lui. Cest aussi le Christ
qui est le salut de Dieu ; et ce mot nous fait voir quelle misricorde
voulait appeler sur lui le Prophte, quand il disait; Et que votre misricorde,
mon Dieu,
1. Ps. CXVIII , 41. 2. Rom. IX, 8. 3. I Cor, I, 30, 31.
descende sur moi . Si nous voulons savoir quelle est cette misricorde, coutons
ce qui suit Votre salut, selon votre parole u. Voil ce qui nous est promis par
Celui qui appelle ce qui nest point encore, comme sil tait dj 1 . Il ny avait
personne encore qui il pt faire des promesses, afin que nul ne se glorifit de ses
mrites. Et ceux qui la promesse a t faite ont t promis eux-mmes, afin que
tout le corps du Christ pt dire: Par la grce de Dieu, je suis ce que je suis 2 .
2. Et je rpondrai , dit le Prophte, ceux qui me reprochent une parole 3 .
On ne sait sils me reprochent une parole, ou si je rpondrai une parole; mais lun
et lautre nous dsignent le Christ. Cest lui que nous reprochent ceux pour qui la
croix est un scandale ou une folie 4; qui ne savent point que le Verbe sest fait chair
et a demeur parmi nous, et que ce Verbe tait au commencement en Dieu, tait
Dieu 5. Mais, quand mme ils ne nous reprocheraient point ce Verbe quils
ignorent, puisquils nen reconnaissent point la divinit, eux qui ont mpris sa
faiblesse la croix, nous leur rpondons nanmoins ce Verbe, notas disons que
leurs reproches ne nous inspirent ni frayeur, ni confusion. Sils eussent en effet
con nu le Verbe, ils neussent jamais crucifi le Seigneur de la gloire 6. Mais
pour rpondre le Verbe ceux qui nous font des reproches, il faut que la divine
misricorde soit descendue sur nous, que son salut soit venu pour nous protger, et
non pour nous briser. Car il viendra, pour les briser, sur quelques-uns qui mprisent
maintenant son humilit, et qui seront
1. Rom. IV, 17. 2. I Cor. XV, 10. 3. Ps. CXVIII, 42. 4. I Cor. I, 23. 5.
Jean, I, 1, 14. 6. I Cor, II, 8.
679
broys en se heurtant contre lui. Voici ce quil dit dans lEvangile: Quiconque
heurtera cette pierre sy brisera, elle crasera celui sur qui elle tombera 1 . Nous
reprocher le Christ, cest donc le heurter et sy briser. Pour nous, mes frres, loin
de nous heurter et de nous briser contre lui, loin de craindre leurs injures,
rpondons-leur une parole, parole de la foi que nous prchons. Car si tu crois en
ton coeur que le Christ est le Seigneur, et si tu confesses de bouche que Dieu la
ressuscit dentre les morts, tu seras sauv. Car on croit de coeur pour tre juste, et
lon confesse de bouche pour tre sauv 2 . Cest donc peu davoir le Christ
dans son coeur, et de ne point le confesser par crainte des injures; mais ceux qui
nous le
rejettent comme un opprobre, il faut rpondre hautement le Verbe. Afin que les
martyrs pussent le faire, voici ce qui leur fut promis: Ce nest point vous qui
parlez, mais lEsprit de votre Pre qui parle en vous 3 . Aussi, aprs avoir dit :

Je rpondrai une parole ceux qui minjurient, le Prophte a-t-il ajout : Parce
que jai espr en vos paroles ; cest--dire, en vos promesses.
3. Mais comme plusieurs, tout initis quils taient au corps du Christ, qui parle ici,
accabls sous le poids des perscutions, nont pu supporter ces opprobres, et sont
tombs en reniant le Christ, le Prophte continue : Ntez pas jamais de ma
bouche la parole de vrit 4 . Ntez pas de ma bouche, est-il dit, car cest lunit
de tout le corps qui parle, et lon compte parmi ses membres ceux qui ont failli,
rengats dun instant, mais sont ressuscits par la pnitence, ou bien ont regagn,
par une confession nouvelle, cette palme du martyre quils avaient dabord perdue.
Ainsi ce ne fut pas jamais , usque valde, ou pour toujours , usquequaque,
comme on trouve en certains manuscrits, cest--dire dune manire absolue, que la
parole fut retire saint Pierre, alors type de lEglise. Bien que troubl par la
crainte il ait un moment reni son Dieu, il se releva par ses larmes 5, et mrita par
une glorieuse confession la couronne glorieuse. Cest donc tout le corps de JsusChrist, lEglise entire, qui parle ici; et dans ce corps entier, la parole na pas t
te jamais de sa bouche,
1. Luc XX, 18. 2. Rom. X, 8-10. 3. Matth. X, 20. 4. Ps. CXVIII, 43. 5.
Matth. XXVI, 70-75.
soit parce que devant lapostasie dun grand nombre dautres demeuraient forts, et
combattaient jusqu la mort pour la vrit, soit parce que dans ces rengats
beaucoup se relevaient. Quand nous entendons dire Dieu: Ntez pas , il nous
faut comprendre:
Ne souffrez pas que lon mte; dans le mme sens que nous disons dans notre
prire : Ne nous induisez pas en tentation . Le Seigneur lui-mme dit Pierre :
Jai pri pour toi, afin que ta foi ne vienne point dfaillir 2 ; cest--dire, afin
que la parole de vrit ne fasse point dfaut dans ta bouche pour toujours .
Parce que jai espr dans vos jugements , dit le Prophte; ou comme il y a plus
expressment dans le grec, jai surespr 3; expression moins usite, mais qui
rpond la ncessit dinterprter la vrit. Il nous faut donc examiner avec
attention le sens de ces paroles, afin de comprendre avec le secours de Dieu ce que
signifie : Jai espr dans vos paroles, jai surespr dans vos jugements . Je
rpondrai,dit le Prophte, je rpondrai mes insulteurs une parole, parce que
jai espr en vos paroles; cest--dire, parce que vous mavez fait cette
promesse : Et ntez pas jamais de ma bouche la parole de la vrit, parce que
jai surespr dans vos jugements ; cest--dire, parce que ces jugements que
vous exercez en me redressant et en me chtiant, non-seulement ne mtent point
lesprance, mais laffermissent en moi; car le Seigneur corrige celui quil aime, et
il flagelle celui quil reoit parmi ses enfants. Or, voil que les saints, les humbles
de coeur, en mettant leur espoir en vous, nont point failli dans les perscutions :
ceux mmes qui sont tombs en sappuyant sur eux-mmes, et qui nanmoins
appartiennent votre corps, ont pleur en reconnaissant leur misre, et ont retrouv
une grce dautant plus ferme quils ont dpos leur orgueil. Donc u ntez pas
jamais de ma bouche votre parole, parce que vos jugements sont toute mon
esprance.

4. Et je garderai toujours votre loi . Cest--dire, si vous ntez pas de ma


bouche la parole de la vrit, je garderai votre loi, toujours, et dans les sicles des
sicles . Le Prophte nous donne ici la signification de toujours. Souvent, en
effet, toujours signifie pendant la vie dici bas; mais alors ce
1. Matth. VI, 13. 2. Luc, XXII, 32. 3. Grec, epelpisa.
680
nest point dans le sicle et dans les sicles des sicles ; toutefois la traduction
vaut mieux que celle de certains exemplaires qui portent : Dans lternit, et dans
les sicles des sicles , parce quils nont pu dire : Et dans lternit de
lternit . Il faut donc entendre par la loi, celle dont lAptre a dit : Lamour est
la plnitude de la loi . Telle est la loi que garderont les saints dont la bouche ne
cessera de dire la vrit, cest--dire lEglise du Christ qui la gardera non
seulement dans le sicle, cest--dire pendant
1. Rom. XIII, 10.
la dure du monde, mais encore dans lautre vie, que lon appelle ici le sicle du
sicle. L, en effet, nous naurons point garder les prceptes de la loi, comme
ici-bas, mais la plnitude de la loi, que nous garderons sans craindre de loffenser,
parce que nous aimerons Dieu plus parfaitement quand nous le verrons, ainsi que
notre prochain, puisque Dieu sera tout en tous 1, et que nous naurons aucune
occasion de souponner faussement le prochain, parce que nul ne sera inconnu aux
autres.
1. I Cor. XV, 28.

QUATORZIME DISCOURS
PSAUME CXVIII.

SUR

LE

LES EFFETS DE LA GRCE.


Aprs avoir pri, le Prophte raconte le bien quil a fait, comme pour nous dite
quil a t exauc. Il a march dans la voie large par la charit, parce quil
sappliquait suivre les prceptes du Seigneur avec le secours de la prire, et
cette prire est avive par lEsprit-Saint qui demeure en nous. Ensuite il a publi
sans rougir les tmoignages du Seigneur, comme les martyrs, parce quil mditait
les prceptes elles pratiquait.
1. Les versets prcdents de ce long psaume contenaient une prire; ceux que nous
avons traiter maintenant sont une narration. Lhomme de Dieu implorait en effet
le secours
de la grce, quand il disait: Vivifiez-moi dans votre justice, et que votre
misricorde, mon Dieu, descende sur moi ; ainsi des autres versets qui
prcdent ou qui suivent. Maintenant il scrie : Et je marchais dans la voie
spacieuse, parce que jai cherch vos commandements. Jannonais vos
tmoignages en prsence des rois, sans en rougir. Je mditais vos prceptes qui font

mes dlices. Et jai lev mes mains vers vos commandements, objet de mon amour,
et je mexerais dans les oeuvres de votre justice 1. Ce langage est dun homme
qui raconte, et non dun homme qui prie; il a, ce semble, obtenu de Dieu ce quil
demandait, et reconnat en louant Dieu ce qua fait de lui cette misricorde, quil
appelait sur lui-mme. Il ne cherche pas relier ces paroles ce qui prcde, et ne
dit pas:
1. Ps. CXVIII, 40-48.
Et ntez point ma bouche votre parole jamais, parce que jai espr en vos
jugements , et je garderai toujours votre loi dans le sicle , et dans le sicle des
sicles, et je marcherai dans la voie spacieuse, parce que jai recherch vos
commandements. Et je parlerai de vos tmoignages en prsence des rois, sans en
rougir ; et ainsi de suite: alors on et compris quil rattachait ce qui suit ce qui
prcde ; mais il dit : Et je marchais dans la voie spacieuse , phrase
inconsquente, puisque la particule copulative : Et ne lie absolument rien ; car
il ne dit pas : Et je marcherai , comme il disait: Et je garderai toujours votre
loi .Ou bien, sil est dit au mode optatif: Custodiam, Que je garde votre loi ; il
nest pas dit : Que je marche dans la voie large, comme si le Prophte et fait un
souhait et une prire. Mais il dit : Ambulabam, je marchais dans la voie large ;
et si lon ne voyait ici une conjonction, si la phrase sans se rattacher ce qui
prcde et t absolue : Je marchais dans la voie large; rien dextraordinaire net
(681) forc le lecteur voir ou chercher ici un sens cach. Il nous laisse donc
entendre ce quil na pas dit, cest--dire quil a t exauc: et il nous montre ltat
o nous a mis la grce de Dieu, comme sil disait: Quand je faisais cette prire,
vous mavez exauc : Et je marchais dans la voie spacieuse, et le reste que nous
lisons ensuite.
2. Que signifie donc: Et je marchais dans la voie large , sinon je marchais dans
la charit, qui a t rpandue dans nos coeurs par lEsprit-Saint qui nous a t
donn 1? Cest dans cette voie large que marchait celui qui disait : O
Corinthiens, ma bouche vous est ouverte, et mou coeur se dilate 2 . Or, cette
charit est renferme compltement dans les deux prceptes de lamour de Dieu et
de lamour du prochain, qui renferment leur tour la loi et les Prophtes 3. Aussi,
aprs avoir dit: Et je marchais dans la voie large, le Prophte nous en donne-t-il
la raison: Cest,dit-il, parce que jai cherch vos prceptes . Dans plusieurs
exemplaires, on voit, non point, vos prceptes, mais, vos tmoignages: plus
souvent, nanmoins, nous avons lu, vos prceptes surtout chez les Grecs, et qui
ferait difficult
de sen tenir cette traduction do est venu le texte latin? Si donc nous voulons
savoir
comment le Prophte a cherch ces commandements, ou comment il faut les
chercher,
coutons ce que nous dit le divin matre, qui nous enseigne et nous domine ce que
nous
devons demander : Demandez et vous recevrez; cherchez et vous trouverez;
frappez et lon vous ouvrira . Et un peu aprs: Si donc vous qui tes mchants,

savez donner ce qui est bon vos enfants, combien plus votre Pre qui est dans les
cieux donnera-t-il ce qui est bon ceux qui le lui demandent 4 ? Par l il nous
montre videmment que ces paroles : Demandez, cherchez, frappez , ne sont
quune recommandation de prier avec instance. Mais un autre Evangliste ne dit
point : Il donnera des biens ceux qui les lui demandent , ce qui peut avoir
plusieurs sens et se rapporter aux biens corporels, ou aux biens spirituels; mais il
retranche tout le reste et nous montre dune manire prcise ce que le Seigneur
veut que nous demandions avec ardeur et avec instance : A
1. Rom. V, 5. 2. II Cor. VI, II. 3. Matth. XXII, 40. 4. Id. VII, 7, 51.
681
combien plus forte raison, dit-il, votre Pre du ciel donnera-t-il lEsprit ceux
qui linvoqueront 1? Cest ce mme Esprit qui rpand la charit dans nos coeurs,
afin que nous accomplissions les commandements par lamour de Dieu et du
prochain. Cest par ce mme Esprit que nous crions : Pre, Pre 2. Cest lui ds
lors qui nous fait demander ce que nous voulons recevoir, qui nous fait chercher ce
que nous dsirons trouver, qui nous fait frapper o nous essayons darriver. Voil
ce quenseigne lAptre qui, aprs nous avoir dit que le Saint-Esprit nous fait
crier : Pre, Pre, ajoute dans un autre endroit : Dieu a envoy dans nos coeurs
lEsprit de son Fils qui crie : Abba, mon Pre 3 . Comment est-ce nous qui crions,
si lui-mme crie en nous, sinon parce quil nous fait crier, quand il commence
dhabiter en nous? li le fait encore ds quil est en nous, afin quen demandant, en
cherchant, en frappant, on le demande, et on le reoive plus abondamment. Soit en
effet que lon demande Dieu une vie sainte, soit que lon vive dj saintement,
tous ceux qui sont dirigs par lEsprit de Dieu sont enfants de Dieu 4. Donc: Je
marchais , dit le Prophte, dans la voie large, parce que jai cherch vos
prceptes . Il avait cherch et il avait trouv, parce quil avait demand et reu
lEsprit-Saint, par lequel, devenu bon lui-mme, il avait fait des bonnes oeuvres,
par la foi qui opre par la charit 5.
3. Et je parlais de vos tmoignages en prsence des rois, sans en rougir ; non
plus que celui qui avait demand et obtenu la faveur de rpondre ceux qui lui
reprocheraient le Verbe, et la bouche duquel ne devait pas tre drob le Verbe de
Ii vrit. Il combat donc pour elle jusqu la mort et ne rougit point de la proclamer
en prsence des rois. Ces tmoignages, en effet, quil nous dit avoir proclams,
sappellent en grec martyres, expression que nous avons adopte en latin; et de l
vient que nous avons appel martyrs ceux qui Jsus a prdit quils le
confesseraient en prsence des rois 6.
4. Et je mditais , dit le Prophte, vos commandements qui font mes dlices.
Et jai lev les mains vers vos prceptes, objet de mon amour 7 . Dautres ont
traduit dilexi
valde, que jai aims beaucoup, dautres nimis,
1. Luc, XI, 13. 2. Rom. VII, 15. 3. Gal. IV, 6. 4. Rom. VIII, 14. 5. Gal.
V, 6. Matth. X, 18. 6. Ps. CXVIII, 47, 48.
682

lexcs , dautres encore vehementer, avec violence, cherchant rendre


ainsi le grec sphodra. Il aimait donc les commandements de Dieu, ds lors quil
marchait dans la voie large, par ce mme Esprit-Saint qui a rpandu dans nos
coeurs la charit, et qui dilate les coeurs des fidles 1. Or, il les a aims en les
mditant et en les pratiquant. Quant la mditation, il nous dit : Je rflchissais
vos uvres ; et quant la pratique : Je levais les mains vers vos prceptes . Et
chacun de ces versets, il ajoute : quae dilexi, que jai aims . Or, la fin de
tout prcepte, cest la charit manant dun coeur 2. Quand cest dans cette fin,
cest--dire daprs cette considration que lon accomplit les prceptes de Dieu,
alors loeuvre est bonne, et on lve les mains, parce que cest vers Dieu quon les
lve. Aussi lAptre voulant parler de la charit, nous dit-il: Je vous indique une
voie
1. Rom. V, 5 2. I Tim. I, 5.
bien suprieures 1 ; et ailleurs, afin, dit-il, de connatre lamour de Jsus
Christ envers nous, lequel surpasse toute connaissance .Car accomplir les
commandements de Dieu en vue dun bonheur terrestre, cest abaisser les mains
plutt que les lever; puisque cest rechercher par une semblable intention,non plus
les rcompenses den haut,mais celles dici-bas. A la mditation et
laccomplissement des prceptes appartient ce qui suit : Et je mexerais dans
vos oeuvres de justice : ce que plusieurs ont traduit ainsi de prfrence
laetabar, je me rjouissais , ou garriebam, je mentretenais , comme lont
fait plusieurs cause du grec edolesxoun. Celui en effet qui aime les
commandements de Dieu, et qui fait ses dlices de les mditer et de les pratiquer,
sexerce dans ces coinmandements avec joie, en parle avec plaisir.
1. I Cor. XII, 31. 2. Ephs. III, 19.

QUINZIME
DISCOURS
PSAUME CXVIII.

SUR

LE

LES EFFETS DE LA GRCE.


Le Prophte supplie Dieu de se souvenir de sa promesse, non que le Seigneur
oublie, mais parce que lui-mme dsire ardemment ce quil demande Cette parole
desprance la consol dans les preuves de lhumiliation, len a fait triompher en
lui donnant la vie du bien, en le soutenant contre lapostasie dans la perscution.
Celui qui est ainsi consol, cest lhomme tomb du paradis et relev par la
promesse du Rdempteur. Depuis le commencement il a pu se soutenir par la
mditation des Jugements de Dieu, par sa misricorde; et dans la nuit du pch, il
sest souvenu de Dieu, ce qui la fortifi contre les assauts du dmon.
1. Considrons, avec le secours de Dieu, et expliquons ces versets de notre psaume

Souvenez-vous de votre parole votre serviteur, et qui ma donn lesprance.


Cette esprance ma consol dans mon humilit, car votre parole ma donn la vie
1. Est-ce
que loubli est aussi citez Dieu, comme chez les hommes ? Pourquoi donc le
Prophte lui
dit-il : Souvenez-vous? Il est vrai quen dautres endroits de lEcriture on
retrouve cette
mme expression : Pourquoi mavez-vous oubli 2? et: Pourquoi oublier
notre misre 3? et Dieu lui-mme nous dit par son
1. Ps. CXVIII, 49, 50. 2. Id. XLI, 10. 3. Id. XLIII, 24.
Prophte : Joublierai toutes ses iniquits 1 et beaucoup dautres exemples
semblables. Mais ces paroles ne doivent point sentendre de Dieu comme on les
entend des hommes. De itme en effet quon dit de Dieu quil se repent, quand
contrairement lesprance des hommes, il change le cours des choses, sans
nanmoins changer son dessein, puisque le dessein du Seigneur demeure
ternellement 2 ; ainsi on dit quil oublie, quand il semble diffrer son secours, ou
leffet de sa promesse, ou ne peut chtier les pcheurs comme ils le mritent, ou
toute autre chose semblable;
1. Ezch XVIII, 22, 2. Ps. XXXII, 11.
683
comme si ce que lon espre, ou que lon redoute, avait chapp sa mmoire
parce quon nen voit pas laccomplissement. Cest une manire morale de se
mettre au niveau des hommes, quoique Dieu agisse de la sorte, avec une
disposition fixe, sans aucun dfaut de mmoire, sans obscurcissement
dintelligence, sans changement de volont, Ds lors, dire au Seigneur:
Souvenez-vous , cest montrer, cest stimuler un dsir dans celui qui rclame
leffet de la promesse, mais non rappeler au Seigneur ce quil aurait oubli.
Souvenez-vous, dit le Prophte, de votre parole votre serviteur ; cest--dire,
accomplissez ce que vous avez promis votre serviteur ; cest--dire encore, cette
parole qui contenait une promesse et qui ma fait esprer.
2. Cest elle qui ma consol dans mon humilit 1 : elle, cest--dire cette
esprance qui a t donne aux humbles, comme le dit lEcriture : Dieu rsiste
aux superbes, et donne la grce aux humbles 2 . De l cette maxime sortie de la
bouche du Sauveur lui-mme : Quiconque slve sera abaiss; quiconque
sabaisse sera lev 3 . Et par cet abaissement nous nentendons pas cette humilit
de quiconque avoue ses pchs et ne sarroge point la justice ; mais celle dun
homme qui est tomb dans la tribulation ou dans quelque mpris dont Dieu a voulu
chtier son orgueil, ou exercer sa patience et la mettre lpreuve Aussi le
Psalmiste nous dit-il un peu plus loin: Avant dtre humili, jai commis-le pch
. Et encore au livre de la Sagesse : Demeure en paix dans la douleur; et au
temps de lhumiliation, garde la patience ; car lor et largent spurent par la
flamme, mais les hommes que Dieu accepte passent par le feu 3 . En disant que
Dieu accepte ces hommes, il nous donne cette esprance qui console dans
lhumilit. Et quand le Seigneur Jsus prdisait aux disciples que ces humiliations

leur viendraient de la part des perscuteurs, il ne les abandonna point sans


esprance, mais il leur donna celle-ci qui doit les consoler : Vous possderez vos
mes par votre patience . Quant votre corps que vos ennemis peuvent tuer,et en
quelque sorte anantir, un cheveu de votre tte ne prira point 6 , nous
1. Ps. CXVIII, 10. 2. Jacques, IV, 6; I Pierre, V, 5. 3. Luc, XIV, 11; XVIII, 14,
4. Eccli. II, 4, 5. 5. Luc, XXI, 19. 6. Id. 18.
dit-il. Telle est lesprance donne au corps du Christ, ou lEglise, pour la
consoler dans son humilit. Cest propos de cette esprance que laptre saint
Paul nous dit : Si nous ne voyons pas ce que nous esprons, nous lattendons par
la patience 1. Mais cette esprance regarde les biens ternels. Or, il y a une autre
esprance trs-propre nous consoler dans labaissement de la tribulation, et qui a
t donne aux saints dans la parole de Dieu qui leur promet la grce, de peur
quils ne viennent succomber. Cest de cette esprance que lAptre nous dit:
Dieu est fidle, et ne permettra point que vous soyez tents au-dessus de vos forces
; mais il vous fera profiter de la tentation, afin que vous puissiez persvrer 2 .
Telle est encore lesprance que nous donnait la bouche du Sauveur: Cette nuit
Satan a demand vous cribler comme le froment, et jai pri pour toi, Pierre, afin
que la foi ne tabandonne point 3. Cest encore cette esprance quil nous donne
dans la prire quil nous a enseigne. et o il nous fait dire: Ne nous induisez pas
en tentation 4 . Ctait en quelque-sorte promettre aux siens qui seraient en
danger ce quil veut quils lui demandent. Cest donc de cette esprance quil nous
est mieux dentendre cette parole du psaume : Cest elle qui ma consol dans
mon humilit, car votre parole ma donn la vie 5 . Dautres avec plus de fidlit
ont traduit, non point Verbum ou parole , mais Eloquium ou langage. Il y a en
effet dans le grec logion ou Eloquium, tandis que cest logos qui signifie Verbum.
3. Nous lisons ensuite : Les superbes me provoquaient sans cesse par liniquit ;
mais je nai point abandonn votre loi 6. Par ces superbes, il veut nous faire
entendre les perscuteurs des saints ; cest pourquoi il ajoute : Mais je nai point
abandonn votre loi , car ctait une telle apostasie que tendait la perscution.
Cest avec raison quil les accuse davoir sans cesse commis liniquit; car, nonseulement ils taient impies, mais ils poussaient les saints limpit. Or, dans
cette humilit, ou plutt dans cette affliction, se trouve la consolation de
lesprance, qui nous a t donne dans la parole de Dieu, promettant des secours
aux martyrs, de peur que
1. Rom VIII, 25. 2. I Cor. X, 13. 3. Luc, XXII, 31,32. 4. Matth. VI, 13.
5. Ps. CXVIII, 50 6. Id. 51.
684
leur foi ne vienne dfaillir: on trouve aussi la prsence de lEsprit-Saint qui
rpare les forces de ceux qui souffrent, afin quils puissent chapper au filet des
chasseurs, et dire Sans la prsence du Seigneur parmi nous, ils nous auraient
dvors tout vivants 1 .
4. Quand il dit : Cette esprance ma consol dans mon humiliation ,
nentendrait-il point cette humiliation de celle o tomba lhomme, quand il fut
condamn la mort cause du pch si malencontreusement commis dans le

paradis de dlices 2? Cest en effet par cette humiliation que lhomme est devenu
semblable la vanit, elle qui a fait passer ses jours comme lombre 3; cest elle
qui a fait de nous tous des enfants de colre, et pour toujours, si ceux qui avant la
cration du monde 4 ont t prdestins pour le salut ternel, ne sont rconcilis
avec Dieu par le Mdiateur; et cest en ce Mdiateur que les anciens justes
mettaient leur esprance, quand lesprit de prophtie le leur montrait venant en sa
chair. Alors la promesse faite nos pres au sujet dun mdiateur, pourrait tre
cette promesse dont il est ici question si nous leur prtons ce langage au sujet de la
mme promesse: Souvenez-vous de votre parole votre serviteur, et dans
laquelle vous mavez donn lesprance . Cest elle qui ma consol dans mon
humiliation, cest--dire dans ma mortalit: Car cette parole ma donn une vie
nouvelle: en sorte que, destin la mort, jai nanmoins conu lespoir de vivre.
Quant aux superbes, ils agissaient toujours dune manire criminelle : car
lassujettissement la mort na pas dompt leur orgueil. Mais je nai point
apostasi votre loi 5, comme les superbes voulaient my contraindre.
5. Je me suis souvenu, Seigneur, de vos jugements, depuis le commencement , et
jai t consol : ou, comme on lit en certains exemplaires, exhortatus sum, jy ai
trouv de lencouragement. Le verbe grec parekleten peut avoir ces deux
significations, Depuis le commencement donc, lorigine de la race humaine, je
me suis souvenu de vos jugements au sujet des vases de colre destins a la
perdition 7 ; et jai t consol, parce que l aussi jai compris les trsors de votre
gloire pour les vases de votre misricorde.
1. Ps. CXXIII, 2, 3. 2. Gen. III, 23. 3. Ps. CXLIII, 4. 4. Ephs. I, 4, 5. 5.
Ps. CXVIII, 49-51. 6. Id. 52. 7. Rom. IX, 22, 23.
6. La dfaillance ma saisi, quand jai vu les pcheurs abandonner votre loi. Vos
oracles taient mes cantiques dans le sein de mon exil 1 : ou, comme dautres ont
traduit, dans le lieu o jtais tranger .Telle est lhumiliation de lhomme banni
du paradis, de la Jrusalem den haut, exil dans ce lieu o il est mortel; cest de
Jrusalem que descendait Jricho cet homme qui tomba entre les mains des
voleurs; mais cause de la misricorde que montra pour lui le samaritain 2, il
chanta dans le lieu de son exil les oracles de Dieu. Et toutefois, la vue des pcheurs
qui abandonnaient la loi divine, redoublait son ennui, car il lui fallait converser
avec eux, au moins pour un temps, jusqu ce que le vent ait pass dans laire. On
peut aussi accorder ces deux versets avec chaque partie du verset prcdent; en
sorte que ces paroles : Je me suis souvenu, Dieu, de vos jugements depuis le
commencement , peuvent se rapporter celles-ci: La dfaillance ma saisi la
vue des pcheurs qui abandonnent votre loi ; et ce mot : Je me suis consol ,
ces paroles: Dans le lieu de mon exil, je chantais vos oracles .
7. Pendant la nuit, je me suis souvenu de votre nom, mon Dieu, et jai gard
votre loi 3 . Cette nuit est lhumiliation avec lennui de la mortalit. Il y a nuit
pour ces mchants qui commettent sans cesse liniquit, nuit encore dans cette
dfaillance la vue des pcheurs qui abandonnent la loi dc Dieu; nuit enfin dans ce
lieu dexil, jusqu ce que vienne le Seigneur pour clairer ce quil y a de plus
cach dans les tnbres, manifester les penses des coeurs, et alors chacun recevra

de Dieu la louange 4. Dans cette nuit donc lhomme doit se souvenir du nom du
Seigneur, afin que celui qui se glorifie, ne se glorifie que dans le Seigneur
aussi est-il crit : Ce nest point nous, Seigneur, ce nest point nous, mais
votre nom quil faut donner la gloire 6 . Car ce nest point en cherchant sa propre
gloire, mais celle de Dieu, comme ce nest point par sa propre justice, niais par
celle de Dieu, celle qui est un don de Dieu, que chacun garde la loi du Seigneur,
ainsi que la dit le Prophte: Je me suis souvenu de votre nom, Seigneur,
1. Ps. CXVIII, 53, 54. 2. Luc, X, 30, 37. 3. Ps. CXVIII, 55. 4. I Cor. IV, 5.
5. Id. I, 31. 6. Ps. CXIII, 1.
685
et jai gard votre loi . Il ne let point garde, sil stait appuy sur sa propre
vertu,
oubliant le nom du Seigneur. Car cest dans le nom du Seigneur quest notre
secours 1 .
8. Aussi le Prophte nous dit-il ensuite : Elle mest arrive, parce que jai
recherch vos justices 2; oui, vos justices par lesquelles vous justifiez limpie , et
non les miennes, qui, loin de me rendre juste, me donnent de lorgueil. Car le
Prophte ntait point de ceux qui ignorent la justice venant de Dieu, et qui en
voulant tablir la leur, naboutissent qu se soustraire celle de Dieu 3. Ces
justices, ds lors, qui rendent justes gratuitement et par la grce ceux qui ne
peuvent le devenir par eux-mmes, ont t nommes plus propos justifications :
car le grec ne porte point dikaiosunas, ou justices, mais dikaiomata, ou
justifications. Mais que veut dire le Prophte dans ces paroles : Elle mest
arrive? Qui, elle? la loi peut-tre? Car il avait dit : Jai gard votre loi ; et
cest cette phrase quil joint cette autre : Elle a t pour moi , comme sil
disait : Cette loi a t la mienne. Mais ne nous arrtons point montrer comment la
loi de Dieu est devenue la sienne, car le mot grec, traduit en latin, nous indique
suffisamment quil ne sagit point de loi dans cette parole: elle est devenue pour
moi . Car le mot loi est masculin dans cette langue, et cest propos dun nom
fminin quil est dit: celle-ci est devenue pour moi. Il faut donc chercher plus haut
ce qui lui a t fait, puis comment celle-ci , quelle quelle soit, est devenue pour
lui. Celle-ci , dit-il, est devenue pour moi: or, ce nest point cette loi, sens qui
est rejet par le grec. Cest peut-tre cette nuit, car dans le verset suprieur il est dit
: Toute la nuit je me suis souvenu de votre nom, mon Dieu, et jai gard votre
loi ; puis il continue : Celle-ci est devenue pour moi ; or, si ce nest pas la loi,
cest la nuit qui est devenue pour lui. Mais que signifie alors, cette nuit mest
arrive parce que jai recherch vos justifications? Cest plutt la lumire qui a t
faite pour lui, et non la nuit, parce quil a recherch les justifications de Dieu. On
peut aussi entendre, elle est devenue pour moi, dans le sens de elle a t faite pour
moi, elle mest devenue utile, Car si lon entend par nuit, comme on le peut trs
bien, lhumiliation
1. Ps. CXXIII, 8. 2. Id. CXVIII, 56. 3. Rom. X, 3.
de cette vie mortelle, o les coeurs se drobent mutuellement, et o ces tnbres
produisent des tentations graves et sans nombre, en sorte que pendant cette nuit

passent et repassent les btes des forts, les lionceaux rugissants qui demandent
Dieu leur nourriture ; ce mme lion rugissant et cherchant sa nourriture, et dont le
Seigneur a dit ce que nous avons dj rappel : Cette nuit Satan a demand
vous cribler comme le froment 2 ; cest--dire, pendant cette nuit o passent et
repassent les btes des forts, le lion gigantesque a demand Dieu sa nourriture :
assurment, cette humiliation dans ce lieu dexil, que lon peut bien appeler nuit,
devient utile ceux qui y sont lpreuve, et qui apprennent ne point slever par
lorgueil ; crime pour lequel nous sommes plongs dans cette nuit. Le
commencement de lorgueil chez lhomme, cest de se sparer de Dieu 3. Mais
comme il est justifi gratuitement, et afin de savancer dans lhumilit, dans toutes
ces tentations auxquelles il est expos pendant cette nuit, maintenant quil a reu
lintelligence, quil rpte ce verset du psaume que nous lirons bientt: Il mest
bon que vous mayez humili, afin que japprenne vos oeuvres de justice 4 . Dire
en effet: Il mest bon que vous mayez humili , quest-ce autre chose que dire
de cette humilit, qui est appele nuit : Elle a t pour moi , cest--dire, elle
ma t avantageuse? Mais pourquoi? parce que jai recherch votre justice, et non
la mienne.
9. Nous pouvons encore donner un autre sens ces mots : Celle-ci est devenue
pour moi . Ce ne serait alors ni la loi ni la nuit que dsignerait le pronom celleci , mais il aurait le sens que nous avons donn cette expression dun autre
psaume : Unam petii, sans dire ce que signifie une, ou quelle est cette une ,
dont il dit, je la demanderai encore . Le genre fminin est ici mis pour le neutre;
car il est contre notre usage de dire: Unam petii, jai demand une seule, saris
marquer quoi se rapporte cette seule . On dirait mieux : Unum petii. Jai
demand cela seulement , dhabiter dans la maison du Seigneur. Dans ces
espces dadjectifs neutres latins, on nexige pas le nom neutre qui demeure sousentendu, comme un bien, un don, ou quelque chose de semblable; mais
1. Ps. CIII, 21. 2. I Pierre, V, 8. 3. Eccli. X, 14. 4. Ps. CXVIII, 71.
686
cette expression neutre peut dsigner soit un nom masculin, soit un nom fminin,
soit mme ce que lon veut dsigner sans distinction de genre, et dans le langage
ordinaire. Le Prophte a donc pu dire en cet endroit: Celle-ci mest arrive ,
comme il aurait dit : Ceci mest arriv . Mais si nous demandons quoi, voyons
ce qui a t dit auparavant : Je me suis souvenu pendant la nuit de votre nom,
mon Dieu, et jai recherch votre loi . Ceci mest arriv, cest--dire de garder
votre loi, non par moi-mme, mais cela mest arriv par vous, parce que jai
recherch vos justices, et non les miennes. Cest Dieu, en effet , dit lAptre,
qui opre en nous le vouloir et le faire selon sa bonne volont 1 . Et le Seigneur
dit encore par son Prophte : Et je ferai que vous marchiez dans mes
justifications, et que vous observiez et pratiquiez mes jugements 2 . Quand donc
le Seigneur nous dit: Je ferai en sorte que vous observiez et que vous pratiquiez
mes jugements , le Prophte a raison de dire : Ceci mest arriv; et celui qui
voudrait savoir ce qui lui est arriv, il peut rpondre ce quil a dit plus haut: De

garder la loi de Dieu . Mais ce sermon est dj bien long, il est mieux, ds lors, de
rserver la suite un autre discours, avec la grce de Dieu.
1. Philipp. II, 13. 2. Ezch. XXXVI, 27.

SEIZIME DISCOURS SUR LE PSAUME


CXVIII.
LUNION A DIEU.
Tout homme qui garde la loi du Seigneur, a le Seigneur en partage. Mais comme il
ne saurait garder cette loi sans le secours de lEsprit-Saint, il doit linvoquer.
Fortifi par ce secours, il se dtournera de liniquit, ne craindra ni les embches
du dmon, ni les scandales des hommes, et confessera plus hautement le Seigneur
mesure que slvera la perscution. Alors le Christ sunit son serviteur, et par
une faveur nouvelle, il en fait un serviteur par amour, et non par crainte.
1. Dans notre long psaume nous entreprenons dexpliquer, avec le secours de Dieu,
les versets suivants: Le Seigneur est ma portion , ou, comme dautres ont
traduit: Seigneur, vous tes mon hritage 1 . Ces deux expressions signifientelles que tout homme a sa part en Dieu, ds lors quil sattache lui, selon cette
parole : Il mest bon de mattacher au Seigneur 2? Ce nest point en effet parce
quun homme existe quil est dieu, mais il le devient par sa participation celui qui
est seul et vrai Dieu. Ou bien le Seigneur est-il notre portion la manire dont les
hommes se choisissent ici-bas, ou obtiennent par le sort, celui-ci telle portion,
celui-l telle autre qui le fait vivre; et quen un certain sens le partage des justes
serait le Seigneur qui leur donne la vie ternelle? Ces deux sens nont rien
dabsurde. Mais coutons ce qui suit : Je lai dit, cest de garder
1. Ps. CXVIII, 57. 2. Id. LXXII, 28.
votre loi . Quest-ce dire: Ma portion, Seigneur, je lai dit, cest de garder
votre loi , sinon que le Seigneur sera notre hritage mesure que nous garderons
sa loi?
2. Mais comment la peut-il garder sans le don et le secours de lEsprit qui vivifie,
de peur que la lettre ne tue 1, et que le pch loccasion du prcepte ne soulve
dans lhomme toute concupiscence 2? Il faut donc invoquer cet Esprit, et cest
alors que la foi obtient de lui ce quordonne la loi : quiconque en effet invoquera le
nom du Seigneur sera sauv 3. Aussi voyez ce quajoute le Prophte : Jai
implor votre prsence du fond de mon coeur . Et pour montrer comment il a
pri : Ayez piti de moi , dit-il, selon votre parole . Et comme il a t exauc
et secouru par celui quil avait invoqu: Jai rflchi , nous dit-il, mes voies,
et jai ramen mes pieds
1. II Cor. III, 6. 2. Rom. VII, 8. 3. Jol, II, 32 ; Rom. X, 13.
dans le sentier de vos prceptes 1 . Je les ai ramens de mes voies qui mont
dplu, et je les ai fait marcher dans vos prceptes qui seront leur sentier. Dans

plusieurs exemplaires, on ne lit point : Parce que jai rflchi , comme dans
quelques-uns, mais simplement: jai rflchi . Cette phrase encore : Jai
dtourn mes pieds, se lit ailleurs: Parce que jai rflchi et que vous avez
dtourn mes pieds , pour attribuer plutt la grce de Dieu une telle conversion,
selon cette parole de lAptre: Cest Dieu qui agit en vous 2 ; cest lui que
lon dit: Dtournez mes yeux afin quils ne voient point la vanit . Si donc il
dtourne les yeux afin quils ne voient point la vanit, pourquoi ne dtournerait-il
pas les pieds de peur quils ne sgarent? Cest encore pour cela quil est crit :
Mes yeux sont toujours fixs sur le Seigneur, parce quil dtournera tues pieds des
embches 3. Mais quon lise: vous avez dtourn mes pieds, ou bien jai dtourn
mes pieds, nous ne pouvons le faire que par celui dont le Prophte a implor la
prsence de tout son coeur, et qui il a dit: Ayez piti de moi, selon votre parole
, cest--dire selon votre promesse. Car ce sont les fils de la promesse qui
composent la postrit dAbraham 4.
3. Enfin, aprs avoir obtenu ce bienfait de la grce: Je suis prt , dit le Prophte,
et rien ne une trouble dans laccomplissement de vos prceptes 5 . Quelquesuns ont traduit: Pour garder vos prceptes ; dautres, afin de garder ; dautres
encore, garder , daprs le grec tou phulaxastai.
4. Pour montrer combien il est prt garder les prceptes du Seigneur, le Prophte
ajoute: Les filets des pcheurs mont environn, mais je nai point oubli votre
loi 6. Ces filets des pcheurs sont les obstacles des ennemis, soit spirituels,
comme le diable et ses anges, soit charnels, comme les incrdules, en qui le dmon
agit comme il lui plat 7. Car ces funes peccatorum du latin, ne signifient point
filets des pchs, mais bien filets des pcheurs, comme on le voit par le grec 8.
Quand par leurs menaces ils effraient les justes, et les dtournent de souffrir pour la
loi de Dieu, ils les environnent de leurs filets, et les retiennent, pour ainsi dire, de
leurs cordes. Ils
1. Ps. CXVIII, 58, 59. 2. Philipp. IX, 13 3. Ps. XXIV, 15. 4. Rom. IX, 8,
9. 5. Ps. CXVIII, 60. 6. Id. 61, 7. Ephs. II, 2. 8. Amartolon .
tranent en effet leurs pchs comme une longue chane 1, dont ils sefforcent de
garrotter les saints, et quelquefois Dieu le permet. Mais enlacer le corps ce nest
point enlacer lme, puisque notre interlocuteur na point oubli la loi de Dieu, et
en effet la parole de Dieu nest point enchane 2.
5. Au milieu de la nuit, dit le Prophte, je me levais pour vous rendre
tmoignage, cause des jugements de votre justice 3 . Car cest par un jugement
de la justice divine que les liens des pcheurs environnent le juste. Cest ce qui a
fait dire laptre saint Pierre que voici le temps auquel Dieu doit commencer
son jugement par sa propre maison. Et sil commence par nous, dit-il, quelle
sera la fin de ceux qui ne croient point lEvangile? Et si le juste peine est sauv,
que deviendront le pcheur et limpie 4? Or, il parlait ainsi des perscutions
quendurait lEglise, quand les filets des pcheurs lenvironnaient de toutes parts.
Ds lors, par milieu de la nuit, on doit entendre, je crois, le plus terrible moment de
la perscution. Je me levais , dit linterlocuteur, parce que la perscution
laffligeait, sans labattre; elle lexerait au contraire et le faisait lever: cest--dire

que la tribulation lui donnait des forces pour confesser le Seigneur avec plus de
courage.
6. Mais commue tout cela ne sopre quau moyen de la grce de Dieu par JsusChrist Notre-Seigneur, voil que tians cette prophtie le Sauveur va joindre sa voix
la voix de son corps mystique. Car cest bien le chef, je crois, que nous entendons
dans ces paroles : Je u suis associ tous ceux qui vous craignent et u qui
gardent vos prceptes 5 . Ainsi quil est marqu dans lEptre aux Hbreux :
Celui qui sanctifie et ceux qui sont sanctifis viennent tous dun seul. Cest
pourquoi il ne rougit point de les appeler ses frres . Et un peu aprs : Comme
donc les enfants sont revtus de chair et de sang, lui-mme aussi en a t revtus
6. Mais quest-ce dire autre chose sinon quil leur est associ? Nous ne pourrions
en effet participer sa divinit, si lui-mme ne participait notre nature mortelle.
Dans un autre endroit de lEvangile cette participation la divinit est ainsi
nonce: Il a donn le pouvoir de devenir
1. Isa. V, 18. 2. II Tim. II, 9. 3. Ps. CXVIII, 62. 4. I Pierre, IV, 17, 18. 5.
Ps. CXVIII, 63. 6. Hbr. II, 11, 14.
688
enfants de Dieu ceux qui croient en son nom, qui ne sont point ns du sang, ni de
la volont de la chair, ni de la volont de lhomme, mais de Dieu 1 . Et comme,
pour nous accorder cette faveur, il a pris part notre mortalit, lEvangliste
continue : Et le Verbe sest fait chair, et a demeur parmi nous . Cette
participation nous donne la grce de craindre Dieu dune crainte chaste, et
daccomplir ses commandements. Cest donc Jsus-Christ qui parle dans cette
prophtie : mais certaines paroles appartiennent ses membres dans lunit du
corps, qui ne forme quun seul homme rpandu dans lunivers entier, et qui
saccrot avec le cours des
1. Jean, I, 12, 13.
sicles; dautres paroles appartiennent au chef lui-mme. Cest ce quil nous
marque dans ces mots : Je suis associ tous ceux qui vous craignent, et qui
gardent vos prceptes . Et comme il a pris part avec ses frres, Dieu avec les
hommes, limmortel avec les mortels, voil que le grain est tomb en terre, afin dy
mourir et de produire ainsi beaucoup de fruits; et cest de ces fruits quil nous dit
aussitt: La terre est pleine de la misricorde du Seigneur . Et comment, sinon
parce que limpie est devenu juste? Et afin davancer rapidement dans la science de
la grce, le Prophte ajoute : Enseignez-moi vos ordonnances .

DIX-SEPTIME DISCOURS
PSAUME CXVIII.

SUR

LE

LES BIENS DE LA GRCE.


Le Prophte remercie le Seigneur de lui avoir donn lamour qui bannit la crainte.
Il demande au surplus la douceur ou lattrait que lon gote faire le bien, la
discipline ou lintelligence des leons que Dieu nous donne par laffliction, et la
science qui devient utile quand elle est unie la pit. Les deux premires
sacquirent par lexprience, mais la science ne sacquiert pas sans lintelligence
qui vient de Dieu, ainsi que la force daccomplir ce que nous savons, qui est la foi
efficace. Adam devenu pcheur fut humili, et Dieu lui donna les moyens de
redevenir juste : tels sont les moyens que nous devons tudier et pratiquer en dpit
des orgueilleux.
1. Les versets de notre psaume, que nous voulons exposer avec le secours de Dieu,
commencent par celui-ci : Seigneur, vous avez signal votre bont envers votre
serviteur, selon votre parole, ou plutt selon votre promesse 1 . Mais lexpression
grecque Chrestoteta, est tantt traduite par douceur , tantt par bont .
Toutefois, comme il peut se trouver une douceur dans le mal, quand on met son
plaisir dans ce qui est illicite et honteux; comme il peut sen trouver dans les
plaisirs charnels dont lusage est permis, nous devons donner cette douceur,
appele par les grecs Chrestoteta, le sens dune faveur spirituelle. Cest pour cela
que nos interprtes ont traduit bont, et ds lors : Vous avez fait un acte de
douceur envers votre serviteur , naurait dautre sens, mon avis, que celui-ci:
Vous mavez fait aimer le bien. Car cest une
1. Ps. CXVIII, 65.
grande faveur de Dieu que ce plaisir quon trouve dans le bien. Mais quune bonne
oeuvre commande par la loi ne soit faite que par la crainte du chtiment, et non
par lamour de la justice, parce que lon craint Dieu, et non parce quon laime,
cest une oeuvre servile et non une oeuvre libre. Or, lesclave ne demeure pas
ternellement dans la maison, mais le fils y demeure ternellement 1 , car la
charit parfaite chasse la crainte 2. Vous avez donc fait, mon Dieu, un acte de
douceur envers votre serviteur , en faisant un fils de celui qui tait esclave :
Selon votre parole , cest--dire selon votre promesse , afin que pour tout enfant
dAbraham 3 votre promesse soit affermie par la foi.
2. Enseignez-moi la douceur, la discipline, la science , dit le Prophte, car jai
cru
1. Jean, VIII, 35. 2. I Jean, IV, 18. 3. Rom. IV, 16.
689
vos commandements 1 . Il demande alors laccroissement et la perfection de ces
dons en lui; autrement, aprs avoir dit: Vous avez agi avec douceur envers votre
serviteur , comment pourrait-il ajouter: Enseignez-moi la douceur, sinon pour
connatre de plus en plus la grce divine par la douceur du bien? Ils avaient la foi,

en effet, ceux qui disaient: Seigneur, augmentez en nous la foi 2. Et tant que
lon vit en ce monde, ce doit tre l le refrain de ceux qui avanceront dans la vertu.
A la douceur le Prophte ajoute et linstruction, ou, comme on lit dans plusieurs
manuscrits, et la discipline. Mais ce mot discipline que les grecs appellent
paideian, se met dans les saintes Ecritures pour exprimer une science qui sacquiert
pniblement, comme on le voit dans ces paroles: Le Seigneur chtie celui quil
aime, il frappe de verges tous ceux quil reoit au nombre de ses enfants 3 . Cette
instruction sexprime dans les saintes Ecritures par disciplina qui est la traduction
du grec paideia. Tel est le mot que nous trouvons dans le grec de lEptre aux
Hbreux, et que le traducteur latin a exprim par disciplina: Toute discipline,
quand on la reoit, semble causer de la tristesse, et non de la joie; mais ensuite elle
donne ceux qui ont combattu de recueillir en paix les fruits de la justice 4 .
Celui donc sur qui Dieu verse sa douceur, cest--dire celui qui il inspire le got
du bien; et pour mexpliquer plus clairement, celui qui Dieu donne lamour de
Dieu et du prochain cause de Dieu, doit prier avec ferveur, afin que ce don
saccroisse en lui, et lui fasse non-seulement mpriser pour lui les autres plaisirs,
mais endurer pour lui toutes les douleurs. Cest pourquoi le mot discipline est
convenablement uni au mot douceur. Car il faut la dsirer et la demander, nonseulement pour une douceur ou une bont mdiocre, laquelle serait toutefois la
sainte charit; mais cette charit, ft-elle si grande que la violence du chtiment,
loin de lteindre, ne ft que lanimer en la frappant, comme le vent anime la
flamme; pour elle encore la discipline est dsirable. Ctait donc peu de dire:
Vous avez fait un acte de douceur envers votre serviteur , si le Prophte ne
demandait Dieu de lui enseigner la douceur, et une telle douceur quil pt souffrir
avec patience la plus svre
1. Ps. CXVIII, 66. 2. Luc, XVII, 5. 3. Hbr. XII, 6. 4. Id. 11.
discipline. En troisime lieu vient la science car si la science est plus grande que la
charit, loin ddifier, elle produit lenflure 1. Cest donc lorsque la science qui
accompagne la douceur est suffisante pour rsister sans steindre aux afflictions
qui accompagnent la discipline, cest alors quelle devient utile, cri montrant
lhomme ce quil a mrit, les dons quil a reus de Dieu, dons qui lui font
comprendre quil peut alors ce quil ne croyait point pouvoir et ce quil ne pouvait
en effet par lui-mme.
3. Pourquoi, nanmoins, le Prophte ne dit-il pas: Donnez-moi; mais: Enseignezmoi? Comment enseigner la douceur, si elle ne se donne point ? Il en est
beaucoup en effet qui savent ce qui ne leur est point agrable; ils en ont la
connaissance, mais ny trouvent aucune douceur. Car on ne saurait apprendre la
douceur, si lon ne trouve de la douceur lapprendre. Il en est de mme de la
discipline, qui est une peine propre nous corriger; elle ne sapprend que quand on
lprouve; cest--dire que ce nest ni lattention, ni la lecture, ni la rflexion qui
nous la donne, mais lexprience. Pour ce qui est de la science, dont le Prophte
nous parle en troisime lieu quand il dit: Enseignez-moi , ce nest quen nous
instruisant que Dieu nous la donne. Quest-ce en effet quinstruire, sinon donner la
science ? Ce sont l deux choses tellement corrlatives, que lune ne saurait exister

sans lautre. Nul en effet nest instruit sil napprend, et nul napprend si on ne
linstruit. Et ds lors quun disciple nest point capable de comprendre ce que son
matre enseigne, le matre ne saurait dire : Je lui ai enseign, mais il na rien appris;
il peut dire au contraire : Jai dit ce quil fallait dire, mais il na pas appris, parce
quil na pu rien percevoir, rien saisir, rien comprendre. Car le disciple aurait
appris, si le matre let instruit. Aussi, quand le Seigneur veut nous instruire, il
nous donne dabord lintelligence, sans laquelle un homme ne saurait apprendre ce
qui tient la doctrine den haut; cest pour cela que le Prophte va dire Dieu :
Donnez-moi lintelligence, afin que japprenne vos commandements 2 . Aussi
bien, quand un homme en veut instruire un autre, il peut dire ce que le Sauveur
aprs sa rsurrection disait ses disciples; mais il ne saurait faire
1. I Cor, VIII, I. 2. Ps. CXVIII, 78.
689
ce quil fit : lEvangile nous dit en effet: Alors il leur ouvrit lesprit afin quils
comprissent les Ecritures, et il leur dit 1. Nous lisons dans lEvangile ce quil leur
dit alors; mais sils comprirent ses paroles, cest quil leur ouvrit lesprit qui
comprend. Dieu donc nous apprend la douceur en nous inspirant un charme secret;
il nous enseigne la discipline, en nous mnageant laffliction; il nous enseigne la
science, en nous donnant la connaissance. Mais il y a des choses que nous
apprenons seulement pour les connatre, dautres pour les faire, et quand Dieu nous
les enseigne, il le fait de telle sorte que nous sachions ce quil faut savoir, en nous
dcouvrant la vrit, et que nous fassions ce quil faut faire, en nous inspirant la
douceur. Car ce nest pas en vain que le Prophte lui dit: Enseignez-moi, afin que
jaccomplisse votre volont 2. Enseignez-moi de telle sorte que je laccomplisse,
non content de la savoir. Car cette volont saintement accomplie, cest le fruit que
nous devons rendre au laboureur qui nous cultive. Mais 1Ecriture nous dit
ensuite : Le Seigneur donnera la douceur, et notre terre donnera son fruit 3 .
Quelle est cette terre, sinon celle dont il est dit celui qui donne la douceur: Mon
me est pour vous une terre sans eau .
4. Aprs avoir dit: Enseignez-moi la douceur, la discipline et la science , le
Prophte ajoute: Parce que jai cru vos commandements ; et lon pourrait
demander avec quelque raison pourquoi il ne dit point: Jai obi; mais: Jai cru.
Autres en effet sont les commandements, et autres les promesses. Nous recevons
les commandements pour les accomplir et mriter par l de recevoir les promesses.
Aux promesses donc la foi, aux prceptes lobissance. Que signifie ds lors, jai
cru vos commandements , sinon jai cru que ces commandements ne viennent
point dun homme, mais de vous, bien que vous les ayez annoncs par le ministre
des hommes? Donc, parce que jai cru que ces prceptes viennent de vous, que
cette foi mobtienne la grce dobserver ce que vous avez command. Quun
homme vienne me donner cet ordre lextrieur, me donnerait-il intrieurement la
force de laccomplir? Enseignez-moi donc la douceur en minspirant
1. Luc, XXIV, 45, 46. 2. Ps. CXLII, 10. 3. Id. LXXXIV, 13. 4. Id. CXLII, 6.
la charit; enseignez-moi la discipline en me donnant la patience; enseignez-moi la
science en clairant mon esprit. Parce que jai cru vos prceptes . Jai cru,

mon Dieu, que vous-mme les avez intims, et que vous donnez lhomme la
force daccomplir ce que vous lui commandez.
5. Jai pch avant dtre humili, cest pourquoi jai gard votre parole 1, ou
dune manire plus expressive : Jai gard votre promesse , afin de ntre plus
humili. Par cette humiliation il est mieux dentendre celle que dut subir Adam, en
qui toute crature humaine fut comme vicie dans sa racine, et soumise la vanit
2, parce quelle ne voulut pas tre soumise la vrit. Et cette exprience a servi
aux vases de misricorde rejeter lorgueil, embrasser lobissance, faire
disparatre pour jamais nos misres.
6. Vous tes doux, mon Dieu ; ou, comme on lit dans plusieurs exemplaires
Cest vous qui tes doux, mon Dieu 2 . Dautres encore: Vous tes doux ;
dautres:
Vous tes bon : dans le sens que nous avons assign plus haut cette
expression. Et dans votre douceur, enseignez-moi vos justifications . Cest avoir
une vritable volont
daccomplir les ordonnances du Seigneur, que vouloir les apprendre, dans la
douceur,
de ce mme Dieu qui il dit: Cest vous, mon Dieu, qui tes doux .
7. Enfin il poursuit: Liniquit des superbes sest multiplie envers mois 4;cest-dire, liniquit de ceux qui na servi de rien lhumiliation de lhomme aprs le
pch. Mais moi, je mattacherai, de tout mon coeur, sonder vos
commandements . Quelque nombreuse que soit liniquit, dit-il, la charit ne se
refroidira point en moi 5. Il peut parler de la sorte, celui qui apprend les
ordonnances de Dieu dans sa douceur. Plus il y a de douceur dans les prceptes de
celui qui nous aide les accomplir, et plus aussi celui qui les aime les tudie, afin
de les pratiquer mesure quil les connat, et de les mieux connatre par la pratique
; car les accomplir est le moyen de les mieux connatre.
8. Leur coeur sest paissi comme le lait 6 . De qui, sinon de ces orgueilleux
dont il dit que liniquit sest multiplie envers lui? Par
1. Ps. CXVIII, 67. 2. Rom. VIII, 20. 3. Ps. CXVIII, 68. 4. Id. 69. 5.
Matth. XXIV, 12. 6. Ps. CXVII, 70.

DIX-HUITIME DISCOURS
PSAUME CXVIII.

SUR

LE

LES BIENFAITS DE LA GRACE.


Dieu nous a faits de ses mains ou dans sa sagesse et dans sa puissance, mais dans
un mme esprit. Non-seulement Adam peut parler ainsi, mais tout homme n par la
gnration, puisque rien nest produit en dehors de la force active de Dieu. Le
Prophte demande Dieu lintelligence, que nous avons en naissant, il est vrai,
mais il entend par l cette foi qui purifie nos coeurs, qui nous fait comprendre la

loi de Dieu dune manire efficace, et comprendre que cette intelligence mme est
une faveur de Dieu; quelle nous vienne par un ange ou autrement, cest Dieu qui
nous la donne.
1. Quand Dieu forma lhomme de poussire et lanima de son souffle, il nest point
marqu quil le forma de ses mains. Je ne vois donc point pourquoi quelques-uns
ont cru que Dieu, ayant fait tout le reste de sa parole, fit de ses mains lhomme qui
serait alors suprieur; moins peut-tre quen lisant que Dieu forma de poussire
le corps humain, on ne simagine que cela nest possible que par les mains. Mais
cest l oublier que cette parole de lEvangile, propos du Verbe de
1. Gen. II, 7.
692
Dieu, que tout a t fait par lui 1, nest plus vraie, si le corps de lhomme na t
aussi form par le Verbe. Mais on sappuie sur les paroles de notre psaume, et on
nous dit : Voici lhomme qui scrie avec la dernire vidence : Vos mains mont
fait et mont donn la forme 2 . Comme sil ntait pas dit clairement encore : Je
verrai les cieux qui sont louvrage de vos mains 3 ; et non moins clairement : Et
louvrage de vos mains, cest le ciel 4 ; et beaucoup plus clairement : Et ses
mains ont form la terre 5 . La main de Dieu, cest donc la puissance de Dieu.
Que si le nombre pluriel tonne, sil nest pas dit votre main, mais vos mains,
quon entende par les mains de Dieu, la puissance et la sagesse de Dieu, que saint
Paul a dit tre Jsus-Christ seul 6, lui qui est encore le bras de Dieu dans ce
passage de lEcriture : Et qui le bras du Seigneur a-t-il t montr 7? Ou bien,
quils entendent par les mains de Dieu le Fils et le Saint-Esprit, puisque le SaintEsprit agit conjointement avec le Pre et le Fils. De l cette parole de lAptre :
Cest un seul et mme Esprit qui opre toutes ces choses 8. Il dit formellement
que cest un seul et un mme Esprit, de peur quon nimagine autant desprits que
douvrages, et non que le Saint-Esprit agit conjointement avec le Pre et le Fils.
Nous pouvons donc entendre comme il nous plaira ces mains de Dieu, pourvu
quon ne refuse point au Verbe ce quil fait de ses mains; ou ses mains ce quil
fait par son Verbe; pourvu que ces mains ne fassent point croire une forme
corporelle, ou mme une droite et une gauche; ni que le Verbe ne fasse croire
un son, ou mme un mouvement transitoire. dans les oeuvres de Dieu.
2. Il sest rencontr des hommes qui ont tabli cette distinction entre les verbes
faire et former, que lme serait faite par Dieu et le corps form , parce que
Dieu a dit de lme: Cest moi qui ai fait tout souffle 9; et quon lit propos du
corps: Et Dieu forma lhomme de la terre 10 ; comme si Dieu faisait tout ce
quil forme, sans nanmoins former tout ce quil fait. Alors on dirait de lme
quelle est faite plutt que forme, parce quelle est un esprit et non pas un
1. Jean, I, 3. 2. Ps. CXVIII, 73. 3. Id. VIII, 4. 4. Id. CI, 26. 5. Id. XCIV,
5. 6. I Cor. I, 24. 7. Isa. LIII, 1. 8. I Cor. XII, 11. 9. Isa, LVII, 16. 10.
Gen. II, 7.
corps; comme sil ntait pas dit que Dieu a form dans lhomme lesprit de
lhomme 1. Toutefois, comme ces deux expressions sont employes propos de
lhomme dans un mme endroit de lEcriture, et comme on ne saurait nier que

chaque substance de lhomme, cest--dire lme et le corps, ne soient louvrage de


Dieu, il nest point sans lgance dattribuer chacune de ces substances une de
ces expressions, et de dire que lme a t faite, que le corps a t ptri, ou form,
ou faonn. Quelques interprtes, en effet, nont pas voulu traduire finxerunt me,
mont form, et ont dit plasmaverunt me, mont faonn, prfrant dans la langue
latine sloigner du grec, pour ne pas employer le mot finxerunt, qui semploie
quelquefois pour la dissimulation.
3. Mais est-ce bien en Adam que nous pouvons tenir ce langage? Et parce que tous
les hommes viennent de lui, ds lors quil fut cr, tout homme ne peut-il pas dire
quil a t fait raison de son origine et de sa gnration? Ou bien pouvons-nous
dire : Vos mains mont fait et mont form , parce que nul, sans loeuvre de
Dieu, ne saurait natre de ses parents, qui sont alors gnrateurs, et Dieu crateur?
Otez, en effet, aux choses de ce monde la puissance active de Dieu, elles priront
bien vite; et rien ne se produit soit des lments, soit des parents, soit dune
semence quelconque, si Dieu nopre en eux. Aussi le Seigneur dit-il au prophte
Jrmie: Je tai connu avant de te former au sein de ta mre 2 . Mais Dieu a-t-il
form sans intelligence soit le premier homme , soit chacun de ceux qui naissent en
cette vie, pour que le Prophte lui dise: Vos mains mont fait et mont form,
donnez-moi lintelligence? Lintelligence ne fait-elle point partie de la nature
humaine, pour la distinguer de la brute? Ou bien cette nature serait-elle dforme
par le pch au point que Dieu doive mme la rformer en cela? Et nest-ce point
pour ce motif que saint Paul disait ceux qui ont eu part la rgnration :
Renouvelez-vous dans lintrieur de votre me 3 . Or, cest dans lme quest
lintelligence. Puis il dit de nouveau : Quil y ait une transformation dans votre
esprit 4 . Quant ceux qui nont aucune part cette rgnration : Je vous
avertis , leur dit-il,
1. Zach. XII, 1. 2. Jrm. I, 5. 3. Ephs. IV, 23. 4. Rom. XII, 2.
et vous conjure par le Seigneur de ne plus marcher comme les Gentils, qui
savancent dans la vanit de leurs penses, qui ont lesprit plein de tnbres,
entirement loigns de la voie de Dieu, par lignorance qui est en eux cause de
laveuglement de leur cur . Cest donc cause de ces yeux intrieurs, dont
laveuglement consiste ne pas comprendre, cest afin quils soient ouverts, et
quils deviennent sereins de plus en plus, que nos coeurs sont purifis par la foi 2.
Il est vrai que lhomme, sil na aucune intelligence, ne saurait croire en Dieu; et
nanmoins la foi le gurit, et dilate son intelligence. Il est, en effet, des choses que
nous ne croyons qu la condition de les comprendre, dautres que nous ne
comprenons qu la condition de tes croire. La foi vient, en effet, de ce que nous
entendons, et nous entendons la prdication de la parole du Christ a, mais ds lors,
pour ne rien dire de plus, comment peut croire celui qui lui prche la foi un
homme qui nentend pas mme la langue du prdicateur? Ensuite sil ny avait
certaines choses que nous ne pouvons comprendre avant de les croire tout dabord,
le Prophte ne nous dirait point: Si vous navez la foi, vous naurez point
lintelligence 4 . Ainsi donc notre intelligence doit saccrotre pour comprendre ce
quelle croit, et notre foi pour croire les choses quelle doit croire : et lme pour le

comprendre de plus en plus croit aussi en intelligence. Tout cela, nanmoins, ne


saccomplit point par nos propres forces, mais bien par la faveur et le secours de
Dieu, comme cest par leffet de la chirurgie, et non de la nature, que loeil, une
fois bless, recouvre la facult de voir. Dire Dieu ds lors : Donnez-moi
lintelligence, afin que japprenne vos prceptes , ce nest pas tre dpourvu de
toute intelligence comme lanimal, ni mriter dtre mis au nombre de ceux qui
savancent dans la vanit de leurs penses, qui ont lesprit plein de tnbres, et qui
sont entirement loigns de la voie de Dieu 5. Sil en tait ainsi, linterlocuteur
ne tiendrait pas ce langage. Car il nappartient pas une intelligence mdiocre de
savoir qui lon doit demander lintelligence. Il nous reste rflchir sur la
profondeur des commandements de Dieu, quand, pour les
1. Ephs. IV, 17, 18, 23. 2. Act. XV, 9. 3. Rom. X, 17. 4. Isa. VII, 9, suiv.
les Septante. 5. Ephs. IV, 17.
connatre, celui-l demande encore lintelligence, qui a dj une si grande
pntration, et qui nous disait tout lheure quil a gard les paroles de Dieu.
4. Ce que nos traducteurs ont rendu par : Donnez-moi lintelligence , est
exprim plus succinctement en grec par sunetison me: car ce seul mot sunetison
exprime ce qui en demande plusieurs en latin : comme si lon ne pouvait dire en
latin, en un seul mot, gurissez-moi, et que lon et recours la circonlocution,
donnez-moi la sant; ainsi le Prophte a dit ici: Donnez-moi lintelligence, ou
rendez-moi sain, comme on pourrait dire: Rendez-moi intelligent. Un ange aurait
pu le faire aussi; car un ange dit Daniel : Je suis venu vous donner lintelligence
1 ; et dans le grec on trouve le mme verbe qui est ici, sunetisai se, comme si le
latin disait rendre la sant, quand le grec porterait, te gurir. Le traducteur latin
naurait point recours une circonlocution, pour dire, vous donner lintelligence ;
si lon pouvait dire, vous intelligencier , comme on dit, vous gurir. Mais si
lange peut accorder cette grce, pourquoi le Prophte a-t-il recours Dieu pour
obtenir cette faveur? Est-ce que Dieu avait command lange de le faire? Oui,
certainement, car on comprend que ce fut le Christ qui fit cette injonction lange;
et les paroles du Prophte en font foi : Or, lorsque je voyais, moi Daniel, la
vision, et que jen cherchais lintelligence, voil que sarrta devant moi comme la
ressemblance dun homme, et jentendis la voix dun homme dans Ubal, et il
appela, et dit : Fais-lui comprendre cette vision 2. Or, le grec a le mme verbe que
nous trouvons dans notre psaume, cest--dire sunetison. Dieu donc, qui est la
lumire, illumine par lui-mme les saintes mes 3, afin quelles comprennent les
choses divines quon leur annonce ou quon leur montre. Mais sil a recours pour
cela au ministre dun ange, lange peut agir sur lesprit de lhomme, de manire
quil comprenne la lumire de Dieu, et que cette lumire lui donne lintelligence;
mais on dit alors quil donne lintelligence lhomme, ou quil le rend intelligent,
comme on dit dun architecte quil claire une maison, ou lui donne de la lumire,
quand il y ouvre une fentre. Ce nest point sa propre lumire quil
1. Dan. X, 14. 2. Id. VIII 15,16. 3. Jean, I, 4, 9.
694

y fait entrer pour lclairer, il ouvre seulement une entre la lumire. Le soleil
qui, par louverture de la fentre, claire cette maison, na point cr la maison,
non plus que larchitecte qui a ouvert la fentre : il na ni command de construire
cette maison, ni aid la construire, il na mme rien fait pour pratiquer
louverture afin de rpandre sa lumire. Dieu, au contraire, a fait lhomme une
me raisonnable et intelligente, capable de recevoir la lumire qui vient de lui; il a
fait lange capable dagir sur lesprit de lhomme, de telle sorte que celui-ci pt
recevoir la lumire ; il aide notre esprit et le dispose aux oprations de lange; et
par lui-mme il claire lesprit de manire non-seulement voir ce que la vrit lui
montre, mais contempler la vrit elle-mme. Mais aprs avoir donn des
claircissements ncessaires, autant que jen puis juger, quoique peut-tre un peu
longs, finissons ce discours, et remettons un autre jour les versets suivants de
notre psaume.

DIX-NEUVIME DISCOURS
PSAUME CXVIII.

SUR

LE

LA JOIE DANS LE SERVICE DE DIEU.


Cest Dieu, qui nous a crs, quil appartient de nous crer encore, en nous
donnant de comprendre ses prceptes. Ceux-l craignent qui sont dans le Christ et
dans lEglise. Or, ils verront un jour cette Eglise qui est le corps du Christ, et dont
ils font partie, mais quils ne voient point dans sa splendeur ici-bas, cause de la
crainte inhrente notre situation actuelle. Le Prophte appelle sur lui les divines
misricordes et la vie, cest--dire la vie heureuse, car celle dici-bas est plutt
une mort. Cette vie sobtient par la mditation des prceptes, mditation qui nous
met en communion avec Jsus-Christ par la puret du coeur, quil nous faut
demander instamment.
1. Dans ce psaume, Jsus-Christ Notre-Seigneur, parlant au nom de son corps qui
est lEglise, a demand, comme pour lui-mme, que Dieu lui donnt lintelligence,
afin de comprendre ses commandements. Car la vie de son corps, cest--dire de
son peuple, est cache avec la sienne en Dieu 1, et lui-mme dans ce mme corps
souffre de lindigence, et demande ce qui est ncessaire ses membres. Vos
mains , dit-il, mont fait et mont form, donnez-moi lintelligence afin que
japprenne vos commandements 2 , Puisque vous mavez form, dit-il, formezmoi de nouveau, afin que dans le corps de Jsus-Christ saccomplisse la parole de
saint Paul : Quil se fasse en vous une transformation dans le renouvellement de
votre esprit 3.
2. Ceux qui vous craignent , dit-il, me verront et seront dans la grce; ou,
comme plusieurs ont traduit: Seront dans lallgresse, parce que jai espr en
votre
1. Coloss. III, 3. 2. Ps. CXVIII, 73. 3. Rom. XII, 2.

parole 1 ; cest--dire, dans les serments que vous avez faits, afin de vous former
ce peuple de la promesse, cette race dAbraham, en qui seront bnies les nations 2.
Or, quels sont les hommes qui craignent Dieu, et quel est celui quils verront, q tu
les rjouira, parce quil a espr en la parole de Dieu ? Si cest le corps de JsusChrist ou lEglise qui parle ici par Jsus-Christ, ou si cest le Christ qui parle delle
et en elle comme de lui-mme; ceux qui craignent Dieu ne sont-ils pas dans le
Christ et dans lEglise? Qui donc verront-ils pour tre dans la joie ? Est-ce parce
que le peuple se voit lui-mme et en est dans la joie, quil est dit: Ceux qui vous
craignent vous verront, et seront dans la joie, parce que jai espr eu vos paroles
; ou, comme dautres ont traduit plus justement: Jai surespr 3 ; comme sil
disait : Ceux qui vous craignent verront votre Eglise et ils seront dans la joie,
parce que jai surespr en vos paroles ; puisquils sont eux-mmes lEglise ,
ceux qui
1. Ps. CXVIII, 74. 2. Gen. XII, 3; XXVI, 4, 3. Grec, epelpisa.
voient lEglise et en sont ravis? Mais alors pourquoi ne pas dire : Ceux qui vous
craignent me voient, et en sont ravis ; tandis que craignent est au prsent, et que
verront et seront dans la joie sont des paroles au futur? Serait-ce parce que
maintenant il y a crainte, tant que la vie de lhomme est une preuve sur la terre
1 ; et que cette joie dont il est question ici ne spanouira que quand les justes
brilleront comme le soleil dans le royaume de leur pre 2? De l vient quon lit
encore dans un autre psaume : Combien est grande, mon Dieu, la douceur que
vous avez cache ceux qui vous craignent 3? Tandis quils craignent, ils ne
voient pas encore; mais ils verront et seront dans la joie ; ce qui a rapport la
parole suivante : Vous lavez accomplie dans ceux qui esprent en vous ;
comme il est dit ici : Parce que jai espr ou surespr dans vos paroles. Ici le
traducteur a compos son verbe, afin de nous faire mieux comprendre que Dieu
est assez puissant pour faire au-del de ce que nous pouvons demander ou
comprendre 5 ; et que sil dpasse la porte de nos prires et de notre intelligence,
ce serait peu desprer, il nous faut un surcrot desprance.
3. Ainsi donc, parce que lEglise ici-bas est encore dans la crainte, et ne se voit
point dans ce royaume o elle jouira dune entire scurit, mais quelle est au
milieu des prils et des preuves de ce monde, o elle entend cette parole : Que
celui qui se croit debout, prenne garde de tomber 6 ; elle jette les yeux sur la
misre de cette vie mortelle o les enfants dAdam sentent le joug pesant qui les
accable, depuis le jour quils ont quitt le sein maternel, et qui stend sur chacun
deux jusquau jour o ils retourneront au sein de la terre leur mre commune 7;
elle voit que mme aprs la rgnration, la convoitise de la chair contre lesprit 8
leur arrache des gmissements contre cette oppression ; et cette vue elle scrie :
Jai connu, Seigneur, que la justice est dans vos jugements, et que cest dans
votre vrit que vous mavez humilie. Consolez-moi par le retour de votre
misricorde, et selon la promesse faite votre serviteur 9 . La misricorde et la
justice sont
1. Job, VII, 1. 2. Matth. XIII, 48. 3. Ps. XXX, 20. 4. Id. 21. 5. Ephs. III,
20. 6. I Cor. X, 12. 7. Eccli. XL, 1. 8. Gal. V, 17 9. Ps. CXVIII, 75, 76.

tellement lies dans les saintes Ecritures, et particulirement dans les psaumes, que
mme en certains passages on lit : Toutes les voies du Seigneur sont misricorde
et vrit 1. Dans celui qui nous occupe, nous trouvons dabord cette vrit qui
nous a humilis jusqu la mort par la sentence de Celui dont les jugements sont
justice : vient ensuite la misricorde qui nous rtablit dans la vie selon la promesse
de Celui dont les bienfaits constituent la grce. Aussi est-il dit : Selon votre
parole votre serviteur ; cest--dire, selon la promesse faite votre serviteur.
Ds lors, bien que la rgnration, ou si lon veut, la foi, lesprance et la charit,
trois vertus qui saffermissent en nous, soient un don de la divine misricorde, elles
ne sont nanmoins, dans cette vie dorages et de misres, que le soulagement du
malheur, et non le comble de la flicit. Cest pourquoi il est dit: Que votre
misricorde stende sur moi pour me consoler .
4. Mais comme cest aprs ces misres, et mme par ces misres que nous viendra
le bonheur venir, le Prophte poursuit Que vos misricordes viennent sur moi,
et que je vive 2. Je vivrai en effet quand je naurai plus rien craindre, pas mme
la mort. Ce que lon nomme la vie sans rien ajouter, ne peut sentendre que de la
vie ternelle et bienheureuse, comme si elle seule pouvait tre appele vie, et quen
comparaison delle celle dici-bas mritt plutt le nom de mort que le nom de vie.
Cest ainsi quil est dit dans lEvangile Si tu veux arriver la vie,observe les
commandements 3. Le Sauveur a-t-il dit vie ternelle ou vie bienheureuse? De
mme, en parlant de la rsurrection de la chair : Ceux qui auront fait le bien
ressusciteront pour la vie 4 , il najoute ni heureuse ni ternelle. De mme ici le
Prophte scrie : Que vos misricordes viennent, afin que je vive , sans parler
de vie ternelle ni de vie heureuse comme sil ny avait aucune diffrence entre
vivre, et vivre sans fin ou sans calamit. Mais comment mriter cette vie? Parce
que votre loi est le sujet de mes penses , dit le Prophte Et si cette mditation
ntait pas selon la foi qui agit par la charit 3, nul homme ne pourrait jamais
arriver cette vie. Jai cru
1. Ps. XXIV, 10. 2. Id. CXVIII, 77. 3. Matth. XIX, 17. 4. Jean, V, 29. 5.
Gal. V, 6.
696
devoir le dire, afin que nul ne simagine quil lui suffit de confier toute la loi sa
mmoire, de sen souvenir souvent, de la chanter, de ne pas taire ce quelle
ordonne, sans le faire nanmoins, pour dire bon droit: Votre loi est lobjet de
mes penses , et croire ensuite quil obtiendra par l ce qui est marqu dans les
versets prcdents, et que le Prophte sollicitait en vertu de cette mditation, quand
il disait: Que votre misricorde stende sur moi, et que je vive. Cette mditation
est la pense dun coeur qui aime, et qui aime avec tant dardeur, que ce feu de
mditation ne se refroidit point, quelque nombreuses que soient les iniquits qui
lenvironnent 1.
5. Le Prophte continue: Confusion aux superbes, parce quils mont injustement
maltrait; pour moi, je mexercerai dans vos commandements 2 . Voil ce que fait
la
mditation de la loi de Dieu, ou plutt qui est la loi.

6. Quils se tournent vers moi, ceux qui vous craignent, et qui connaissent vos
oracles 3 . Dans certains exemplaires et grecs et latins, on lit: Quils se tournent
moi , ce qui revient, ce me semble, se tourner vers moi. Mais qui donc parle
ainsi? nul homme noserait tenir ce langage, et lost-il on ne devrait point
lcouter. Cest donc celui qui, plus haut, parlait encore en son nom, quand il
disait : Je suis associ tous ceux qui vous craignent . Comme il a pris part
notre mortalit pour nous donner part sa divinit, nous avons aussi part la vie en
lui seul, comme il a eu part la mort en plusieurs. Cest en effet vers lui que se
tournent tous ceux qui craignent Dieu, qui connaissent ces tmoignages que les
Prophtes lui ont rendus si longtemps davance et quil a vrifis par sa prsence
autorise par tant de miracles.
7. Que mon cur , dit-il ensuite, soit
1. Matth. XXIV, 12. 2. Ps. CXVIII, 78. 3. Id. 79.
sans tache dans vos ordonnances, afin que je ne sois pas confondu 1 . Voici de
nouveau la parole du corps mystique, ou du peuple saint, qui demande Dieu un
coeur pur, cest--dire le coeur de tous ses membres; et cela par les justifications de
Dieu, non par leurs propres forces. Il ne prsume point de lui-mme, il supplie. Ce
quil ajoute: Afin que je ne sois point confondu , nous lavons dj vu dans les
premiers versets de notre psaume: Puissent mes voies se redresser pour garder
vos prceptes, alors je ne serai point confondu en mditant vos prceptes. Cet
expression u puissent,qui est un optatif, reparat plus clairement encore dans la
prire que fait le Prophte : Que mon coeur soit sans tache . Ni dans lune ni
dans lautre de ces penses, qui sont identiques au fond, nous ne trouvons la
prsomption du libre arbitre slevant contre la grce. Cette expression : Alors
jchapperai la confusion , il la rpte ici : Afin que jchappe la confusion
. Ainsi donc, pour le corps et pour les membres du Christ, le coeur devient pur, au
moyen de la grce de Dieu, par le chef de ce corps, cest--dire par Jsus-Christ
Notre-Seigneur, dans le bain de la rgnration, o toutes nos fautes anciennes sont
effaces 2; par le secours de lEsprit qui nous donne des dsirs contraires ceux de
la chair, de peur que nous ne succombions dans la lutte 3; par leffet de la prire
dominicale et o nous disons: Remettez-nous nos dettes 4 . Ds lors que notre
me a reu le don de la rgnration, est soutenue dans sa lutte, et rpand sa prire,
notre coeur devient pur, afin que nous ne soyons point confondus car cest l un
des points des ordonnances et des justifications de Dieu, puisque, parmi les
prceptes, il nous dit : Remettez et il vous sera remis, donnez et lon vous
donnera 5 .
1. Ps. CXVIII, 80. 2. Tit. III, 5. 3. Gal. V, 17. 4. Matth. VI, 12. 5. Luc,
VI, 37, 38.

VINGTIME
DISCOURS
PSAUME CXVIII.
LES
SOUPIRS
PERSCUTE.

DE

SUR

LE

LGLISE

Le roi dfaillance employ par le Prophte nest quune sainte impatience vers le
salut. Toujours ce dsir a t exhalt dans lEglise; sous lancienne loi les saints
soupiraient aprs le Christ incarn ; ils soupirent aujourdhui aprs Jsus qui
viendra nous juter. Telle est la langueur de lEglise, qui fait monter vers le ciel de
brlants soupirs ; et ces soupirs loignent les convoitises charnelles et avivent la
charit. Elle demande sa dlivrance, et nanmoins elle subsistera jusqu la fin du
monde; elle rpudie les fables que dbitent les hrtiques ses perscuteurs, elle
demande pour ses martyrs et obtient le secours du ciel qui les soutient.
1. Avec le secours de Dieu nous devons considrer et exposer cette partie de notre
long psaume qui commence ainsi: Mon me est en dfaillance dans lattente de
votre salut; je nespre quen votre parole 1 . La dfaillance nest pas toujours une
faute ou un chtiment: il est une dfaillance louable et dsirable. Comme ces deux
termes progrs et dfaillance sont opposs lun lautre, il est plus ordinaire de
prendre le progrs en bonne part et la dfaillance en mauvaise part, quand on ne
prcise ou quon ne sous-entend pas en quoi il y a dfaillance ou progrs. Mais un
mot que lon ajoute peut donner au progrs un sens dfavorable, et un sens
favorable la dfaillance. LAptre nous dit ouvertement: Evitez les discours
nouveaux et profanes, dont les progrs sont rapides vers limpit 2. Et en parlant
de quelques-uns: Ils feront des progrs dans le mal 3 . La dfaillance qui va du
bien au mal est donc mauvaise; elle est bonne, quand elle va du mal au bien. Cest,
en effet, une louable dfaillance qui a fait dire au Prophte : Mon me languit,
elle soupire aprs vos tabernacles, mon Dieu 4 . Aussi le Prophte ne dit-il point
: Mon me a failli votre salut; mais bien: Mon me est dans la dfaillance parle
dsir de votre salut . Cette dfaillance est donc louable; elle marque le dsir dun
bien quon ne possde point encore, mais que nanmoins on souhaite avec un
violent dsir. Mais qui peut exhaler ces soupirs, sinon la race choisie, le royal
sacerdoce, la nation sainte, le peuple conquis 5 et depuis lorigine du monde
jusqu la fin, soupirant au Christ, dans ceux qui ont vcu, ceux qui
1. Ps. CXVIII, 81. 2. II Tim. II, 16. 3. Id. III, 13. 4. Ps. LXXXIII, 3. 5. I
Pierre, II, 9.
vivent, et ceux qui vivront ici-bas au temps marqu parle Seigneur? Tmoin le
saint vieillard Simon, qui scria en recevant dans ses bras le divin enfant :
Maintenant, Seigneur, vous laissez mourir en paix votre serviteur, selon votre
promesse; car mes yeux ont vu votre salut . Il avait reu den haut lassurance de
ne point mourir avant davoir vu loint du Seigneur 1. Tel nous voyons le dsir de
ce saint vieillard, et tel tait, nous devons le croire, le dsir des saints dans les

temps les plus reculs. De l cette parole du Sauveur ses disciples: Beaucoup
de Prophtes et de rois ont voulu voir ce que vous voyez, et ne e lont point vu;
entendre ce que vous entendez, et ne lont point entendu 2 ; en sorte quon peut
aussi leur attribuer cette parole: Mon me languit aprs votre salut . Ni alors, ni
aujourdhui ces dsirs des saints nont cess dans le corps du Christ, qui est
lEglise; ils doivent durer jusqu la tin des sicles, jusqu lavnement du Dsir
des nations 3, selon la promesse du Prophte. Aussi lAptre nous dit-il : Il me
reste recevoir la couronne de justice que me rendra en ce jour le Seigneur qui est
un juste juge; et non-seulement moi, mais tous ceux qui aiment son avnement
4 . Cest pourquoi le dsir dont nous parlons vient du dsir de son avnement,
dont saint Paul a dit encore: Lorsque paratra le Christ, qui est votre vie, vous
aussi vous paratrez avec lui dans la gloire 5. Ainsi donc, les premiers temps de
lEglise qui ont prcd lenfantement de la Vierge, ont eu des saints qui
soupiraient aprs lincarnation ; les temps qui scoulent
1. Luc, II, 26. 2. Matth. XIII, 17. 3. Agg. II, 8. 4. II Tim. IV, 8, 5. Colos,
III, 4.
698
depuis quil est remont au ciel ont leurs saints qui aspirent aprs sa manifestation
quand il viendra juger les vivants et les morts. Depuis lorigine du monde jusqu
la fin, ce dsir na pas t interrompu un instant, sinon pendant le temps si court
que le Christ a vcu avec ses disciples ; en sorte que cest tout le corps du Christ
qui gmit ici-bas que lon peut attribuer ces paroles: Mon me languit aprs votre
salut, et jai mis mon espoir dans votre parole , cest--dire dans votre promesse ;
et cette esprance nous fait attendre avec patience ce que nous croyons sans le voir
1. Encore ici nous lisons dans le grec 2 le verbe que nos traducteurs ont rendu par
surespr , sans doute parce que cette esprance est au-dessus de toute expression.
2. Mes yeux ont langui aprs votre parole ; ils ont dit: Quand me consolerez-vous
3? Voici encore dans les yeux, mais dans les yeux intrieurs cette heureuse et
louable dfaillance, qui ne vient pas dune faiblesse de coeur, mais dun ardent
dsir des promesses de Dieu. Car cest votre parole, dit le Prophte, qui les fait
languir ; mais comment de tels yeux peuvent-ils dire : Quand me consolerez-vous
, sil ny a une prire et un gmissement dans cette esprance toujours attentive?
Cest la langue en effet qui parle, et non les yeux. Toutefois une prire fervente
serait en quelque sorte la parole des yeux. Mais ce cri du Prophte: Quand me
consolerez-vous ? nous montre quil souffre de cette attente. De l encore cette
autre parole: Mais vous, Seigneur, jusques quand 4? Dieu use parfois de dlai
pour nous rendre plus douce la joie diffre : on peut dire aussi que pour un coeur
qui aime, le temps mme le plus court est toujours bien long. Or, le Seigneur sait
quand il doit faire toute chose, lui qui rgle tout avec nombre, avec poids et mesure
5.
3. Or, la ferveur de ces dsirs spirituels teint, sans aucun doute, les dsirs charnels
cest pourquoi linterlocuteur poursuit : Je suis devenu comme une outre expose
aux frimas, mais je nai point oubli vos prceptes 6 . Par outre il entend cette

chair mortelle, et par frimas cette grce den haut qui refroidit et paralyse nos
concupiscences.
1. Rom. VIII, 25. 2. Grec, epelpisa. 3. Ps. CXVIII, 82. 4. Id. VI, 4. 5.
Sag. XI, 21. 6. Ps. CXVIII, 83.
De l vient que nous noublions point les commandements de Dieu, puisque nous
navons point dautres penses, et que saccomplit en nous le mot de lAptre :
Ne cherchez point contenter les dsirs de la chair 1 . Aussi, aprs avoir dit : Je
suis devenu comme loutre sous les frimas , le Prophte a-t-il ajout : Je nai
point oubli vos ordonnances . Cest--dire, je ne les ai point oublies, parce que
jai t rduit en cet tat. Lardeur des dsirs sest glace, pour donner la mmoire
la ferveur de la charit.
4. Combien de jours doit compter encore votre serviteur; quand me ferez-vous
justice de ceux qui me perscutent 2 ? Tel est dans lApocalypse le cri des
martyrs, et la patience leur est recommande jusqu ce que le nombre de leurs
frres soit au complet 3 .
Le corps du Christ demande alors Dieu combien de jours il doit passer en ce
monde, Et de peur que tel homme ne vienne simaginer que lEglise ne subsistera
point jusqu la fin du monde, quil scoulera un certain espace de temps o
lEglise nexistera plus sur la terre, aussitt quelle senquiert du nombre de ses
jours, le Prophte nous parle de jugement, pour nous montrer que cette Eglise
demeurera sur la terre jusquau jugement qui la vengera de ses perscuteurs. Et si
lon stonne quelle fasse la mme question que les disciples, quand le Matre leur
rpondit : Il ne vous appartient pas de connatre les temps que le Pre a rservs
dans sa puissance 4, pourquoi ne verrions-nous pas dans cet endroit du psaume
une prophtie de cette question, et ce cri de lEglise prophtis si longtemps
davance, accompli dans linterrogation des disciples?
5. Quant ces paroles : Les impies mont racont leurs fables, mais elles ne sont
point comme votre loi, mon Dieu 5; le mot grec adoleskias ; ne saurait jusqu
prsent se rendre en latin par un seul mot ; ceux-ci lont traduit par deleclationes,
ceux-l par fabulationes; nous pouvons regarder cela comme des paraboles
tudies, mais qui ont certain charme dans la conversation. Or, ces jeux desprit
nous les trouverons dans les divers genres de la littrature profane, et mme dans
les livres juifs que lon nomme deuterostes, et qui, trangers aux saintes Ecritures,
1. Rom. XIII, 14. 2. Ps. CXVIII, 84. 3. Apoc. VI, 10, 11. 4. Act. 1, 7. 5.
Ps. CXVIII, 83.
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renferment des fables par milliers. On les trouve aussi chez les hrtiques, si
fconds en vaines paroles. Ces conteurs, le Prophte les appelle des impies, et leurs
contes, adoleskias, cest--dire des purilits , des jeux de mots, mais qui ne
ressemblent point, Seigneur, votre loi , parce que dans cette loi, cest la vrit, et
non lexpression, qui a pour moi des attraits.
6. Enfin il ajoute : Quant vos prceptes ils sont tous vrit ; aidez-moi contre
leurs injustes poursuites 1. Le sens de ces paroles dpend de ces autres qui
prcdent:

Combien de jours doit compter votre serviteur; quand me ferez-vous justice de


ceux qui me perscutent? Ctait me perscuter que me raconter leurs fables
ineptes; mais je leur ai prfr votre loi, qui avait pour moi plus de charmes, parce
que tous vos prceptes sont la vrit , et nont rien de cette vanit qui rgne
dans leurs discours. Et ils mont perscut injustement , en ce sens quils ont
perscut en moi la vrit. Donc, secourez-moi , afin que je combatte pour la
vrit jusqu la mort, puisque tel est votre commandement, et quen cela consiste
la vrit.
1. Ps. CXVIII, 86.
7. En accomplissant ce prcepte, lEglise endura ce que dit le Prophte : Ils
mont presque anantie sur la terre 1 , en massacrant tant de martyrs qui
confessaient et prchaient la vrit. Mais comme lEglise navait pas dit en vain :
Aidez-moi , elle ajoute : Pour moi, je nai pas abandonn vos prceptes .
8. Afin de pouvoir persvrer jusqu la fin, vivifiez-moi, dit-elle, selon votre
misricorde, et je garderai les tmoignages de votre bouche 2 , ce que le grec
appelle martyria. Noublions pas cette remarque la louange du mot de martyrs
qui nous est si doux. Or, dans cette violence de la perscution, qui fit presque
disparatre de la terre lEglise de Dieu, ils nauraient pu garder les tmoignages du
Seigneur, si Dieu net exauc en eux cette prire : Donnez-moi la vie selon
votre misricorde . Dieu leur donna la vie en effet, de peur que lamour dune vie
ne leur ft perdre la vritable vie, et quen reniant la vie, ils ne perdissent la vie. Par
l ceux qui nchangrent pas la vrit contre la vie trouvrent la vie en mourant
pour la vrit.
1. Ps. CXVIII, 87. 2. Id. 88.