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DOSSI ANLISES QUANTITATIVAS E INDICADORES SOCIAIS

DOI: 10.5433/2176-6665.2013v18n1p55

MTODOS QUANTITATIVOS E PESQUISA


EM CINCIAS SOCIAIS: LGICA E
UTILIDADE DO USO DA QUANTIFICAO
NAS EXPLICAES DOS FENMENOS
SOCIAIS
Marlia Patta Ramos 1

RESUMO
O artigo consiste numa apreciao terica sobre os fundamentos propriamente
metodolgicos (e no apenas procedimentais) dos chamados mtodos quantitativos na
pesquisa em cincias sociais, os quais so frequentemente mas equivocadamente
reduzidos ideia de tcnicas de quantificao. O artigo apresenta e discute a dependncia
que a escolha do mtodo tem em relao ao tipo de problema de pesquisa que formulamos
bem como com as hipteses; a lgica subjacente chamada metodologia quantitativa.
Alm disso, o artigo traz algumas consideraes sobre o uso dos mtodos quantitativos nas
Cincias Sociais no Brasil.
PalavrasPalavras-chave: Mtodos quantitativos. Cincias sociais. Quantificao.

Professora e pesquisadora no Departamento e no Programa de Ps Graduao em Sociologia da


Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Brasil. Bolsista produtividade CNPq.
mariliaramos68@gmail.com

RECEBIDO EM 20 DE DEZEMBRO DE 2012. ACEITO EM 25 DE ABRIL DE 2013.

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QUANTITATIVE METHODS AND RESEARCH IN SOCIAL SCIENCE:


LOGIC AND UTILITY OF THE USE OF QUANTIFICATION IN THE
EXPLANATIONS OF SOCIAL PHENOMENA

ABSTRACT
The article presents a theoretical analysis on methodological foundations (not only
procedural) of so-called "quantitative methods" in social science research, which are
often but mistakenly reduced to the idea of "quantification techniques". The article
presents and discusses the dependence that the choice of method has with respect to the
type of research problem we formulate as well as to hypotheses; the logic underlying the
so-called "quantitative method". Furthermore, the article presents some considerations
on the use of quantitative methods in Brazilian Social Sciences.
Keywords: Quantitative methods. Social science. Quantification.
Keywords

INTRODUO

m um mundo de exploso demogrfica, crises globais, distrbios tnicos e religiosos


e aumento da criminalidade, a compreenso da estrutura e funcionamento da
sociedade, bem como a natureza de suas alteraes, crucial para a governana e
para o bem-estar das pessoas. A humanidade enfrenta atualmente grandes desafios.
Deixando-se parte questes ambientais e o esgotamento dos recursos naturais, ainda so
formidveis os problemas sociais e polticos com os quais temos que lidar:
Este artigo visa demonstrar que, na prtica, o uso dos mtodos quantitativos ou
qualitativos depende diretamente do problema de pesquisa. Reconhece-se explicitamente
que as tcnicas de captao, e especialmente de construo dos dados e das
interpretaes presentes nos diferentes mtodos (quantitativos e qualitativos), so
eminentemente diferentes, derivadas como so, de objetivos imediatos igualmente
diferentes.
O artigo est dividido em quatro sesses. Na primeira discorremos sobre a lgica
que est por trs do uso dos mtodos quantitativos, trazendo a tona aspectos mais
epistemolgicos ligados formulao do problema de pesquisa sociolgico. A segunda
sesso trata das circunstncias em que o uso dos mtodos quantitativos se faz necessrio.
A terceira sesso apresenta uma descrio do estado da arte do uso dos mtodos
quantitativos na pesquisa sociolgica, e das cincias sociais em geral, no Brasil. Por fim,
na ltima sesso so apresentadas as consideraes finais e apontamentos para uma
reflexo sobre a presena necessria do referencial terico na construo de problemas
cientficos que exigem o uso de mtodos quantitativos.
Finalmente, consideramos que o artigo possa contribuir para desmistificar a
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ideia de que a distino quali-quanti representa uma antinomia metodolgica, terica


ou epistemolgica, substituindo-a pela ideia de uma dinmica lgica e progressiva do
esforo investigativo, a qual envolve dois recortes em ltima instncia indissolveis.
A LGICA IMPLCITA NO USO DE MTODOS QUANTITATIVOS NAS
CINCIAS SOCIAIS
O uso dos mtodos quantitativos no criticado nas cincias naturais ou menos
ainda nas hard sciences. Contudo, nas Cincias Sociais (sociologia, psicologia,
educao e outras) existe uma grande discusso. Os crticos questionam como pode ser
possvel, por exemplo, medir a inteligncia ou a autoestima. Eles dizem que ningum
pode entrar na cabea de ningum para ver a inteligncia, quanto menos medi-la. Ento
como podemos medir caractersticas de grupos sociais?
Existem nas Cincias Sociais alternativas para lidarmos com estes problemas, as
quais passam pelo uso das chamadas proxies ou medidas aproximadas e indiretas para
captarmos determinados fenmenos. Como exemplo, podemos citar o caso do
preconceito racial, obviamente que no o medimos entre um grupo de indivduos
perguntando-se diretamente se so preconceituosos ou no. Existem escalas, isto
conjunto de perguntas indiretas que permitem colocar os sujeitos em um contnuo de
valores, de acordo com as respostas e seus respectivos valores numricos previamente
definidos pelo pesquisador, Assim podemos montar um questionrio com frases
preconceituosas e com respostas cujos valores altos indicam preconceito, ao final cada
indivduo ter seu escore. No podemos imaginar que est seja a forma mais correta ou
100% eficaz, mas podemos testar se existe consistncia nas respostas a partir da
comparao das mesmas e verificarmos certo padro nas mesmas, isso nos diga quo
fidedigna a escala.2
O que interessa ao se propor o uso dos mtodos quantitativos que eles
funcionam quando usados corretamente. O teste de hipteses sempre pressupe uma
teoria prvia e as mensuraes, o que permite uma objetividade, ainda que relativa,
posto que a escolha do tema de pesquisa e da abordagem terica nunca neutra.
A quantificao tem sido bem sucedida e ainda mais hoje com auxlio dos
recursos da informtica. O argumento de que seja impossvel medir caractersticas
psicolgicas, por exemplo, vem sendo refutado pela evidncia. A inteligncia, atitudes,
classe social, realizao pessoal vem sendo eficazmente medidas.
Por exemplo, se teoricamente eu espero que a inteligncia tenha uma relao
com a capacidade verbal, como nos exemplifica Kerllinger (1980), eu posso mensurar as
duas para associ-las atravs de testes fidedignos. Se os resultados mostrarem que
aquelas pessoas com pontuao alta no teste de inteligncia tambm recebem pontuao
2

Para maiores esclarecimentos sobre escalas sociais ver Selltiz (1987).

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alta no teste de capacidade verbal, ento a evidncia nos faz aceitar a hiptese inicial.
Isto , os resultados concordam com a realidade.
Para se entender como possvel obter fidedignidade, a qual a base para a
objetividade3 na cincia, sempre cabe lembrar que questes de valor (que expressam
julgamentos) no podem ser usadas cientificamente, por no poderem ser testadas
empiricamente. Isto , no toda e qualquer questo que pode ser respondida atravs de
uma pesquisa cientfica. Aquilo que no podemos observar (nem sequer de forma
indireta ou atravs de proxies como no exemplo mencionado anteriormente) no pode
ser pesquisado. A evidncia a base do conhecimento cientfico. Assim, por exemplo, no
seria uma pergunta cientfica a seguinte questo: Os pais devem bater nos filhos mas
uma maneira passvel de ser medida seria: Qual o efeito da violncia fsica na
autoestima das crianas? Para responder esta ltima questo tomaramos grupos de
crianas que sofrem violncia e outras que no e poderamos medir, atravs de
instrumentos padro usados na psicologia, a autoestima das mesmas.
Cada mtodo e tcnica de pesquisa fornece uma perspectiva diferente do mundo
social, e alguns aspectos do mundo social s podem ser atingidos com um mtodo. O
ponto de partida necessrio, inelutvel, de qualquer pesquisa cientfica estruturada sobre
a perspectiva onto-epistemolgica a eleio e tomada de conscincia do problema
(MORENO; MARTINEZ, 2008).
Sem problema no h pesquisa a ser feita. E, de outro lado, se h problema no
h como, nem porque, se exigir que o pesquisador se atenha a esta ou a aquela
referncia terico-metodolgica. Na realidade, os instrumentos que sero utilizados com
vistas a enfrentar a questo em aberto s podero ser definidos na medida em que so
definidas as hipteses de soluo do problema identificado.
Afinal, quando h um problema e quando o pesquisador tem, efetivamente, a
inteno de contribuir para o seu enfrentamento (mesmo ciente de que dificilmente
alcanar qualquer resposta/soluo definitiva) ento ser preciso definir hipteses de
resposta. s ento que se pode buscar determinar os instrumentos e referncias tericometodolgicas e os instrumentos de aferio da maior ou menor consistncia tericoemprica das hipteses originais. Devemos escolher mtodo(s) adequado(s) para
responder a questo que formulamos.
A eleio da metodologia ou, se se preferir, do referencial metodolgico
antes da clara determinao de problemas e hipteses j envolve um movimento de
privilegiamento da forma sobre o contedo.
Qual o sentido de se determinar o mtodo antes do problema? .Um tal
movimento, necessariamente, pressupe que tomemos como verdadeiras as seguintes
3

No estamos associando objetividade com neutralidade. Defendemos que objetividade no quer dizer
ausncia de valores ou interesses, mas sim a capacidade de orientarmos nossa pesquisa por mtodos que
possam ser replicados por outros pesquisadores.

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assertivas: 1) existem inmeros mtodos e eles so, a princpio, igualmente bons (ou
maus) e igualmente adequados (ou inadequados) ao tratamento do objeto; 2) a adoo
de mais de um mtodo nos levar a concluses distintas, seno contraditrias; 3) o que
se busca na medida mesma em que esta a caracterstica fundamental de um
trabalho cientfico , acima de tudo, coerncia, clareza, elegncia e consistncia
formal. Ora, se estas trs assertivas so verdadeiras, o pesquisador tem no apenas o
direito de escolher o mtodo que mais lhe convm e que mais se adequa sua
formao tcnica individual e s suas convices utpico-ideolgicas como tem a
obrigao de faz-lo. Afinal, quanto mais conveniente e consistente com sua formao
tcnica especfica, mais coerente e exaustivo ser o seu tratamento do objeto dentro do
mtodo eleito.
Assim, discordando das assertivas acima assumimos que a escolha do mtodo
depende sempre do tipo de pergunta que formulamos ao elaborarmos nosso problema
cientifico.
Neste sentido, questes que envolvem relaes causais, por meio das quais
testamos hipteses, pressupem o uso dos mtodos quantitativos de forma que possamos
verificar se determinadas variveis (independentes e dependente) andam juntas e qual o
sentido e a fora da relao entre elas: se unidirecional ou recproco e se obra do acaso
ou possui significncia estatstica, isto , se possu uma alta probabilidade de ocorrer em
escalas maiores quando a pesquisa for amostral.
J questes que envolvem processos ou interrogaes sobre representaes sociais,
por exemplo, no podem ser respondidas com uso de mtodos quantitativos. Vejamos
um exemplo de um tema que pode ser estudado com uso tanto de mtodos quantitativos
quanto qualitativos, dependendo do tipo questionamento que fazemos:
Vamos supor que queremos estudar causas da agressividade na infncia: se nos
perguntamos qual a relao que existe entre relaes pais e filhos, mais especificamente,
entre agressividade manifestada na infncia e experincias de violncia intrafamiliar,
devemos verificar a co-ocorrncia destes dois fenmenos, em termos quantitativos, em
um grupo de crianas que sofre violncia e outro que no, levando-se em conta
caractersticas outras presentes nos dois grupos, as quais no so o foco da pesquisa mas
podem desencadear agressividade tais como: problemas familiares financeiros,
problemas de sade, distrbios psicolgicos, convvio com outras crianas violentas,
4
exposio a programas televisivos violentos, etc.
J, se queremos saber como uma criana se torna agressiva, em termos de sua
trajetria de vida, ou algumas das motivaes para atos agressivos, certamente uma
anlise estatstica no responder a este questionamento. Precisaremos conversar, via
4

Tais variveis so chamadas, em pesquisa cientfica, de variveis de controle, o que no significa em


pesquisa social que podemos controlar comportamentos, apenas que podemos levar em conta diferenas
que existam entre indivduos que sofrem determinada condio e outros que no.

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uso de tcnicas qualitativas de pesquisas, com crianas, pais, professores, enfim pessoas
prximas para tentar captar um pouco da histria destas crianas.
Vejam que ambos os enfoques podem falar em causas, mas no caso da pesquisa
quantitativa ela permite dimensionar quais causas so mais fortes e apontar uma
hierarquia das mesmas, sempre em termos probabilsticos e nunca com 100% de certeza
e sempre com uma frao de poder explicativo que no contemplada pelo conjunto das
variveis consideradas. Isto , em modelos explicativos (causais) estatsticos sempre
haver uma poro da variao da varivel que estamos querendo explicar (varivel
dependente) que no ser explicada pelo conjunto das variveis explicativas
(independentes) includas no modelo5.
Com relao s pesquisas qualitativas, as mesmas podem tratar de causas ou
motivaes em termos de um conjunto de possveis causas sem poder levantar uma
hierarquia das mesmas ou poder explicativo individual de cada uma. Assim, ao final de
uma pesquisa qualitativa teremos mais um conjunto de hipteses a serem testadas
quantitativamente a posteriori, do que a definio de causas principais ou secundrias.
OS USOS DOS MTODOS QUANTITATIVOS
A Cincia Social emprica que se utiliza de mtodos quantitativos (estatstica)
est preocupada com resultados gerais e coletivos. Por exemplo: comparar mdias entre
grupos (uso da estatstica descritiva); fazer uma anlise de causa e efeito para
determinar principais efeitos (exemplo: efeito da renda e da profisso dos pais no
aproveitamento escolar das crianas).
Cabe destacar que quando queremos verificar principais causas de fenmenos
sociais estamos assumindo que a realidade social seja multicausal e que no temos
como dar conta de todas as possveis causas de um fenmeno. Assim, os crticos dos
mtodos quantitativos no devem perder de vista a ideia de que quando cientistas sociais
montam modelos multivariados de anlise, a serem testados estatisticamente, esto
sempre trabalhando com probabilidades causais. Sendo assim, jamais se conseguir
explicar 100% da variao de um fenmeno (social ou no) de forma a dar conta de
todas as variveis que o impactam.
Contudo, mesmo tendo conscincia desta limitao, o cientista social pode
buscar respostas a partir de tentativas aproximadas (ou s vezes direta) de mensurao
5

Aqui cabe ressaltar que muitas vezes alguns crticos dos mtodos quantitativos se utilizam desta limitao
para argumentar que no possvel lidarmos com causalidade na pesquisa social principalmente pelo fato
do mundo social ser complexo e multicausal. Ora, se sabemos que a estatstica probabilstica e que
sempre teremos uma frao da variao do fenmeno que fica por ser explicada, estaremos cientes das
limitaes do uso dos mtodos quantitativos, mas nem por isso deixaremos de us-lo, j que seu uso
permite apontar tendncias teis para a explicao dos fenmenos e possveis proposies de aes
concretas.

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dos fenmenos sociais e de explicaes probabilsticas para os fenmenos, os quais ele


est interessado em compreender. E todo o processo ocorre sempre de forma
probabilstica (nunca com 100% de certeza) e aproximada, posto que admitimos que a
multicausalidade da maioria dos fenmenos jamais poder ser acessada na sua
plenitude.
Importa destacar que existe uma natureza grupal dos dados, a qual o foco de
interesse para os cientistas que utilizam mtodos quantitativos. Isto remete a ideia de
que os estudos de casos nicos no podem ser o foco das pesquisas quantitativas. Os
estudos de caso normalmente so usados para se conhecer o caso e propor solues para
problemas pontuais prticos (eles carecem de validade externa). Devemos sempre ter
cuidado com as concluses baseadas em estudos de caso. No se pode estabelecer
relaes de uma teoria com dados de um nico caso.
Uma crtica recorrente contra o uso de mtodo quantitativos na Sociologia
enfatiza seu foco no indivduo em detrimento de unidades de anlise mais amplas.
Entretanto, nem toda pesquisa quantitativa usa o indivduo como unidade de anlise;
perfeitamente possvel trabalhar com organizaes, famlias, municpios, estados, pases,
etc. Alm disso, existem mtodos de anlise contextual, ou multinvel. Portanto, no se
pode dizer que a pesquisa quantitativa necessariamente individualista e isola o
indivduo do contexto social.
Outro aspecto relevante na discusso sobre o uso dos mtodos quantitativos se
refere ao fato de que, diferentemente do que muitos crticos pensam, nem toda pesquisa
quantitativa se baseia na inferncia de uma amostra para uma populao. O propsito
do uso de mtodos quantitativos no necessariamente produzir dados representativos
de populaes. O socilogo interessado em avanar a teoria geralmente se interessa mais
em desvendar relaes entre conjuntos de variveis que em representar toda uma
populao.
Resumidamente o uso dos mtodos quantitativos para anlise de problemas da
realidade social serve para trs propsitos bsicos, os quais podem estar presentes num
mesmo estudo ou separadamente em estudos diferentes:
1) Descrever e/ou comparar caractersticas de grupos sociais, realidades,
contextos ou instituies.
2) Estabelecer relaes causais. Isto , verificar os efeitos de variveis em outras,
suas magnitudes particulares e o efeito em bloco de uma srie de variveis
independentes em outra que a dependente.
3) Inferir resultados para uma populao a partir de resultados obtidos em
uma amostra (estatisticamente representativa).
Por isso no adequado defender a obedincia a um mtodo, porque nenhum
melhor, depende do que estamos perguntando. Utilizar um mtodo em detrimento de

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outro pode ser a maneira mais sensata de responder uma questo. No existe a distino
qualitativo X quantitativo no sentido de uma oposio (HANSON, 2008).
O fazer cientfico se estrutura primariamente sobre o binmio
problema/hiptese, o qual, por sua vez, determina dialeticamente (vale dizer: sem
subordinar e asfixiar a autonomia relativa, sem impor concluses a priori) o binmio
metodologia/resultados.
Os pesquisadores coletam dados para descobrir diversos padres do pensamento e
do comportamento social. Alguns dados servem para descrever condies: o nmero de
homens com problema de alcoolismo; a mdia do tempo que os cidados levam
dirigindo para seu trabalho, etc.
Mais frequentemente os pesquisadores lidam com questes sobre relaes entre
duas ou mais caractersticas de pessoas ou grupos: a escolaridade leva a ganhos mensais
maiores? Crianas que sofrem abuso se desempenham pior na escola que aquelas que
no sofrem?
Pesquisas que visam responder perguntas como aquelas ltimas devem fazer
comparaes entre diferentes variveis. Para tanto os pesquisadores comeam uma
pesquisa emprica (com uso e/ou coleta de dados empricos) com uma relao ou um
conjunto de relaes, oriundas da teoria, as quais lhes interessam investigar. Ver figura a
seguir:
Figura 1 Ciclo da pesquisa emprica causal em Cincias Sociais

Fonte: a autora

A relao numa pesquisa emprica se constitui na conexo entre dois ou mais


conceitos ou variveis que o foco da pesquisa. Para ser usada numa pesquisa, uma
relao deve ser primeiro traduzida em uma hiptese operacional. As hipteses
expressam a exata conexo que um pesquisador espera encontrar entre variveis dentre
um conjunto dados.

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Nesse sentido a(s) hiptese(s) devem ser definidas de uma forma que
permitir ao pesquisador rejeitrejeit- la(s) como no verdadeira(s) se a evidncia no
no
pode ser encontrada para suportar as predies.
O prximo passo do pesquisador encontrar sujeitos ou outra unidade de anlise
e observar o comportamento em questo. Para isso o pesquisador registra as observaes
sistematicamente na forma de cdigos numricos.
Uma vez que os dados esto registrados e armazenados em algum programa de
banco de dados (SPSS, stata, excel, acess, sphynx e outros) o pesquisador pode us-los
para testar (testes estatsticos) a veracidade ou falsidades de suas hipteses (rejeitando-as
ou aceitando-as).
O processo termina quando os achados empricos reforam ou mudam o
conhecimento sobre a relao original.
A hiptese (ou as hipteses) que serve de ponto de partida pode ser definida
como: uma frase sobre a conexo causal entre dois conceitos abstratos. Sendo que ela
pode ser escrita em qualquer lngua e ou como frmula matemtica. Alm disso, sua
origem deve ter uma fundamentao terica prvia, sem a qual a interpretao dos
resultados estatsticos se tornar completamente sem sentido.
Vale sempre lembrar que a quantificao sem teoria no passa de mero uso de
um recurso instrumental e no de um procedimento cientfico. No podemos confundir
o uso de um procedimento estatstico como tendo um fim em si mesmo, o uso de
mtodos estatsticos sempre deve ter como ponto de partida, uma base terica sem a
qual, conforme j dito acima, no saberamos como interpretar os resultados
encontrados.
O USO DOS MTODOS QUANTITATIVOS NAS CINCIAS SOCIAIS NO
BRASIL
Ainda visvel nas Cincias Sociais Brasileiras uma certa hostilidade em relao
aos mtodos quantitativos e estatstica. Segundo Soares (2005, p. 3) A sociologia,
talvez mais que a cincia poltica, abraou uma perspectiva qualitativa[...].
Vislumbra-se hoje em dia a presena marginal dos mtodos quantitativos nas teses de
cincias sociais. Fato este que, segundo Soares, [...] no pode ser exclusivamente
atribudo falta de recursos, sugerindo, igualmente, a inexistncia de um treinamento
especfico, desde os cursos de graduao, para este tipo de experimento (VIANNA et al.,
1998, p. 486). Os autores lembram as PNADs, mas h muito mais que isso, h um
nmero gigantesco de bases de dados disponveis pela internet, dentro e fora do Brasil.
Diferentemente das dcadas passadas, no por falta de dados que no se produzem
teses e dissertaes empricas e quantitativas.
Para Soares (2005), a falsa oposio entre quantitativo e qualitativo est
sendo assaltada por dois novos flancos: o primeiro vem da diversificao de fontes, dados
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e informaes. O outro flanco vem com o desenvolvimento de hardwares e softwares


capazes de lidar com grandes massas de dados, inclusive escritos. Hoje, pesquisadores
quantitativos trabalham com bases de dados que anteriormente eram provncia
exclusivamente qualitativa. Essa modificao levou muitos pesquisadores a diversificar
seus prprios mtodos, e um bom programa de formao de pesquisadores deve incluir
mtodos cada vez mais diversificados.
Uma demonstrao positiva de que se vem superando a resistncia aos mtodos
quantitativos nas cincias sociais no Brasil o sucesso do MQ (mtodos quantitativos). O
MQ um curso organizado pela FAFICH, da UFMG, com certa influncia do curso
oferecido no vero, pelo Institute for Social Research (ISR) da Universidade de
Michigan (EUA), com o qual o MQ mantm uma ativa vinculao. J passaram pelo MQ
cerca de quinhentos alunos de todo o pas, a maioria de ps-graduao ou recmformados em cincia poltica e sociologia. O MQ faz um trabalho competente, mas sua
curta durao, de seis a sete semanas, impede que substitua adequadamente dois cursos
com a durao de um ano cada, como deveria ser. No obstante, devido ao seu carter
intensivo, vale 45 crditos ou o equivalente a um curso completo.
A histria daquele programa contribui para o entendimento das dificuldades
daqueles que se propem a formar pesquisadores em cincias polticas e sociais no
Brasil. O treinamento em mtodos quantitativos da UFMG ofertado pelo doutorado em
sociologia e poltica da FAFICH. Segundo Soares, houve resistncia ao reconhecimento
dos crditos pelas outras universidades, e o caminho mais fcil foi vincular o programa
ao doutorado. O MQ possui uma parte interna que compreende dois anos de treinamento
dividido em dois ramos, um vinculado a um survey da regio metropolitana de Belo
Horizonte, e outro sobre anlise de dados, que chega at regresso mltipla e anlise de
dados categricos. As demais tcnicas so apreendidas no MQ na sua vertente externa. A
despeito da sua excelncia, o MQ at hoje no conta com financiamento regular da
Capes nem do CNPq.
Outro problema gerado pela falta de conhecimento sobre os mtodos
quantitativos, destacado por Soares, seria o fato de que sem uma formao metodolgica
mnima, muitos cientistas sociais no conseguem sequer ler muitos trabalhos
internacionais na rea de Cincias Sociais. No conseguem ler muitas obras
particularmente artigos e relatrios de pesquisa que usam mtodos quantitativos. Isso
cria uma ampla rea de acesso proibido para essas pessoas, que as obriga a buscar
refgio em campos cada vez mais distantes das pesquisas empricas. Contrariamente ao
mito, essa incompetncia no afasta os cientistas dos trabalhos publicados apenas nos
Estados Unidos, mas tambm em muitos outros pases. Ficam fora das pesquisas
realizadas em muitas outras instituies e regies. Defendemos aqui que, ainda que no
se use essas tcnicas, necessrio poder ler corretamente os trabalhos que as usam.
Apesar da iniciativa do MQ e de outras instituies acreditamos que devemos sair
do aprendizado estanque e infrtil das simples tcnicas e seus princpios lgicos, e entrar
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na questo decisiva da ligao entre estas tcnicas, os princpios metodolgicos da


pesquisa emprica (principalmente causal), e os problemas de pesquisa derivados das
agendas prticas de trabalho.
CONSIDERAES FINAIS
Se acreditarmos que existe uma realidade para ser descoberta (mesmo se essa
realidade nunca seja totalmente distinta de nossas teorias), qualquer mtodo que
fornea informaes novas sobre essa realidade bem vindo, e tanto mtodos
quantitativos como mtodos qualitativos podem contribuir para nosso conhecimento
emprico do mundo social.
Os resultados das pesquisas quantitativas so dados empricos, caractersticas da
realidade social, que precisam ser integrados teoricamente, da mesma maneira que
integramos qualquer observao emprica numa anlise sociolgica. Uma anlise
estatstica, com mtodos relativamente avanados, pode ser comparada a entrevistas
longas, ou trabalho etnogrfico.
Em todos os casos, estamos tentando aprofundar nosso conhecimento emprico,
indo alm da observao superficial. Mas isso nunca quer dizer que podemos dispensar a
teoria, a qual essencial para orientar a construo do objeto bem como a observao
da realidade, a anlise (lgica ou estatstica) das nossas observaes e a interpretao
dos resultados. Para saber o que aprendemos de novo, a nossa contribuio ao
conhecimento sociolgico, precisamos usar ferramentas tericas para construir hipteses
e interpretar os resultados, seja qual for o estilo da pesquisa emprica.

REFERNCIAS
HANSON, Barbara. Wither qualitative/quantitative? grounds for methodological
convergence. Quality & Quantity, Amsterdam, v. 42, p. 97-111, 2008.
KERLLINGER, Fred. Metodologia de pesquisa em cincias sociais. So Paulo: EPU,
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social sciences. Quality & Quantity, Amsterdam, v. 42, p. 597-604, 2008.
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SOARES, Glaucio. O calcanhar metodolgico da cincia poltica no Brasil. Sociologia,
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